Том 8. Глава 138. Вражда

На святой горе Звука Прибоя Ло Бинфэн стоял у окна, глядя на огни города снизу.

Дверь за его спиной открылась, и вошла служанка:

— Городской лорд, юная мисс уже трижды кашляла кровью. Вы думаете…

Руки Ло Бинфэна слегка дрожали:

— Не надо ее беспокоить.

Служанка набралась храбрости и сказала:

— Но она ужасно бледна.

— Я же сказал, не надо её беспокоить! — голос Ло Бинфэна резко повысился.

Потрясенная до глубины души, служанка пробормотала «повинуюсь» и быстро удалилась.

Ло Бинфэн посмотрел на бескрайние свинцовые облака в небе. Он знал, что в пустоте за этими небесами бушует необъяснимо опасная битва.

Он легонько постучал по подоконнику, разрушив при этом целый сегмент стены. Несмотря на то, что он контролировал свою силу, крохотная её доля в конечном итоге вырвалась из его хватки и сокрушила каменную стену.

Холодный ветер со свистом пролетал в дыру, понижая температуру в комнате. Чашка с теплым чаем на столе мгновенно остыла и начала трескаться.

Порыв ветра был морозным, но даже и близко не таким холодным, как сердце Ло Бинфэна.

Двери распахнулись, и в комнату ворвалась служанка:

— Сир, дела идут не очень хорошо! Защитный талисман, который вы дали юной мисс, активировался!

— Что?! — Ло Бинфэн побледнел. Он повернулся и исчез за дверью, оттолкнув при этом служанку.

В конце концов она сумела встать, но лицо её было бледным, а изо рта сочилась струйка крови. Судя по всему, она довольно сильно пострадала, но все же перенесла боль и последовала за городским лордом.

В боковой комнате на другом конце двора лежала бледная женщина. Её дыхание было слабым, как тончайшая нить тумана, а пятна крови на одежде бросались в глаза. Вся комната была в беспорядке, словно пораженная волной бушующего пламени. Изначальный массив, установленный на полу, был уже наполовину разрушен, а осколки разбитых черных кристаллов разбросаны по всей комнате. Только несколько из них остались нетронутыми.

— Нань-нань! Что случилось? — подняв женщину, он заметил обуглившееся черное пятно на её груди, след, оставленный после взрыва спасительного талисмана.

Дама слабо улыбнулась и протянула руку, чтобы коснуться лица Ло Бинфэна:

— Разве я не в порядке?

— Ты говорила, что это будет «немного трудно»! Но теперь даже спасительный талисман активирован! Как это можно назвать «немного трудно»?!

Женщина с трудом закашлялась, выплеснув еще немного крови:

— Я ощутила огромное чувство вражды, и поэтому захотела его исследовать подробнее. В конце концов, я привлекла его внимание и получила ответную реакцию.

Ло Бинфэн нахмурился:

— Теперь и Империя, и Вечная Ночь уже на пути сюда. Среди них должны быть настоящие эксперты! Только не говори мне, что ты этого не знала. Как своенравно!

Она покачала головой:

— Я осторожно отношусь к экспертам Вечной Ночи и Империи, и я также встречала людей, очень опытных в гадании. Но они не будут атаковать намеренно, если только я не подойду к ним слишком близко. Огромное чувство враждебности, которое я имею ввиду, не принадлежит ни Империи, ни Вечной Ночи.

Взгляд Ло Бинфэна наполнился серьёзностью:

— Откуда такая уверенность?

Дама вздохнула:

— Я уверена в этом, но не могу назвать причины. Наверное, это просто предчувствие. Ты же знаешь, что такое прорицание.

Ло Бинфэн кивнул:

— Ладно, я буду осторожен, а ты хорошенько отдохни!

Он протянул руку, чтобы поддержать даму, но та беспокойно схватила его за одежду, говоря:

— Бинфэн! Это намерение — Чжан Бучжоу! Он хочет убить тебя! Ты все ещё не веришь мне?

Ло Бинфэн колебался:

— Это слишком серьезное обвинение, у тебя есть доказательства?

Женщина вцепилась еще крепче:

— Доказательства? К тому времени, как ты увидишь доказательства, будет уже слишком поздно. Бинфэн, уходи со мной и не обращай внимания на все здесь происходящее. Ты умрешь, если будешь охранять святую гору.

Мужчина легонько похлопал ее по плечу:

— Будь уверена, убить меня на этой горе не так-то просто. Кроме этого вампира с Трона Крови, кто ещё сумеет хотя бы приблизиться ко мне? И даже если он окажется здесь, ему придется взять с собой Расколотое Мгновение.

— Святая Гора может подавить других, но не Чжан Бучжоу. Не забывай, что это было его старое место для культивации.

Ло Бинфэн криво усмехнулся:

— Небесный монарх Чжан — мой брат, тот, кто однажды спас мне жизнь. Зачем ему убивать меня? Несмотря на то, что вокруг него снуёт немало подлецов, я верю, что он не настолько глуп.

— Ему нужна только одна причина, чтобы убить тебя — нейтральные земли не смогут вместить двух небесных монархов! — женщина сразу перешла к главному.

Ло Бинфэн был поражен услышанным. Через некоторое время он покачал головой, говоря:

— Не так-то легко пробиться в царство небесных монархов. Посмотри, сколько лет Чжан Бучжоу провел в изоляции. Я сам нашел лишь несколько зацепок только после встречи с тобой. Небесный монарх Чжан — мой старший брат, и это не изменится, кто бы ни стал небесным монархом первым. Даже если я сделаю это быстрее, у меня никогда не будет планов занять его положение. Он, небесный монарх Чжан, всегда будет моим братом.

Чем дальше заходила его речь, тем мягче становился его голос. Он посмотрел прямо в глаза женщине и сказал:

— Ты должна знать, что меня не интересуют война и власть, я хочу только тебя.

— Ты можешь так думать, но Чжан Бучжоу — нет.

— Старший брат знает, как я думаю. Нет необходимости обсуждать это дальше. Я отказываюсь верить, что он причинит мне вред без достаточных доказательств. Он оставил святую гору на мое попечение, так что я должен взять на себя эту ответственность. Вечная Ночь и Империя могут быть могущественны, но я не собираюсь сдаваться!

Дама немного подумала, прежде чем вздохнуть:

— Прекрасно! Ты очень скоро увидишь свои доказательства.

Ло Бинфэн поднял её и тщательно осмотрел. Только после того, как он увидел, что она просто ослабла и не имеет смертельных ранений, он почувствовал большее облегчение. Только вот его возлюбленная была так тяжело ранена, что ей потребуется немало времени, чтобы прийти в себя.

— Нань-нань, я отправлю тебя отдыхать. Предоставь все остальное мне и не волнуйся.

Женщина кивнула:

— Бинфэн, к нам придут многочисленные эксперты как из Империи, так и из Вечной Ночи. Даже с силой святой горы ты должен быть осторожен.

Ло Бинфэн лучезарно улыбнулся:

— Не волнуйся! Мне удалось пережить бесчисленное множество смертельных ситуаций. Это пустяк. Кроме того, если я буду рядом, им придется сначала перешагнуть через мой труп, если они захотят попасть на святую гору! Хм, будь то Вечная Ночь или Империя, они должны знать, что за мою смерть им придется заплатить цену куда большую, чем они рассчитывали! И мы ещё посмотрим, смогут ли они заплатить эту цену!

С этими словами Ло Бинфэн внезапно взглянул на служанку, стоявшую в противоположном углу комнаты:

— Передай всё, что я сказал, своему хозяину.

Девушка побледнела:

— Городской лорд, я не понимаю вас.

Ло Бинфэн усмехнулся:

— Мне все равно, работаешь ли ты на Вечную Ночь или на Империю, тебе просто нужно передать им мои слова, и ты будешь жить. Я не хочу слушать твои объяснения. Или иди, или убей себя прямо сейчас.

Девушка задрожала, поклонилась до пола Ло Бинфэну, и поспешно удалилась.

Он подозвал еще одну служанку и сказал:

— Пусть все расходятся. Мы хотим какое-то время побыть в мире и покое.

— Да, лорд.

Ло Бинфэн помог даме вернуться в спальню. К тому времени, как он вышел наружу, во дворе уже не было ни души.

Он посмотрел на небо и пробормотал себе под нос:

— Старший брат, ты правда предашь меня?

Ответа не было.

Надвигалась буря.

* * *

Атмосфера в Звуке Прибоя стояла суровая. Машины и пешеходы, казалось, куда-то всё время спешили. Даже проходящие мимо близкие друзья лишь кивали друг другу, прежде чем отправиться своей дорогой.

Почти все, от офицеров и дворян до простых гражданских, приводили в порядок свой багаж и ценные вещи. Многие укрепляли стоящие вдоль улиц дома, их стены и окна.

Мобилизация огромного флота вряд ли могла быть скрыта от людей, хоть сколько-то следивших за новостями, не говоря уже о громогласной зачистке Взгляда Моря. Цзынин также не собирался ничего скрывать, поскольку практически все его силы уже направлялись на Звук Прибоя.

Концентрация военных сил ещё не была завершена, но её масштабы уже достигли такого размаха, что могли сотрясти любую державу нейтральных земель. Десятки тысяч отрядов, в основном состоявшие из наемников пустошей, отправились в путь. Кроме того, самой страшной выступившей военной силой был имперский флот, сконцентрированный в Южной Синеве. Почти все ранее казавшиеся обычными транспортниками корабли сбросили маскировку и обнажили клыки — камуфляж, каким бы могучим ни было судно, всё равно будет мешаться. И раз прятаться и так не было особого смысла, Цзынин решил отбросить все притворства и максимально увеличить боевую мощь флотилии.

Последняя состояла из десятков боевых кораблей, лучших из тех, что могла предложить Империя, способных похвастаться куда большей огневой мощью, чем у любого обычного военного суда. Подержанные посудины из нейтральных земель не шли им ни в какое сравнение. Этот флот уже достиг размеров обычной эскадрильи и мог бы даже вести самостоятельную военную кампанию, если бы не отсутствие флагмана линейного класса.

С таким количеством экспертов, прибывших из Империи, кто наверняка мог сказать, что и линкор где-нибудь не был припрятан? Если нет, то как ещё объяснить гибель флота Линкен?

По крайней мере на бумаге, имперского флота было достаточно, чтобы прочесать все нейтральные земли. Это было величайшим оружием Цзынина — если Ло Бинфэн не сможет победить всех экспертов в одиночку и переломить ход битвы, Империя завоюет победу силами флота.

Однако имевшие хорошее чутьё вояки понимали, что даже если Ло Бинфэн и не отобьёт все имперские силы разом, особо легче от этого не станет.

В прошлом люди приходили в Звук Прибоя, чтобы спрятаться от огня войны, бушевавшего в других частях нейтральных земель. Некогда это была святая земля, далекая от сражений — ни Волчий Король, ни Паучий Император не осмеливались строить на её счет планы. Теперь, когда Сун Цзынин направил свое копье сюда, куда ещё могли бежать простые горожане?

От битвы нельзя было спрятаться.

В нейтральных землях люди были непреклонны, как стальные гвозди. И хотя город был на грани войны, большинство не паниковало и вело соответствующую подготовку к предстоящему бою.

У мирных жителей не было иного выбора, кроме как укреплять свои дома и сражаться, рискуя жизнью. Более высокие слои общества заметно расшевелились, желая найти возможности уйти от сражения.

Среди всего этого хаоса, естественно, были важны и действия могущественных экспертов. Среди таких Волчий Король с его крепостью находился ближе всего к Звуку Прибоя, а сам оборотень был одним из сильнейших в Восточном Море. Естественно, он оказался в центре всеобщего внимания.

Последние несколько дней посетители в Тотемном Замке появлялись нескончаемым потоком.