Том 7. Глава 89. Пробуждение

— Я думал, что каждый знает, что лорд придет за любым, кто наворотил таких дел. Почему же он еще не сбежал? — нахмурился Цзи Жуй.

«Ты что, действительно не понимаешь? У того него явно есть сильные покровители!» внутренне кричал про себя молодой человек. Сам он сразу же побежал к отцу за советом вместо того, чтобы попытаться лично отловить Цянь Е.

Будучи коварным стариком, Цзи Жуй, естественно, сразу же сложил дважды два:

— И какова его сила?

— У него двенадцатый ранг изначальной силы, однако его способности в бою намного сильнее. Меир и Тянь Цзинь пали от одного его удара.

Пухлый лорд города ахнул:

— Даже Тянь Цзинь проиграл мгновенно?

— Он был несколько ранен внезапной атакой Меира, но это нельзя назвать существенным фактором.

Цзи Жуй побагровел. Пару секунд спустя он сказал:

— Попроси своего Дядю Гуаня, чтобы он посетил гостиницу «Четыре Ветра». Не забудьте сохранять хорошее отношение, а также захватите пару подарков на всякий случай.

— Отец, но это…

— Никаких «но»! Если этот человек остался здесь, то, значит, он в принципе с нами не считается. Даже если этот старик семнадцатого ранга не пугает его, что сможешь сделать ты и твоя шпана? Бесполезный мусор!

Поняв, что его отец был в плохом настроении, юноша ответил серией «да, конечно» и поспешно покинул двор. Он не смел оставаться там и на секунду дольше.

В маленьком дворике в гостинице Цянь ЕсЕТун только закончили обедать, когда раздался стук в дверь.

Цянь Е открыл её и увидел коренастого мужчину средних лет и стоящего за ним юнощу. Старший из них даже не пытался скрыть свою силу и позволял каждому увидеть свои семь изначальных вихрей. Молодой человек также не был слаб — в столь молодом возрасте он уже сконденсировал свой первый изначальный вихрь.

Мужчина сложил вместе ладони, говоря:

— Этого скромного человека зовут Гуань Чжунлю. Благодаря доброте городского лорда я занимаю позицию командира городской стражи Южной Синевы. А это двенадцатый сын лорда, Цзи Шичэн.

Двенадцатый сын? По слухам лорд Южной Синевы не был так уж и стар. И если этот сын был всего лишь двенадцатым по счету, способностей к самоконтролю мужчине было не занимать. Цянь Е, оставив свои мысли при себе, надел улыбку и сказал:

_ Какие гости! Пожалуйста, входите.

Вино и блюда во дворе ещё не были убраны. Гуань Чжунлю громко рассмеялся, увидев стол:

— Мистер, а вы крайне энергичны, как я погляжу. Однако я всё еще не знаю, как вас зовут…

— Чжао Е, простой бродячий культиватор без дома.

— Чжао Е? Можете ли вы быть тем самым знаменитым мистером Чжао, что получил ошеломляющие заслуги при битве в Портовом Городе? — лицо мужчины сразу же посерьезнело.

_ Да, это я, — юноша был несколько удивлен осведомлённостью этого Гуань Чжунлю.

— Достижения мистера Чжао просто слишком невероятны. У меня есть несколько близких друзей, работающих под началом Лорда Су, поэтому я получил часть информации с первых рук.

Цянь Е рассмеялся:

— Только не говорите, что вскоре появится ещё больше убийц из Демонов Лунного Света?

Мужчина поспешно ответил:

— Конечно нет! Южная Синева всегда была и останется нейтральным городом. Кроме того, мистер Чжао сражался лишь в качестве наемника. Такие случаи крайне распространены в нейтральных землях.

Цянь Е лишь улыбнулся в ответ. Да, дело это, может, и было обычным, вот только потери со стороны Демонов Лунного Света оказались действительно огромными, так что они никак не могли не обозлиться. Однако юноша не особо-то их и боялся — только божественный воитель был ему угрозой. Иначе, какова бы ни была ситуация, у него будет достаточно сил как минимум сбежать.

В этот момент прислуга убрала блюда и принесла ещё чая и закусок. Гуань Чжунлю начал расспрашивать Цянь Е, как явно, так и неявно опрашивая его о причинах прибывания в Южной Синеве. Юноша не раскрыл своих мотивов, но рассказал о своей заинтересованности в Пожирающих Сон Жуках и аналогичных товарах.

— Я слышал, Лорд Су дал мистеру Чжао по крайней мере три таких жука. Интересно, зачем они вам понадобились? Может, я смогу помочь вам.

— Отвечу командиру Гуань честно — необычайный эффект этого насекомого крайне положительно влияет на культивацию одного моего искусства. Именно поэтому я ищу его во что бы то ни стало.

— Южная Синева — город маленький и бедный, но у лорда Цзи есть несколько Пожирающих Сон Жуков, — кивнул Гуань Чжунлю.

— Есть ли способ уговорить его отказаться от них? — Цянь Е не скрывал своего интереса.

— В обычных условиях вам бы пришлось набирать заслуги, как вы сделали в Портовом Городе. Другой же вариант — уплатить довольно высокую цену, сто пятьдесят тысяч золотых монет, за каждого жука, либо обменять на товар аналогичной стоимости.

Заявленная цена была шокирующей. Рыночная цена для этих насекомых составляла всего несколько десятков тысяч золотых, но этот хитрый лорд поднял её как минимум в три раза. Однако спрос на этих жуков был, а вот рынок пустовал — всегда находились те, кто садился на крючок, какая бы цена ни была выставлена.

Юноша на какое-то время задумался и после сказал:

— Командир Гуань, эта цена слишком высока. Мужчина в ответ лишь громко рассмеялся:

— Это воистину так, но я ничего не могу сделать с волей городского лорда. Как я думаю, быстрее всего будет заполучить достаточное число заслуг и обменять товар на них. Мистер Чжао получил три Пожирающих Сон Жука от Лорда Су, так ведь? Так вот, я уверен, Лорд Цзи проявит гораздо большую щедрость.

— Дайте мне над этим подумать, — кивнул Цянь Е. Гуань Чжунлю также не стал торопить решение этого вопроса:

— Это дело действительно требует должного рассмотрения. Тогда позвольте мне откланяться.

Мужчина встал и уже собрался уходить, когда всё его тело содрогнулось, а глаза наполнились ужасом и удивлением. Чжунлю опустил свой взгляд на Е Тун. Он так долго разговаривал с Цянь Е, но до самого конца не замечал сидящую рядом с ним девушку. И это удивление было отнюдь не приятным — всё тело мужчины сразу же покрылось холодной испариной.

— Что-то не так, командир Гуань? Вам не хорошо? — поинтересовался Цянь Е.

— Н-нет, ничего такого. Отдыхайте спокойно, мистер Чжао, я вас больше не буду беспокоить, — с этими словами мужчина ушел с двенадцатым юным мастером на хвосте. Последний от самого начала до конца разговора ни разу не смог произнести и слова.

Цянь Е не понимал, почему Гуань Чжунлю вел себя так, словно только что увидел привидение.

Минуты спустя коренастый мужчина уже добрался до особняка городского лорда и стоял перед Цзи Жуем. Последний расхаживал по своему кабинету, находясь явно не в настроении для послеобеденного сна.

— И как всё прошло? Лицо Гуань Чжунлю было белым, как бумага:

_ Этот человека зовут Чжао Е… А также, я подозреваю, его сопровождает божественная воительница!

— Божественный воитель! — Цзи Жуй оцепенел. Пару мгновений спустя он облегченно выдохнул: — Как удачно, что этикет и вежливость не до конца покинули нас! Но, ты уверен? Ведь тогда это дело принимает совершенно другой оборот.

Выражение лица лорда Южной Синевы переменилось, стоило Чжунлю описать произошедшее:

— Даже я не могу полностью избежать твоего восприятия. Похоже, эта женщина действительно божественный воитель. Но что столь крупная фигура делает в Восточном Море?

— Разве у Демонов Лунного Света нет эксперта подобного уровня?

Лицо у Цзи Жуй стало неприглядным:

— Но что этот человек делает в Южной Синеве? Если только…

Гуань Чжунлю спокойно сказал:

_ Нам стоит следить за развитием событий и узнать о намерениях другой стороны.

— Не спорю. Просто за исключением удобства транспортировки товара у этого города нет ничего достаточно ценного, что могло бы привлечь божественного воителя.

— Но этот Чжао Е сказал, что ищет Пожирающих Сон Жуков. Цзи Жуй, немного походив по кабинету, сказал:

— Мы не можем передать их ему напрямую. В лучшем случае дадим ему скидку. Иначе оказанная нами услуга будет обесценена.

Маленький дворик внутри гостиницы наполнился тишиной после ухода Гуань Чжунлю. Явно уставшая, Е Тун ушла в свою комнату. Цянь Е проследовал за ней до кровати и обнял девушку за талию:

— Мы уже давно не были близки. Девушка посмотрела на него с очаровательно фальшивой улыбкой, говоря: — Хорошо, я награжу тебя за твои сегодняшние старания.

Обрадованный Цянь Е уже собирался прыгнуть на неё, но вампирша опустила свою изящную белую ногу на грудь юноше и столкнула его с кровати. Застигнутый врасплох столь своевременной атакой, Цянь Е упал спиной на пол.

Поднявшись с серьезным выражением лица, юноша мрачным тоном сказал:

— Кто ты?

Е Тун, опираясь руками на кровать, буквально излучала природное очарование: _ И когда же ты догадался?

_ Это не имеет значения. Кто ты и где ЕТун?!

Девушка, сев, начала надевать свои туфли и одежду:

— Е Тун — это Я. И Я также — Е Тун. Или, если лучше выразиться, Я -настоящая Е Тун, понимаешь?

Было ли это раздробление души или раздвоение личности, Цянь Е не знал.

К этому моменту принцесса вампиров уже закончила приводить в порядок свою одежду, и игривость в её взгляде полностью исчезла, уступив место равнодушному холоду:

— Раз ты уже всё понял, я больше не буду продолжать этот фарс. Я ухожу. Береги себя. Потрясенный до глубин души Цянь Е преградил ей путь и взревел:

— Остановись! Кто ты такая и куда ты дела ЕТун?!

Девушка одарила его холодной улыбкой и не менее ледяным взглядом:

— Хочешь остановить меня, когда ты настолько слаб?

Этот взгляд заставил всё тело Цянь Е замереть. В его венах словно потекла ледяная вода, а не кровь золотого пламени. За короткое мгновение всё тело юноши покрылось слоем инея, а температура в комнате упала на пару десятков градусов.

Всё тело Цянь Е было запечатано во льду, и только ядро крови с тремя наполовину кристаллизовавшимися вихрями всё еще сохранили свободу. Видя, что девушка уже собирается уйти, Цянь Е, стиснув зубы, насильно выпустил столько энергии крови и изначальной силы, сколько мог. Изначальная сила Рассвета Венеры хлынула из его тела и слилась с темно-золотой энергией крови.

Рассвет Венеры и темно-золотая энергия крови находились на двух противоположных концах изначальной силы. Столь бесконтрольное слияние не усилило их, а вместо этого вызвало безудержную детонацию.

Бесчисленные крохотные взрывы прогремели по всему телу Цянь Е. Его тело, подобное древним вампирам, теперь было изрешечено множественными ранами. Однако столь сильное извержение изначальной силы разрушило лед и дало юноше свободу передвижения.

Цянь Е сделал шаг вперед и снова преградил путь Е Тун. Только сейчас в холодных глазах девушки появились слабые признаки ряби:

— Ты крайне безжалостен к себе, но теперь ты ранен. Даже вернув себе способность двигаться, что ты можешь мне сделать? Идиот.

С этими словами она ткнула пальцем в грудь Цянь Е. Сила этого движения была мала, но юноша не смог вынести даже такого давления. Он с грохотом рухнул вниз и раны на его теле закровоточили, оставляя на полу лужу в виде человеческой фигуры.