Том 8. Глава 31. Боль

Небольшой холмик в пустоши разлетелся на куски, обнажив скрытую под ним пещеру. Цянь Е вышел из дыры с бледным лицом и впавшими глазами. Он явно был в состоянии крайнего истощения, но в нём чувствовалась сдерживаемая энергия, способная заставить людей трепетать.

Цянь Е прищурился, попав под лучи света — ему потребовалось некоторое время, чтобы привыкнуть к яркому освещению. Посмотрев вниз на бескрайнюю пустыню, он разразился беззаботным смехом.

Последние семь вышли для него крайне полезными. Самым большим достижением юноши было вовсе не продвижение в боевых искусствах, а тот факт, что он мельком увидел царство за пределами божественного воителя. Цянь Е уже вступал в контакт с достаточным количеством божественных воителей: Чжао Сюаньцзи и Чжао Вэйхуан, например, были намного сильнее короля Волков. Однако он не сражался с ними на смерть, и поэтому не мог получить достаточного опыта.

Теперь Цянь Е мог видеть мир с другой стороны, с большей градацией и большей палитрой. Он почти мог протянуть руку и коснуться мельчайших деталей. Куда бы ни простиралось его восприятие, вся жизнь на его пути хоть как-то, да отвечала ему.

Изначальная сила была основой этого мира. Каждая сущность содержала в себе её различные атрибуты, и разница была только в их количестве и форме. То, что Цянь Е чувствовал сейчас, было изначальной силой, скрытой во всей жизни.

Способность ощущать изначальную силу мира была первым шагом к её контролю. И именно этот первый шаг на протяжении всей истории останавливал бесчисленных героев и экспертов.

Цянь Е ни в изначальной силе, ни в энергии крови сильнее не стал, но зато его контроль над ними вступил в совершенно новое царство.

Эти семь дней позволили Цянь Е понять, как Е Тун могла обладать столь огромной силой, будучи при этом всего лишь графом.

Выпустив скопившиеся за неделю нечистоты, Цянь Е побежал в ближайший город и плотно поел. Семидневная голодовка сильно напрягла его тело. Покончив с едой, он спросил о ближайших городах и поселках и ушел.

Полдня спустя воздушный корабль поднялся из пограничного города, расположенного в сотнях километров отсюда, и направился к Звуку Прибоя. Это место находилось в самом сердце огромной территории Восточного Моря, недалеко от главного лагеря Волчьего Короля, Тотемного Замка. Цянь Е не спешил пока сводить счеты с Цзи Жуем — нанесение превентивного удара Волчьему Королю было приоритетней.

Это были нейтральные земли, тут даже самая взаимовыгодная сделка должна была основываться на фундаменте равной силы. Цянь Е никогда не будет наслаждаться мирными деньками в будущем, если не сможет избить врага до такой степени, что тому станет больно и страшно. Главная причина, по которой Цзи Жуй неоднократно предавал его, заключалась в том, что он должен был принять решение между Цянь Е и другой стороной. И в этом выборе он посчитал юношу более слабым.

Убийство множества наемников и последующий роспуск Ярости Штормграда, может, и принесли ему известности, но только на уровне среднего и низшего звена. Настоящие орехи были у экспертов в ранге божественного воителя, и Цзи Жуй это прекрасно понимал. Городской лорд, лавируя между всеми этими шишками, неплохо зарабатывал, но при этом его статус был сродни замку, построенному из песка.

У него действительно не было выбора — Волчий Король постучал в дверь и сказал, что хочет убить Цянь Е. Такова была печальная участь тех, у кого не было твердой власти.

Пробыв так долго в нейтральных землях, Цянь Е понимал основы выживания здесь, как и причины характера Цзи Жуя. Такого человека можно было оставить для дальнейшей эксплуатации — он подчинится любому, кто окажется достаточно силен. Естественно, он будет первым, кто укусит в ответ, если Цянь Е однажды падет.

Прямо сейчас юноша чувствовал, что пришло время заставить экспертов на уровне Волчьего Короля почувствовать некоторую боль.

На берегу Восточного Моря растянулся бескрайний, пологий пляж, каменистая местность, на которой однажды жил Цянь Е, а также высокие отвесные скалы.

Древний Тотемный Замок Волчьего Короля был построен на этих скалах, и величественно возвышался над морем. Располагался он недалеко от основных городов человечества — одновременно наблюдая и защищая их.

В Тотемном Замке в основном жили оборотни, а единственными людьми были чернорабочие и уборщики. Самая утомительная работа в замке была сброшена именно на них. Из-за высоты основания Тотемного Замка, добираться до туда было довольно проблематичным занятием. Без воздушного корабля человеку требовалось пол дня, чтобы пройти весь путь до туда. Вот только работавшим там людям в принципе не позволялось покидать замок, из-за чего они скорее походили на рабов, чем на прислугу.

В этот момент пелена ночи накрыла этот мир, а свинцовые облака почти касались верхов башен замка. Волны внизу с грохотом разбивались о скалы, и брызги их подлетали на сотни метров вверх.

Даже сам Тотемный Замок казался несколько хрупким на фоне ночи и всей величественности небес и земли.

Поднялся ветер, и эхо ревущих волн разнеслось по всему миру. Те, кто хотел сделать выговор слугам в замке, должны были немного повысить голос.

Тусклого света внутри замка едва хватало на то, чтобы осветить некоторые углы и внутренние дворики. Большая часть его всё ещё была покрыта удушающей тьмой, так как тусклого желтого света из узких окон было далеко не достаточно, чтобы осветить улицу. Вместо этого они наоборот наполняли зрителя холодным ужасом.

Цянь Е стоял на одном из обрывов. Это место было таким же высоким, как главный зал тотемного замка, и обеспечивало беспрепятственный вид на его территории.

Над горизонтом назревала гроза. Свистящие порывы ветра несли вниз с горы куски гравия, которые, подобно летящим лезвиям, высекали из неудачливого путника лоскуты крови.

Цянь Е стоял здесь уже целых два часа, наблюдая за обустройством и распределением обитателей внутри замка. Слабый отблеск огня за главным залом вдруг привлек внимание юноши. Если в такую погоду горел столь яркий костёр, размеры его нетрудно было представить.

Оборотни были расой, что почитала своих предков и традиции. Даже по сей день многие оборотни были против таких технологий, как воздушные корабли и изначальные массивы. Тотемное пламя занимало чрезвычайно важное место в их традициях. В прошлом Цянь Е часто контактировал с оборотнями, поэтому сразу узнал это пламя и понял всю важность этого места.

Опустив тело, юноша прыгнул на несколько десятков метров вперед и приземлился на другом пике. Свистящие порывы ветра при соприкосновении разделялись на две части и обтекали Цянь Е. Он, подобно рыбе, плавно продвигался вперёд сквозь бурю.

Это был его прогресс за последнюю неделю. Он уже мог использовать окружение, не выпуская свой домен и даже не тратя при этом много изначальной силы.

Цянь Е развернулся и, словно взлетев, поднялся на сторожевую башню позади замка.

Та была расположена в углу, обращенном к морю, с двумя крутыми утесами по обе стороны от него. Возможно, из-за пустынности этого места скучающего вида оборотень на дежурстве только смотрел на единственную точку в море и зевал.

Восточное Море было огромным, туманным и темным. Как он ни старался, оборотень не мог ничего найти.

В этот момент над ним уже стоял Цянь Е, но оборотень совершенно не обращал на вторженца внимания, так как сам едва справлялся с дремотой.

Цянь Е посмотрел на задний двор, где в одном углу возвышалась стометровая скала, образуя своего рода естественный барьер. Под ним расположилась яма с бушующим пламенем, горящим внутри. В этот момент вышли два оборотня и осторожно высыпали в огонь два подноса с черным камнем.

Жжение немного усилилось после того, как камни попали в пламя, и Цянь Е почувствовал слабый аромат, сразу же прояснивший ему голову. Видимо, это были специально разработанные черные камни, а не обычные, которые пускают на топливо.

По всей площади скалы были привязаны разноцветные полоски ткани, а за костром стоял тотем, украшенный окровавленной волчьей головой.

Это был тотем племени оборотней, и пламя перед ним использовалось для жертвоприношений. Это пламя нельзя было погасить, пока существовало племя. При перемещении оно сохранялось и пересаживалось на новое место.

Старый оборотень распростерся перед огнем — верхняя часть его тела была обнажена и покрыта красно-зелеными узорами. Деревянный посох в правой руке был украшен зловещего вида черепами и острыми клыками — он выглядел довольно грубо и примитивно, но здесь, в нейтральных землях, он все равно нёс определённую ауру силы и величия.

Старейшина оборотней был окутан мощной аурой, но его седые волосы и иссохшая кожа говорили о его преклонном возрасте. Большинство экспертов тёмных рас сохраняли молодой вид большую часть своей жизни. Пожилой вид же означал, что эксперт уже одной ногой стоит в могиле.

Из своего понимания оборотней Цянь Е сделал вывод, что этот оборотень, скорее всего, был шаманом этого племени. Кроме того, расположение тотема в самой высокой точке замка доказывало, что к этому племени принадлежал и Волчий Король.

Сузив глаза, Цянь Е одним шагом вошел в сторожевую башню, как призрак. Там он положил руку на шею сторожа и сломал ее с небольшим усилием.

Солдат-оборотень даже не успел хрюкнуть, как рухнул на землю. Цянь Е надел форму мертвеца, спустился с башни и направился к тотему.

Шаман-оборотень все еще лежал на земле, распевая скорбный древний гимн — такова была церемония общения с предками. По слухам, могущественные шаманы действительно могли слышать голоса своих предков и получать их советы. Они могли даже получить защиту от них в критический момент и резко возрасти в силе.

Сегодня вечером шаман выполнял важный ритуал, и одна только фаза общения продолжалась уже несколько часов. Эта церемония должна была позаимствовать силу предков племени, чтобы избавиться от опасности, терзающей тело Волчьего Короля.

За задним двором наблюдали десятки охранников-оборотней, а также случайные патрули, обходившие площадь. В этот момент солдат-оборотень пересек тень под стенами, направляясь к молящемуся шаману.

Церемония продолжалась уже несколько часов, что для врожденно раздражительных оборотней было своего рода пыткой. Поэтому большинство солдат начали терять концентрацию. Нужно было понимать, что это был древний Тотемный Замок — сюда никогда не осмеливался проникнуть ни один враг. Так что неудивительно, что стражники были расслаблены.

Наконец, кто-то обнаружил аномалию. Рыцарь-оборотень уставился на одного из солдат и крикнул:

— Эй, почему я тебя не узнаю?

Этот шум смог насторожить лишь немногих охранников, так как ураганный ветер заглушал всякие шумы.

Некоторые из оборотней подняли головы и увидели подозрительного солдата, стоящего у подножия стены. Тот находился сейчас всего в пятидесяти метрах от шамана.

Большинство так и не поняли, что происходит. Они все еще пытались понять, что это за охранник, когда Цянь Е выхватил Цветки-Близнецы и прицелился в спину шамана!

— Стой!

Яростный рев эхом разнесся в воздухе над Тотемным Замком.