Том 8. Глава 127. Жертва

К этому моменту все крупные компании окончательно перестали сдерживаться — поток золотых монет сливался в водопад инвестиций, падающий на Южную Синеву. Будь то мастерские или оружейные башни с армией, все они расширялись и росли в числе с поразительной скоростью. Каждый, кто занимал значимое положение в обществе, понимал ценность полностью изготовленного на нейтральных землях военного корабля. Такой товар заставлял покупателей выстраиваться в очередь ещё до того, как сошел с конвейера.

Представители больших семей и компаний боролись за возможность добраться до Южной Синевы и разместить там свои активы. Покуда им удастся заполучить в свои руки воздушный корабль, цена не будет иметь значения. Если, например, семья Сюэ из Взгляда Моря наложит лапы на новенький военный корабль, все остальные семьи рангом ниже, неспособные сделать это же, будут необратимо подавлены.

Цзынин уже давно распространил новость о том, что Южная Синева будет производить полноценные военные корабли. Они будут лишь немного уступать самым последним моделям Империи.

Простой напичканный оружием воздушный корабль по сравнению с судном военного назначения был сродни ребенку. Различие с точки зрения скорости, защиты и огневой мощи было подавляющим.

В глазах по-настоящему крупных фигур это был проблеск надежды для этих земель стать поистине нейтральными. Иначе, не имея мощного флота, на это не было никакой гарантии. Даже у столь сильных фигур, как Чжан Бучжоу или Трона Крови не было собственных флагманов под стать герцогам Вечной Ночи. Из-за этого они были способны править только нейтральными землями и не могли воевать против великих герцогов и принцев.

То, что они видели в Сун Цзынине, было надеждой на появление такого флагмана. Это также было причиной того, почему крупные державы продолжали сидеть за занавесом и никоим образом не препятствовали невероятному развитию Южной Синевы.

Что же касается второстепенных сил, захотевших заполучить себе кусочек жирного мяса, то они были либо потрясены военной мощью города, либо выведены из стоя Цянь Е.

В это время у юноши не было никаких отвлекающих факторов, и поэтому он смог полностью сосредоточиться на культивировании своей изначальной силы рассвета. Согласно текущему темпу, он сможет пробиться к следующему рангу через пару месяцев. В Империи такая скорость развития показалась бы просто шокирующей, но Цянь Е ясно осознавал, что его энергия крови, стоит разразиться войне, больше не сможет быть подавлена — её рост был только вопросом времени. Всё это связано с применением Расхищения Жизни, Древнего Манускрипта Дома Сун и Книги Тьмы. У юноши просто не было подходящего искусства для быстрого развития изначальной силы рассвета, отчего единственным вариантом оставалась кропотливая работа.

Дворец Мученика был возвращен на Северный Континент для установки брони и другого оборудования. Драконий корабль после битвы с Линкен более не был секретом. Единственное, что могло удивить врага — это скорость его улучшения. По словам Цзынина, демоница никогда не подумает, что её главная пушка может быть установлена и использована Дворцом Мученика. Одно мгновение небрежности, и это орудие потопит линкор.

В большинстве сражений потеря линкора в начале боя сразу же решала исход сражения.

Дворец Мученика после добавления главного орудия словно обрёл крылья. Губитель Земель был дальнобойным оружием с большой огневой мощью, а скелет Земного Дракона был достаточно прочен, чтобы легко заполучить преимущество в дальних артиллерийских сражениях.

В этот период Группа Нинюань направила еще две делегации кораблей на Северный Континент, доставив большую партию квалифицированных рабочих и необходимых материалов. К этому моменту Цзынин уже перевел большую часть Тяжелой Промышленности Нинюань на нейтральные земли, а его основная рабочая сила была полностью размещена на Северном Континенте. Можно сказать, что он поставил на кон все свое состояние.

Синяя Луна, естественно, от такой активности только сильнее беспокоилась. Она вызвала своих соплеменников на несколько тайных встреч. Вскоре на Северный Континент прибыла ещё одна группа Высокобородых. Так как данные земли всё ещё оставались тайной, прибывшие должны были пройти ряд предварительных процедур, чтобы быть принятыми. Кроме того, они не смогут уехать после прибытия. Но даже в этом случае Синяя Луна намеревалась привлечь еще больше соплеменников.

На Северном Континенте число представителей Группы Нинюань намного превзошло население Высокобородых, и они также обладали многими передовыми технологиями Империи. Потому Высокобородые оказались в невыгодном положении сразу в нескольких областях. Они, может, и были прирожденными техниками и воинами, но при этом были и кочевниками. Их технологии действительно не могли сравниться с тысячелетними накоплениями Империи.

Встречи Синей Луны также проходили и на другом фронте. Еще одна ветвь наемников-высокобородых появилась в Южной Синеве, чтобы присоединиться к Темному Пламени под командованием Сун Цзынина.

По мере того, как протекали дни мира и процветания, те, кто обладал достаточной квалификацией, чтобы знать некоторые вещи, постепенно начинали нервничать. В их глазах под этим спокойствием текли сильные подводные течения. И чем дольше длилось затишье, тем выше была опасность.

Алый Дворец Трона Крови был легендарным местом как для Империи, так и для Вечной Ночи. Именно здесь молодой вампир построил свою первую семью на нейтральных землях. Тогда здесь стояло всего два простых каменных дома, но сегодня здесь стоял огромный дворец — как и скромный вампир, он возвысился над нейтральными землями.

В центре большого зала распростерлись три фигуры. Они были довольно высокими, но казались крошечными по сравнению с гигантским залом.

Молодая женщина среди них пошатнулась, прежде чем упасть на землю. Одна из других фигур бросилась к ней, чтобы проверить, как она, но третья фигура оставалась неподвижной, как скала.

Тот, кто оказал помощь, вскоре разразился воплем. Похоже, жизнь женщины уже было не спасти. Утопая в боли и гневе, он встал и бросился в конец большого зала. Там никого не было — только высокий трон, алый оттенок которого выдавал его название. Это был Трон Крови.

Пробежав несколько шагов, молодой человек вынужден был остановиться, потому что его за лодыжки крепко ухватил измученный старик. Кожа на его руках была похожа на высохшую кору, но в этой руке таилась неоспоримая сила. Молодой человек не мог освободиться, как ни старался.

Юноша закричал в шоке и гневе:

— У-у тебя осталось так много сил! Почему ты не спас ее?

Голос старика был низким и хриплым:

— Такова ее судьба. Ей было суждено встретить эту судьбу в тот момент, когда она присоединилась к нам.

— Будь проклята эта твоя судьба! Если судьба действительно такова, я никогда не приму ее!

Старик не поднял глаз, но в его голосе прозвучало сочувствие:

— Это твоя судьба, и моя тоже. Мы можем принять это только потому, что другого пути нет.

Молодой человек повысил голос:

— Нет! Вы все лжете! Нет такой вещи, как судьба, которой нельзя избежать. Ни за что! Они убили её, и я хочу отомстить!

Старик вздохнул:

— Это бесполезно. Никакая борьба не даст результата перед лицом судьбы. Разве ты не заметил этого?

Юноша почувствовал внезапную боль в ноге. Посмотрев вниз, он заметил, что старик в какой-то момент отпустил его. Темно-красный пол, казалось, ожил и обвился вокруг его лодыжки в виде кровавых лиан. Более того, те глубоко проникали в его плоть. Потрясенный до глубины души, молодой человек хотел вырваться, но было уже слишком поздно. Его жизненная сила и энергия вытекали из раны, как вода из ручья. Он становился все более слабым и в конце концов упал, весь в крови.

Кровь образовала вокруг него кокон и какое-то время шевелилась, пока, наконец, не успокоилась и не превратилась в холодный каменный пол.

Из боковой двери в конце зала появилась фигура в черном. Она подошла к старейшине и сказала:

— Возвращайся, ты долго не протянешь, каким бы сильным ты ни был.

— Но почему? Разве нашей жертвы недостаточно?

— Действительно, этого количества недостаточно.

Старик долго молчал, и только потом продолжил:

— Мы взвалили на себя столь тяжелое бремя судьбы, как нас может быть достаточно? Наш рост должен быть осторожно скрыт, боясь быть пресеченным в зародыше. У нас также нет никаких ресурсов, даже для выживания. Рост здесь основан лишь на костях сестёр и братьев.

— Господина не интересует ваша история. Даже ты не сможешь уйти, если хозяин узнает об этом, — равнодушно сказал человек в черном.

Старик неподвижно лежал на полу:

— Возможно, у нас недостаточно сил, но враг у нас один и тот же.

Человек в черном усмехнулся:

— Это верно, но вы не способны сражаться плечом к плечу с мастером.

— Мы не надеемся сражаться бок о бок с Его Величеством. Мы лишь принесли новости и советы, надеясь, что Его Величество признает нашу жертву и примет наш наше слово.

Фигура в черном, казалось, была тронута:

— Тогда говори. Ничто здесь не ускользнет от восприятия мастера. Если ваш совет будет полезен, он его рассмотрит.

— Мы получили известие, что расы Вечной Ночи сформировали коалицию воздушных флотов и в настоящее время направляются к нейтральным землям. Их цель — проход в Великий Вихрь.

Человек в черном оставался спокоен:

— А твой совет?

— Его Величеству следует объединиться с Чжан Бучжоу и отстранить флот Вечной Ночи от входа в проход.

Голос фигуры в черном стал холодным:

— Ты просишь нашего господина соединить свои руки с Чжан Бучжоу?

— Да. Это единственный способ остановить их. Маленькая жертва ради большей картины.

Не успела персона в черном ответить, как по залу разнесся звонкий голос:

— Просить меня объединиться с Чжан Бучжоу — возмутительная просьба. В чем причина?

Старик был переполнен радостью:

— Это Вы, Ваше Величество?

— Причина? — голос стал явно нетерпеливым.

Старейшина ответил:

— Наш великий пророк увидел ужасное будущее в случае того, если им позволят занять проход. Небо будет наполнено безграничным пламенем, и бесчисленные существа погибнут.

Голос в ответ лишь фыркнул.

— Ваше Величество, великий пророк должен был заплатить своей жизнью за это пророчество. И наши жизни были принесены в жертву только для того, чтобы доказать это.

— Раз уж вы, Ползущие, так любите жертвовать собой, я вам помогу.

С этими словами волна крови поднялась от пола и поглотила старика.

ПП: на всякий случай напомню, Ползущие — это по сути оппозиция темных рас (хотя и люди там есть) относительно Совета Вечной Ночи