Том 7. Глава 117. Смешанная кровь

Согласно заметкам, над этим проектом Империя работала уже десятилетия, а вложенных в него ресурсов хватило бы, чтобы заправлять графством в течение трех лет. Это устройство представляло собой высшее достижение Империи в области кораблестроения. По своим размерам двигатель был небольшим, но вырабатывал более чем достаточно энергии, чтобы питать первоклассный воздушный корабль.

Что заставило Цянь Е с Каролиной лишиться дара речи, так это тот факт, что двигатель в качестве топлива требовал кровь Земного Дракона!

Одной капли этой крови хватало, чтобы заставить многочисленные державы сражаться за неё насмерть. Трёх капель было достаточно, чтобы дать Каролине надежду на продвижение к более высокому рангу. И вот такой ценнейший материал использовался в качестве топлива? Пусть и, согласно руководству, одной капли хватило бы, чтобы двигатель работал в течение трех лет, подобное сокровище никак не должно было быть использовано подобным образом. Какой же корабль будет достоин этого двигателя?

Двоица была погружена в свои мысли. Старейшина Вэй просто не мог не знать цену крови Земного Дракона. Империя была полна талантливых людей, достойных драконьей крови — никто бы не стал делать что-то настолько глупого. Империя потратила столько ресурсов и времени на создание этого двигателя, но при этом они выбрали в качестве топлива столь ценный ресурс и помчались за ним на десятки тысяч километров в это место. Для этого явно должна быть веская причина.

И пока Цянь Е читал буклет, из него выпала бумажка. На ней оказался изображен силуэт пустотного колосса с символом и пометкой на его брюхе. Одна из надписей на листке привлекла внимание Цяны Е: «Двигатель создан для Дворца Мученика. Топливо следует искать в его доме.»

Дворец Мученика? Дом?

Ни Цянь Е, ни Каролина не понимали значения этих слов. Лишь первый, посмотрев на зарисовки в буклете, о кое-чем задумался. Могло ли быть так, что этот двигатель устанавливался на остатки Земного Дракона, а Дворец Мученика был названием полученного в результате этого корабля?

Чем больше он думал об этом, тем больше чувствовал, что это было невозможно. Каролина в свою очередь не получила наследия Направляющего Монарха и не знала, что Земной Дракон был мертв. Естественно, она не стала бы думать о подобной возможности.

Как на этот вопрос не посмотри, становилось очевидно, что двигатель был куда ценнее пары капель крови Земного Дракона. И как, простите, это полагалось поделить? Каролина всё же была божественным воителем — начни она вести себя враждебно, всё, что останется Цянь Е, так это надеяться на взаимное уничтожение. Ни для кого из них это не было приемлемым итогом.

Воительница легонько погладила двигатель:

— Похоже, если мы вернём эту штуку в Империю, заполучить кусок земли там будет не трудно. Что ты будешь делать, если я передумаю? Предпочтешь отдать мне всю кровь Земного Дракона?

После недолго молчания Цянь Е ответил:

— Начнем с того, что сейчас эта вещь бесхозна. Но даже восемь капель крови Земного Дракона могут быть не так ценны, как этот двигатель.

Каролина слабо улыбнулась:

— Аты довольно честен. Ладно, позволь мне кое-что тебе сказать — мне будет крайне трудно заполучить земли в Империи. Ты, должно быть, не знаешь, но в моих венах течет кровь оборотней. Вряд ли я смогу долго скрывать это, если попаду в Империю.

— Ты полукровка? — юноша был неслабо удивлен.

Все знали, что родословные темных рас были куда сильнее родословной человека. Союз между двумя видами обычно приводил к выкидышу или появлению потомка темной расы. Смешение между темными расами, однако, не было столь определенным обычно такие потомки не были сильнее родителей, но были и исключения.

Если бы Каролина не раскрыла бы этого, Цянь Е вряд ли бы узнал, что у неё имелась родословная оборотня. К тому же то, что женщина достигла ранга божественного воителя, уже говорило о том, что её человеческая родословная была очень могущественной. Подобный прецедент вряд ли когда-либо случался в Империи.

Каролина кивнула:

— Это наследие от моего деда. Гибриды очень часто встречаются в нейтральных землях. Считай, чистых кровей тут почти и не имеется.

Цянь Е продолжил расспрашивать и выяснил, что на нейтральных землях часто происходило кровосмешение между людьми, вампирами и оборотнями. Возможно, что из-за неустойчивой природы изначальной силы этих земель, человеческая родословная не всегда оказывалась в невыгодном положении, и от этого появлялось большое количество полукровок.

Однако те, кто желал стать аристократом в Империи, обязан был пройти проверку чистоты родословной. Титул давали только полноценным людям, что предотвращало проникновение в высшее общество темных рас. Для большинства людей такая проверка была лишь чистой формальностью, но Каролине она бы обломала все надежды на звание и земли. Теперь характер всей их сделки звучал уже по-другому. Пока Цянь Е молча хмурился, Каролина сказала:

— Мои изначальные условия остаются такими же. Ты можешь забрать этот двигатель и обменять его в Империи на территорию.

_ Но ты ведь хочешь независимых земель, не так ли? — вздохнул юноша.

— Конечно. Иначе я бы просто присоединилась к Империи.

Цянь Е сделал глубокий вздох и сказал:

— Хорошо. Я обещаю тебе. Но мне понадобится время.

Каролина кивнула:

_ Да, конечно… Но сколько ты планируешь заставлять меня ждать? Десять лет? Двадцать? Или ещё больше?

Немного поразмыслив, Цянь Е сказал:

— Десять лет.

— Какое облегчение, — прошептала воительница: — Я думала, ты вынудишь меня ждать три десятилетия. Похоже, ты довольно уверен в себе!

С этими словами она многозначительно посмотрела на юношу. Тот спокойно ответил:

— Я уверен и в себе, и втебе.

Каролина взвесила кровь Земного Дракона в руке, говоря:

— Три капли драконьей крови смогут поднять меня лишь на ранг выше.

— Но разница между девятнадцатым и двадцатым рангом как раз и различает нижний ранг от среднего.

Слова юноши неслабо удивили Каролину:

— Ты можешь понять разницу?

Цянь в ответ кивнул. Воительнице хотелось расспросить поподробнее, но она сдержала себя. Если другая сторона сама не хотела раскрывать своих секретов, спрашивать об этом и не стоило.

После некоторого раздумья Каролина сказала:

— Может сейчас я в тебе и уверена, но этого недостаточно. Мощь божественного воителя заключается в использовании окружающей изначальной силы, кристаллизации изначальных узлов и формировании оружия из изначальной силы. Большинство формирует либо броню, либо щит. Я, соответственно, выбрала второе. Используй свою самую сильную атаку на моём Щите Молний и позволь мне лицезреть твою боевую МОЩЬ.

С этими словами Каролина несколько раз тыкнула пальцем в воздух, оставляя после каждого движения по кристаллу изначальной силы. Затем эти кристаллы собрались воедино, сформировав пронизанный молниями щит.

— Будь осторожен: Ме щит в ответ на входящие атаки сам бьет молниями.

Это был первый раз, когда Цянь Е видел оружие божественного воителя. Во время битвы с тем стариком в Империи юноша лишь обменялся парой ударов и сбежал при помощи Пространственной Вспышки. Да и в недавнем сражении на вершине Старейшина Вэй израсходовал большую часть своей изначальной силы при подъеме и не мог больше сформировать оружие. Кроме того, личная сила старика была крайне посредственной, так как в основном он полагался на свои свитки и священные печати.

Окруженный сильными союзниками, Старейшина Вэй походил на крылатого тигра. Чем больше было его сторонников и чем выше был их ранг, тем эффективнее работали способности старика. Без них он, встретив Цянь Е, стал похож на беззубого тигра. Да и Каролина предпочла стоять в сторонке, скрестив руки на груди. Поэтому старейшина и умер подобной смертью в таком месте.

Щит Молний в руках воительницы был полупрозрачным и несколько походил на мираж. Он станет куда более осязаемым, когда Каролина достигнет двадцатого ранга.

Щит состоял из ее изначальной силы. Чтобы пробить его, нападавший должен принять в расчет не только качество изначальной силы Каролины, но и собственные оборонительные способности. Окажись сила атакующего меньше силы щита, врагу придется потратить в разы больше энергии.

— Давай, покажи всё что можешь. Я буду держать свою силу под контролем, так что ты не поранишься.

Цянь Е был как всегда спокоен. Восточный Пик возник в его руке, и фигура юноши со вспышкой оказалась прямо перед Каролиной. Сметающее Спокойствие разразилось в полную силу, мгновенно нанося четыре удара по молниевидному щиту.

Алый луч изначальной силы взвился в воздух, и Цянь Е сделал три твердых шага назад. В это же мгновение, к крайнему удивлению воительницы, бесчисленные трещины расползлись по щиту, и тот рассыпался в дребезги!

— Осторожно! — Каролина даже не представляла себе, что её щит будет разбит за один ход юноши. Яростная изначальная сила сразу же вышла из-под контроля — женщине лишь оставалась смотреть на то, как осколки щита обращаются в толстые жгуты молний и направляются к телу Цянь Е.

Божественная воительница внутренне была крайне встревожена. Прекрасно понимая, насколько тяжела была отдача её Щита Молний, она сразу же придвинулась к Цянь Е, чтобы спасти его.

Сияние молний затихло. Юноша был обуглен с головы до ног, и по его телу прыгали маленькие дуги молний. Однако он лишь сделал пару шагов назад и вновь твердо встал на ноги. На теле Цянь Е вспыхнуло алое сияние изначальной силы, мгновенно гася остатки молний.

_ Ты и в самом деле… — Каролина смогла произнести лишь половину фразы.

Это было столкновение между изначальными силами. Можно сказать, изначальная сила Грозового Льда с треском проиграла Рассвету Венеры юноши. Будучи божественным воителем, женщина давно слышала о легендарном Рассвете Венеры, но всё равно чувствовала разочарование после такого проигрыша.

Избавившись от молний, Цянь Е стряхнул с себя куски обгоревшей кожи. Оголенные участки плоти сразу же начали обрастать новой тканью, и лишь самые поврежденные зоны закрылись не мгновенно.

— Ну как? Теперь уверена? Каролина глубоко всмотрелась в глаза Цянь Е:

— Ты чертов монстр! Я понятия не имею, с чего это Империя отпустила такого человека, как ты.

— Чем сильнее я, тем более беспокойными становятся некоторые люди. На какой стороне быя ни был, всё одно и то же. — рассмеялся Цянь Е.

— Мне лень вдаваться во всю эту политику, — пожала плечами Каролина: — Ладно, думаю, я могу довериться тебе.

_ А вотя бы в себе не был столь уверен, — нервно рассмеялся юноша.

Полунезависимые земли, о которых мечтала Каролина, были похожи на вассальную нацию. Они лишь номинально подчинялись Империи, хотя на самом деле были независимыми государствами, что лишь выплачивали Империи ежегодную дань. Такие земли отличались от земель аристократов — Империя просто не включала их в свои карты. За всю историю появление таких независимых государств всегда сопровождалось сражениями как и на виду, так и во тьме. Вряд ли кто-то знал, сколько точно крови было пролито на фундамент Империи.