Том 8. Глава 109. Визит

— Почему именно этот человек? — старый маркиз был озадачен.

— Тебе не кажется, что она очень интересная?

Старый маркиз снова взглянул на документ, но этот единственный листок бумаги он прочитал лишь за мгновение, как бы тщательно старик ни изучал его содержание. Наконец, он смиренно покачал головой:

— Я до сих пор не могу понять, что тут такого интересного. Несмотря на то, что она культивировала искусство нашей расы, оно, вероятно, было самого поверхностного типа. В конце концов, наследства наших великих кланов не могут быть изучены людьми.

Молодой демон улыбнулся:

— Человек, который может практиковать искусство нашей расы, уже чрезвычайно интересен. Возможно, именно она мне и нужна.

— Юный лорд…

Молодой демон поднял голову:

— Что, думаешь, это тоже опасно? Я ухожу только на один день.

Маркиз колебался:

— Хорошо, только один день.

Молодой демон улыбнулся, указывая на старого маркиза:

— Не посылай за мной людей, а то я очень рассержусь.

— Но как вы собираетесь её найти?

— Это мое личное дело, — молодой демон был явно недоволен.

Несколько мгновений спустя маленький, едва различимый воздушный корабль отделился от главного судна и устремился к Восточному Морю. Старый маркиз спустя какое-то время после его отбытия сказал:

— Давайте разделимся и посетим ближайших лидеров.

Все были озадачены:

— Сейчас? Разве мы только что не связались с ними?

— Да, прямо сейчас. Эти ребята привыкли к беззаконию. Мы должны следить за ними, чтобы они не причинили вреда юному лорду.

Несколько мгновений спустя несколько небольших воздушных кораблей разошлись в разные стороны Восточного Моря.

В Тотемном Замке Король Волков восседал на своем недавно выкованном стальном троне, хмуро глядя на человека в маске, стоящего перед ним:

— Разве мы уже не достигли соглашения?

— Наш начальник считает, что мы можем расширить сферу нашего сотрудничества. Например, вы можете помочь нам построить новый армейский корпус… — хрипло произнес человек в черном.

Город Красный Вулкан, лагерь Паучьего Императора. Атмосфера здесь была мрачной: дюжина подчиненных Паучьего Императора столкнулась с тремя фигурами в черном. Вся троица была в зловещих масках, скрывавших их истинные черты лица, да и сами они не отличались особой силой. Тем не менее, их аура была не слабее, чем у превосходящих их числом противников.

В этот момент в зал вошел очень большой арахнид. Он был выше пяти метров ростом и облачен в полный комплект тяжелой брони, похожей на небольшую движущуюся гору. Каждый шаг, который он делал, сотрясал большой зал, так как он не перешел в человеческую форму полностью.

— Его Величество находится на передовой и не может вовремя вернуться назад. На данный момент я здесь главный. И, как я думаю, ваши условия слишком требовательны! — сказал он, глядя сверху вниз на троих мужчин в черных одеждах десятью зловещими фасеточными глазами.

— Насколько требовательны эти условия, зависит от того, насколько сильна каждая из сторон. По нашему мнению, они уже достаточно щедры.

Высокий арахнид на мгновение замер. В его голосе слышалась злоба:

— Не забывайте, что вы находитесь на нейтральных землях. Ваша демоническая сила здесь будет очень ограничена, так что не оценивайте всех по стандартам Вечной Ночи!

— Я прекрасно знаю, где нахожусь, — спокойно ответила фигура в черном: — Но и вам стоит помнить, что ограничения для герцогов и великих герцогов довольно незначительны. Если вы верите, что Паучий Император может бороться с нашими герцогами, то нет необходимости продолжать эту дискуссию.

Генералы в зале были потрясены. Даже огромный арахнид в изумлении выпалил:

— С вашей стороны прибудут великие герцоги?

Демон ответил:

— Всё возможно, не так ли? Если вы, паучки, не можете решить, справедливы ли наши условия, тогда свяжитесь со своим императором. Из того, что я слышал, сейчас больших сражений не ведется. Так что, если император появится лично, мы будем считать это признаком доброй воли и будем открыты для обсуждения многих вещей.

Как только высокий арахнид оказался в затруднительном положении, с крыши донесся равнодушный, но сильный голос:

— Я могу показать свою искренность, но вы не имеете права вести со мной переговоры.

Демон поднял глаза и увидел на потолке зала кристаллического паука размером с кулак, из которого только что донесся голос.

Человек в черном немедленно принял почтительную позу. Он поклонился хрустальному пауку, сказав:

— Я отвечаю только за передачу сообщения. Что касается переговоров, то, естественно, с вами будет говорить наш маркиз. Мы просто надеемся, что во время переговоров не будет никаких враждебных действий.

— Разумеется, — сказал Паучий Император, материализуясь.

На Святой Горе Звука Прибоя Ло Юнь вышел из маленького дворика, где Ло Бинфэн медитировал в одиночестве:

— Городской лорд, эти демоны снова здесь, и они настаивают на встрече с вами.

Ясный голос Ло Бинфэна донесся со двора:

— Я отказываюсь.

— Они говорят, что нам придется столкнуться с последствиями, если мы откажемся встретиться с ними.

Ло Бинфэн усмехнулся:

— Группа ублюдков, которые даже не осмеливаются раскрыть свои лица. Выгоните их прочь!

Пока Ло Юнь колебался, со двора донесся голос дамы:

— Бинфэн, демоны здесь страдают от множества ограничений. Большинство из них должны использовать маски, чтобы защитить себя от коррозии изначальной силы пустоты. Не похоже, что они носят их намеренно.

— Если они действительно могущественны, то они естественным образом смогут игнорировать эрозию пустотных бурь. У них явно есть полноценные эксперты, но они посылают ко мне только таких отбросов. Они пытаются запугать людей Восточного Моря? Прогони их всех прочь. Скажи им, что в следующий раз, когда они войдут в Звук Прибоя, их жизнь будет потеряна.

Подводные течения местных земель не затронули пустоши. Несмотря на непрерывное распространение войны, торговые караваны все ещё можно было видеть величественно ползущими по междугородным дорогам. Для этих низших торговцев и наемников война была повсюду, а опасность таилась за каждым углом. Будут ли они рисковать своими жизнями ради этого, зависело от того, сколько владелец готов был заплатить.

Пустоши были не совсем безжизненными. Деревни, большие и малые, были разбросаны по всей их площади. Некоторые из этих поселений были образованы при разведке редких руд или потому, что под ними находились подземные колодцы. Другие были естественным образом сформированными местами отдыха или логовами наемников и охотников. Эти деревни не были затронуты окружающей средой и продолжали работать в своем собственном темпе.

В глубине пустоши находилось довольно оживленное тайное поселение. Это место было скрыто в заросшей долине и образовано несколькими соединяющимися туннелями. Оно было уединенным и безопасным, так как выходы во внешний мир были скрыты глубоко внутри горного хребта. Сначала это было временное поселение, основанное некоторыми охотниками, но со временем его местоположение распространилось среди других людей. В конце концов, оно превратилось в общий лагерь, используемый всевозможными видами местного населения.

В лагере горело несколько костров, над которыми висели котелки. Сильный запах мяса, исходивший от них, возбуждал всеобщий аппетит.

Кострища естественным образом разделили людей на разные группы. Самая большая группа наемников занимала две пещеры, в то время как меньшие могли только делить одну вместе. Безымянные путешественники и одинокие волки не могли даже оставаться в пещере. Все, что они могли сделать — это разбить лагерь в долине. Хотя на самом деле, они бы и так не осмелились присоединиться к группе незнакомцев, даже если бы получили приглашение. В нейтральных землях не было ни гарантий, ни законов, поэтому эти одинокие волки предпочли бы уйти до наступления темноты и встретиться с дикими зверями в одиночку, чем рисковать неизвестными опасностями.

В углу долины мерцал маленький костер, над которым на простой мясной подставке висел кролик. У огня стояла молодая девушка, закутанная в грязный плащ. Одна сторона кролика была слегка обожжена, а другая все еще покрыта красными прожилками. Очевидно, ее кулинарные способности не были выдающимися.

Одинокая девушка привлекла к себе много внимания. Люди время от времени перешептывались между собой, строили планы и время от времени показывали в неё пальцем. Огромный плащ свисал вниз и закрывал большую часть ее лица, открывая только подбородок. И все же ее губы были прекрасны и белы — такого охотники никогда не встречали в пустоши.

Вот только те, кто могли действовать в подобных условиях в одиночку, обычно были вполне способными воинами, а у этой девушки неподалеку лежал зловещего вида тесак, доказательство того, что она не была легкой мишенью.

После некоторого обсуждения трое охотников вышли из пещеры и направились к девушке. Они были высокими, крупными, и их снаряжение было также лучше, чем у окружающих — они явно не были покладистыми людьми. Охотники, к большому неудовольствию остальных, наблюдавших за ней, отправились прямиком к девушке. Большинство, видя оружие троицы, предпочитало отворачиваться и игнорировать происходящее.

Молодая девушка была полностью сосредоточена на жарке своего кролика и не обращала внимания на надвигающуюся катастрофу.

Трое охотников ускорили шаг, и их ведомый в конце концов протянул руку, чтобы похлопать девушку по плечу:

— Привет, девочка, хочешь познакомиться с нами поближе?

Его рука даже не успела опуститься, когда замерзла на полпути. Клочок едва различимой черной энергии обвился вокруг руки мужчины, лишая его возможности двинуться дальше или отступить.

В какой-то момент у костра появился молодой человек. Он был необычайно красив — его улыбка была теплой, как солнце, а пара темно-синих глаз под изящными бровями сверкали так же ярко, как звезды. С клочком черной энергии, все еще держащимся вокруг его пальцев, он сказал девушке с улыбкой:

— А мы можем быть друзьями?

Молодая девушка подняла голову, открыв маленькое личико, похожее на фарфоровую куклу. Она растерянно посмотрела на молодого человека, но ничего не сказала.

Последний хлопнул себя по лбу, говоря:

— Ах, как я мог забыть преподнести подарок для встречи этой прекрасной леди? Это мой подарок. Ну как, нравится?

С этими словами молодой человек щелкнул пальцем. Темная энергия вокруг него начала дрожать, и черные тени на руке охотника превратились в чрезвычайно сложную диаграмму, которая разрезала трех мужчин на куски.