Том 8. Глава 24. Человек с семьёй

Сидя внутри мчащегося джипа, Сун Цзынин многозначительно посмотрел на Цянь Е:

— А ты, похоже, стал ещё более безжалостным!

— Это нейтральные земли, я был бы уже мертв, если бы не был безжалостен.

— Так и должно было быть с самого начала. Похоже, это место подходит тебе больше всего.

— Нет, я бы ни за что не приехал сюда, будь у меня выбор.

В салоне автомобиля внезапно воцарилась тишина. Какое-то время никто не произносил и слова. Вдруг, Седьмой Сун что-то вспомнил:

— О, я почти забыл о кое-чем важном. Пойдём со мной, я тебя кое с кем познакомлю.

— И с кем же?

— Узнаешь, когда увидишь. Она настоящая красавица.

В ответ на таинственное поведение Сун Цзынина Цянь Е лишь рассмеялся и повернул в сторону глубин пустоши, как ему было велено.

После часа езды показался маленький город. Цянь Е остановил джип у его окраин, оставил Вихря в качестве часового, а сам пошел вместе с седьмым юным мастером в город.

Юноши вместе вошли в полуразрушенный двор. Оказавшись внутри, Цянь Е услышал приглушенные звуки — словно кого-то повязали, да ещё и засунули в рот кляп.

Седьмой юный мастер загадочно улыбнулся и повел Цянь Е внутрь дома. Там он с лучезарной улыбкой указал на кровать и сказал:

— Видишь? Ну разве не красотка?

На кровати действительно лежала девушка. Если быть точнее, её глаза закрывала чёрная лента, а руки и ноги были привязаны к соответствующим углам кровати.

Любой скажет, что её фигура была весьма соблазнительной. Девушка была стройной, а ноги её — высокими. Во рту у неё лежал кляп из ткани, мешавший что-либо сказать. Всё, что она могла сделать, так это издавать приглушенные крики. Её борьба с путами стала ещё яростнее, стоило девушке почувствовать, как в комнату входят люди.

То, как она извивалась, делало сцену ещё более соблазнительной, наполняя наблюдателя желанием пойти на определенные поступки.

Цянь Е легонько постучал ей по икре, и та издала металлический звук.

— Высокобородая?

— Естественно. Причем немалой важности.

— Это…

— Красный Лотос. Ты её, как я слышал, разыскиваешь?

— Так это Красный Лотос? Она не слабачка, как ты сумел так легко её повязать?

Сун Цзынин использовал самую обыкновенную веревку, да и техника связывания не была из особенных. Такие путы сработали бы на обычном человеке, но их было далеко недостаточно, чтобы сдержать высокобородого, и уж тем более эксперта уровня Красного Лотоса. И всё же Седьмой Сун не только связал её самым простым образом, но и оставил одну на довольно долгое время.

Сун Цзынин с улыбкой сказал:

— Я не ограничиваю её, она прекрасно делает это сама. Высокобородые используют механические компоненты для модификации тел, что для знающих является лучшим средством для их ограничения.

Затем седьмой юный мастер подробным образом всё разъяснил. Теперь Цянь Е понял, что кинетические системы девушки были перенастроены, и теперь работали в обратную сторону. Таким образом, когда тело девушки собиралось двинуться вперёд, его одергивало назад.

Из-за этого Красному Лотосу приходилось преодолевать собственные механизмы, чтобы хоть как-то двинуться. Да и сами эти механические части изначально предназначались для того, чтобы дать высокобородым большую силу. Без них они почти ничем не отличались от обычных людей, а чтобы догадаться о силе их мышц, гением быть не нужно.

Красный Лотос не была исключением из этого правила. Её сопротивление сейчас ничем не отличалось от потуг обычного человека, и сложно было предугадать сколько она будет барахтаться здесь.

— Как ты поймал её?

— Разве я когда-нибудь не был в состоянии поймать того, кого хочу?

От таких заявлений у Цянь Е начала болеть голова. После долгой разлуки Седьмой Сун стал ещё более бесстыдным.

Цянь Е кашлянул и продолжил:

— Седьмой юный мастер, что вы собираетесь делать с этим пленником?

— Отдам её тебе. Ну не милашка ли она? Кроме того, её положение в племени довольно высоко. Завоевать её — значит захватить треть Высокобородых. Мы собираемся построить нацию, и для этого нам нужны люди.

— Погоди секунду, — Цянь Е прервал поток чуши от Сун Цзынина и сказал: — Большая часть племени Высокобородых уже на моей стороне. Её, конечно, можно будет как-нибудь использовать, но это разговор для следующего раза.

Услышав, как двоица обсуждает её, Красный Лотос задёргалась ещё сильнее. К несчастью, единственное, что могли сделать эти потуги, это пробудить инстинкты в сердцах мужчин.

Сун Цзынин встал рядом с кроватью, снял повязку с глаз девушки и кляп. Узница, едва заполучив крохотную свободу, хотела было закричать, но при взгляде на седьмого юного мастера её лицо побледнело, и дева не смела сдвинуться ни на миллиметр.

— Хорошая девочка, будешь послушной — страдать будешь меньше, — похвалил Сун Цзынин. Со взмахом его руки несколько листьев разрезали сковывающие её верёвки: — Вставай и следуй за нами.

Красный Лотос стиснула зубы и медленно поднялась. Сун Цзынин так и не вернул её кинетические системы в прежнее состояние. Поэтому сейчас она была даже немного слабее среднестатистической девушки.

Минуты спустя троица уселась в джип и выехала из городка, направившись к границе суши. Седьмой юный мастер по-прежнему сидел на пассажирском сиденье, а Красный Лотос усадили сзади. Головы двух её главных врагов маячили прямо перед нею, но девушка даже не была уверена в том, что сможет пробить им кожу, если нападёт в текущем состоянии.

И пока она решала, действовать ей или нет, Сун Цзынин вдруг повернулся к девушке и сказал:

— Красный Лотос, это мой брат, Цянь Е. С этого дня ты его женщина! Ну что, как думаешь, он неплох, правда?

Узница стиснула зубы. Цянь Е был тем, кого ей давно хотелось убить. А сейчас, когда она потеряла своих ценных сторонников и сокровище материнской линии, автоматическую пушку с перегрузочным массивом, стала ненавидеть ещё сильнее. Потому она и не смела возвращаться в племя после побега из особняка городского лорда. Красный Лотос лишь могла скитаться по окрестностям и ожидать шанса вернуть забранное назад.

И в конце концов она оказалась поймана Сун Цзынином, даже не успев начать действовать.

Глаза девушки были полны гнева. В этот момент взгляд Цзынина намеренно опустился ей на горло, и юноша многозначительно сказал:

— Тебе лучше не делать глупостей рядом со мной, иначе судьба твоя будет чрезвычайно жалкой.

Под этим взглядом Красный Лотос дрогнула, словно облитая холодной водой. У неё оставался последний скрытый козырь — крохотный изначальный пистолет во рту, и изначальная пуля, скрытая в районе горла. До этого места было трудно добраться, да и металл пули мог один раз спасти девушку от попадания по горлу.

Но пристальный взгляд Сун Цзынина ошарашил её: «Он насквозь меня видит?»

Холод исчез с лица седьмого юного мастера, и он с улыбкой сказал:

— Мой брат — выдающаяся личность, от этого соглашения ты только выиграешь.

Красный Лотос бросила взгляд на Цянь Е. Всем, что она могла увидеть сзади, была часть его лица, но этого оказалось более чем достаточно. С точки зрения внешности высшие вампиры всегда стояли на вершине тёмных рас, и лишь некоторые благородные демоны были на одном с ними уровне. И Цянь Е был вампиром с древней родословной. Может, экстравагантной красоты современных вампиров он и не имел, зато обладал уникальным нравом.

Для жителей этих неспокойных земель привлекательность Цянь Е была даже несколько выше красоты благородных вампиров.

Да и сила юноши была прекрасно известна Красному Лотосу. Цянь Е был до нелепости силен, да настолько, что раздавил засаду, которая почти смертельно бы ранила воителя семнадцатого ранга, при этом ничуть не пострадав.

Люди на нейтральных землях привыкли следовать за сильными, и для Высокобородых, что жили наемничеством, это правило было ещё более справедливо.

В своём сердце Красный Лотос чувствовала некоторое волнение. Словно весна пришла, проявив зелень под тающим снегом.

Услышав слова Сун Цзынина, Цянь Е покачал головой:

— Хватит дурачиться, у меня есть семья.

Седьмой юный мастер выплюнул воду, которую он только что выпил, и раздраженно крикнул:

— Что?! Что ты сказал? Семья, как же! Да плевать ей на тебя с высокой колокольни, ты сам так не думаешь? Ты гонишься за слишком большой рыбой. Брат, проснись, солнце ещё не зашло… или, лучше сказать, уже почти рассвет.

Цянь Е хихикнул:

— Однажды я смогу.

— Тебе лучше протрезветь. Если она действительно такая, как ты описал, ты просто не сможешь угнаться за ней. Даже если однажды ты станешь достаточно сильным, чтобы стоять с ней плечом к плечу, сколько времени это займет? Десятки или даже сотни лет! Да за это время многое поменяется.

— Посмотрим, когда придет время.

Против такого упрямства Цзынин оказался беспомощен:

— Ну хорошо! Когда я увижу Е Тун, расскажу ей о Седьмой и Девятой. А, еще о Сяоняо.

От такого заявления руки Цянь Е дрогнули, и джип почти что перевернулся. Сун Цзынин с Красным Лотосом метались туда-сюда внутри машины, болезненно ударяясь обо всё вокруг. Вихрь также удивился произошедшему и подумал уже, что на горизонте заявился враг. Он высунулся из окна со своей автоматической пушкой в руках и осмотрел местность. Однако ничего во тьме обнаружено им не было.

— Сэр, где враг?! — закричал мужчина во всю глотку.

Лицо Цянь Е побледнело. Он притворился, что не слышит слов мужчины, и продолжил вести автомобиль по дороге. Всё это время плечи Сун Цзынина предательски дрожали — он проходил через немалые трудности, но знал, что начать смеяться во весь голос будет большой ошибкой.

Красный Лотос, с другой стороны, была полна всевозможных эмоций. Она обернулась и яростно посмотрела на Вихря. В её сердце этот предатель был ещё более ненавистным, чем Цянь Е.

Сердце мужчины под смертельным взглядом Красного Лотоса дрогнуло. Он уже долгое время знал эту девушку и неосознанно её побаивался. Но Вихрь быстро вспомнил, что она в данный момент была проигравшей, в то время как он уже сдался Цянь Е — это был идеальный момент, чтобы дать сдачи. Почувствовав бодрость от этих мыслей, стрелок яростно глянул в ответ.

Красный Лотос не ожидала подобной реакции и чуть не потеряла сознание от гнева. И всё же у неё не было способа наказать предателя. Она даже не могла выругаться вслух, когда рядом сидел Сун Цзынин.

Для высокобородого потеря контроля над механическими компонентами была неописуемо жестокой пыткой. Красный Лотос была человеком твёрдого характера, но после целых суток мучений она почти что потеряла всю волю к сопротивлению.

Поначалу она даже смирилась со своей участью быть насильно отданной Цянь Е, но этот юноша просто взял и отказался от неё! И, судя по словам Сун Цзынина, он был влюблен в определенную женщину. От такого сердце девушки наполнилось крайним дискомфортом.