Том 7. Глава 119. Прошлое

Утонув в отчаянии после неудачной попытки выковать Великое Оружие, Направляющий Монарх понял, насколько несравненными были Крылья Начала, созданные Андруилом. Однако, у него не было уверенности в том, что столь совершенное духовное оружие когда-либо будет завершено. Всё же, даже Чернокрылый Монарх не смог завершить его при создании.

Цзи Вэньтянь всегда был горд и высокомерен. Как он мог смириться с провалом? Посмотрев на великолепное сырье в виде останков Земного Дракона, он придумал другой способ конкурировать с Андруилом.

Цзи Вэньтянь долго ломал себе голову и в итоге решил соорудить гигантский воздушный корабль, подобных которому империя прежде никогда не видела. Конструкция судна была уникальна — в качестве каркаса был использован скелет пустотного колосса, а в качестве главного источника энергии — сердце. Это позволило бы плоти Земного Дракона отрасти вновь, что сформировало бы фундамент корабля. Затем планировалось установить на отросшей плоти множество орудий и сооружений.

Этот корабль, если его завершить, станет парящим городом, несущим в себе безграничную мощь. Неиссякаемый приток энергии от Земного Дракона может поддерживать огромное количество орудий. Полученное судно легко бы превзошло любой корабль-носитель или линкор Империи, причем можно даже было реализовать столь мощные проекты орудий, что раньше существовали только в теории.

Столь воинственный корабль мог доминировать не только в Империи, но и подавил бы все известные корабли Вечной Ночи. Вероятно, только судна повелителей Священной Горы могли бы совладать с ним. Среди трёх высших только арахнид изредка показывался на своем судне. Об остальных двух кораблях было известно крайне мало, так как их никогда и не видели.

Однако появление этого сверхкорабля вызвало настоящую бурю среди высших эшелонов империи.

Под управлением небесного монарха такое судно могло бы сравнять с землей любую аристократическую семью, и даже род императора ничего не смог бы с этим поделать. Стоит напомнить, что тогда Направляющий Монарх был одним из двух небесных монархов семьи императора. Да, тогда он только вознесся, но даже Долголетний Монарх не смог бы сравниться с этим монструозным судном. Если бы другие монархи остались бы в нейтральной позиции, ничто бы не смогло остановить Цзи Вэньтяня от перераспределения власти этого мира.

Если уж и быть откровенным, Направляющий Монарх имел бы хорошие шансы заполучить трон, если бы захотел. Даже несмотря на относительную неблагородность своей материнской линии.

Он только успел закончить каркас корабля, когда Империя резко отозвала всю поддержку и всеми возможными методами начала вырывать у Цзи Вэньтяня права на власть и судно. Мужчина построил Дворец Мученика, чтобы почтить память умершей жены и посоревноваться с Чернокрылым Монархом, однако у Империи оказался свой взгляд на этот вопрос.

При упоминании об этом проекция Направляющего Монарха вздохнула:

_ Я никогда не желал той власти, но что толку? Если они что-то считают, то их домыслы становятся фактом.

Холодный и удрученный, монарх, наконец, запечатал гигантский воздушный корабль здесь, вместе с множеством ловушек и механизмов. Все эти меры были предназначены для того, чтобы помешать людям добраться до Дворца Мученика. Обычный божественный воитель после оказанного приема почти гарантировано погибнет. Только другие небесные монархи могли прорваться сюда силой.

Однако отказ Направляющего Монарха от строительства судна не означал, что он был бесхарактерным. Какой монарх осмелится захватить Дворец Мученика прямо под взглядом Цзи Вэньтяня? С другой стороны, кто-то слабее небесного монарха столкнется с бесчисленными опасностями подземного лабиринта и скорее всего погибнет.

Старейшина Вэй пришел сюда тайно, подготовив множество трюков с помощью другого небесного монарха. Он также связался с местными силами и заручился поддержкой нескольких божественных воителей, в том числе и Каролины, что могла спрятаться от воли Земного Дракона — при помощи всего этого он и смог добраться до вершины. Создание одних только свитков и святых печатей явно истощило множество ресурсов армии. Обладая этими предметами, даже воитель 16-17 ранга смог бы одолеть божественного воителя.

Если бы не оружейный ствол девятого ранга и Каролина, что резко переметнулась на другую сторону, Дворец Мученика пал бы в руки Старейшины Вэй.

Словно поняв, о чем думает Цянь Е, Цзи Вэньтянь улыбнулся:

— Как могли мои ловушки кончиться только на этом? Попытка активировать Дворец Мученика без изначальной силы рассвета высшего класса приведет только к смерти. Каролина или этот ублюдок ВЭЙ, если бы не умерли на месте, прожили бы в лучшем случае пару дней.

Цянь Е сразу же покрылся холодным потом. Как он мог выдержать то, что легко бы отправило Старейшину Вэй и Каролину к праотцам? Возможно, лучшим вариантом было бы оставить Дворец Мученика в покое. Направляющий Монарх во весь голос рассмеялся: _ Утебя же есть Рассвет Венеры, так что мои приготовления не смогут тебе навредить. После недолгих раздумий юноша задал терзавший его больше всего вопрос:

— Вы, должно быть, уже увидели меня насквозь и знаете, что у меня есть родословная вампиров. Как вы можете быть уверены в том, что я всегда буду на стороне людей?

— Тот факт, что сердце принадлежит именно роду человеческому, никак не связан с родословной. Твой разум срезонировал с моим, а это работает в обе стороны. Как жаль, что эти имперские клоуны всё продолжают скакать туда-сюда. Они даже прогнали тебя из зависти к добродетели и способностям, хм!

К этому моменту у Цянь Е больше не осталось каких-либо сомнений. Направляющий Монарх посмотрел на Дворец Мученика и многозначительно вздохнул:

— Прошло столько лет. Теперь, когда я избавился от занозы в сердце, я могу, наконец, спокойно уйти.

— Старший… — юноша чувствовал что-то неладное в тоне мужчины.

— Я лишь отпечаток воли, что была оставлена здесь основным телом. Он разорвал всякую связь со мной, когда всё здесь организовал, вероятно, чтобы похоронить эту часть воспоминаний о нейтральных землях. Десятки лет я терпел невыносимую тоску, но теперь-то я, наконец, смогу отдохнуть. Как только ты активируешь Дворец Мученика, я полностью исчезну из этого мира.

После короткой паузы монарх продолжил:

— Если однажды ты вернёшься в Империю, лучше не обсуждай произошедшее здесь с моим основным телом. Здесь он похоронил своё сердце и вряд ли пожелает что-то вспоминать. Да и прошло столько лет, кто знает, какой у него сейчас характер? Тебе стоит запомнить — подобные мне люди никогда не ведут себя мягкосердечно или милосердно.

Потрясенный до самого сердца, Цянь Е благодарно поклонился. Монарх спокойно сказал:

— Хватит разговоров. Я уже сказал всё, что следовало. То, что ты будешь делать дальше, зависит только от тебя. Но я всё же напомню тебе о кое-чем, связанном с Дворцом Мученика: ресурсы, необходимые божественным воителям, уже довольно редки, и недостаток еще больше для небесных монархов. Того, что есть во всей Империи, даже на одного небесного монарха не хватает, что уж говорить о четырёх. Путь каждого монарха выкован в бою. Даже если Вечная Ночь не будет атаковать Империю, мы все равно сами нападём на них. Как видишь, причина имеется. Воля Направляющего Монарха находилась здесь многие годы и не знала о возвышении Чжан Боцяня. Но Цянь Е помнил о том «визите» Принца Зелёное Солнце к Цзи Вэньтяню прямо перед прорывом. Теперь, если подумать, тот визит теперь не казался лишь простым вызовом на бой.

Монарх посмотрел на Дворец Мученика, тяжело вздохнул, и его фигура постепенно рассеялась. Пейзаж перед Цянь Е снова переменился, и теперь юноша вновь оказался в каменном зале.

Он так много времени провел в царстве иллюзий, а Каролина всё также рассматривала жаровню, совершенно не подозревая о произошедшем. Стоит напомнить, что женщина была божественным воителем — а Направляющий Монарх взял, развернул прямо перед ней иллюзию и отвёл юношу внутрь горы прямо за залом, не привлекая и толики ее внимания. Такая способность была просто ужасающей. Но всё же не зря Цзи Вэньтянь был столпом Империи и лучшим ее экспертом, так что для него нормально было быть столь могущественным.

В этот момент Каролина подняла взгляд и с удивлением сказала:

— В тебе что-то изменилось.

— И что именно?

Она неподвижно смотрела на Цянь Е какое-то время и сказала: _ Не совсем уверена, но твоя аура несколько изменилась.

Но будучи неглупым человеком, Каролина быстро догадалась:

— Ты получил ещё больше указаний от монарха?

— Да, в мире иллюзий.

— Я действительно завидую, — слегка вздохнула воительница.

Они оба понимали, что Каролина не получила наследия монарха из-за недостатка способностей. Другими словами, Цзи Вэньтянь не смотрел на неё благосклонно — и изменить это никак уже было нельзя.

По одному Пути Познания Сердца было ясно, что фрагмент воли Направляющего Монарха легко мог при помощи силы Земного Дракона прибить пару божественных воителей. Так что, как бы разочарованно не выглядела Каролина, других мыслейу неё не было.

Цянь Е подошёл к каменному столу и отодвинул его в сторону, как было сделано в мире иллюзий. Стены медленно раздвинулись в стороны, открывая путь.

Цянь Е подобрал контейнер с двигателем.

— Пошли, Дворец Мученика находится внутри.

Двое прошли по тоннелю и вскоре достигли центра горы. Это место было таким же, каким юноша видел его в иллюзиях.

От вида столь величественного сооружения у Каролины отвисла челюсть. Всё её тело содрогнулось, а лицо побелело, когда её взгляд упал на гигантское сердце.

— Что-то не так? — спросил Цянь Е.

Каролина указала на дефект на сердце, говоря:

— Это туда ставится двигатель? Дворец Мученика… это корабль? _ Да, — юноша ничего не стал утаивать.

Лицо воительницы постепенно вернуло себе нормальный цвет, когда искры молний забегали по её телу. Она, очевидно, задействовала немало сил, чтобы противостоять давлению сердца Земного Дракона.

Цянь Е приметил этот момент — если он мог легко смахнуть давление, что лишь слегка заставляло его сердце сжаться, то Каролина, будучи куда сильнее, испытывала огромные трудности. Могло ли так быть, что во время подъема она заполучила несколько внутренних ран? Но ведь до этого никак симптомов видно не было…

_ Ты иди вперед, я тут подожду, — сказала Каролина.

Юноша отказываться не стал. Он достал двигатель из коробки и, усмирив рефлекторную нервозность, шаг за шагом пошел к сердцу. И когда он подошел ближе, то почувствовал многократно возросшее давление, и слабое эхо звериного рёва раздалось у него в ушах. Сейчас всё тело Цянь Е было охвачено природным страхом — даже сердце его замедлилось до такой степени, что чуть ли не замерло. Ядро крови продолжало биться, но темп его заметно упал.

Будь Цянь Е человеком, его жизненная сила бы иссякла, и он умер бы от ужаса. Даже его вампирские родословные несколько уступали ужасу любимых детей мира.

Юноша не спешил ставить двигатель на место. Наоборот, он какое-то время стоял, принимая на себя всю мощь давления драконьего сердца. Его три изначальных вихря задрожали, нейтрализуя часть давления. Иначе Цянь Е даже с его могучим телом не смог бы дойти до сердца — оно легко пожинало жизнь любого, кто вставал рядом с ним.

Это, скорее всего, был эффект Рассвета Венеры.

Цянь Е поднял двигатель и установил двигатель на дефект. После этого он перевёл переключатель в нужное положение, согласно инструкции, и залил в бак три капли драконьей крови. Двигатель слегка загудел и раскрылся. Бесчисленные острые иглы высунулись из него и пронзили серебряное сердце, соединяя оба компонента воедино.

Остался всего один шаг. Юноша открыл оболочку двигателя и положил Восточный Пик себе на запястье — нужно было всего лишь пролить свежей крови в двигатель, что позволит навсегда записать внутрь информацию о пользователе. После этого у Цянь Е будет полный и постоянный контроль над всем судном, по крайней мере до тех пор, пока двигатель не будет уничтожен и воссоздан заново. Но даже Империи на такой подвиг потребуются годы.

Не делая последнего шага, Цянь Е оглянулся и сказал:

— Будет слишком поздно, если ты не сделаешь этого сейчас.