Том 8. Глава 2. Финансовый кризис

Цянь Е присел перед ней на корточки и погладил кость металлического цвета. Даже при помощи Ока Правды юноша не видел чего-либо необычного, но это немудрено — Цянь Е было очень далеко до возможности смотреть сквозь слои пространства.

Когда он щелкнул по кости пальцем, та издала четкое металлическое эхо. Однако Цянь Е не мог понять, из какого материала она была сделана.

— Это фактически не металл, а кость пустотного колосса. В ней содержится естественное небольшое пространство, а сама она является одним из самых главных сокровищ моего племени.

— И ты вот так разгуливаешь с такой ценностью?

— Она предназначена для переноски крови Земного Дракона и другой потенциально ценной добычи, — честно ответила девушка.

Цянь Е кивнул в ответ и встал.

Синя Луна невольно задрожала при взгляде в его бесстрастные глаза. Она прекрасно помнила слова Цянь Е о том, что он убьёт её при первом признаке неповиновения. А сокрытие снаряжения и особенно оружия намного выходило за эти рамки.

Однако ледяной взгляд юноши мгновенно сменился улыбкой. Он вернул кинжал с черным кристаллом Синей Луне и сказал:

— Клинок неплох, держи его при себе. Также теперь ты можешь использовать нормальные черные кристаллы для питания механизмов.

Ограничения на оружие и энергию были сняты? Девушка была в шоке. Разве Цянь Е не боялся, что она сделает что-нибудь за его спиной?

Глядя на удаляющуюся фигуру юноши, Синяя Луна невольно спросила:

— Почему?

— Просто так. Я в хорошем настроении.

Такой ответ неслабо озадачил девушку, но её глаза загорелись, стоило ей увидеть стоящую рядом Чжуцзи. Синяя Луна подошла к девочке и мягким тоном спросила:

— Мастер столкнулся с чем-то хорошим в своём путешествии?

Малышка Чжуцзи, немного подумав, ответила:

— Он пошел к старшей сестре, а она его прогнала. Вот и всё.

Теперь Синяя Луна была ещё сильнее озадачена. Это вовсе не звучало как что-то хорошее. Как это вообще могло поднять Цянь Е настроение? Или это была ироничная ремарка? После некоторых раздумий эта мысль всё сильнее укоренялась в её голове — было немало записей о том, как лорды улыбались людям, когда хотели их убить.

При мысли об этом девушку пробило холодным потом. И вдруг она услышала голос Цянь Е:

— Подойди сюда.

— Ой! — в шоке воскликнула Синяя Луна. Она всё это время была погружена в свои мысли, так что резко прозвучавший голос Цянь Е неслабо её напугал.

Юноша в данный момент стоял у озера. Странным образом посмотрев на девушку, он сказал:

— Что ты там раскричалась? Я тебя не съем. Принеси мне те чертежи.

Синяя Луна успокоилась и бегом понеслась в деревянный дом, откуда вернулась с бумагами. Она разложила их перед Цянь Е и торжественно встала рядом, ожидая дальнейших указаний. Это была её главная работа, а также единственная причина, почему девушка была жива, так что она придавала ей немалое значение. Толстая кипа чертежей перед Цянь Е была результатом пролитых пота и крови.

Цянь Е взял один лист и внимательно его просмотрел, прежде чем взять новый. Только когда он просмотрел все чертежи, Синяя Луна облегченно вздохнула, словно почувствовав веянье жизни. Её нельзя было винить за слабость — те, кто едва избежали объятий смерти в первый раз, будут испытывать ещё больше страха во второй.

Юноша просмотрел всю кипу чертежей. Это заняло у него много времени, а также принесло ещё больше головной боли, но в итоге Цянь Е едва ли что-то понял. Да и намерений выяснять всё до конца у него не было. Всё, чего он хотел, так это удостовериться в проделанной Синей Луной работе. И, похоже, девушка всё это время не бездельничала и потратила большую часть своего времени на разработку проекта судна. Что касается постройки домов и сада, то это было лишь признаком её человеческой природы. В любом случае, это было довольно мило.

Цянь Е отложил бумаги и спокойно спросил:

— Над чем по твоему мнению нам следует поработать в первую очередь?

— Двигатель, — ответила Синяя Луна без малейшего колебания.

— Двигатель? Почему? Разве сердце Земного Дракона не выступает в качестве источника движущей энергии?

— Честно говоря, Дворец Мученика это всего лишь останки Земного Дракона. И летают они лишь из-за его врожденной способности парить в воздухе и от поставляемой сердцем энергии. Но не забывайте, что дракон уже мертв, а то, что есть у нас, содержит лишь крохотную часть его силы. Как думаете, он быстро летает?

Цянь Е закивал. Он также понимал, что Дворец Мученика был лишь едва быстрее обычного грузового корабля. Если бы не его способность проходить сквозь пространство, любой фрегат бы превзошел бы его.

Синяя Луна достала один из чертежей и указала на усеянные по нему паутиной диаграммы:

— Сила, производимая сердцем Земного Дракона, крайне ценна. Я считаю, что Направляющему Монарху стоило бы установить ряд механизмов для её использования. Энергия пустотного колосса относится к высшему классу, и с её помощью мы можем реализовать то, что раньше возможно было лишь на бумаге. Как можно в пустую тратить такое сокровище? Поэтому мы должны установить обычный двигатель для полетов. К тому же, Дворец Мученика настолько велик, что сможет уместить на себе многолетний запас топлива…

Синяя Луна говорила чрезвычайно уверенно, и Цянь Е оставалось лишь тупо смотреть на неё, ничего не понимая. Он понятия не имел о ценности сердца, и как можно было его использовать. К тому же, Направляющий Монарх просто взял и всучил ему полуфабрикат без малейших намёков на возможность установки особых механизмов, питаемых драконьим сердцем.

Мысленно критикуя Цзи Вэньтяня, он кивнул, показывая Синей Луне, что услышал её объяснение. Цянь Е не стал говорить, сколько именно он понял из сказанного, да и девушка, будучи довольно умной, не стала спрашивать.

Что Цянь Е понял, так это то, что нужны были обычные двигатели. Они увеличат скорость и маневренность Дворца Мученика, а также сэкономят производимую сердцем и костями энергию.

Отсутствие возможности задействовать энергию Земного Дракона пока что не было проблемой. Эта сила не тратилась впустую, так как могла быть потрачена на наращивание новой плоти и, следовательно, общее восстановление судна. К тому же, защитный барьер Дворца Мученика, появлявшийся при полете через пустоту, также требовал энергии.

— И каков подробный план?

— Эм… — казалось, девушка несколько колеблется: — Есть несколько осуществимых планов постройки. Один из них является временным, и в будущем его необходимо будет полностью заменить. Второй же является постоянным, но он… дороговат.

Цянь Е за это время убил тысячи наёмников, и в пространстве его амулета валялись горы ценностей и черных кристаллов. Сейчас он казался самому себе довольно богатым, так что зачем было беспокоиться о затратах? Последнее, что ему хотелось бы слышать, это «дороговато». Цянь Е махнул рукой как барин и сказал:

— Просто используй постоянный метод. Цена — не проблема!

Синяя Луна сразу же воспрянула духом и ослепительно улыбнулась:

— Это комбинация из двигателей и кинетических парусов. План состоит в том, чтобы на каждый из шипов на позвоночнике Земного Дракона повесить по парусу. Это позволит нам сэкономить много топлива и пространства. Однако даже самые большие паруса, продаваемые на рынке, слишком малы, так что нам понадобится соединить где-то по восемь из них, чтобы они подошли по размеру. Кроме того, из-за огромного потребления движущей силы, нам нужно будет использовать паруса высшего качества. Естественно, лучшим вариантом будет сделать их на заказ!

К последним словам девушки сердце Цянь Е глубоко дрожало, а зрение застлала тьма.

Паруса разного качества, соответственно, имели кардинально отличающуюся друг от друга цену, но части для военных кораблей никогда не были дешевы. Высший класс парусов стоил по меньшей мере несколько тысяч имперских золотых монет. Обычно фрегаты империи использовали пять-шесть из них в своей конструкции, и лишь на крупные линкоры ставилось порядка тридцати-сорока.

Однако Дворец Мученика требовал восьми из них лишь чтобы составить один парус. У всего позвоночника Земного Дракона, что был несколько километров в длину, имелись сотни шипов. Даже если установить паруса лишь на самых крупных из них, стоить это будет несколько миллионов.

Для сравнения, цена полного обмундирования дивизии экспедиционной армии на континенте Вечной Ночи стоила лишь пару сотен тысяч. И теперь Цянь Е надо было повесить десятки таких дивизий на позвонки-мачты. А ведь это только базовые компоненты — необходимы также будут и паруса для ускорения, поворотов и поддержания равновесия, что почти удваивало итоговую сумму.

Неважно, насколько богат сейчас был Цянь Е, подобную сумму он выдать не мог. У большинства наёмников с собой имелось мало наличности, и лишь эксперты носили с собой кое-какое состояние. Юноша в итоге смог выгрести из них чуть больше миллиона золотых. Его собственные богатства, конечно, намного превосходили эту сумму, но проблема заключалась в том, что их ценность в основном была сосредоточенна в том, что нельзя было продать: в стволе оружия девятого ранга, Восточном Пике, Книге Тьмы, Крыльях Начала и т. д.

Только сейчас Цянь Е осознал, что военный корабль был бездонной дырой, жадной до золота. Самые могущественные судна Империи собирались веками, да и с Вечной Ночью не было иначе — корабли герцогов и принцев были невероятно сильны и прочны, но требовали сотен лет работы и улучшений. Не было бы странным, если бы судна великих темных монархов создавались больше тысячелетия.

Следовательно, эти огромные древние воздушные корабли, способные перевернуть ситуацию на поле боя, очень редко появлялись в столкновениях между Вечной Ночью и Империей. Главной причиной этому была неспособность тех герцогов, принцев и даже монархов выдержать стоимость их использования.

Дворец Мученика же был гигантским судном беспрецедентных масштабов, его даже можно было считать воздушной крепостью. Естественно, траты на него представляли из себя астрономические цифры. Одни только паруса заставляли нувориша* Цянь Е чувствовать себя банкротом. Сколько же ему потребуется денег, чтобы полностью отстроить Дворец Мученика? По крайней мере, такой суммы будет достаточно, чтобы даже Великий Дом почувствовал отчаяние.

Пп: Нувориш — быстро разбогатевший человек из низкого сословия

У юноши внезапно возникло озарение, что Направляющий Монарх, возможно, отказался от Дворца Мученика именно потому что у него кончились деньги.

Однако сколько дурных догадок про Цзи Вэньтяня не строй, о корабле всё равно придется заботиться самостоятельно.

Цянь Е успокоился и мягко улыбнулся:

— Синяя Луна, а у тебя есть какой-нибудь другой план?