Том 8. Глава 3. Братья прошлого

Было загадкой, поняла ли девушка значение слов Цянь Е, когда она со всей серьезностью ответила:

— Это наилучший план! Иначе нам придется ставить паруса из худших компонентов и впоследствии их полностью менять. Любое промежуточное решение или компромисс в итоге приведут к большим потерям. Такой великолепный материал, как Дворец Мученика, вряд ли появится снова хоть через тысячу лет, так что мы просто обязаны построить из него корабль наилучшего качества! Единственные, кто смогут с ним побороться, это судна Властелинов Священной Горы и императорский линкор.

Цянь Е криво усмехнулся:

— О чем ты? Корабль императора в разы уступает суднам великих герцогов Вечной Ночи.

Юноша прекрасно понимал, как работал имперский режим у человеческой расы. Император редко когда лично заявлялся на боле брани, да и его министры не одобряли этого. Поэтому строить особо мощный воздушный корабль для императора было бессмысленно. Судно текущего правителя Империи представляло из себя не более чем переделанный старый линкор, обслуживаемый скорее из роскоши, чем для боя. Такие корабли, оставляемые каждым последующим императором, составляли ряды дворцовой гвардии.

Совершенно неожиданно для Цянь Е девушка ответила:

— Нет, это не оно. Я имела в виду корабль Боевого Императора.

— Корабль Боевого Императора, говоришь? — Цянь Е был сильно заинтригован. Существовало бесчисленное множество историй об основателе империи, но ни одна из них не говорила о легендарном военном корабле.

— Конечно же он у него был. Об этом корабле в нейтральных землях ходит много историй. То судно было создано из пустотного колосса и, что самое интересное, было живым. Таким образом после смерти Боевого Императора оно вырвалось из-под контроля и вернулось в глубины пустоты.

— Тогда почему я ни разу о нём не слышал?

— Как говорят, император тогда наказал людям отпустить колосса на волю после его смерти. Однако те пожадничали и попытались взять корабль под контроль. В итоге существо пришло в ярость, уничтожило два имперских флота и исчезло в пустоте. Вполне логично, что Империя не особо разглашается о таком позоре, учитывая то, что произошло это из-за неповиновения воле Боевого Императора.

Цянь Е кивнул. Действительно, такой подход звучал очень по-имперски.

Разговор несколько отклонился от изначального курса, и двоица, собственно говоря, быстро к нему вернулась. При упоминании Дворца Мученика лицо Синей Луны сразу же засияло от уверенности в собственной идее. По её мнению любой другой промежуточный вариант был пустой тратой денег.

Сказанное Синей Луной было разумно, да и у Цянь Е, что был тем ещё любителем в области кораблестроения, лучше вариантов не было. Так что у юноши не осталось другого выбора, кроме как пересилить боль в душе и одобрить этот план.

Изначальные паруса были лишь малой частью судна. Для обеспечения минимальной необходимой тяги потребуются четыре гигантских двигателя класса линкора, тридцать шесть малых маневренных двигателей, сотни меньших двигателей для регулировки положения баланса судна. И это был лишь абсолютный минимум — согласно расчетам Синей Луны, чтобы добиться максимального эффекта, необходимо будет поставить в два раза больше.

Каждое число, слетавшее с её губ, смертельным ударом падало на Цянь Е. Когда прозвучала фраза «добиться максимального эффекта», даже без упоминания последующих цифр юноша чувствовал себя так, будто по нему хлестнул громовой хлыст Каролины. Всем, что он мог видеть, были золотые звезды и маленькие дворцы мученика, снующие вокруг.

А ведь ему ещё надо заставить будет всё это работать… Юноша несколько раз успокаивал себя, пока Синяя Луна не закончила говорить начатое.

Дворец Мученика в любом случае должен быть построен. Цянь Е только недавно сделал обещание, что отведёт Е Тун на Священную Гору. Не только одни Высшие на горе представляли собой проблему, но и поддерживающие их огромные кланы и племена. Следовательно, одной силы Цянь Е будет недостаточно. Нужно будет создать собственную армию.

И полностью построенный Дворец Мученика мог заменить её.

Цянь Е собрался с мыслями и продолжил обсуждать подробности проекта с Синей Луной.

Кинетическая система шла первой в списке и была самым базовым и хорошо известным Синей Луне аспектом. Помимо этого девушка хорошо разбиралась в системах вооружений, но не была особо опытной в конструировании внешней части корпуса, броне и общем распределении пространства. Что касается корабельного вооружения, то лучше всего было использовать баллисты крепостного класса имперского производства. Такое мощное оружие в сочетании с системой самонаведения легко остановило бы от безрассудного сближения даже линкоры.

Но как столь высококлассное оружие могло быть так легко приобретено? Цянь Е решил временно отложить его установку.

Только когда они дошли до деталей покупки, Синяя Луна заметила, что также просчиталась — даже весь рынок нейтральных земель не мог предоставить столько необходимых для строительства компонентов. Те же паруса после полной скупки всего рынка необходимо будет заказывать у производителя.

Тут Цянь Е, наконец, вздохнул с облегчением. Он действительно не мог позволить себе раскошелиться на три миллиона золотых за один раз.

К счастью, Дворец Мученика мог летать и без изначальных парусов, пусть и медленнее. Он всё ещё мог зависать в воздухе и также был сильнее большинства военных кораблей. Каждый новый изначальный парус будет увеличивать его скорость, пусть и ненамного.

Затем Синяя Луна начала перечислять несколько мест, где можно было купить эти паруса, позволяя Цянь Е решить, куда идти в первую очередь.

Юноша сразу приметил знакомое место:

— Сюда! Я первым делом направлюсь в Южную Синеву!

— Хорошо, — Синяя Луна, естественно, не сомневалась в его выборе.

Цянь Е, какое-то время поразмыслив, достал всё ранее конфискованное у девушки обмундирование:

— Следуй за мной в Южную Синеву. Возможно, там тебе иногда придется действовать в одиночку, так что я верну это тебе.

Девушка крайне удивилась. Отдать ей снаряжение было то же самое, что вернуть птице крылья. Она снова станет той Синей Луной, что могла беспрепятственно передвигаться по логову Земного Дракона. Кроме того, её шансы покинуть Цянь Е возрастут в геометрической прогрессии. Не говоря уже о Южной Синеве, девушка могла скрыться даже в сложном ландшафте Северного континента, и тогда Цянь Е вряд ли сможет найти её.

Она не стала сразу надевать своё снаряжение:

— Разве Вы не боитесь, что я сбегу?

— И что? Тогда уже ничего не поделаешь, — безразлично произнёс Цянь Е. Он встал и провел правой рукой по прекрасному ландшафту: долинам, утесам моря, возвышенностям и величественным горным хребтам.

— Я собираюсь основать здесь собственную фракцию… возможно, даже державу! И Дворец Мученика — лишь часть всего этого. Конечно, я не смогу сделать всё самостоятельно, и мне понадобится помощь. Множество людей из разных слоёв общества. Ты тоже видела — это место, наверное, лучшее во всех нейтральных землях, если речь идет о выживании человека. Оно достаточно велико, чтобы прокормить десятки миллионов людей. Ресурсов здесь также достаточно, чтобы поддержать независимую нацию. Не знаю, насколько велики территории Высокобородых, да и сколько вас вообще на них живет. Но я верю, что здесь достаточно земли, чтобы ваш народ процветал и что у меня будет достаточно сил, чтобы защитить вас в будущем. Поэтому у меня нет причин беспокоиться о тебе. Эти чертежи и планы строительства являются доказательством твоего вклада. И если захочешь последовать за мной, ты останешься, а если нет, то рано или поздно найдешь способ сбежать. Принуждение бессмысленно.

Девушку словно схватил приступ удушья. Не смея встретиться с Цянь Е взглядом, она опустила голову и мягко спросила:

— П-последовать за Вами?

— Да, — кивнул юноша.

Синяя Луна опустила голову ещё сильнее, и гул механизмов в её теле стал несколько громче.

Взгляд Цянь Е скользнул по далеким скалам и берегам, пересек широкое Восточное Море и устремился к глубинам пустоты. Он в принципе не заметил перемен в поведении Синей Луны:

— Конечно, здесь будут жить не только Высокобородые. Кто бы не последовал за мной, он получит себе место для жизни и процветания. Однако размер и местоположение получаемой земли будут зависеть от вклада.

Синяя Луна, наконец, подняла голову и посмотрела на юношу со сложным выражением на лице. С некоторым усилием воли и едва заметным разочарованием в голосе она спросила:

— Почему Вы хотите основать нацию?

— Почему… — Цянь Е на мгновение задумался: — Возможно, чтобы дать людям нацию, которую они смогут назвать своим домом. Домом, в котором они не будут подавлены другими расами.

— Но разве Чжан Бучжоу не лидер людей в нейтральных землях?

— Он? Какой из него лидер? — усмехнулся Цянь Е: — Он заботится лишь о своей культивации. Ему плевать на судьбы людей. Просто посмотри на его территорию, разве люди там находятся на равных с другими расами? Какой-то Волчий Король посмел объединиться с чужаками и порезал сотни тысяч человек на кровавые алтари. Какой толк от такого лидера?

Синяя Луна не могла оспорить такого довода. Она лишь обреченно вздохнула:

— Возможно, Ваши слова имеют смысл. Но я должна предупредить, что переселение большого числа людей на Северный континент привлечет внимание Чжан Бучжоу. Он давным-давно объявил, что все люди на нейтральных землях находятся под его протекцией. Вы должны понимать, что значат эти слова — любой, кто имеет виды на человеческую расу, тем самым будет совать нос в дела Чжан Бучжоу.

Цянь Е кивнул:

— Нет нужды в спешке. В любом случае, сейчас еще не время. Но…

Девушка продолжила:

— …Но Вы не передумаете?

— А ты догадливая.

Синяя Луна глубоко выдохнула, оставив всякие попытки отговорить его. Чего она не знала, так это того, что взгляд Цянь Е был устремлен в бесконечную даль. Там стояла величественная гора, смотревшая вниз на всё живое. Это была Священная Гора Вечной Ночи. Каждый стоящий на ее вершине был огромной фигурой, чья тень окутывала мир на протяжении тысячелетий.

Это можно было назвать мечтой или, возможно, скорее фантазией или даже бредом. Однако Цянь Е не собирался переставать настаивать в этом вопросе. Что если сны действительно в один день становились правдой?

Почему-то Цянь Е вдруг вспомнил всех своих братьев, вместе с которыми он сражался бок о бок в Империи. Он подумал о грандиозных и столь же пьяных словах седьмого юного мастера о том, как он хотел создать свою большую нацию.

Но со временем всё это стало больше походить на иллюзии. Пройдя через множество поворотов и перипетий в жизни, доселе наименее амбициозный Цянь Е и в самом деле пошел по этой дороге.

Он гадал, как там поживали его братья.