Том 8. Глава 128. Незнакомцы

Старик исчез в мгновение ока, полностью поглощенный Алым Дворцом. Вместо того чтобы уйти, человек в черном остался стоять в центре зала:

— Господин, неужели мы будем сидеть в стороне и ничего не делать? В конце концов, проход находится в руках Чжан Бучжоу.

— Зачем мне обращать на это внимание? Раньше этот канал был бесполезен, и мы могли позволить себе отдать его Чжан Бучжоу. Теперь же ценность подаренного так велика, что он не может справиться в одиночку. Даже имея власть в нейтральных землях, Чжан Бучжоу не сможет помешать Империи и Вечной Ночи, если те будут работать сообща.

— Господин, возможно, так оно и есть, но, вероятно, нам стоит помочь ему ради нейтральных земель в целом.

Голос лениво фыркнул:

— Общая картина ничего не значит. Чжан Бучжоу утверждает, что продвигается к царству небесных монархов, и я очень хочу посмотреть, насколько он к нему близок.

Не сумев убедить господина, фигура в черном вздохнула:

— Возможно, Империя и Вечная Ночь будут сражаться друг с другом, как и раньше.

— Если это не те же самые идиоты, что и в прошлый раз, они подождут, пока проход окажется в их руках, прежде чем драться между собой. Это значит, что они предварительно уничтожат Чжан Бучжоу.

— Господин мудр.

Человек в черном в конце концов удалился, и в большом зале вновь воцарилось спокойствие.

* * *

Цянь Е только-только закончил свой сеанс практики. Ночь была глубокой, темной и полной звезд. Юноша посмотрел вдаль, туда, где массивное тело Дворца Мученика лежало поперек земли, напоминая своим видом горный хребет.

По всему его телу мерцали огоньки — это подобные муравьям рабочие карабкались туда-сюда, устанавливая куски нового решетчатого бронежилета.

Цянь Е видел эту сцену всякий раз, когда пробуждался от медитации. В этот момент юноша вдруг заметил что-то плывущее по звездному небу. Подняв глаза, он понял, что это темно-красный осенний лист. И стоило посмотреть на гостя, как тот исчез.

Цянь Е понимал, что в реальности этот лист не существует и что лишь его собственное восприятие было обмануто. Излишне говорить, что это был один из трюков Сун Цзынина. Седьмой молодой мастер, казалось, стал менее непостижимым после периода отсутствия. Это было довольно странно, потому что его редко видели занимающимся культивацией, зато всегда замечали в пьянстве и увеселении. Несмотря на это, его развитие никогда не отставало от Цянь Е или Чжао Цзюньду.

Этим летающим листом Цзынин напоминал другу, что время близится.

Цянь Е встал и направился к Дворцу Мученика. Под зов его сознания тот откликнулся и начал слегка дрожать.

Синяя Луна быстро подбежала к нему:

— Сир, вы уходите?

— Да, пора. Как идет обустройство?

— Установлена главная пушка и четыре вспомогательных орудия. Большая часть наружных стен также закончена, а окончательно будет завершена через пару дней. Единственное, изначальный массив, отвечающий за энергоснабжение, недостаточно силён. Вы сможете выстрелить из главной пушки самое большее два раза, прежде чем вам придется заряжать её в течение получаса, — Синяя Луна, очевидно, уже давно подготовилась к поспешному отчету.

— Очень хорошо, продолжайте незаконченную работу. Пусть команда поднимется на борт корабля, через полдня мы вылетаем.

— Да, сир.

Северный Континент в данный момент был преимущественно населен элитами инженерии, и поэтому подготовительные работы шли упорядоченно. Пускай полдня было мало, все начатые работы под конец срока были должным образом завершены. Необходимые материалы были погружены на корабль, чтобы строительство продолжалось по пути.

Функциональные зоны во Дворце Мученика уже были полностью спланированы. Хотя материалы внутри судна были нагромождены чуть ли не горами, трюм на самом деле казался совершенно пустым. Дворец был просто слишком велик и огромен — его размеров хватит, чтобы вместить в себя небольшой город. Никто не знал, сколько времени потребуется, чтобы закончить строительство. На данный момент даже каркас еще не был полностью закончен.

Единственное место, которое было сооружено должным образом — это камера хранения топлива. Цянь Е был довольно удивлен её размерам, близким к сотне метров в ширину, что также послужило ему очередным напоминанием, насколько был прожорлив Дворец Мученика.

Синяя Луна не последовала со всеми на борт, так как ей нужно было следить за строительными работами на земле. Всё племя Высокобородых сможет назвать Северный Континент своим домом только тогда, когда новая родовая земля будет полностью построена и большая часть их населения переселена сюда.

Лицо этой молодой девушки, взвалившей на себя столь тяжелую ношу, было полно беспокойства и усталости. С приходом все большего количества людей из Группы Нинюань девушка быстро поняла, что это был трудный противник. Будь то в будущем Северного Континента или в системе под управлением Цянь Е, положение Высокобородых никогда не будет таким высоким, как она ожидала его увидеть.

Дворец Мученика медленно поднялся в небо на рассвете и покинул Северный Континент.

Цянь Е оставил корабль на границе пустоты, а сам полетел к Южной Синеве. Такой короткий переход из пустоты к барьеру континента можно было считать опасной пропастью для любого эксперта под рангом божественного воителя, но Цянь Е, благодаря своему телу, не уступающему древним высшим вампирам, мог какое-то время противостоять эрозии изначальной силы пустоты.

В данный момент во Дворце Мученика уже находилось триста человек. Большинство из них были техниками, что продолжат заниматься монтажом наружных стен в его отсутствие.

Пройдя сквозь защитный слой Восточного Моря, Цянь Е спикировал вниз как сокол, и устремился прямо к Южной Синеве. И пока юноша был еще в воздухе, он заметил несколько странных воздушных кораблей у городского порта.

Эти воздушные корабли внешне походили на грузовые суда, да и товарами были забиты под завязку. Но с высоты их очертания показались Цянь Е довольно знакомыми — это явно были корветы имперской армии. А тот, что побольше, также с грузом, был одним из их самых современных эсминцев.

Как бывший член Красных Скорпионов, Цянь Е был натренирован отличать военные корабли Империи и Вечной Ночи.

Эти имперские воздушные суда были довольно хорошо замаскированы и почти идентичны обычным грузовым кораблям. Просто эта их маскировка не особо учитывала возможность появления шпиона сверху, не говоря уже о том, что наблюдатель был формально обучен в Империи.

Увидев эти воздушные корабли, Цянь Е немного испугался. Он не ожидал, что Империя придет так быстро. Появление этих регулярных военных кораблей на нейтральных землях означало, что война уже маячит за горизонтом.

Юноша взглянул в пустоту Оком Правды и увидел, что поток изначальной силы постепенно смягчается.

Цянь Е втянул свою ауру, приземлившись в Южной Синеве, и направился прямо к штаб-квартире Темного Пламени. В городе присутствовало довольно много людей с глубокими аурами, некоторые из которых были переполнены убийственным намерением. В каждом квартале присутствовало по паре экспертов. Эти люди не обращали внимания на Цянь Е, и даже не оглядывались назад, когда он проходил мимо.

Штаб-квартира также отличалась от прежней. Вся база, казалось, была в состоянии повышенной боевой готовности — часовых на воротах было вдвое больше прежнего. Назвав свою личность, Цянь Е беспрепятственно вошел в главные ворота. Не прошло и месяца, а в штабе уже появились незнакомые лица. Эти люди заметно отличались от тех, кто был рождён в нейтральных землях, а некоторые части базы находились полностью под их управлением.

Судя по их взаимодействию, старые члены Темного Пламени, казалось, не особо хорошо воспринимали новичков. Взгляды, которыми они обменивались, были далеки от дружеских, и мелкие стычки уже имели бы место быть, если бы не строгие военные правила как регулярной имперской армии, так и Темного Пламени.

Цянь Е хмурился, поднимаясь к центральному командному зданию. Не успел он сделать и пары шагов, как сбоку раздался грубый голос:

— Стой!

Цянь Е не обратил на выкрик никакого внимания и продолжал идти.

— Я же велел тебе остановиться! — снова проревел голос у него за спиной.

На этот раз Цянь Е понял, что мужчина обращается к нему. Он обернулся с презрительной усмешкой — юноша хотел посмотреть, кто смеет так с ним разговаривать в штабе Темного Пламени.

Неподалёку стоял двор, где два воина с обнаженными клинками смотрели на Цянь Е. Похоже, им было поручено охранять этот двор, но по какой-то причине они обратили внимание на прохожего по имени Цянь Е.

Эти двое были одеты в униформу наемников, но резкие убийственные намерения и высокомерие, проявляемые ими, отличались от местных. Цянь Е видел в их поведении слабые тени имперской элиты.

Один из них указал на Цянь Е, крича:

— Кто ты? Почему я никогда не видел тебя раньше?

Вместо того чтобы рассердиться, Цянь Е рассмеялся:

— Я тоже никогда вас раньше не видел.

Лицо солдата вытянулось:

— Чепуха! Как ты думаешь, кто ты такой, чтобы видеть меня по своей воле? Не болтай, когда я задаю вопросы. Я попрошу тебя пройти с нами, если не ответишь.

Цянь Е язвительно улыбнулся:

— Ты действительно хочешь, чтобы я прошел с вами?

Солдат зловеще улыбнулся и протянул руку, чтобы схватить Цянь Е:

— Ты сам напросился!

Однако его спутник схватил товарища за руку. Этот опытный солдат, казалось, что-то вспомнил, глядя на Цянь Е:

— Эта часть базы запрещена для посещения. Держись подальше в будущем, понял? Теперь можешь идти.

Молодой воин все никак не мог успокоиться. Он смотрел на Цянь Е горящими глазами, как свирепый зверь, готовый вот-вот наброситься на жертву. Тем не менее, твердая хватка опытного солдата остановила его идею преподать урок Цянь Е.

Однако Цянь Е не сдвинулся с места:

— В Темном Пламени есть места, куда я не могу попасть? Кто установил эти правила?

Разъяренный молодой человек вырвался из объятий своего товарища и направил дуло пистолета на Цянь Е:

— Ты напрашиваешься!

Такой удар никак не мог не навредить Цянь Е, но никакие добрые намерения уже не могли спасти ситуацию. Юноша пинком отправил двух охранников в полет, отбросив их на десятки метров в сторону, и вошел через дверь позади них прямо во двор.

Эта перемена привлекла десятки воинов со двора, а также звук тревоги.

Стоя в дверях, Цянь Е издал глубокий рев:

— Кто здесь главный? Немедленно выходи!

Солдаты, бросившиеся на Цянь Е, чувствовали себя так, словно их ударили кувалдой в грудь. Они резко падали на землю, не в силах подняться. Люди, собиравшиеся выбежать из здания, также валились вниз на лестницы.

Из здания донесся громкий крик:

— Кто смеет вести себя так нагло в моих владениях?

Из здания выбежал дородный мужчина средних лет с грубыми волосами и большими глазами. На лице его была написана ярость, а борода торчала подобно стальной игле. Он в два шага оказался перед Цянь Е и приставил ладонь к горлу юноши.

Цянь Е про себя усмехнулся. Этот соперник был довольно беспечен, хоть представлял из себя всего лишь второсортного воителя. Не говоря уже о пятнадцатом ранге, даже божественные воители не могли так беззаботно напасть на Цянь Е.

Цянь Е не собирался сдерживаться. Его ядро крови запульсировало, словно пробужденное после долгого сна — юноша был готов нанести тяжелую рану противнику одним ударом.