Том 8. Глава 33. Блокада

Передняя машина конвоя остановилась так резко, что следующие за ней грузовики едва не по врезались друг в друга. Сонные наёмники внутри кузовов оказались сброшены с сидений на пол.

Из машины выскочил разъярённого вида мужчина средних лет в форме типичного начальника какой-то фирмы:

— Ты что творишь? С ума сошел?

Водитель высунул голову из окна, но ничего не сказал — только указал пальцем вдаль.

Управляющий подбежал к носу машины и, посмотрев вперёд, невольно ахнул.

Там, по центру дороги, сомкнув руки за спину, стоял молодой человек, тем самым блокирующий дорогу кортежу.

Управляющий потёр глаза, убеждаясь, что не бредит. Сразу после этого он начал кланяться, а на его лице расцвела улыбка:

— О, это же сэр Цянь Е! Какое счастье увидеть вас! Как вы здесь оказались?

Цянь Е ответил встречным вопросом:

— А куда ты направился?

Лоб мужчины покрылся испариной, и он осторожно ответил:

— М-мы направляемся к Звуку Прибоя, в основном затем, чтобы переправить этих людей — они там должны будут следить за магазином. Мы также взяли с собой немного товара, но он вовсе не ценен, отнюдь!

— О? Раз он так много не стоит, то тогда будьте добры, оставьте в машинах по пять человек, а сами возвращайтесь назад.

Торговец сразу же содрогнулся:

— Сэр Цянь Е, п-п… почему? Это же огр…

Ему пришлось изрядно постараться, чтобы проглотить на полпути последнее слово.

Цянь Е на это и капли внимания не обратил:

— Возвращайтесь назад и скажите Цзи Жую, что пока он не отправит мне обещанный товар, Южная Синева может забыть о торговле.

— Но мы никак не связаны с городским лордом… — управляющий хотел было защитить себя, но остановился, встретившись с ледяным взглядом юноши.

Несколько минут спустя подавленные наёмники вернулись в город и были быстро опрошены особенно назойливыми жителями:

— Почему вы вернулись? Где ваши машины и товар?

Наёмник сердито ответил:

— Цянь Е стоит прямо за городом. Как думаете, что ещё с нами могло случиться?

Один из опрашивающих оказался довольно осведомлённым:

— Цянь Е?! Волчий Король не смог его убить?

— Я не слепой! Я ни за что не спутал бы его с кем-то другим.

Человек отошел в сторону, бормоча себе что-то под нос. Затем он рванул к определённой таверне и выдал эту шокирующую новость в обмен на несколько бодрящих напитков.

Какое-то время спустя Цзи Жуй уже сидел лицом к лицу с горького вида управляющим. Компания последнего была значительного размера, да и репутацию имела немалую — в Южной Синеве она входила в список лучших. Потому городской лорд и встретился с её представителем лично.

За окном гостиной виднелась разрушенная стена. Пострадала она ещё во время засады на Волчьего Короля, но Цзи Жуй так и не восстановил её из-за плохого настроения. Кроме того, пострадала не только лишь пара стен — немалая часть резиденции была разнесена на части. Такое за пару недель не восстановишь.

Бросив взгляд наружу, а затем на обеспокоенное лицо управляющего, Цзи Жуй помрачнел ещё сильнее. Однако у него не было никакого другого выбора, кроме как встретить их с улыбкой. Всё-таки эти наёмники и торговцы были кровью и плотью Южной Синевы.

— Городской Лорд Цзи! Этот Цянь Е забрал наши самые ценные товары. К-как наша компания может выжить без них?

Незримое пламя разожглось в сердце Цзи Жуя. Эта компания явно собиралась перевезти свои активы в другой город из-за ухудшения обстановки в Южной Синеве. И всё же им хватило наглости жаловаться об этом городскому лорду?

Однако Цзи Жуй был тем ещё старым лисом и быстро начал успокаивать управляющего.

Последний также понимал где остановиться. Он осторожно спросил:

— Городской Лорд, вы уже несколько раз имели дело с Цянь Е. Может ли он действительно сражаться с Волчьим Королём? У него же нет могущественных покровителей, не так ли?

Улыбка Цзи Жуя стала горькой, и он беспомощным тоном ответил:

— Прямой бой с Волчьим Королём скорее всего невозможен, но в данном случае истина налицо — ему не удалось схватить Цянь Е. Я ещё меньше уверен, что смогу хоть как-то поспособствовать в этом деле.

— Т-тогда что вы собираетесь делать? Вы действительно передадите товары?

Это был тот самый вопрос, который мужчина больше всего хотел задать. И хотя перед Цзи Жуем сидел всего один управляющий, с ответом городскому лорду следовало быть осторожнее. Можно сказать, что заданный этим начальником вопрос отражал намерения всех наёмников и торговцев Южной Синевы.

Блокада Цянь Е означала, что никто из торговцев не сможет вести свои дела. И хотя у города было четыре выхода, а юноша был всего один, ни одна из крупных компаний не хотела рисковать. Столкновения с Цянь Е в таком случае приведёт к серьёзным потерям, которые вряд ли получится возместить.

Цзи Жуй оказался в воистину затруднительном положении. Если он отдаст баллисты бесплатно, это нанесёт серьёзный удар по его карману. Или ему нужно было просто смириться с этой потерей, с которой не справились бы те торговые компании?

Городской лорд не мог игнорировать эту проблему — блокада Цянь Е начнёт рушить основания города. Всего несколько дней, и доверие с репутацией, заработанные Цзи Жуем за многие годы, улетучатся в никуда. Главной причиной процветания Южной Синевы была мирная атмосфера, которую он всё время старался поддерживать.

Какой бы путь он ни выбрал, это поставит его в неловкое положение:

— Сначала мы сообщим об этом Волчьему Королю и посмотрим, как он отреагирует.

После некоторых раздумий торговец счёл ответ разумным и ушел без дальнейших препирательств. Цзи Жуй подозвал управляющего поместьем, Лю Юаньси, наказав тому отправить гонца в Тотемный Замок доставить новости о Цянь Е Волчьему Королю.

Минуты спустя стройный высокоскоростной воздушный корабль вылетел из Южной Синевы и рванул к Тотемному Замку. В этот момент Цянь Е сидел на древнего вида колонне и смотрел на город. Завидев улетающий корабль, он только усмехнулся.

Во всём Восточном Море было лишь несколько подобных суден. Тут и думать было нечего — это вылетел посыльный Цзи Жуя, чтобы запросить подкрепления у Волчьего Короля. Содержание воздушных кораблей на нейтральных землях было делом недешёвым, а такое высокоскоростное судно явно выходило в копеечку. Цзи Жуй, по-видимому, был крайне встревожен, иначе не стал бы искать помощь столь затратными методами.

Цянь Е легко мог перехватить и уничтожить этот корабль с помощью Дворца Мученика, но избиения Цзи Жуя для него не было самоцелью. Истинным намерением юноши было выманить Волчьего Короля. Смерть великого шамана была болезненной, но не настолько значительной, чтобы довести божественного воителя до ручки.

Этим же вечером Волчий Король хмурясь взирал со своего трона на пришедшего за помощью Лю Юаньси холодными глазами.

Пот катился со лба гонца градинами, да и сам он едва держался на ногах — настолько давящим был взгляд Волчьего Короля. Обычный человек просто не мог вынести мощи божественного воителя. Волчий Король и так был в плохом настроении, а вид посланца Южной Синевы только напомнил ему о худших воспоминаниях. Мог ли он вообще в таких обстоятельствах проявить дружелюбность?

Заведующий Лю только успел передать половину своего сообщения, когда Волчий Король вскочил на ноги, деформировав тем самым свой трон. Очевидно, насколько он был потрясён и зол.

— Что ты сказал? Цянь Е появился у Южной Синевы?! Вчера?!

— Д-да, — гонец ожидал от оборотня гнева, но не до такой степени.

Волчий Король дико расхохотался. Он махнул рукой, и посланник оказался схвачен и поднят им за шею.

Их носы вот-вот готовы были соприкоснуться, когда оборотень слово за словом процедил:

— Ты точно уверен, что это Цянь Е? Ты должен понимать судьбу тех, кто лжёт мне!

Заведующий Лю невольно задрожал, но всё-таки сумел сохранить каплю спокойствия, несмотря на страх. Он поспешно ответил:

— Этот младший не видел его лично, но слова об этом исходили лично из уст городского лорда. Ошибки быть не должно.

Ярость Волчьего Короля отступила. Цзи Жуй был лишь в шаге от ранга божественного воителя и никак не мог ошибиться в таком вопросе.

Несколько оборотней обменялись молчаливыми взглядами, полными удивления. Многие знали, что Цянь Е убил шамана прошлой ночью, а некоторые даже лично видели, как тот прыгнул в Восточное Море. Тогда они думали также, как и Волчий Король: «Цянь Е без сомнений умрёт и на этом всё закончится».

Кто бы подумал, что он и вправду окажется в тысячах километрах отсюда, у Южной Синевы? Судя по времени, он добрался до города всего за пару часов после падения в море. Любой из оборотней в зале, даже мчись он на полной скорости, не смог бы за столь короткое время добраться до Южной Синевы.

Волчий Король медленно разжал хватку, позволив посланцу упасть на пол. Его взгляд опустился на оборотня с темно-красной бородой:

— Кровавая Борода, иди с ним и разберись в ситуации. Возьми с собой мою личную стражу.

— Будьте во мне уверены, Великий Вождь.

Кровавая Борода был гордым воином. Даже стоя лицом к лицу с Волчьим Королём, он лишь слегка поклонился в знак уважения. В глазах божественного воителя мелькнул едва заметный холодок, но он никак не отреагировал на такую неуважительность со стороны генерала.

Несмотря на неудачу в мобилизации самого Волчьего Короля, появление Кровавой Бороды всё ещё было приемлемым исходом. Будучи могучим маркизом*, этот генерал считался одним из сильнейших экспертов под командованием Волчьего Короля и был довольно известен своей свирепостью.

ПП: на всякий случай, «могучий маркиз» это не описание, что он просто могуч, а титул и ранг культивации: маркиз 2-го ранга, 17 ур. Божественные воители начинаются с 18-го (заслуженный маркиз, дальше герцогские ранги)

Лю Юаньси был настолько взволнован, что попросил Кровавую Бороду сразу же отправиться в путь, стоило Волчьему Королю отдать приказ. Генерал, в свою очередь, проявил явный энтузиазм — он сразу призвал пол сотни личной стражи вождя, сел на высокоскоростное судно вместе с Цзи Жуем и полетел в Южную Синеву. Он никогда лично не встречался с Цянь Е и уже давно жаждал сразиться с этим печально известным врагом.

В это время Цянь Е всё ещё сидел на вершине каменной колонны, но число грузовиков под ним возросло с пяти до одиннадцати. После захвата ещё одного конвоя никто больше не осмеливался покинуть город, а все торговые группы бросили всякие надежды сбежать из Южной Синевы.

Весь город накрыла тишина, поскольку почти все предприятия и лавки закрыли свои двери.

Цянь Е не торопился. Тот факт, что Цзи Жуй не появлялся, говорил о том, что этот старый лис верил в имеющиеся у врага скрытые карты. Да и юноше было интересно, придёт ли Волчий Король за ним лично.

Он хотел посмотреть, насколько эффективен был его Выстрел Начала против божественного воителя. Раньше возможности проверить особо не представлялось, но было бы неразумно предполагать, что Великое Оружие, оставленное Андруилом, проявит себя не лучшим образом.

Цянь Е терпеливо ждал, параллельно культивируя Главу Света. В сравнении с ним Цзи Жуй был крайне беспокоен. Один день блокады Южной Синевы означал один день простоя торговли, не говоря уже о репутационных потерях.

В этот момент воздушный корабль пронзил горизонт, а затем вскоре вошел в воздушное пространство города и приземлился в особняке городского лорда.

Цянь Е медленно остановил вихрь Главы Света и встал — ему пришлось так долго ждать хоть какого-то развития событий. Спрыгнув с колонны, юноша понёсся к Южной Синеве.