Том 8. Глава 32. Морской сад

Кирпичи с ошмётками цемента полетели во все стороны, когда Волчий Король пробил стену главного здания замка. Стоило Цветкам-Близнецам начать накапливать энергию, как божественный воитель затрепетал. Это было крайне знакомое ощущение, которое всего несколько дней назад едва не привело его к смерти.

Волчий Король сразу понял, что Цянь Е здесь и что он собирается напасть.

Два светящихся пера и их ужасающая сила глубоко засели в его сердце. Кто ещё в этом замке сможет пережить такой удар?

У Волчьего Короля даже не было времени выйти через окно — он просто разнёс стену в щепки и вылетел наружу.

Он прибыл как раз вовремя, чтобы запечатлеть усмешку на лице Цянь Е. Цветки-Близнецы громыхнули, и Выстрел Начала поразил шамана, едва успев покинуть ствол.

Старый оборотень резко встал, повернулся и застыл на месте. Недоумение и сомнение остекленели в его мутных глазах, а жизненная сила мгновенно иссякла.

— Нет!!! — Рев Волчьего Короля заглушил резкий шум ветра и волн. Он сразу же обратился в свой истинный облик и бросился на Цянь Е.

Эта атака перекрывала пути отступления юноше, не позволяя ему скрыться на территории замка.

Однако Цянь Е даже не пытался вырваться из оцепления. Вместо этого он бросился к обрыву и спрыгнул прямо со скалы.

Юноша развернулся в воздухе, ухмыльнулся Волчьему Королю и камнем упал в великое море.

Божественный воитель подбежал к краю утеса и посмотрел вниз. Даже с его остротой зрения, видел он лишь мутные волны. Очевидно, Цянь Е уже упал в воду и исчез.

Разъяренный до крайности, Волчий Король уже собрался прыгнуть вниз, но просунув половину тела над скалой, почувствовал пробежавший по всему телу холод. Глубокая леденящая пустота появилась в глубине сердца оборотня и заставила его прийти в себя.

Глубины Восточного Моря были запретной зоной для всех экспертов. Даже Чжан Бучжоу не осмелился исследовать их. По слухам, ни один воитель не вернулся живым после погружения в воды.

Волчий Король при мысли о прыжке в море дрогнул от ужаса — там словно пряталось невиданное пугающее создание, молча ожидающее его прибытия.

Божественный воитель взмахнул рукой, и его изначальная сила гигантским когтем ухватилась за край пропасти. Это помешало ему полностью перейти эту грань.

Ужасающая сущность в море казалась несколько разочарованной. Она, подняв несколько гигантских волн, выразила свое недовольство и затем окончательно ушла в глубины моря.

Вернувшись на землю, Волчий Король залился холодным потом. Его близость к гибели сейчас была ничуть не меньше, чем тогда, когда он был поражен в сердце Выстрелом Начала.

Капитан стражи подбежал к нему:

— Ваше Величество, великий шаман, он…

Волчий Король не показал и признака движения. Только спустя какое-то время он сказал:

— Не нужно проверять, он уже на стороне наших предков.

Капитан стражи разинул рот, но так и не смог ничего сказать.

Волчий Король повернулся, взмахнул рукавом, и вернулся в замок. У него не было ни капли желания увидеть бездыханное тело шамана.

Цянь Е же, попав в море, наверняка умрет. Волчий Король почувствовал некоторое облегчение, вспомнив множество ужасающих легенд об этих водах. Не так уж плохо было обменять одного шамана на столь опасного врага.

Тем временем Цянь Е медленно погружался в глубины моря. Поверхность его была заполнена бушующими волнами, но подводный мир был ненормально тих, словно это было и не море вовсе.

Юноша сразу же потерял контроль над своим телом, когда огромная и неостановимая воля поглотила его, лишив власти.

Но Цянь Е не чувствовал давления, холода или удушья от этой воли. Наоборот, он чувствовал в ней частичку тепла.

Из темноты пришло морское течение и направило Цянь Е к неведомым глубинам.

Юноша совершенно потерял ход времени посреди беспросветной тьмы. После неизвестно какого промежутка времени перед его глазами внезапно появилось блестящее свечение — косяк рыбы. Их мерцающие брюшки делали их похожими на мотыльков.

Вслед за первым проблеском света вокруг него загорелись ещё более яркие огни и, подобно бесчисленным звёздам, осветили подводный мир.

Представшая пред ним картина походила на неизведанное фантазийное царство.

Гроздья кораллов подобно цветам устилали земную поверхность, а плотные косяки рыб, как разноцветные ленты, проплывали сквозь них. Казалось, всевозможные виды существ мирно процветают в этом прекрасном мире. Ярко окрашенный осьминог с любопытством посмотрел на Цянь Е, когда тот проплыл мимо.

В этот момент в море что-то зашевелилось, и мимо медленно проплыла гигантская тень.

Течение развернуло Цянь Е как раз вовремя, чтобы он увидел гигантского морского колосса длиной в несколько сотен метров, медленно плывущего над ним. Юноша никогда раньше не видел такого существа и даже не слышал о нём. Однако только по одному его виду становилось понятно, насколько он был могущественен.

Существо не казалось голодным. Оно мирно уплыло, не удостоив рыб и взгляда. Те, как оказалось, и не боялись колосса, так как по-прежнему плыли по своим маршрутам.

Течение вновь поднялось, и Цянь Е завис над подводным садом. Знакомый голос раздался в его сознании:

— Ты здесь.

Это была та самая таинственная воля, с которой в своё время соревновался Цянь Е, и которая оставила юноше способ связаться с нею.

— Вы меня искали?

— Я ждал, что ты позовешь меня. Теперь, когда ты оказался в море, я подумал, что было бы неплохо привести тебя сюда и узнать, как ты вырос. И я вполне удовлетворён твоим прогрессом. Почему ты не позвал меня?

Цянь Е в ответ усмехнулся:

— Как думаете, теперь я смогу выиграть у вас три раунда подряд?

Таинственная сущность после короткого молчания ответила:

— Конечно нет.

— Тогда зачем мне вас звать?

Сила Цянь Е действительно прогрессировала, но против этого таинственного существа ему требовалась не грубая мощь, а искусность и техника. И уверенности в этом плане у юноши пока что не было.

Беспокойство таинственного существа о росте Цянь Е было несколько непонятным. Цянь Е попытался разведать причины этого:

— Вы хотите, чтобы я что-то сделал?

— Нет. По крайней мере, не сейчас. Возможно, в будущем мне понадобится твоя помощь, но в данный момент твоих сил недостаточно.

— Что это за дело такое?

— Узнаешь, когда придёт время. Ладно, а теперь скажи мне, куда хочешь пойти.

Стоило Цянь Е подумать о Южной Синеве, как морское течение вознесло его и унесло прочь.

Звездное сияние морского дна постепенно угасло, и фантастический подводный сад застлала тьма. Да и та долго не продержалась — вскоре перед глазами Цянь Е возник пляж.

Цянь Е восстановил контроль над своим телом, стоило морской воде отступить. Он пошевелил конечностями и вскарабкался наверх, чтобы осмотреть окрестности.

Пляж был тих и прекрасен, но наполнил сердце Цянь Е удивлением.

Таких пляжей на Восточном Море было очень мало, и этот был ближе всего к Южной Синеве. В Империи такие красивые пейзажи были везде и повсюду. К несчастью, это были нейтральные земли, а Восточное Море славилось тем, что поглотило бесчисленное множество экспертов. До сих пор никто точно не знал, сколько ужасных существ обитает в море и что за ужасная воля одолевает всех этих людей.

Поэтому обычно любой эксперт вёл себя довольно осторожно на границе с морем и особенно на пляжах. О каком отдыхе и расслаблении может идти речь?

Таинственное существо из моря, казалось, не испытывало никакой вражды к Цянь Е и, наоборот, в некоторой степени защищало и обучало его. Просто не было ясно, что за всем этим кроется.

Больше всего Цянь Е потрясло то, что по его ощущениям прошел лишь час с того момента, как он упал в море. А этот пляж возле Южной Синевы находился во многих километрах от Тотемного Замка.

Возможность послать сюда Цянь Е означала, что способности таинственной сущности к манипуляции пространством были намного выше, чем у любого обычного божественного воителя.

Цянь Е немного размялся и, полностью восстановившись, покинул пляж и отправился в Южную Синеву. Просьба таинственного существа была делом будущего. Сейчас нужно было разобраться со старыми счетами.

В данный момент в городе царила еще более тяжёлая атмосфера. Улицы под ночным небом были пустыми и безлюдными. Только таверны были заполнены опьяневшими городскими стражниками.

Слишком много слухов ходило в эти дни, и большинство из них касалось шокирующего исхода попытки Волчьего Короля захватить Цянь Е. Ходили также разговоры о последующем нападении Цянь Е на поместье городского лорда, где он серьезно ранил Волчьего Короля и разрушил часть зданий.

Большинство здесь не были достаточно сильны, чтобы понять произошедшее, но чем меньше они знали, тем возмутительно бредовее становились слухи.

Некоторые люди, обращавшие внимание на своё окружение, заметили, что многие из пожилых ветеранов-наемников пропали. Они, возможно, не были сильны, но способность выжить на острие ножа в таком возрасте доказывала, что они обладали обостренной интуицией и чуйкой на опасность. Они исчезли, подобно зверям и птицам, заметившим надвигающуюся катастрофу. Это было весьма тревожно.

Тем временем Цзи Жуй заперся в своём особняке и никуда не выходил, и даже разрушения резиденции не волновали его. Казалось, в это смутное время городской лорд должен был бы выйти, чтобы успокоить массы, но он вместо этого полностью отсутствовал, что только усилило всеобщую панику.

Тишину ночи разорвали звуки моторов — это пять грузовиков проехали по ночным улицам. Рев их двигателей привлек к себе некоторое внимание и заставил людей нахмуриться. Всё потому, что эти полностью загруженные машины на самом деле выезжали из города. Похоже, какой-то торговец решил вывезти свои товары из Южной Синевы, чтобы обеспечить себе и им безопасность.

Караван выехал из ворот и поехал в сторону Звука Прибоя.

Между этим городом и Южной Синевой было довольно значительное расстояние. Дорога была немирной, и поэтому три из пяти грузовиков были заполнены хорошо экипированными наемниками. Владелец магазина был готов вывезти товар Южной Синевы, рискуя быть ограбленным. Это прекрасно показывало всю степень плачевности происходящего в городе.

Вскоре после того, как кортеж выехал из города, первый грузовик с визгом остановился, поднимая клубы дыма и пыли от трения шин, прежде чем, наконец, остановиться.