Том 8. Глава 287. Зов Дикой Природы

Отношения между Цянь и Е Тун непросто было объяснить. Ещё труднее было донести их до внезапно поумневшего ребёнка. Беспомощно рассмеявшись, юноша попытался отвести тему, но малышка не желала его легко отпускать. Она вновь и вновь спрашивала его, и, казалось, продолжит делать это со всей безжалостностью.

Не имея другого выбора, Цянь Е использовал свой последний козырь, угрожая бросить её в каюту.

Только тогда девочка стала послушной. Но, судя по тому, как бегали её глазки, она уже подготовила пару новых приёмов. К счастью, она по-прежнему любила находиться рядом с Цянь Е, несмотря на взросление — даже еда по сравнению с этим занятием уходила на второй план. Если юноша пригрозится прогнать её, она начнёт слушаться.

Однако её проделки не давали Цянь Е покоя. Он сам только и делал, что сидел, да думал о Е Тун.

Затягивать такие отношения было не самым лучшим вариантом. Ни Сун Цзынин, ни Чжао Юйин, ни Цзи Тяньцин, ни Ли Куанлань не говорили этого ему в лицо, но они намекали на это уже некоторое время. Лучше было принять решение раньше, чем никогда.

Но разве мог он вот так бросить её?

Должен ли он делать выбор между друзьями, братьями и своей возлюбленной? Тот факт, что Цянь Е скрылся в нейтральных землях, лишь подтверждал его бегство. Он не хотел оставаться между молотом и наковальней.

Е Тун было суждено вернуться в Вечную Ночь.

При мысли об этом в груди у Цянь Е начинало так болеть, что он едва мог сделать выдох. Их встреча в Великом Вихре не входила в его намерения, юноша надеялся, что просто не сумеет пересечься с ней там. В глубине его души таился страх — чем больше он будет видеться с ней, тем труднее будет расстаться.

Священная Гора была далекой мечтой — сейчас они были далеки друг от друга.

После победы над Чжан Сюаньцэ и переговорами с резиденцией небесного монарха Цянь Е больше не знал, что ему делать. Пускай у него и были кое-какие планы после получения титула городского лорда Звука Прибоя, одна только мысль об этом сейчас вызывала головные боли и лишала всякого желания что-либо делать.

В холодных глубинах пустоты, во Дворце Мученика, здесь ему было самое место.

Ещё в прошлом юноша ощутил на себе чувства Направляющего Монарха. Расстаться ещё при жизни или через смерть — трудно определить, что более болезненно.

Дворец Мученика медленно двигался вглубь пустоты. Цянь Е хотел помешать кому-либо найти себя, включая Е Тун.

* * *

В старом Тотемном Замке Волчий Король только-только вышел из наполненной паром ванной. Он выхватил халат у служанки и небрежно завернулся в него:

— Есть какие-то новости?

Стоявший поблизости слуга ответил:

— Резиденция небесного монарха только что отправила нам два документа. Также, после освобождения Чжан Сюаньцэ, Цянь Е покинул Южную Синеву, но его место назначения так и остаётся неизвестным.

Волчий Король нахмурился с явным неудовольствием:

— Еще послания?

— Великий Вождь, это первый раз за два месяца, когда они прислали нам письмо.

Оборотень фыркнул:

— Неужели два месяца — это так долго?

Не осмеливаясь возразить, слуга смиренно проследовал за Волчьим Королём в кабинет. Там уже с тревогой ожидали два генерала-оборотня.

Волчий Король рассердился ещё сильнее:

— Что случилось в такую рань? У меня для вас бесплатных обедов нет!

Один из генералов сказал:

— Великий Вождь, в племени есть много вопросов, требующих вашего внимания.

— Что такого важного может там происходить? Сейчас даже не время приносить предкам жертвы.

Генерал сказал с горьким видом:

— Мы можем справиться с мелкими делами, но вам нужно определиться с новым шаманом.

Волчий Король удивлённо воскликнул:

— Что?! Разве мы только недавно не назначили нового? Три месяца назад, не так ли?

— Да, всего три месяца.

— Тогда почему мы должны менять его на нового?

— Шаман сказал, что чувствует зов могущественного существа всякий раз, когда попытается связаться с предками. Это мешало ему получить руководство от духов племени. Он пытался сопротивляться таинственному зову и получил травмы в двух из трех церемоний.

Взгляд Волчьего Короля слегка наострился:

— Откуда пришел этот зов? Это пустотный колосс, предок от истоков нашей родословной или что-то совсем иное?

— Шаман выразился не совсем ясно. Источник зова так и остался неизвестен, и дальнейшие исследования ничего не дали.

Волчий Король потрясённо выдохнул:

— Зов Дикой Природы!

— Великий Вождь, что это такое?

Волчий Король вздохнул и покачал головой:

— Неважно. К нам это не имеет никакого отношения, так что не обращайте внимания.

— Да, сир, — генерал-оборотень с облегчением выдохнул.

Волчий Король улыбнулся:

— Я сказал, что это не имеет к нам никакого отношения, только потому что мы слишком слабы, чтобы стать частью чего-то столь значимого. Обычно за таким зовом следует событие, способное затронуть весь континент. Как я могу не волноваться?

Генерал осторожно спросил:

— Этот зов связан с нами, оборотнями?

— Да, но не только нашим племенем. Даже если что-то случится, те с Верховья Гор возьмут на себя всё бремя. Ещё не настала очередь нам волноваться.

Видя спокойствие лидера, генерал также стал вести себя непринуждённо.

Волчий Король сказал после недолгих раздумий:

— Этот малый, должно быть, весьма талантлив, раз сумел почувствовать Зов Дикой Природы. Позаботьтесь о нём хорошенько. Нет никакой необходимости заменять его, и нет никакой необходимости вызывать духов предков сейчас, когда не происходит ничего важного.

Волчий Король повернулся к другому генералу:

— А какое у тебя ко мне дело?

Эти два оборотня были старшими генералами при Волчьем Короле. Один отвечал за внутренние дела, а другой за внешние. Дела последнего обычно тесно переплетались с резиденцией небесного монарха.

По какой-то причине Волчий Король приходил в ярость всякий раз, когда слышал, как его подчинённые упоминают резиденцию небесного монарха. Этот генерал-оборотень знал, что в данный момент ему не рады, но, собравшись духом, сказал:

— Великий Вождь, резиденция небесного монарха отправила послание, которое требует немедленного ответа от вас. Гонцы всё ещё ждут в замке.

Фырканье Волчьего Короля сотрясло весь кабинет.

Однако этой ярости не хватило, чтобы прогнать генерала. Волчий Король также понимал, что люди из резиденции небесного монарха не станут ждать ответа, если сообщение не важно. Оборотень подавил свой гнев и взял два письма, изучая печать на них:

— Хм! Эти люди точно знают, как позёрствовать. Неужели все они думают, что являются Чжан Бучжоу воплоти?

Никто не осмеливался ответить. Ладно ещё, окажись вопрос связан со сферой их влияния, но генералу часто приходилось иметь дела с резиденцией небесного монарха. Он просто не мог отвечать со всей откровенностью, которой бы хотел.

Волчий Король разорвал конверт, вскрыв предварительно печать на нём. Взгляд его с каждой новой строчкой менялся. Оборотень, прочитав короткое послание трижды, положил его на стол и повернулся к двум генералам:

— Вы что-нибудь об этом знаете?

— О том, что Цянь Е станет городским лордом Звука Прибоя? Эта новость уже широко разошлась по всем землям.

— Почему я не знаю об этом?!

— Вы…

Волчий Король ни разу не выходил из покоев в последние дни, откуда он мог узнать о сплетнях?

Увидев их напряженные лица, Волчий Король махнул рукой:

— Прекрасно, прекрасно! Столько всего произошло, пока я отдыхал пару-тройку дней!

Он взял другой документ, но не спешил его открывать. Он немного походил по комнате и сказал:

— Говорите, что именно произошло с этим Цянь Е?

Генералы обменялись взглядами. Они мысленно перебрасывали друг другу эту горячую картошку, пока, наконец, отвечающий за внешние дела не ответил:

— По слухам, условием освобождения Чжан Сюаньцэ со стороны Цянь Е было дать ему эту должность.

— О, это надежная информация?

— Должна быть таковой.

Волчий Король многозначительно погладил письмо:

— Скажи мне, это Цянь Е слишком самоуверен или Чжан Бучжоу просто недооценил его?

Генералы-оборотни переглянулись, не зная, что и ответить.

С их точки зрения то, как вел дела Цянь Е, ничем не отличалось от бросания в лапы смерти. Выудить щепотку денег у Чжан Бучжоу — дело прекрасное, монарху всё равно на небольшие потери. Однако просить должность городского лорда Звука Прибоя было просто безумием. Этот титул был всего лишь номинальным, но занимать место, которому ты не соответствовал, ничуть не уступало по эффективности в подготовке верёвки и мыла.

Волчий Король молчал. Он терпеливо ждал ответа.

Генерал, отвечающий за внешние дела, сказал:

— Этот сопляк выбрал Звук Прибоя. В-всё равно что вырывать мясо из вашей пасти!

Волчий Король расхохотался:

— Я тоже так думал в прошлом, но после инцидента с Великим Вихрем город меня больше не интересует. Не так уж плохо, если кто-то другой возьмет на себя эту ношу вместо меня. А ты как думаешь?

Генерал, отвечающий за внутренние дела, был более нейтрален, потому что внешняя политика его касалась не так сильно. Он сказал:

— Этого человека нельзя недооценивать. У него большая поддержка, и многие крупные фигуры Империи, кажется, защищают его. Кроме того, он часто побеждал более сильных противников и успешно выходил из невозможных на первый взгляд ситуаций. Если он попросил этой должности, у него должны быть на неё какие-то планы.

Волчий Король расхохотался:

— Побеждая более сильных противников и успешно сбегая от них, это ты обо мне вспомнил?

Генерал неловко замотал головой:

— Я не это имел в виду. Цянь Е отправил Су Модао в бегство сразу же по возвращении из Великого Вихря. И, как я слышал, старик оказался тяжело ранен и до сих пор не пришёл в себя.

Это было уже что-то новенькое. Волчий Король удивленно спросил:

— Эта старая тварь была ранена? Очень хорошо, я уже давно его ненавижу. Хм, у него нет никаких способностей, но он продолжает карабкаться наверх путём лобызания чужих сапог. Он только и говорит каждый день, что о неверности представителей других рас, ха!

Два генерала-оборотня также свирепо рычали. Они часто сталкивались с подобными обстоятельствами в резиденции небесного монарха, и именно поэтому крайне сурово относились к людям, находящимся у них в подчинении.

— Я уже догадываюсь, что там внутри, — сказал Волчий король, вскрывая второе письмо.

Он бегло просмотрел письмо, прежде чем швырнуть его обоим генералам.

В письме Волчьего Короля просили найти возможность убить Цянь Е, при этом не поднимая лишнего шума.

Оба генерала поняли первую часть просьбы — она только подтверждала их догадки. Однако вторая часть казалась им несколько запутанной.

Волчий Король равнодушно продолжил:

— Сам Чжан Бучжоу признал его городским лордом. Если он убьет юнца сразу же после этого, престиж его имени резко упадёт.

Два генерала пришли к пониманию причины, стоящей за инструкцией, но это только повысило количество стоящих в их умах вопросов.

Вождь на мгновение задумался:

— Этот Цянь Е намеревается пошатнуть репутацию Чжан Бучжоу! О чем он вообще думает?