Том 8. Глава 179. Что такое любовь?

Такого ответа Анвен не мог ожидать:

— Понимаю, это и вправду сюрприз. Но о чем ты беспокоишься сейчас, когда я здесь? Сейчас, по крайней мере, никто не сможет причинить тебе боль.

Слова юноши были чрезвычайно смелыми, но нервозность Бай Кунчжао от них никак не утихала. Напротив, она сделала шаг назад, качая головой.

— Может, ты меня боишься? — беспомощно спросил Анвен.

Девушка тут же кивнула.

Анвен развел руки:

— Погляди, где ты ещё найдешь столь замечательного демона? Чего тут бояться?

— Тебя.

— Меня, да… — юный лорд демонов раздраженно взялся за волосы, но так и не смог придумать способа переубедить девушку. Он попытался объяснить: — Хорошо, возможно, у меня и есть кое-какая сила… ладно, скажем, я весьма силен. Но какая бы сила у меня ни была, она будет использована на твою защиту, а не на нанесение вреда. Так что, чем сильнее я, тем счастливее ты должна быть.

Девушка так и смотрела на Анвена, не проявляя ни малейших признаков радости.

Юный демон, наконец, поднял руку, признавая свое поражение:

— Ладно, делай что хочешь! А теперь скажи мне, почему ты здесь? Без меня это место будет кишеть опасностью. В конце концов, ты… точно не можешь считаться одной из наших.

Юноша говорил весьма тактично и уклончиво, изо всех сил стараясь не сделать девушку несчастной.

— Я пришла увидеть тебя.

— Увидеть меня? Только не говори мне, что… — Анвен словно просветлел, будучи не в силах скрыть окутавшее его волнение. Он возбужденно потер руки, но не смог найти нужных слов. В конце концов юный демон стиснул зубы от отвращения к самому себе и сказал: — Теперь ты готова следовать за мной?

Кунчжао широко раскрыла глаза и продолжила неотрывно смотреть на Анвена — тот постепенно перешел от предвкушения к спокойствию, а затем и к беспокойству. С растерянным видом юная дева медленно расстегнула пуговицу на своём плаще.

Анвен был в восторге и одновременно нервничал. Он потянулся, чтобы остановить её, но на полпути отдернул руку.

Девушка, сняв плащ, обнажила своё неизменное белое платье. Однако вместо того, чтобы раздеться дальше, она вытащила из-за спины большой тесак и слегка наклонилась вперед, подобно готовому к бою дикому зверю.

Юноша не смог предугадать подобной перемены. Удивленный, он сделал два шага назад, чтобы не пострадать от резкого нападения. Анвен в отношении этого большого тесака вел себя весьма осторожно, так как прекрасно знал о его разрушительности в руках девушки.

— Что всё это значит? Даже если ты не согласна, в таких действиях нет нужды.

Кунчжао на мгновение заколебалась, прежде чем убийственная аура на её клинке несколько ослабла.

— Многие спрашивали меня об этом и раньше. Не знаю, что они хотели, но как только я говорила «нет», они сразу же нападали.

Анвен был одновременно счастлив и огорчен сказанным.

— Я великий демон, юный лор… это… неважно, я всё равно происхожу из знаменитого клана демонов. Как я могу хоть сколько-нибудь быть похож на тех ублюдков? Кто они? Скажи мне, и я порешаю их одного за другим! — юноша кипел от переполнявшего его убийственного намерения и казался совершенно взбешенным.

Девушка покачала головой:

— Я убила их всех, твоя помощь не требуется.

Анвен почувствовал, как его сердце успокоилось:

— Значит, никто из них так к тебе и не притронулся?

Девушка задумалась:

— Ну, у одного из них получилось…

Анвен весь помрачнел.

— Он был очень силен, — продолжила Бай Кунчжао, — и мне пришлось принять удар, чтобы убить его.

Юноша вздохнул с облегчением, его сердце зудело от ненависти. Даже для него, юного лорда демонов, подобное секундное напряжённое ожидание показалось вечностью.

Анвен развел руками, как бы показывая, что у него нет злых намерений:

— Расслабься, я другой. Я не буду принуждать тебя, если ты скажешь, что не хочешь. То же самое касается и всего остального.

— Неужели? — Кунчжао, казалось, колебалась.

— Конечно, — быстро ответил Анвен.

Девушка медленно опустила свой тесак. Если задуматься, то это её оружие было действительно ужасающим.

— Тогда зачем ты сюда пришла?

Она указала на останки святой горы:

— Я хочу войти внутрь.

— Великого Вихря? — удивленно спросил демон.

Девушка кивнула. Затем она указала на Анвена и произнесла:

— Я пришла, так как знала, что ты окажешься здесь. Давай пробьёмся туда вместе.

— Погоди, ты сказала «пробьемся»? — юноша не смог отреагировать сразу.

— Да.

— И зачем нам туда пробиваться силой? — недоуменно спросил он.

— Я чувствую, что в том месте можно получить большие выгоды. Мы определённо станем сильнее. Вот почему я искала тебя. Давай прорвёмся внутрь.

— Говоришь, пришла сюда, потому что хочешь, чтобы я тоже стал сильнее?

Юная девушка кивнула.

Анвен находил эту мысль забавной и в то же время необъяснимо трогательной:

— Если хочешь войти в Великий Вихрь, тебе нужно всего лишь попросить об этом. Давай пойдём вместе.

— Разве я не сказала только что-то же самое? — Бай Кунчжао потрясла своим тесаком, и из него выскочил прекрасный меч, который она затем передала Анвену.

Клинок седьмого ранга был весьма неплох по качеству, но его размер, соперничающий с приборами для принятия пищи, лишил Анвена дара речи:

— Он мне не подходит.

Собственный меч юноши хранился в его пространственном инструменте — это был могучий клинок девятого ранга с лезвием двухметровой длины. Потому молодой демон просто не мог найти никакого интереса в лежащем в руке оружии. Но больше всего его раздражала причина этого подарка: неужели девушка оценивала его так низко?

— Это самое лучшее, что я смогла украсть.

Настроение Анвен мгновенно развернулось на сто восемьдесят градусов. Он осторожно убрал меч, говоря:

— Хорошо, я попробую им воспользоваться. Но нам не нужно никуда прорываться. Я всё устрою, а ты просто следуй за мной.

— Нам не нужно пробиваться силой? Почему? Разве все не будут драться за проход?

По какой-то причине, чем недоумённее был вопрос девушки, тем радостнее чувствовал себя Анвен. Он горделиво ответил:

— Многие действительно должны бороться за него, но меня они одолеть не смогут. Даже если я захочу провести тебя с собой, никто не сможет остановить меня!

Девушка немного поколебалась, прежде чем сказать:

— Я поверю тебе.

— Ты не будешь разочарована. А теперь пойдем, здесь слишком холодно.

Они спустились с горы вместе, совсем как пара обычных людей. По дороге они болтали, правда в основном только Анвен рассказывал о своем прошлом.

По дороге юноша вдруг спросил:

— Что тебе нужно, чтобы быть со мной?

Девушка опустила голову:

— Я слышала, что те, кто влюбляются, охотно соглашаются сопровождать других, но я понятия не имею, что такое любовь.

Анвен взглянул на небо и рассмеялся:

— Прекрасно! Значит, я заставлю тебя влюбиться в меня!

Девушка недоумевала, почему юный демон был так счастлив.

Анвен хихикал с всё возрастающим восторгом, пока, наконец, не привёл Бай Кунчжао к Звуку Прибоя, где указал рукой в небо. Тут же рядом опустился воздушный корабль и из него друг за другом вышла группа демонов. Они поклонились и одновременно сказали:

— Приветствуем, юный лорд!

Анвен спокойно ответил:

— Мы взлетаем, я хочу увидеть Его Величество.

Охрана посмотрела на юную девушку, а затем снова опустила головы. Очевидно, они не осмелились усомниться в решении Анвена взять эту попутчицу с собой, несмотря на её сомнительное происхождение. Прежде чем ступить на корабль, гостья нерешительно оглянулась, словно чего-то боясь.

Вот только из-под такого угла никто из присутствующих не мог разглядеть ясности и решимости в её взгляде.

* * *

В центре кружащихся облаков, скрестив ноги, сидел старый демон. Его поддерживал не какой-то осязаемый предмет, а сложный многогранник, сплетенный из бесчисленных темных нитей. Присмотрись кто-то повнимательнее, понял бы, что эти нити на самом деле представляли собой тонкие лучи черного света.

Тело старика было скрыто плащом, да и лица не было видно. При ближайшем рассмотрении можно было заметить, что его фигура слегка покачивалась и искажалась, словно окруженная бушующим пламенем.

Воздушный корабль поднялся в вихрь и остановился в сотне метров от старого демона. Анвен вывел девушку на палубу, но вместо того, чтобы взлететь, он поклонился старику:

— Ваше Величество.

Молодая девушка попыталась вскочить, но вскоре поняла, что быстро падает обратно на палубу, словно лишенная всякой силы.

Неугасаемое Пламя не двигался, но необъяснимое давление охватило весь воздушный корабль. Его взгляд и внимание были прикованы к этому месту.

Даже Анвен почувствовал, как напрягаются на его лице мышцы. Он бросил взгляд на юную девушку рядом с собой и, словно набравшись храбрости, сказал:

— Ваше Величество, я хочу провести её в Великий Вихрь. Кроме того, я надеюсь, что вы, в связи с хрупкостью её тела, подарите ей защитное снаряжение.

Старый демон оставался спокоен, как тихий омут. Он перевел взгляд на девушку и хриплым голосом сказал:

— Имя?

— Бай Кунчжао.

— Это твое настоящее имя? — пламя вокруг старика внезапно начало расширяться.

— Да, — честно ответила девушка.

Неугасаемое Пламя что-то едва заметно прошептал и столь же незначительно двинул рукой. Луч черного зарева вырвался из висящего под ним многогранника и закрутился в цепочку на левой лодыжке девушки.

— Приведи её сюда, как только проход откроется сегодня вечером.

Анвен не ожидал, что старик так быстро согласится и что всё в принципе пройдёт столь гладко. Но это было замечательно! Он сказал девушке:

— Почему ты не благодаришь Его Величество?!

Губы Бай Кунчжао слегка шевельнулись. В конце концов она слегка поклонилась в знак благодарности.

Анвен с облегчением вздохнул. Теперь, когда она поблагодарила старого демона, вопрос был решён. Кто-то уровня Неугасаемого Пламени не станет просто так отступать от своих слов.

Вот только почему все прошло так гладко? Юный лорд демонов всё никак не мог поверить в произошедшее.

Старик сказал:

— Молодым полезно исследовать неизвестное.

Его неожиданные слова потрясли Анвена до глубины души. Юноша сразу же обернулся, но старый демон уже замолк и отвел взгляд куда-то вдаль.

Анвен приказал кораблю спуститься и побыстрее покинуть вихрь, боясь того, что Неугасаемое Пламя ненароком возьмёт и передумает.

Уходя, юноша чувствовал крайнюю озадаченность. На что именно смотрел Неугасаемое Пламя? Что же он увидел там, вдали?

* * *

У подножия далекой горы двое молодых людей горячо спорили, и атмосфера вокруг них была не такой уж дружелюбной.