Том 8. Глава 23. Грёзы о былом

Цянь Е схватил Цзынина и усадил его обратно.

— Успокойся.

Седьмой Сун боролся из всех сил, но всё ещё оставался человеком — каким бы сильным не был его домен, сопротивляться горноподобной силе, давящей ему на плечи, он не мог.

В конце концов Сун Цзынин сдался, но его взгляд расслабленным вовсе не был:

— Как я могу не волноваться? Ты хоть понимаешь, что творишь? Этого до сих пор не смог добиться ни один человек! Если тебе удастся вступить на Священную Гору, тогда ты превзойдешь Предка-Основателя и Боевого Императора! Как ты думаешь, это вообще возможно?

Цянь Е рассмеялся:

— Это просто слова, не принимай всё настолько всерьёз.

Но вот Сун Цзынин смеяться не собирался:

— Ты вовсе не шутишь, ты серьёзен. Мы знаем друг друга столько лет, что тебе меня никак не одурачить.

Улыбка Цянь Е исчезла, когда он посмотрел на звёзды и глубоко вздохнул. В этот момент дрейфующая масса суши заслонила усыпанное бриллиантами небо и отбросила тень на юношу:

— Просто думай об этом, как о мечте. А с мечтами нужно быть настойчивым. Кто знает, вдруг она однажды станет реальностью?

— Это не мечта, это безумие. Неважно, насколько ты близок будешь к её осуществлению, этот последний шаг навсегда изменит твою судьбу! — голос седьмого юного мастера стал выше.

— Последний шаг всё ещё далеко, обсудим это позже. Как долго ты здесь планируешь оставаться? Разве ты не собираешься возвращаться?

— Вернуться-то вернусь, но спешить пока некуда. Я уже подал прошение об отставке Маршалу Боцянь и больше не буду занимать пост в армии. Я приехал сюда, чтобы построить канал между Империей и нейтральными землями, используя группу Нинюань в качестве основы. Надеюсь, обе стороны смогут прийти к взаимопомощи. И, наконец, мне бы хотелось заявить права на нашу собственную территорию в нейтральных землях, ну или, возможно, на одной из её приграничных территорий.

Он лучезарно улыбнулся и хлопнул Цянь Е по плечу:

— Помнишь наш разговор о создании собственной нации?

— Конечно! Но разве много кто из Империи не думал об этом?

— Естественно, всегда об этом думали. Но в конце концов Империя поняла, что нейтральные земли — это бесплодное место, которое даже не сможет отбить инвестиции. Оно слишком далеко от Империи. Вынужденная экспедиция просто истощит имперскую казну и её человеческие ресурсы, предоставив тёмным расам возможность эксплуатировать её. На самом деле, Вечная Ночь фактически хотела прибрать нейтральные земли к своим рукам, как только их обнаружили, и тёмным расам это почти удалось.

— А почему они потерпели неудачу?

— Потому что Империя камнем давила на них на каждом шагу: безжалостно нападала в течение нескольких десятилетий, пока сами тёмные расы вели отдалённую войну с туземцами и жителями нейтральных земель, и заполучила себе при этом десять провинций. Но даже тогда Вечной Ночи почти удалось завершить начатое, если бы основатель Трона Крови не перешел на сторону нейтральных земель.

Цянь Е ничего не знал об этом отрезке истории.

Восседающий на Троне Крови был когда-то гением вампирской расы, пусть и скромного происхождения. Даже говорить не нужно было, что его жизнь среди сородичей, любивших определять превосходство при помощи родословной, не была сладкой. Несмотря на то, что его боевая мощь намного происходила сверстников, он никогда не мог добиться должного признания и отношения.

Однажды, ровно сразу после того, как он стал маркизом, какой-то герцог отнял у него возлюбленную и устроил большой скандал. Новоиспеченный маркиз после этого украл одно из главных сокровищ вампирской расы, Великое Оружие, Расколотое Мгновение, и застрелил из него герцога.

В итоге он сбежал на нейтральные земли и устроил там резню, нанося огромный урон тёмным расам. Вампиры были истреблены почти полностью. Оставленные им горы трупов и крови как раз и стали причиной тому, что его стали называть «Восседающим на Троне Крови».

После той битвы тёмные расы впали в хаос. Потеря Великого Оружия нанесла серьёзный удар по положению вампиров в совете Вечной Ночи. Если бы Королева Ночи не взяла тогда ситуацию под контроль, неизвестно ещё что бы случилось.

Империя же, с другой стороны, извлекла из того беспорядка огромную выгоду. Она резко возросла в силе, закрепившись на Западном континенте, и начала наращивать своё преимущество. В будущем ей не составит труда захватить весь континент и преумножить свою мощь.

С того момента Вечная Ночь, Империя и нейтральные земли, а также множество других пограничных наций, погрузились в хрупкое равновесие. Империя сразу нападёт на Вечную Ночь, если та нападёт на нейтральные земли. Естественно, это работало и в обратную сторону.

Нейтральные земли всегда находились где-то на окраине, но за всю свою историю умудрялись произвести на свет достаточно экспертов, чтобы сохранить собственную независимость.

— Значит, просто силой захватить нейтральные земли невозможно. Поэтому единственным путём остаётся осесть и расширяться шаг за шагом, постепенно объединяя территории.

— Ты хочешь здесь укорениться?

— Конечно!

У Цянь Е не было слов. Он лишь вздохнул, так как понимал, что изменить решение седьмого юного мастера у него не получится.

Сун Цзынин похлопал его по плечу, говоря:

— И где Е Тун? Можешь отвести меня к ней?

— Она здесь, на нейтральных землях… — Цянь Е несколько поколебался, но затем полностью разъяснил произошедшее. Этот вопрос долгое время висел у юноши на сердце, но выговорить его было некому. И раз так вышло, что Седьмой Сун здесь, то почему бы не излить ему душу.

Сун Цзынин нахмурился:

— Так не пойдет, позволь мне пойти и поговорить с ней.

Цянь Е был в шоке:

— Ты смерти ищешь?

— Конечно нет! Может, победить её я и не смогу, но не говори мне, что я сбежать не сумею? Я прекрасно знаю её силу.

— Нет, не знаешь, — усмехнулся Цянь Е: — Не говоря о тебе, даже я не настолько уверен, что смогу сбежать от неё. Даже двое из нас вместе вряд ли смогут сравниться с ней. К тому же, я в принципе не могу понять её текущий характер. Ты хочешь пойти и встретиться с незнакомым высшим вампиром?

Взгляд Сун Цзынина был как никогда серьёзен, он, очевидно, не ожидал такого развития событий. В конце концов он вздохнул:

— Да будет так. В мире много женщин, так зачем тебе вешаться на мёртвом дереве? Просто следуй за мной, и в будущем у тебя не будет недостатка в женщинах!

Цянь Е покачал головой:

— Пока что я в этом не заинтересован. Ах да, у меня есть, что показать тебе.

— Что именно?

— Новую нацию.

Минуты спустя два джипа один за другим выехали из Южной Синевы и устремились к границе суши.

Цянь Е лично вел первую машину, а Вихрь заправлял второй. Та была загружена товаром, оборудованием и автоматическими пушками.

Сун Цзынин довольно удобно устроился на пассажирском сиденье, откинувшись на спинку и положив ноги на приборную доску:

— После стольких полётов на воздушных кораблях джип чувствуется просто великолепно. Так освежающе.

Цянь Е расхохотался и нажал на газ. Машина громко взревела и рванула вперёд, как разъяренный лев.

Безудержная езда продлилась недолго — на пути появилось несколько грузовиков. Эти машины были переоборудованы с грузового на военное назначение, и каждая из них была укомплектована несколькими наёмниками. Они либо сидели, либо стояли на грузовиках, при этом испивая алкоголь и заливаясь гоготом.

От грузовиков исходил дикий грохот музыки, а сами они двигались медленным горизонтальным рядом, блокировавшим всю дорогу.

Наёмники, казалось, не имели и капли намерения уступать дорогу стремительно приближающемуся джипу. Они тыкали пальцем в две надвигающиеся машины, пили, смеялись и матерились. Некоторые из них даже снимали штаны и делали непристойные жесты.

— Тебе лучше прикрыть уши, — сказал Цянь Е. Сун Цзынин не успел среагировать, а юноша уже открыл клапан.

Горячий пар хлынул из трубы под давлением, с громким криком вырываясь из сопла. Это был специальный паровой свисток, обычно используемый на грузовых кораблях либо на крупном наземном транспорте. И кто-то действительно взял и установил его на этот маленький внедорожник! Звук свиста был разрушительным даже снаружи, а сидящие в автомобиле чувствовали себя ещё более некомфортно.

Даже с его рангом изначальной силы седьмой юный мастер был шокирован почти до потери сознания.

Резкий крик свистка заставил наёмников вздрогнуть. Те, что сняли свои штаны, потеряли хватку и описали свои же брюки с ботинками.

Наёмники были в ярости: как они могли простить такое оскорбление? Они сразу же замедлили ход и окончательно перекрыли дорогу. Мужчины подняли своё оружие и нацелились на джип Цянь Е. Это не была угроза — в их взгляде чувствовалось неподдельное убийственное намерение и желание стрелять.

Это были нейтральные земли — территория, где ответом на конфликт было убийство.

Сун Цзынин глубоко вдохнул. Он опустил ноги и развёл руки, готовясь высвободить домен и вмешаться в зрительные способности противника. Однако перед тем, как он успел это сделать, джип рванул вперёд, словно подталкиваемый сзади. Они шли на лобовое столкновение!

— Нет! Ты с ума сошел! — вскрикнул в изумлении седьмой юный мастер. Он едва успел ухватиться за подлокотники за секунду до того, как джип врезался в заднюю часть грузовика впереди.

Две бронированные машины отлетели в стороны, врезаясь в соседей. И Цянь Е на этом останавливаться не собирался. Он встал, пинком вырвал измятую дверь и надавил на ближайшую машину!

Со свистом броневик перевернулся, и десятки наёмников высыпались из него, перекатываясь по земле несколько раз до полной остановки. Те, кто находились в кабине водителя, также пострадали и теперь истекали кровью.

К счастью, они не были слишком уж слабыми. Большинство из них получили только легкие внешние травмы, но не погибли.

Фигура Цянь Е ещё раз мелькнула, на этот раз в сторону другой машины, и пнула её. Только тогда он вернулся ко всё ещё движущемуся джипу и запрыгнул в него.

Вихрь высунулся из второго джипа и навёл ствол автоматической пушки на врагов. Ошеломленный наёмник начал яростно ругаться, не понимая, что происходит, но один из его товарищей быстро прикрыл ему рот рукой.

Цянь Е вытянул левую руку и четыре раза выстрелил из Кровавого Дурмана, подрывая двигатели четырех броневиков. Только тогда юноша, фыркнув, окончательно вернулся на сиденье.

Вихрь же злобно улыбнулся, и его пушка выплюнула язык пламени, разрывая валяющуюся на земле бронетехнику в клочья. К счастью для наёмников, их раскидало подальше от транспорта, что и спасло в итоге им жизнь.

Люди в шоке стояли, пока два джипа не скрылись из поля видимости. Лишь минуты спустя они осмелились начать поиски своих пожитков под обломками.