Том 8. Глава 27. Когда ты проснешься

Тон Сун Цзынина стал серьёзным:

— Местонахождение этого места должно остаться между мной и тобой. Иначе могут возникнуть большие проблемы. Не думаю, что эти Высокобородые настолько надёжны — нам лучше держать их в узде и контролировать их приток с передвижениями.

Цянь Е кивнул. Это действительно был правильный курс действий.

— У меня имеются кое-какие сбережения в группе Нинюань, достаточные, чтобы закупить на них первую партию ресурсов и отправить её сюда. Давай облетим континент на Дворце Мученика и проверим траектории полёта. Как только маршрут будет подтверждён, я вернусь в Империю и отправлю оборудование. Также я пришлю группу надёжных людей из Тёмного Пламени и Нинюань. Это должно уравновесить находящиеся здесь силы Высокобородых.

Цянь Е понимал, что в этой области намного уступает Сун Цзынину, и поэтому просто кивнул.

— О, и ещё кое-что. Ты должен создать корпус наёмников во внешнем мире. Он не должен быть особо сильным, будет неплохо, даже если поначалу это будет просто оболочка. Позже мы введём в управление своих людей и наберём больше талантов. Когда в будущем мы расширимся, нам понадобятся регулярные силы для защиты собственной территории.

Цянь Е кивнул. Нужно было сделать столько всего, что он даже не знал, с чего начать.

Теперь, когда Сун Цзынин стоял рядом, Цянь Е вспомнил кое о чем, беспокоившем его в течение определённого времени:

— Цзынин, Дворец Мученика когда-то был создан Направляющим Монархом, а Северный Континент тоже является его открытием. Даже сейчас в сердце Земного Дракона присутствует оставленная им энергия. Я беспокоюсь, что когда мы расширимся, это обеспокоит монарха. И…

Он на мгновение заколебался:

— Не может всё это быть ловушкой?

Седьмой юный мастер сначала удивился, но потом, немного подумав, сказал:

— Согласно морали и здравому смыслу кто-то на столь высоком ранге больше не должен беспокоиться о бизнесе и богатстве. И если уж он хочет за что-то сражаться, во всей Империи есть лишь одно место, достойное этого.

Цянь Е кивнул, понимая, что Цзынин говорит об императорском троне. Прошло столько лет, но Направляющий Монарх, похоже, так и не собирался проявлять интереса к этой позиции.

При упоминании Направляющего Монарха взгляд Седьмого Суна сталь особо серьёзным:

— Но ты сказал, что семьдесят лет назад он похоронил там своё сердце. Сложно сказать, что случится, вспомни он столь старые дела прошлого. Нам нужно найти выход…

Сун Цзынин несколько раз прошелся туда-сюда и затем резко расхохотался:

— Я понял! По крайней мере это помешает старику впасть в ярость и убить тебя на месте! Тебе лучше поблагодарить меня!

— О чем ты?..

Сун Цзынин, по-прежнему заливаясь смехом, продолжил:

— Узнаешь, когда придёт время! Ладно, уже поздно, пора возвращаться.

Цянь Е понимал, что ничего не добьётся от этого парня, и поэтому просто проследовал за ним. В его сердце засело сильное беспокойство, ведь если Сун Цзынин начинает себя так вести — жди беды.

Двоица полетела назад по прямой и добралась до строительной площадки высокобородых спустя пол дня.

Красный Лотос, теперь уже в рабочей одежде, шагала вместе с группой мужчин-высокобородых. Они выгружали гигантские камни из грузовика и погружали их в яму, чтобы сформировать фундамент. Синяя Луна также была в грубой одежде и работала с остальными.

Внешний вид Красного Лотоса удивил юношей. Сун Цзынин подозвал девушку и, смерив её ледяным взглядом, спросил:

— Откуда у тебя взялся энергетический кристалл?

Красный Лотос в ответ молча кусала губы.

Лицо Вихря также резко побледнело от беспокойства. Но как могли такие изменения избежать взгляда Цянь Е и Седьмого Суна? Последний бросил на мужчину взгляд, говоря:

— Цянь Е, а твой подчинённый, похоже, не особо-то пока и верен.

— Это не его вина! Я заставила его! — выкрикнула Красный Лотос.

— Похоже, её старый престиж всё ещё довольно эффективен. Не так ли, Вихрь?

— Ээ… нет… на самом деле я… — забормотал мужчина.

Красный Лотос встала перед Вихрем и сказала в лицо Сун Цзынину:

— Это последний раз, когда он помог мне. У него не было выбора — я однажды спасла ему жизнь.

Теперь уже Цянь Е вступил в разговор:

— Она ничего такого не сделала. Кораблей здесь нет, так что улететь она не может. Пусть у нее будет этот кристалл.

Седьмой юный мастер пожал плечами:

— Вихрь твой, Красный Лотос тоже твоя. Делай с ними, что хочешь.

Цянь Е улыбнулся. Игнорируя неодобрительный взгляд Цзынина, он сказал девушке:

— Почему ты не попыталась сбежать?

Глаза Красного Лотоса встретились с глазами Цянь Е:

— С чего бы мне это делать? У меня есть некоторая вражда с вами, но в первую очередь я Высокобородая и построить новую землю для племени — это мой долг. Естественно, мне не очень нравится видеть рядом Синюю Луну, так что не делайте меня её подчинённой.

Она говорила громко, и Синяя Луна всё прекрасно расслышала издалека. Дева-Защитница вытянулась и сказала:

— Я готова быть твоей помощницей, если это позволит нам получить лучший план строительства.

Красный Лотос от шока дёрнулась и на какое-то время потеряла дар речи.

Сун Цзынин сказал Цянь Е:

— А ты действительно знаешь, как подбирать себе людей. Ты прогрессируешь.

Ещё немного поболтав, он сказал:

— Пошли подтвердим маршрут пролёта.

Кивнув, Цянь Е запустил Дворец Мученика, и тот направился к пустоте. Даже со скоростью полёта судна полёт вокруг Северного Континента занял два дня. Наконец, Сун Цзынин нашел необходимый тайный маршрут, проходящий вокруг Восточного Моря и приводящий прямо на Северный континент.

Подтвердив маршрут полёта, Сун Цзынин сразу же собрался уезжать. Он попросил Цянь Е отправить его в определённый город, чтобы там сесть на нужный корабль.

На этот раз Цянь Е решил перелететь Восточное Море напрямую. Дворец Мученика летел прямо на границе с пустотой и поэтому ужасающие обитатели моря никак ему не угрожали. К тому же останки пустотного колосса всё ещё сохраняли частичку его былой мощи — свирепые звери, чувствуя эту ауру, сразу же разбегались.

Сун Цзынин прямо перед своим уходом ненадолго задумался и сказал:

— Дай мне тот ствол оружия. В Империи у меня осталось некоторое количество ресурсов, так что, быть может, я смогу собрать тебе оружие.

Цянь Е кивнул и передал ему не только ствол, но и целиком всё оружие.

Цзынин закрепил его на спине и похлопал друга по плечу, говоря:

— Подожди моего возвращения! Я представлю тебя одной прекрасной леди!

Не давая Цянь Е и шанса вставить слово, седьмой юный мастер спрыгнул с корабля и устремился вдаль.

Озадаченный Цянь Е, всё также оставаясь на месте, смотрел на голову Земного Дракона. Если бы Сун Цзынин не приехал сюда, он бы и не вспоминал так часто о прошлом. Но теперь, когда воспоминания об Империи и живущих там людях снова всплыли в сердце юноши, он просто не мог от них избавиться.

С глубоким вздохом Цянь Е развернул корабль назад, к Восточному Морю. Малышка Чжуцзи вдруг неожиданно появилась перед ним и сказала:

— Мама ушла?

Цянь Е потрепал девочке волосы:

— Он очень скоро вернётся.

— Как скоро?

— Просто вздремни, и когда ты проснешься, он уже будет тут.

Чжуцзи, зевнув, ответила:

— Тогда я пойду спать.

В этот момент группа высокобородых-инженеров на свежепостроенной палубе работала над установкой нового кинетического паруса на один из позвонков Земного Дракона. Группа радостно зааплодировала, когда огромный парус раскрылся и немного ускорил полёт Дворца Мученика.

На корабле постоянно работала примерно дюжина инженеров. Они день и ночь трудились над установкой этого изначального паруса — обычно на подобное предприятие у сотен инженеров ушли бы месяцы. Эти высокобородые были абсолютно верны Синей Луне и прекрасно понимали, что безопасность их будущей земли предков будет во многом зависеть от завершенности Дворца Мученика.

Как и высокобородые на Северном континенте, строившие новую землю для своего племени, инженеры на борту также кипели невероятным рабочим духом.

Корабль медленно покинул пустоту и почти сразу после этого остановился. Цянь Е в этот момент спрыгнул с судна и направился в Южную Синеву. Как раз в это время должны были прибыть запрошенные им баллисты. И пусть они были подержанным товаром, у Дворца Мученика должно было быть хоть какое-то базовое оружие. Так что эти баллисты смогут вывести судно из того неловкого положения, в котором ему приходилось идти на таран, чтобы уничтожить противника.

Естественно, существовало мало кораблей, что могли пережить такое столкновение.

Южная Синева не была счастливым местом для Цянь Е. Каждый раз, как он в ней оказывался, что-то да случалось. Будь это в Империи, юноша уже давно бы прокрался ночью в особняк городского лорда и перерезал бы ему горло.

Но в нейтральных землях такое было нормой. Каждая торговая сделка начиналась с попыток обеих сторон поглотить друг друга, либо наложить свои руки на товар. Если он убьёт Цзи Жуя за такое, то тогда, наверное, в нейтральных землях не найдётся человека, которого не надо будет убить.

Цянь Е понимал эту логику, и поэтому снова в открытую зашел в город.

Стража встретила его с радушием. Цянь Е был главным покупателем для их лорда, а стража будет лучше кушать, если городской лорд станет богаче. С другой стороны, Цянь Е был известен тем, что почти полностью уничтожил корпус Ярости Штормграда. Горстка городских стражей просто не могла позволить себе провоцировать такого гостя.

Усевшись в джип офицера, Цянь Е в шутку сказал:

— Надеюсь, в этот раз не будет засады?

Мужчина мгновенно вспотел с головы до пят:

— Нет! Определённо нет! Если впереди действительно ждёт засада, этот младший ведь погибнет первым, так? К тому же, как я могу знать, когда вы появитесь? Засады так не устраиваются.

Офицер в своих словах был довольно проницателен, и поэтому Цянь Е решил больше не дразнить его. Юноша закрыл глаза и начал отдыхать.

Джип, слегка покачиваясь, направился прямо к резиденции лорда.

Цянь Е, как казалось внешне, был абсолютно расслаблен, но на самом деле все его чувства были напряжены до предела, а в слегка приоткрытых глазах мерцало голубое сияние. При помощи Ока Правды он не переставая следил за малейшими изменениями изначальной силы в окружающей среде.

Никакие колебания не могли ускользнуть из-под его взгляда. Даже сжатые ауры влияли на поток изначальной силы в воздухе и попадали под взгляд юноши. Только бросающие небесам вызов способности по типу Сокрытия Крови либо эксперт крайне высокого ранга могли обмануть его.

Пережив столько проблем в этом городе, Цянь Е научился быть осторожным.

В этот момент джип обогнул квартал и выехал на главную дорогу, ведущую прямо к особняку городского лорда. Именно тогда в поле зрения Цянь Е появилась буря изначальной силы, бушующая над особняком — вокруг него медленно вращался ураган изначальной силы пустоты.

Цянь Е резко раскрыл глаза!