Том 8. Глава 34. Приятно было с вами поработать!

Цзи Жуй не особо обрадовался, увидев Кровавую Бороду. Даже Волчий Король не мог ничего сделать Цянь Е, так что сумеет сделать простой генерал? Лорд, естественно, не стал говорить это в открытую. Вместо этого он уважительно провёл оборотня в особняк.

Но даже не начав обустраиваться, Кровавая Борода предложил Цзи Жую спарринг. Городской лорд был полностью шокирован подобным заявлением.

Оборотни по своей природе были воинственными, но всему должен был быть предел. Кровавая Борода не только демонстрировал свою силу, но и выражал крайнее презрение к Цзи Жую.

Наконец, городской лорд неохотно вышел на тренировочное поле, следуя настойчивым просьбам оборотня.

Кровавая Борода сразу же запустил целый шквал атак, и его алые волосы дико заплясали вслед за ветром. Цзи Жуй же едва терпел удары в течение нескольких минут, после чего признал поражение.

К счастью, оборотень имел какое-то представление о приличии и сдержал свою силу. Иначе остатки резиденции городского лорда долго бы не продержались.

Генерал казался весьма довольным своей победой. Он похлопал Цзи Жуя по плечу и со смешком сказал:

— Городской Лорд, вы мало практикуетесь! Эх, люди все одинаковы. Вы всё время строите интриги и планы, но когда дело начинает касаться реального боя, пасуете. Этот мир всё ещё находится в руках истинных воинов.

— Сэр Кровавая Борода говорит правду, но мне, как видите, приходится управлять столь большим городом. Естественно, что моя культивация пострадает из-за этого.

Оборотень пожал плечами:

— С этого момента просто сосредоточьтесь на своём развитии, а я помогу вам со всей этой раздражающей бюрократией, ха-ха-ха!

Выражение лица Цзи Жуя резко переменилось, и все окружавшие их стражники напряглись.

Кровавая Борода бросил на Цзи Жуя взгляд:

— Что? У Городского лорда имеются другие идеи?

Цзи Жуй восстановил свою улыбку и сказал:

— Я безусловно рад, что вы проявили интерес к нашему небольшому городу, но сначала вам следует поговорить об этом с Волчьим Королём. Он также поднимал эту тему, когда приезжал в последний раз.

— Не нужно доносить о такой мелочи, — фыркнул генерал.

Эти слова доказали, что этот вопрос был лишь следствием личной жадности Кровавой Бороды. Почувствовав себя куда более расслабленным, городской лорд повёл оборотня в экскурсию по городу, словно показывая квартиру съёмщику.

Красная Борода был весьма доволен и восхищён тактичностью Цзи Жуя. Он следовал за городским лордом по улицам и переулкам, посещая то одно место, то другое.

И пройдя мимо одного из таких переулков, оборотень почувствовал, как ёкнуло его сердце.

Оглянувшись, он первым делом увидел девочку лет шести. Она была необычайно красива, да настолько, что генерал сразу же застыл на месте.

Она, казалось, ещё не совсем проснулась. Её полуоткрытые глаза сонно смотрели на оборотня.

Затем её глазки резко открылись. Девочка проснулась словно от тревоги и радости с возбуждением одновременно — прямо как охотник, заметивший трудную добычу. Сразу после этого она открыла свой ротик и выпустила струю газа на Кровавую Бороду.

Цзи Жуй, стоило девочке открыть рот, сотрясся до глубины души. Его жирное тело с невообразимой скоростью отскочило в сторону на пару сотен метров.

Оборотень, тем временем, всё ещё не осознал произошедшего — газ попал прямиком на его тело. Он почувствовал резкую боль в глазах, его зрение затуманилось, а изначальная сила начала кипеть, почти выходя из-под контроля. Беснующаяся изначальная сила начала рвать его мышцы и внутренности, раскалывая тело изнутри.

Кровавая Борода, наконец, пришёл в себя. Это был яд, и причём чрезвычайно токсичный! Он, вероятно, столкнулся с высшим арахнидом или демоном, чей врождённый талант был связан с ядом.

Генерал быстро среагировал — он громогласно взревел и напряг всю свою изначальную силу до крайности.

Однако Цянь Е, державший Чжуцзи, опустил её и рубанул мечом по Кровавой Бороде!

Удар был хорошо подготовленным и крайне своевременным — и если один взмах меча окажется заблокирован, за ним последуют ещё четыре или пять. Это была истинная суть Сметающего Спокойствия. Цянь Е сразу же использовал свой самый сильный ход.

Кровавая Борода понимал, что приближающаяся атака была мощной и что времени и места на уклонение у него не было. Всё, что он мог сделать, так это стиснуть зубы и заблокировать удар правой рукой.

Будь это другой нападающий, то маркиз ещё мог бы сохранить свою руку или даже повредить вражеское оружие. Но увы, противником на этот раз был Цянь Е! Физическая сила юноши ничуть не уступала оборотню, а Восточный Пик был почти неразрушимым творением Домов Чжао и Сун.

Рука Кровавой Бороды взлетела в воздух, стоило клинку опуститься вниз. Однако оборотню это сыграло на руку — он сразу же воспользовался этой возможностью — вильнул хвостом и сбежал. По пути он издал протяжный вой, полный скорби, что разнёсся по всему городу. Это был сигнал к бегству. Вскоре последовала почти непрерывная цепочка завываний по всей Южной Синеве, удаляясь всё дальше и дальше.

После прибытия в Южную Синеву Кровавая Борода разрешил личной охране походить по городу и повеселиться.

Этот сигнал был настолько неожиданным, что многие из оборотней так и не поняли, что происходит. Все они невольно побежали к назначенному месту.

Город сразу же погрузился в неудержимую суматоху.

Однако Цянь Е не бросился в погоню. Юноша лишь посмотрел на другой конец улицы, где Цзи Жуй стоял со сложной миной на лице.

Цянь Е не обратил на городского лорда внимания и наступил на отсечённую руку. Алое пламя разожглось из-под ноги и начало испепелять крайне мускулистую конечность.

Лицо Цзи Жуя несколько раз сменило свой цвет, но он так и не решился остановить Цянь Е. Городской лорд лишь покачал головой и вздохнул:

— Это ведь полное уничтожение, зачем заходить так далеко?

Цянь Е в ответ лучезарно улыбнулся:

— Любой, кто выступит против меня, встретит эту участь!

На уровне Кровавой Бороды все части тела подверглись укреплению бесчисленное количество раз, и по прочности превосходили прочнейшие сплавы. И даже если оборотень сможет отрастить в будущем себе новую руку, её придётся закалять с самого начала, а на этот процесс уйдёт крайне много времени.

Если бы ему удалось забрать потерянную конечность, был шанс прикрепить её назад при помощи тайного искусства. И хотя сила руки в таком случае пострадает, это было куда лучше, чем начать всё с нуля.

Цзи Жуй, вероятно, собирался вернуть руку Кровавой Бороде, тем самым заслужив встречную услугу. Призыв на помощь в нужный момент или возможность ослабить напряжение между ним и Волчьим Королём, услуга сгодилась бы в обоих случаях.

Но Цянь Е не был Цзи Жуем. Его отношения с Волчьим Королём прошли точку невозврата. Ситуация была до банального очевидной — если городскому лорду нужна рука, он должен был бороться за неё.

Но Цзи Жуй так и не решался вступить в схватку, пока рука окончательно не превратилась в пепел. Он нервно рассмеялся и покачал головой:

— Я слишком стар, слишком стар! У меня нет смелости рисковать своей жизнью, как у молодёжи.

Цянь Е безразлично ухмыльнулся, но не ответил.

Цзи Жуй спросил:

— Генерал Цянь Е, разве у вас нет той атаки, которую вы использовали на Волчьем Короле? Почему вы не напали ею на Кровавую Бороду? Упустив его, вы навлекли на себя много неприятностей.

Цянь Е игриво посмотрел на старика:

— Использовать такой прием на этого рыжего волка — пустая трата, только ты достоин этой атаки. А вот есть она у меня или нет, можешь выяснить самостоятельно.

— Лучше не стану. Зная ваш стиль, если вы сказали, что она всё ещё у вас есть, значит, это правда. Раз вы не боитесь этого старика, то я верю, что вы сможете ещё раз использовать эту атаку.

— Если бы я вправду тебя не боялся, то уже побежал бы за тем волчонком. Именно из-за того, что ты здесь, я не смею устраивать бойню.

Последние два слова были произнесены с таким акцентом на них, что сердце Цзи Жуя невольно содрогнулось. Не говоря уже о том, какие неприятности ждут его, если Цянь Е решит атаковать на полную, не меньшей болью станет Чжуцзи.

Газ этой маленькой девочки полностью дезориентировал Кровавую Бороду и подавил девять десятых его силы. И это при учёте его могучего тела и неплохой сопротивляемость к ядам. Цзи Жуй же, будь он на месте генерала оборотней, наверняка бы свалился замертво.

Да и что сможет сделать городской лорд, захоти Цянь Е устроить резню в городе? Он что, должен будет сторожить каждый закоулок?

Цянь Е двигался как ветер, и убивал одним ударом. Также, у этого парня было таинственное происхождение — ни семьи, ни друзей на нейтральных землях, что сдерживали бы его. С подобными людьми было крайне трудно иметь дело.

Пометавшись мысленно туда-сюда, Цзи Жуй так и не смог прийти к хорошему решению. Но как человек, долгое время находившийся у власти, он обладал немалой решимостью:

— В данный момент на моём складе есть четыре баллисты класса фрегата идеальной целостности. Просто назовите место, и я доставлю товар!

— О, благодарю вас, Городской Лорд. А что насчёт оплаты?

— Мы так долго друг друга знаем, зачем беспокоиться о столь ничтожной мелочи. Эти орудия — подарок. Я лишь надеюсь, что вы забудете о сложившемся меж нами недопонимании.

Цянь Е громко рассмеялся:

— Очень хорошо! Я вижу вашу искренность. Значит, по рукам! Товар отправьте в обычное место.

— Приятно было с вами поработать!

— Приятно было с вами поработать!

Распрощавшись, Цянь Е поднял Чжуцзи и исчез в переулке. Глаза Цзи Жуя мелькнули, когда он заметил, что девочка была вся бледная и сонная — ещё один большой плевок газом, вероятно, для неё был невозможен. Устрой городской лорд им сейчас засаду, то мог бы даже убить Цянь Е. Тогда бы он не только избавился от дальнейших страданий, но и не потерял бы четыре баллисты.

Но после некоторых раздумий Цзи Жуй так и не решился. Что если у девочки осталось немного газа? Много не требовалось — небольшое облачко зелёной смерти ненадолго дезориентирует его. И этой заминки Цянь Е хватит, чтобы проявить ужасающее лучезарное пёрышко.

Волчий Король смог выдержать выстрел, но Цзи Жуй не обладал столь мощным телом.

Пока городской лорд колебался, Цянь Е уже давно исчез.

Цзи Жуй с ненавистью топнул ногой и вернулся в резиденцию. Оказавшись внутри, он вызвал Заведующего Лю и приказал ему организовать несколько грузовиков для перевозки четырёх баллист в злополучный маленький город.

Мужчина удивлённо спросил:

— Сэр, не говорите мне… Кровавая Борода тоже проиграл?

Лицо городского лорда было мрачнее тучи:

— Этот мусор абсолютно бесполезен. Ему сразу отрезали руку. Он что, ни на секунду не подумал, что я позволил ему победить?

— Но…

— Никаких но! Иди и доставь товар!

Цзи Жуй был вне себя от ярости. Как мог подчинённый возразить? Он быстро организовал людей и транспорт, необходимый для перевозки груза. Он четко рассчитал стоимость товара на складе. Подарить его — всё равно что отдать Цянь Е годовой доход.