Том 8. Глава 114: Поддержка

Ли Фан в итоге так и не смог подчиниться:

— Цянь Е, не думай, что ты можешь делать все, что захочешь только потому, что ты в нейтральных землях. Рано или поздно кто-нибудь преподаст тебе урок.

— Неужели? Жду с нетерпением, — равнодушно ответил Цянь Е. Он уже был сыт подобными предупреждениями по горло.

Ли Фан взмахнул рукавом и вышел. Его удаляющиеся шаги были довольно торопливыми и далеко не такими спокойными, как ранее.

После его ухода Цянь Е серьёзным тоном спросил:

— Зачем он здесь? И как он здесь вообще оказался?

— Этот Ли Фан на самом деле вполне способный малый. И хотя его должность при императорском дворе — просто пустышка, он весьма искусен в создании полноценной военной экономики. Он из боковой ветви семьи Ли, но достиг своего нынешнего ранга, полагаясь только на свои собственные таланты. Теперь, когда семья Ли планирует установить свое присутствие на нейтральных землях, он решил приехать сюда и использовать свои навыки.

— Но он не выглядит так, будто пришел сюда работать.

Цзынин улыбнулся:

— Цянь Е, ты не понимаешь. Чем больше власти получают эти мелкие чиновники, тем больше они позируют, чтобы другие не смотрели на них свысока. Только самые важные чиновники разговаривают и ведут себя по-человечески.

— Ладно, а зачем здесь семья Ли?

— Поскольку Ли Куанлань здесь, семья отправила вслед за ней отряд охраны.… по крайней мере, номинально. Правда в том, что прибыло более трех сотен человек.

Цянь Е нахмурился:

— Триста, это порядочное количество людей. Кто они такие?

— Все они — элита, возглавляемая двумя старейшинами. В ближайшее время прибудет еще больше людей из императорского дворца.

— Так много и все на нейтральные земли? Разве они не боятся возмездия со стороны Трона Крови? — вопрос Цянь Е был вполне резонным. Все знали, что Восседающий на Троне Крови очень чувствителен к вмешательству Вечной Ночи и Империи. Вооруженный Расколотым Мгновением и имеющий преимущество родной земли, он мог стать причиной падения даже великих темных монархов и небесных монархов.

Отправка пары сотен представителей элиты на нейтральные земли уже была серьезным нарушением правил. Если Трон Крови начнет действовать, все эти люди никогда не покинут нейтральные земли.

Однако седьмой юный мастер не беспокоился:

— Не волнуйся, это дело касается императрицы Ли. Эти старикашки не решились бы на такое, не будь они уверены наверняка. Теперь, раз к ним начали подтягиваться люди, значит, они уже обсудили условия. Они все, может, и не очень хороши в чем-то другом, но они мастера переговоров и междоусобиц.

— А почему семья Ли? — во времена Туманного Леса Цянь Е и этот клан неслабо поссорились. В конечном итоге именно Дом Чжао вынудил их выкашлять из горла Жемчужину Грома.

— Всё из-за Куанлань. Естественно, они должны прийти!

Имперская политика всегда была сложной, и это было вдвойне справедливо для тех, кто был связан с императорским двором. Сун Цзынин не хотел объяснять больше, да и Цянь Е понимал, что вся эта тема была той ещё головной болью. Поэтому юноша просто решил забить на них и рассказать, как столкнулся с тем юным благородным демоном.

Цзынин слушал рассказ с серьезным выражением лица:

— Это значит, что демоны произвели на свет еще одного гения наравне с Демонессой. Нет, он должен был существовать ещё с давних пор, но был скрыт от глаз посторонних. С его присутствием всё становится ещё сложнее, что ты собираешься делать?

— Снова отправлюсь в пустоши и буду искать возможности. Демоны в нейтральных землях довольно ограничены. Должен быть способ справиться с ним.

Цзынин кивнул. Так Цянь Е мог максимизировать свой потенциал. Его боевая мощь в таких местах, как пустошь и Туманный Лес, значительно возрастала. Даже маркиз может умереть на месте, если попадет в засаду, устроенную Цянь Е.

Но вскоре он подумал о чем-то другом, и выражение его лица резко изменилось:

— Подожди! Если этот демон прибыл с авангардом…

Цзынин достал карту нейтральных земель и начертил на ней несколько линий, лицо его становилось всё мрачнее и мрачнее. Он огляделся вокруг, прежде чем спросить Цянь Е:

— Может ли твой Дворец Мученика путешествовать через пустоту в данный момент?

— Естественно. Просто внешняя оболочка еще не готова, и поэтому более слабые члены экипажа могут просто не выжить. Только примерно половина присутствующих на нем людей осилит такое.

Цзынин нахмурился:

— Я дам тебе пятнадцать человек, это все, что у меня есть. Но половина из них — это ремесленники и инженеры, так что защити их, если начнется сражение.

— Сражение в пустоте?

Цзынин кивнул и указал на карту:

— Последняя партия кинетических парусов и баллист от Группы Нинюань уже в пути. Никто не знает эту секретную траекторию полета, но она слишком близка к маршруту между континентом демонов и нейтральными землями. Если отряды Вечной Ночи уже на пути сюда, они могут столкнуться с нашим флотом через три дня. Наши корабли перевозят партию высокоэффективных сплавов, которую нельзя потерять.

Цянь Е посмотрел на карту маршрута:

— Хочешь сказать, что я должен сопровождать флот вместе с Дворцом Мученика?

Седьмой юный мастер кивнул:

— Сейчас это единственный выход. Мы не можем позволить семье Ли узнать о Дворце Мученика и моем флоте. Возьми товар сразу же после того, как встретишь флот и заставь его повернуть назад. Пусть мастера и матросы с этих кораблей поработают над Дворцом Мученика. Эти люди очень надежны, я воспитывал их в течение многих лет.

С этими словами Цзынин похлопал Цянь Е по плечу:

— Я передаю тебе все, что у меня есть, на той стороне ничего больше не осталось.

Только в этот момент Цянь Е понял, что не знал, насколько действительно богат Сун Цзынин. Седьмой юный мастер уже в столь юном возрасте мог видеть тень термина «богатство нации». После того, как он в течение нескольких последующих лет усвоит новоиспеченную формулу сплава, у него будут основы для создания высокорангового аристократического рода.

Люди Дома Сун буквально жаждали зарыться пальцами в горшочек с медом под названием Тяжелая Промышленность Нинюань. К несчастью, они столкнулись с Цянь Е, сумевшим самостоятельно переломить ситуацию. В противном случае, никто не знал, что произойдет, забери Сун Цзыань к себе Цзынина.

Теперь Седьмой Сун перевел большую часть своих богатств на нейтральные земли, вложив почти все свои накопления в Дворец Мученика. Последний был необычайным судном, построенным из останков Земного Дракона и управляемым остатками воли пустотного колосса. Не было почти никакого способа вырвать контроль над кораблем, не убив Цянь Е.

Слова Цзынина не были преувеличением. Вложенное в Дворец Мученика вряд ли получится вернуть. Даже сам Цянь Е понятия не имел, почему Седьмой Сун так привязался к нему.

Цянь Е все еще немного волновался:

— Ты будешь в порядке без меня здесь?

Цзынин спокойно ответил:

— У меня есть Куанлань и Тяньцин. Я не могу позволить им выйти и рисковать своей шкурой, но это будет не мое дело, если дьявол самолично постучится в наши двери.

Цянь Е потерял дар речи. Он чувствовал, что самое безопасное из возможных действий — поторопиться. Юноша вернулся в пустошь, даже не зайдя в город, и полдня бежал вперед, в итоге оказавшись в пустом и безлюдном месте на мили вокруг. Не увидев никого на своем хвосте, он подпрыгнул и взлетел в небо.

Массивное тело Дворца Мученика едва виднелось сквозь облака, молчаливо скользящее по небу. Цянь Е влетел в корабль через боковые двери. Вскоре после этого судно, словно ожив, начало двигаться вверх, поднимаясь всё выше и выше в безграничную пустоту.

На Дворце Мученика находилось несколько десятков членов экипажа. Большинство из них были заняты тем, что подталкивали двигатель к назначенному месту. После того, как агрегат был установлен, многочисленные техники прибыли, чтобы проверить и отрегулировать машину.

Треть людей во Дворце Мученика были Высокобородыми, большинство которых чуть ли не рождались превосходными механиками. Остальные были доверенными людьми Сун Цзынина из Группы Нинюань. Среди них было много мастеров, а также десяток сильных, опытных воинов. Эти солдаты в обычное время использовались для энергозатратной работы. Они также служили в качестве основной силы, защищающей объекты корабля в критические моменты. По правде говоря, они были там, чтобы охранять своих техников от Высокобородых, потому что Сун Цзынин никому из последних не доверял.

— Господин, — все члены экипажа почтительно поприветствовали Цянь Е, когда он вошел на корабль. Дворец Мученика был слишком велик, для него требовались десятки огромных кинетических парусов и сотни больших и малых двигателей. Таким образом, любая работа превращалась в непреодолимую гору, и для выполнения серьезных нагрузок у этой столь маленькой группы экипажа могут уйти годы.

Цянь Е хлопнул в ладоши и сказал, повысив голос:

— Мы скоро отправимся в пустоту. Те, кто не достиг пятого ранга, должны прекратить работу и отправиться в каюты для отдыха. Те, кто выше пятого ранга, останутся дежурить на своих постах.

Работники были распределены по своим ролям. Ремесленники при нормальных обстоятельствах могли бы служить наблюдателями и стрелками во время боя. Были также люди, ответственные за управление двигателями и кинетическими парусами. Из-за нехватки рабочей силы в данный момент они могли контролировать только два двигателя и один кинетический парус. Что же касается баллист, установленных в пасти земного дракона, то Цянь Е должен был управлять ими сам.

По приказу Цянь Е более слабые инженеры вернулись в частично построенный каютный блок и закрыли двери.

После того, как они вошли внутрь, Цянь Е направил Дворец Мученика. Тот ускорился, вылетел прямиком из защитного слоя континента и, совершив пространственный прыжок, исчез прямиком в пустоте.

В этот момент Дворец Мученика по большей части походил на скелет гигантского пустотного колосса. Лишь его сердце окружали какие-то мускульные структуры. Согласно словам Синей Луны и Цзынина эти мышцы были наилучшим строительным материалом для судна. Сила и прочность пустотных колоссов была несравнимо выше любых имперских военных кораблей.

Однако для роста эти мышцы полагались на энергию, которую давало им сердце Земного Дракона, отчего в размере они прибавляли крайне медленно. Вот почему пришлось построить искусственные конструкции, чтобы дополнить корпус воздушного корабля. Вот только Земной Дракон был настолько велик, что строительство внешней оболочки выйдет накладнее полной постройки нескольких кораблей-носителей.

Оказавшись в пустоте, Дворец Мученика, мерцая жутким светом, летел к назначенному месту.