Том 8. Глава 1. Напоминание прошлого

Стоявшая на ледяной вершине Е Тун снова похолодела. Та немногая нежность в её взгляде постепенно растворилась в небытие. Взглянув на упрямого юношу, она хотела ему что-то сказать, но остановилась на полпути, не в силах произнести нечто ещё более ледяное и колкое. Она лишь сказала:

— Невозможно.

— Как ты узнаешь, ели не попытаешься? — в обычно спокойных глазах юноши горел огонь.

— Если ты действительно хочешь попробовать, то делай, как пожелаешь.

Цянь Е кивнул, словно не замечая безразличия в ее тоне:

— Ты можешь посвятить меня в детали произошедшего?

— Спроси его, — ткнула Е Тун пальцем в Джареда.

Среброкрылый Маркиз заметил, что отношения у двоицы не были такими уж и простыми. Само собой разумеется, чем меньше он знал, тем целее была его шкура — вампир тихонько отстранился в сторонку, решив исчезнуть на какое-то время. Кто бы мог подумать, что Е Тун утащит маркиза обратно, прежде чем он успеет сбежать?

Джаред оказался рядом с Цянь Е и неловко кашлянул. Он уже подумывал, откуда ему начать, когда Е Тун вдруг сказала:

— Пошли к месту падения, вы сможете поговорить по пути.

С этими словами фигура принцессы вампиров замерцала и исчезла в метели. Даже Цянь Е не смог бы выдать такую скорость, не говоря уже о Джареде. Лишь, вероятно, Пространственная Вспышка могла угнаться за только что продемонстрированной способностью Е Тун.

Цянь Е криво усмехнулся и, обменявшись взглядами с маркизом, пошел вперед. Они прекрасно понимали, что не смогут угнаться за девушкой, и даже не пытались ускориться. Наоборот, Джаред даже сбавил темп, чтобы начать свой рассказ.

После провала с получением Е Тун от Империи, Мрачный Монарх в итоге узнал, что она и Цянь Е сбежали на нейтральные земли. Но Меданзо просто так не желал закрывать этот вопрос. Он отправил множество своих подчиненных в нейтральные земли, чтобы те поймали Е Тун.

На этот раз Меданзо выучил свой урок и, чтобы избежать провала, послал немалый состав в виде вице-герцога, трёх маркизов и множества других экспертов. Если бы не боязнь Трона Крови, Мрачный Монарх мог бы послать и своих герцогов в придачу.

Нейтральные земли таили немало опасностей. Даже руководителю операции, «Рваной Молнии» Соме, пришлось сдерживать свой взрывной характер. Группа двигалась к нейтральным землям с предельной осторожностью, стараясь по пути заметать собственные следы.

Путешествие прошло даже спокойней, чем ожидалось, да и Е Тун своевременно попыталась связаться с Вечной Ночью по секретному каналу связи расы вампиров. Затем принцесса вампиров проявила следы своего местоположения, и обе стороны встретились. Неожиданно для всех Сома резко стала вести себя враждебно и атаковала со всей силы, игнорируя истинную личность второй раз пробудившейся Е Тун.

Однако, вице-герцогиня даже не представляла себе, что Е Тун окажется настолько сильна. Резкий всплеск силы не только сбил корабль, но и мгновенно убил Сому.

После этого Е Тун ввязалась в сражение с выжившими вампирами с линкора и через несколько дней оказалась загнана в угол на этой заснеженной горе. Тогда и появился Цянь Е. Но, судя по проявленной ей сейчас скорости, Джаред наконец пришел к пониманию, что последние несколько дней она просто игралась с пытавшимся поймать её отрядом. Если бы она захотела избавиться от них, то сделала бы это без труда.

Цянь Е после объяснения Джареда понял, что Е Тун просто не нуждалась в помощи с убийством маркизов и другими экспертами. Однако юноша не мог сидеть сложа руки и смотреть, как ее окружают со всех сторон, даже если сознание в её теле больше не было той Е Тун, которую он знал.

Теперь Цянь Е мог отбросить свои тревоги и почувствовать себя гораздо спокойнее.

После полудня ходьбы двоица, наконец, достигла региона на краю континента. Гигантский корабль был впечатан в землю по диагонали, и половина его корпуса погрузилась в ледяные скалы. Линкор в своей конструкции был чрезвычайно прочен, и части, видимые над землей, в большинстве своём были целы. То, как Е Тун сбила его с небес, было той ещё загадкой.

Юноша спросил о том, что висело у него на уме, но Джаред не смог дать нормального ответа.

С некоторыми усилиями Цянь Е смог понять, что маркиз на самом деле понятия не имел, как Е Тун убила Сому и устроила кораблекрушение. Он лишь помнил то, как Рваная Молния вдруг резко оказалась ранена, а корабль уже падал. Вот и всё. Позже выяснилось, что Сома умерла от разрыва ядра крови. Это-то объяснить было нетрудно — родословная Е Тун намного превосходила оную у вице-графини, так что смерть при столкновении энергий крови была неизбежна. Линкор тогда висел в сотнях метрах в воздухе от поля боя, но, тем не менее, вдруг необъяснимым образом рухнул. При этом последующая проверка не выявила каких-либо признаков неисправностей.

Поняв, что маркиз больше ему ничего рассказать не сможет, Цянь Е просто проследовал к останкам корабля.

Е Тун уже стояла здесь, словно прогруженная в неизвестные никому мысли.

Даже не оборачиваясь, девушка сказала Цянь Е и Джареду:

— Этот корабль ещё можно использовать, так что я на какое-то время останусь здесь. Джаред, иди займись починкой.

Среброкрылый Маркиз не имел ни малейшего понятия, как чинились воздушные корабли, но слово лорда было неоспоримо. Как единственный подчиненный, он обязан был знать всё, даже если это было не так. Не сказав ни слова, Джаред полетел к кораблю чинить всё, что сумеет.

Только двое остались на ледяной равнине. Цянь Е молчал, не зная, что сказать. У него были тысячи вопросов к Е Тун, но когда юноша с ней встретился, почувствовал, что слова были не нужны. Ничто из сказанного в любом случае не помогло бы.

После момента тишины Е Тун холодно произнесла:

— Если это всё, то можешь идти.

— Как я смогу найти тебя в будущем? — выпалил Цянь Е.

На этот раз девушка не была нетерпимой или холодной. Она спокойно сказала:

— Я буду здесь какое-то время.

— Здесь… — Цянь Е оглянулся по сторонам, но не нашел чего-либо приметного в окружении.

— Я хочу перестроить своё тело. Оно слишком слабо, чтобы принять больше силы. Этот процесс займет много времени, — в этот момент она искоса взглянула на Цянь Е: — И когда трансформация завершится, Е Тун, которую ты знал, больше не будет существовать ни внутри, ни снаружи.

Пальцы юноши слегка дрогнули:

— Твоё пробуждение как-то связано с восстановлением духа?

— Да, — честно ответила Е Тун: — Если бы не тяжелое ранение духа и его последующее восстановление, я бы не смогла пробудиться так рано. Возможно, я бы не просыпалась в течение десятков или сотен лет.

— Так вот в чём дело, — юноша самоуничижительно покачал головой: — Но всё в порядке, я ни о чем не жалею.

Е Тун, наконец, обернулась и посмотрела Цянь Е прямо в глаза — серьёзно, сосредоточенно, словно стараясь не упустить ни малейшей детали. Секунду спустя свет в её глазах померк, сменившись привычным безразличием:

— Я помню тебя как первую любовь этого тела и его предыдущего сознания. Эти отношения — единственная причина, почему я так много с тобой разговариваю. Теперь ты можешь идти.

Цянь Е без малейших колебаний развернулся, готовясь уйти. Чжуцзи всё это время молчала, но под конец просто не смогла сдержаться:

— Разве мы не заберём большую сестру домой?

Юноша погладил девочку по голове и с горькой улыбкой сказал:

— Нет, ей здесь понравилось.

Малышка посмотрела налево и направо, но так и не смогла понять, чего такого хорошего было в этом месте.

— Тогда, мы будем часто навещать её?

— Конечно!

Две фигуры — одна большая, одна маленькая — пошли навстречу снежному ветру и постепенно исчезли за горизонтом. Е Тун же всё это время недвижимо стояла на месте.

Дворец Мученика медленно парил высоко над Восточным Морем подобно гигантской птице. Где бы он ни пролетал, морские обитатели внизу прятались в течениях вод, не желая провоцировать огромную сущность.

Несколько дней спустя Цянь Е появился на северном континенте. В той долине теперь стояло несколько деревянных домиков вместе с раскинувшимся перед ним цветочным садом. Свежераспаханная почва была усеяна новорожденными растениями в виде маленьких зеленых точек.

Цянь Е несколько удивился подобной сцене. Кто бы подумал, что у Синей Луны была такая сторона? По первому впечатлению юноши она была жестокой и коварной Девой-Защитницей Высокобородых. В этот момент дверь одного из домов открылась, и оттуда вышла девушка. На её талии висел высокоранговый боевой кинжал, однако Цянь Е совершенно не помнил, чтобы оставлял ей такое оружие.

Прикрывая рукой разинутый рот, Синяя Луна направилась к лесу. Дворец Мученика она заметила лишь спустя какое-то время. Вздохнув от шока, она быстро сняла боевой нож и обернулась лишь чтобы увидеть Цянь Е, смотревшего на неё с фальшивой улыбкой.

Синяя Луна на мгновение растерялась, не зная, показывать ей кинжал или выбросить его подальше.

Юноша протянул руку:

— Позволь-ка мне взглянуть.

Девушка понимала, что ослушаться не получится. С опущенной головой и некоторым нежеланием она протянула нож обеими руками. Кончики её пальцев слегка дрожали, словно она чего-то боялась.

Но Цянь Е уже привык к обманкам и актерской игре девушки. Он просто проигнорировал её, взял кинжал и первым делом решил проверить его остроту через свой палец. Как только нож мелькнул, тонкая алая линия появилась на кончике его пальца. Способность резать кожу Цянь Е говорила о немалой остроте лезвия. Даже среди оружия шестого ранга такой клинок бы считался ценнейшим экземпляром. Просто у Синей Луны в данный момент не хватало сил, чтобы проявить его полную мощь.

Главный вопрос заключался в том, откуда появился этот нож. Тогда девушка стояла совершенно голая, и о какой-либо возможности скрыть что-то даже и речи не шло. Цянь Е лично отобрал у неё всё оружие и дополнительные кинетические системы.

Цянь Е поднял голову:

— Неплохой клинок. Откуда же он взялся?

Зная, что ей некуда деваться, Синяя Луна сняла юбку, обнажив полумеханизированные нижние конечности. Её ноги, представляющие из себя смесь из металла и нежной кожи, были по-своему привлекательны. Она было украдкой глянула на юношу, но с разочарованием обнаружила, что выражение его ничуть не поменялось. Так что пытаться соблазнять его она перестала. Синяя Луна протянула руку, коснулась металлической кости на икре, и внезапно в её руке появился высококачественный черный кристалл.

— Пространственное снаряжение? — теперь настал черёд Цянь Е удивляться.

Любое пространственное оборудование стоило заоблачных денег, что в Империи, что в Вечной Ночи. Кроме того, содержимое в них пространство обычно было маленьким, имело множество ограничений, да и к тому же было нестабильно. Главная ценность таких предметов заключалась скорее в исследовательском потенциале. Цянь Е никогда не видел другого пространственного инструмента уровня Таинственного Пространства Андруила.

Как мог юноша не удивиться, обнаружив у Синей Луны такое сокровище?