Том 7. Глава 118. Дворец Мученика

Да, желанная Каролиной земля не была столь большой, но принцип оставался таким же. Неважно, у кого её придется отнимать, за территорию в любом случае придётся сражаться либо с Империей, либо с Вечной Ночью. Иначе независимость не получишь. Маленькие нации на границах Империи обычно защищались как минимум одним божественным воителем среднего ранга. Более независимые страны, мало заботившиеся об Империи, оберегались высшими божественными воителями. И стоило этим защитникам умереть, как нация тихо исчезала в истории.

Когда союз был заключен, следующей целью стал поиск этого так называемого Дворца Мученика.

Вершина горы была не такой уж и большой. Она представляла собой широкую плоскость, не считая скалистого хребта посередине. И если этот Дворец Мученика действительно был здесь, то находиться он мог только в этом месте.

Обменявшись взглядами, двоица полетела к хребту, но после первого осмотра нашла там лишь камни да землю. Ряд каменных колонн, напоминавших собой костяные шипы, привлекал взгляд, но ничего кроме, собственно говоря, камня в них не было.

Вот только согласно информации, оставленной Направляющим Монархом, останки Земного Дракона должны были лежать здесь. Цянь Е поднял Восточный Пик и ударил по основанию самого высокого «столба». Клинок прошел сквозь землю и камни, как если бы резал сыр, разметая ошметки скал и гравия во все стороны. Однако меч, пройдя где-то с метр вниз, со звоном во что-то врезался и не смог продвинуться дальше.

Обрадованный Цянь Ееще раз махнул Восточным Пиком, сметая в сторону камни и почву, и снизу внезапно появилось нечто серебряное. Юноша нанес несколько ударов в полную силу — результатом этого стала лишь белая отметина на серебристом основании. Этот неизвестный материал не был похож ни на металл, ни на древесину. Каролина, как выяснилось, знала о нем побольше. Она протянула руку и постучала по нему, говоря:

— Скорее всего это останки пустотного колосса, а этот каменный столп — один из его ПОЗВОНКОВ.

Цянь Е, потеряв дар речи, смотрел на подобную горе каменную колонну. Получается, будь Земной Дракон жив, в высоту он бы составил несколько километров? Однако по сравнению с Хаосом, истинным гигантом, Земной Дракон был всего лишь ребенком.

Убедившись, что останки пустотного колосса действительно лежали здесь, Цянь Е вонзил Восточный Пик глубоко в землю. Его изначальная сила вырвалась наружу, разбрасывая камни и землю с яростью десятка изначальных гранат. В считанные мгновения вокруг юноши образовалась большая десятиметровая яма. Но даже так основание выбоины всё ещё было заполнено гравием, а не костью. Цянь Е встал. Посмотрев на горный хребет в сотни метров высотой, он невольно покачал головой. Юноша знал, что такой маршрут был недееспособен — скалы и почва здесь были слишком толстыми и плотными — на то, чтобы расчистить всё это, уйдут годы. Маленькая ямка, только что проделанная им, была лишь крохотной точкой на фоне огромного хребта.

Цянь Е оглянулся на каменный зал. Если какие-то подсказки и существовали, то они находились там.

Каролина также поняла, что ручная расчистка скал была не лучшей затеей, поэтому последовала вслед за Цянь Е в каменный зал. Обстановка внутри здания была крайне грубой и незамысловатой — не считая стола, только четыре постоянно горящие жаровни привлекали хоть какое-то внимание. Воительница ранее не закончила свои наблюдения и поэтому, присев на корточки, начала их вновь рассматривать. Цянь Е тоже подошел к одной из жаровен и долго смотрел на неё, но безрезультатно.

Жаровня в высоту составляла больше метра и сделана была из камня. Поверхность её была усеяна мелкими дефектами _ как бы не был защищен каменный зал от дождя и ветра, эрозия от изначальной силы пустоты была неизбежна. Даи узоры на поверхности не были похожи на изначальные массивы.

Глаза Цянь Е вспыхнули синим сиянием. Активировав Око Правды, юноша смог увидеть сгустки изначальной силы пустоты, сходящиеся в глубь жаровни — теперь стало понятно, на чем они работали. Юноша щелкнул пальцем по каменной поверхности. Та треснула и обнажила серебристую полоску.

Продолжив снимать каменную оболочку, юноша ожидаемо увидел внутри серебряные кости. Оказалось, что эти жаровни были сделаны из костей Земного Дракона, который, будучи одним из любимцев небес, с рождения мог поглощать изначальную силу пустоты. Темным расам и людям приходилось пройти долгий путь, чтобы достичь столь же выдающегося уровня.

И раз все четыре жаровни были одинаковы, единственными оставшимся в комнате объектами были стол и стены.

На столе виднелась неглубокая канавка, образованная эрозией изначальной силы. Именно на этом месте долгие годы лежал ствол оружия девятого ранга. Цянь Е коснулся этой канавки и почувствовал, как его изначальная сила впитывается в нее. В голове юноши вдруг возникла идея — он перестал сопротивляться всасыванию и даже направил постоянный поток изначальной силы Рассвета Венеры В СТОЛ.

Последний оказался похож на бездну — он безостановочно поглощал изначальную силу Цянь Е. Только когда юноша израсходовал с половину своей изначальной силы, мир вокруг него переменился, залившись одним единственным цветом. Величественный, но одинокий, Направляющий Монарх стоял в самом центре небес и земли, и его аура заполняла каждый сантиметр пространства. На этот раз он обернулся и посмотрел Цянь Е прямо в глаза. За мгновение все существо юноши рассмотрели изнутри и снаружи — ни один из его секретов не остался скрыт!

Цянь Е будто окатили ледяной водой. Холод проник глубоко в кости, а душа наполнилась врожденным ужасом и страхом — это было почти невыносимо. А это была лишь иллюзия Изначального Монарха, остаток его воли.

К счастью, монарх лишь бросил на юношу взгляд и сразу же его отвел. Он слегка кивнул Цянь Е:

-Аты хорош. Твоя изначальная сила рассвета находится лишь в шаге от достижения вершины чистоты. Немного кто за всю тысячелетнюю историю Империи СМОГ ДОСТИЧЬ этого. Ты достоин унаследовать то, что я оставил здесь.

— Старший Цзи, вы имеете в виду этот ствол оружия? Я уже забрал его. Моя текущая сила ограничена, но в будущем я непременно подберу подобающий для него набор компонентов и создам Великое Оружие. — попытался обратиться Цянь Е к монарху.

Направляющий Монарх слабо улыбнулся:

— На самом деле, ее дух рассеялся уже в тот момент неудачи. А я просто не хотел отпускать её. Неважно, как сильно оружие, без души ему никогда не стать Великим. Единственное, что имеет надежду достичь вершины, так это Крылья Начала в твоём теле. А то, что я оставил… Оно лишь будет проводником для них.

Цянь Е был в шоке. Крылья Начала были его главным секретом, козырем, что не раз помог перевернуть ситуацию на поле боя. Они были непостижимыми и бесплотными, и даже сам юноша не мог понять принципы их работы. Если бы крылья не поглощали изначальную силу вечной ночи каждый день, Цянь Е бы подумал, что они всего лишь ИЛЛЮЗИЯ.

Кто бы мог подумать, что Направляющий Монарх одним взглядом узнает об этом секрете?

Цянь Е вдруг вспомнил тот раз, когда он встретил Чжан Боцяня и Линь Ситана. Никто не знал, на каком ранге изначальной силы находился последний, но благодаря искусству Тайны Небес он уже стоял на вершине мира, и никто не мог даже узнать его ранг. Единственный вариант узнать это — сразиться с ним.

Чжан Боцянь, с другой стороны, был полноценным небесным монархом. К тому же, он был крайне талантлив и, по мнению многих, в будущем мог превзойти Направляющего Монарха. И если даже остаток воли последнего мог увидеть Цянь Е насквозь, как могло что-то ускользнуть от Принца Зеленое Солнце? Цзи Вэньтянь вздохнул:

— Когда-то давно я наткнулся на проекцию воли Чернокрылого Монарха. Я был достаточно молод и нагл, чтобы обменяться с ним парой ударов в пустоте. После этого Андруил рассказал мне о своих планах насчёт Крыльев Начала. Кто бы мог подумать, что однажды я увижу их вживую? Лишь после собственной неудачи с созданием Великого Оружия я понял, насколько же гениальна была задумка этих крыльев.

Монарх выглядел несколько понурым, но слабая улыбка расцвела на его лице, как только он взглянул за грань иллюзорного царства прямо на двигатель:

—- Прошло так много лет, но те люди до сих пор не сдались. Они действительно создали это. Ты тоже пришёл сюда за Дворцом Мученика?

_ На самом деле я даже не знаю, что такое этот «Дворец Мученика». А двигатель я забрал у гостей из имперской армии.

Направляющий Монарх кивнул:

— Аты довольно честен. Ладно, эта штука всё равно рано или поздно должна была появиться на свет. Зачем же мне тогда идти наперекор судьбе? Передать Дворец Мученика тебе — это куда лучшее решение, чем передать его в лапы военным. Запомни: пусть Дворец Мученика защищает человечество, когда это потребуется.

Цянь Е сразу уловил одну мелочь в этих словах:

— Человечество? Не Империю? Направляющий Монарх пальцем указал на окружающее пространство:

— Мир огромен. Нейтральные земли, Империя, Вечная Ночь — люди есть везде. Империя занимает лишь крохотный уголок земли в уголке этого мира. Империю заменить можно, а позволить уничтожить человечество — нет. Пока на этих землях есть люди, новая империя взойдёт вслед за павшей.

За такие слова в Империи уже обвинили в мятежничестве. Кто бы мог подумать, что Направляющий Монарх, человек императорской родословной, будет иметь подобные мысли?

— Времени мало. Я покажу тебе, что же представляет из себя Дворец Мученика.

С этими словами Направляющий Монарх махнул рукой. Пейзаж вокруг снова переменился, вновь показывая каменный зал. Цзи Вэньтянь пошёл вперёд с Цянь Е, следующим за ним по пятам. Внутри зала Каролина всё также изучала одну из жаровен, совершенно не обращая внимания ни на Цянь Е, ни на монарха.

Цзи Вэньтянь подошел к каменному столу. Тот самостоятельно сдвинулся в сторону. Вслед за этим раздвинулись стены, открывая дверь, а затем и длинный тёмный проход за ней.

Цянь Е с монархом прошли по тоннелю и вскоре оказались в широком открытом пространстве. Помещение подпирал гигантский скелет, покрытый несколькими слоями камня. Внутри было возведено несколько базовых конструкций, а также выложена палуба. Всё выглядело явно незавершенным, словно огромный проект был брошен сразу после начала строительства.

Длиною в километр и сотни метров в ширину и высоту — такое помещение выглядело очень внушительно. Судя по частично встроенной палубе, здесь шла постройка военного корабля, по размерам превосходившего крупнейшие корабли-носители Империи. Возможно, что только личные судна великих тёмных монархов смогли бы сравниться с ним.

В передней части помещения медленно билось огромное серебряное сердце. В высоту оно составляло более десятка метров и скорее походило на извивающуюся массу серебристого металла. Одного взгляда на это сердце хватило Цянь Е, чтобы почувствовать удушье.

Бесчисленные нитеподобные щупальца растянулись от сердца во всех направлениях. Эти нити подобно серебряной паутине соединяли все части конструкций и камней воедино, формируя цельный каркас.

На сердце был явный дефект, но грани его были необычайно гладкими — точно работа человека. Судя по размеру этой дыры, предназначена она была ровно для двигателя.

Направляющий Монарх, расхаживая вокруг, довольно эмоционально сказал:

_ В тот год я в отчаянии покинул Империю и спрятался в нейтральных землях, чтобы построить Дворец Мученика. Кто бы мог подумать, что столько всего произойдёт в будущем?