Том 8. Глава 108. Заинтересованное лицо

Возможно, демоны уже построили где-то в нейтральных землях себе базу, а, может, их базой был флот, стоящий где-нибудь в пустоте. По крайней мере, Цянь Е мог быть уверен, что этот виконт, скорее всего, был членом их мобильного отряда. И если все их члены окажутся столь же бесстрашны к смерти, как и этот беглец, это будет довольно проблематично.

В разговоре между двумя демонами промелькнуло новое лицо: «юный лорд».

Это тревожное почтение было сродни отношению к святым сынам и дочерям вампирской расы, юным дарованиям, получившим признание всех главных кланов. Демон с таким титулом был подобен Чжао Цзюньду в Империи — он не только выделялся бы среди остальных молодых гениев своей расы, но и мог бы мобилизовать невообразимое количество ресурсов.

Если юный лорд-демон действительно прибыл в нейтральные земли, можно было предположить, что грядут события больших масштабов.

Цянь Е подавил беспокойство в своем сердце. По крайней мере, Сун Цзынин был готов, и не так-то легко было заставить его принять поражение в таких обстоятельствах. С другой стороны, вполне вероятно, что у Цзи Тяньцин и Ли Куанлань были тайные покровители, наблюдавшие за ними. Сами они тоже были довольно сильными, так что Цянь Е не нужно было беспокоиться о них.

В настоящий момент лучшей стратегией было не прятаться в Южной Синеве, а активно продвигаться вперед и вести охоту в дикой местности. Это был лучший способ сдержать силу демонов и постараться усложнить им работу.

При мысли об этом Цянь Е поднял Восточный Пик и, нанеся тупой удар по голове виконта-демона, размозжил её вдребезги. Это было сделано не из ярости, а как сообщение для следующего демона, что придет сюда разведывать.

Затем Цянь Е убрал свой меч и исчез в направлении Взгляда Моря.

В глубине пустоты парил стройный, элегантный военный корабль. Его многочисленные длинные мачты мягко покачивались, словно длинные танцующие крылья. Это был обычный военный корабль, по крайней мере на поверхности. Тем не менее, если присмотреться повнимательнее, можно заметить, что он подвергся очевидной реконструкции — мачты его были воплощением технологии демонов. Они одновременно повышали общую скорость судна и снижали расход топлива. Только их раса обладала подобной уникальной инженерной системой.

И другие темные расы Вечной Ночи, и Империя искали способы разработать, украсть или имитировать эту технологию. Тем не менее, даже самые высококачественные репродукции Империи не могли сравниться с боевыми кораблями демонов.

Кроме характерных мачт, здесь не было никакого другого заметного оборудования. Броня корабля была в лучшем случае посредственной, как и корабельные пушки, а это означало, что у этого судна не было никаких других преимуществ, кроме большой скорости.

С другой стороны, внутренний интерьер был изысканным и роскошным. Мебель была старой школы, но это не лишало её роскоши. Внутреннее убранство корабля было выдержано в черных и золотых тонах, что являлось истинным выражением таинственности и благородства. Молодой демон стоял в командной рубке и смотрел на далекое Восточное море.

В этот момент двери командной каюты открылись, и вошел демон-граф:

— Юный лорд, Номер 40 возвратился с последним донесением, но 39-й… не вернулся.

Мышцы на лице молодого демона слегка дернулись:

— Как я помню, эти двое отлично умели прятаться и охотиться. Они должны были суметь сбежать даже при столкновении с сильно превосходящим их противником. Почему Номер 39 не вернулся? Что, Волчий Король отказался от своих слов и напал лично?

— Это не Волчий Король. Согласно Номеру 40, это Цянь Е.

Молодой демон обернулся, удивленный:

— Цянь Е? Тот, кто ранил Демонессу в Неукротимом?

— Это он.

На гладком лбу юноши появился слой темной энергии, как будто вот-вот должен был проявиться сложнейший узор. Тем не менее, изображение просто мелькнуло и размылось, прежде чем окончательно исчезнуть. Этот юный лорд был той ещё загадкой — никто никогда не видел его врожденного тотема, и даже эмоции на его лице редко когда проявляли себя.

Присутствующие были в очередной раз обречены разочароваться — молодой демон быстро взял контроль над своими эмоциями:

— Кто бы мог подумать, что он все еще жив и даже вполне здоров? Это делает мир более интересным. Что сказал Номер 40? Смог ли он оценить силу Цянь Е?

Граф-демон неловко ответил:

— Номер 40 покинул поле боя сразу после того, как увидел, что Номер 39 захвачен в плен… Его вывод заключается в том, что снижение боевой мощи Цянь Е, если таковое вообще имеет место быть, крайне ограничено.

Молодой демон кивнул:

— Это значит, что он никогда не дрался с Цянь Е и не остался наблюдать за схваткой между Цянь Е и Номером 39.

— Так и есть, — граф, казалось, беспокоился, что юный лорд обвинит разведчика: — По моему скромному мнению, Номер 40 не смог бы вернуться, если бы сразу же не сбежал. Я считаю, что его суждения в этом сценарии были верны.

Молодой демон некоторое время молчал, а затем сказал:

— Я не собирался винить его. Просто, сбежать без боя, только для того чтобы послать мне весточку… чтобы я мог оценить его силу…

Он вдруг повысил голос:

— Неужели вы все так мало верите в меня? Неужели вы так боитесь, что я получу рану от рук Цянь Е?

Все демоны были потрясены. Они одновременно упали на колени:

— Мы не смеем!

Юный лорд расхаживал по комнате, заложив руки за спину:

— Всевышний возлагает на меня большие надежды. Наша миссия очень важна, и потому естественно, что мы должны быть осторожны. Но подумайте об этом, был ли Всевышний гением в свое время? Он едва ли был выдающимся. От демонического царства до пустоты, от Темной Бездны до Священной Горы, сколько битв не на жизнь, а на смерть ему пришлось пережить? Я верю, что мои таланты не уступают его талантам в те дни, так почему я должен избегать такой маленькой битвы?

Старый маркиз-демон заговорил хриплым голосом:

— Всевышний не смог бы вырваться из оков своих талантов без танца на краю смерти, мой лорд. С другой стороны, он никогда не участвовал в ненужных сражениях.

Молодой демон усмехнулся:

— Вы все считаете, что битва с Цянь Е не нужна?

— Вашим противником должен быть Чжао Цзюньду, — ответил старый маркиз.

Молодой демон расхохотался:

— Ладно, Цянь Е все равно не повзрослел. Его убийство сделает этот мир менее интересным. Пусть Иден разбирается с этим делом, это также позволит нам увидеть, изменится ли его положение после перехода из Туманного Леса в нейтральные земли.

Вперед выступил граф-демон, облаченный в тяжелые доспехи:

— Юный лорд, не послать ли нам кого-нибудь следить за Иденом?

Молодой демон сказал с улыбкой:

— Вы все и вправду опасаетесь, что Иден может представлять для меня угрозу. Почему? Только потому, что его недавние достижения и рост превзошли всякие ожидания? Он даже не кандидат в наследники Темной Бездны, но вы думаете, что он представляет для меня угрозу?

Однако граф не собирался отступать:

— Юный лорд, ваша безопасность крайне важна, поскольку она связана с наследием нашей расы. Конкуренция должна быть честной, мы никому не позволим строить козни!

На этот раз молодой демон не стал настаивать:

— Пошлите кого-нибудь следить за ним, если сочтете это необходимым. Иден может подумать, что что-то случилось, если вы никого не пошлете. Ладно, просто скажите уже, что хотели.

Старый маркиз вышел вперед:

— Раз уж вы так сказали, я не буду сдерживаться. Этот корабль не очень безопасен и не подходит для вашего высокого статуса. Я бы посоветовал вам немедленно вернуться на своё судно.

Молодой демон усмехнулся:

— Как ты думаешь, тот, что восседает на Троне Крови, не обратит на нас внимания, если мы загоним Демонический Край в нейтральные земли? Он уже знает о нашем существовании. Только этот корабль может доказать, что мы здесь не для того, чтобы нападать на его земли.

— Если он хочет захватить вас, этого корабля будет недостаточно, чтобы сбежать. Мы определенно не можем позволить вам попасть в опасное положение.

Молодой демон поднял руку:

— Итак… вы просто хотите, чтобы я ушел. Будьте уверены, я не задержусь здесь надолго. Вам просто нужно дать мне закончить одну вещь. Никому не позволено беспокоить меня в течение одного дня, иначе я могу передумать.

Демоны-маркизы и графы обменялись взглядами и в конце концов кивнули.

Молодой демон вздохнул:

— Какой смысл обманывать себя сейчас?

Все в каюте замолкли, отчего юный лорд почувствовал, что немного перегнул. Он просто сказал:

— Дайте мне копию всех данных, относящихся к этим людям, я должен поразмыслить над этим вопросом. Достаточно, все свободны.

Сказав это, он вернулся в свою каюту. Через некоторое время вошел старый маркиз с толстой стопкой бумаг и положил её на стол:

— Юный лорд, я думаю, что этот человек заслуживает вашего внимания. В один прекрасный день он может получить право стать вашим противником, — сказал старый маркиз, выуживая из кармана отдельное досье.

Молодой демон пролистал бумаги:

— Сун Цзынин? Я его знаю. Это его все называют Богом Стратегии, верно? Я никогда не интересовался такими людьми, как Линь Ситан, возможно, вы не понимаете меня.

Старый маркиз сказал:

— Я верю, что настоящий эксперт — это тот, кто может бороться с людьми из разных областей.

— Ты просто надеешься, что я буду держаться подальше от поля боя, но, по крайней мере, в одном ты прав — побеждать экспертов иных специальностей действительно интересно. Ладно, я уделю больше внимания Сун Цзынину, но сейчас он не моя цель. Я ищу одного чрезвычайно интересного человека, с которым я должен встретиться.

Старый маркиз был поражен:

— С кем же вы хотите встретиться?

— Вот.

Молодой демон подтолкнул к старому маркизу чрезвычайно тонкую папку. Этот документ содержал только наполовину заполненный лист бумаги, но все же этот человек был более важен для юного лорда, чем Сун Цзынин. Это было довольно неожиданно.

Когда старик открыл папку, на его лице появилось выражение полнейшего шока.