Том 8. Глава 40. Заложение фундамента

— Грабить? — Ледяной Волк явно ещё не пришёл в себя.

Это была Южная Синева, и Наёмники Ледяного Волка были самым крупным здешним корпусом — они тесно работали с городским лордом и крупными торговыми компаниями. И кто-то при таких условиях собирался их ограбить? Уж если кто и должен был кого грабить, то это Ледяной Волк, а не наоборот.

— Да, это ограбление, — Цзи Тяньцин появилась сзади мужчины и похлопала его по плечу.

Даже Цянь Е и Сун Цзынин не могли уклониться от её ладони, не говоря уже о каком-то воителе тринадцатого ранга. Стоило изящным пальцам девушки опуститься на плечо Ледяному Волку, как его рост сократился вдвое — половина его тела прошла сквозь деревянный пол, оказавшись тем самым на другом этаже здания.

Только тогда барьер изначальной силы мужчины начал действовать. Капитан сразу же нанёс ответный удар в полную силу, снёсший всё здание в шквале летящего камня и обломков.

Тяньцин всё продолжала хлопать его по плечу, словно не замечая окружающего хаоса. Второй её шлепок спустил мужчину в подвал здания. Теперь места для вбивания в пол больше не было, но девушка опустила руку ещё раз, вбив добрую часть командира в фундамент.

Тела у воителей были очень крепкими, намного прочнее обычного фундамента. Ледяной Волк не сомневался, что выживет, но вот травм избежать ему не удастся.

После трёх шлепков мужчина понял, что эта юная мисс была далеко не тем человеком, которого он мог оскорбить. Капитан сразу же сжал свою ауру и притворился, что потерял сознание. Изначальную силу он использовал лишь для защиты внутренних органов.

К этому моменту всё здание исчезло, уступив место огромной яме. Тяньцин сидела на корточках на дне этой ямы и дергала за волосы Ледяного Волка, прямо как маленький котенок, играющий с новой игрушкой.

Немалый шум, естественно, встревожил всех наемников на базе. Сотни солдат выбежали из своих казарм, большинство из них ещё не проснулось и не понимало, что только что произошло.

Сун Цзынин похлопал Цянь Е по спине:

— Высвободи свою ауру.

Цянь Е в ответ бросил озадаченный взгляд. Был ли в этом какой-то смысл? Эти наемники, что даже не были воителями, ничего не почувствуют. Однако у седьмого юного мастера должны были быть на это свои причины. Вскоре в небо взметнулся луч темно-золотой энергии крови.

Как и ожидалось, наемники ничего не почувствовали, и даже Ледяной Волк по-прежнему притворялся, что лежит без сознания. На самом деле только Цзи Тяньцин оглянулась с обеспокоенным видом, непрестанно дрожа.

Далеко в небе над поместьем городского лорда Цзи Жуй и Гуань Чжунлю стояли в воздухе и смотрели на трёх молодых людей, занятых грабежом.

И Цзи Жуй, и Гуань Чжунлю почувствовали темно-золотую энергию крови, стоило той появиться. Помощнику городского лорда было легче — он только ощутил резкий укол меж бровей. Однако, сам Цзи Жуй почувствовал, как его аура резко ослабла и только через несколько секунд вернулась к нормальному состоянию. В темноте ночи никто не заметил, что его лицо слегка побледнело.

Двоица сразу же выпустила свою ауру в качестве предупреждения. Запуск Цянь Е своей энергии крови в небо был сродни преднамеренной провокации. Как Гуань Чжунлю, который ранее мог заткнуть почти любого в Южной Синеве, смог бы спокойно принять это?

— Я пойду и научу этих сопляков хорошим манерам! — гневно прорычал мужчина.

Он уже собирался броситься в атаку, когда его тело остановилось, и Цзи Жуй отдернул его обратно. Гуань Чжунлю удивленно спросил:

— Городской Лорд, почему вы остановили меня? Эти люди издеваются над нами у наших же дверей!

Цзи Жуй вздохнул:

— И? Ты можешь с этим что-нибудь сделать?

— Но даже если я им не соперник, вы ведь справитесь с ними, правда? Как может группа сопляков быть равна по силе Городскому Лорду?

Старик снова вздохнул:

— Ну и что, если я их одолею?

— Тогда вы, конечно, сможете прогнать их.

— А в следующий раз, когда они придут снова?

— Эм… — капитан городской стражи замолчал.

Даже Гуань Чжунлю понимал, что у них не было сил поймать Цянь Е. А сейчас с ним были ещё двое юных воителей, казавшиеся не менее даровитыми.

Если Цзи Жуй и выйдет на поле боя, он, самое большее, сможет отогнать троицу. Наверное, он даже не сможет их ранить. И если они будут возвращаться каждый следующий день, проблемам просто не будет конца.

Гуань Чжунлю не был идиотом. Он почувствовал, как холодок пробежал по его сердцу, когда он осознал, насколько молоды эти люди. Достижение столь многого в таком возрасте означало, что их поддерживали могущественные фигуры и семьи. А он в его возрасте… был всего лишь воителем.

— Давай вернёмся, — сказал Цзи Жуй.

Капитан городской стражи молча кивнул.

Когда Цянь Е высвободил свою энергию крови, он вступил с Цзи Жуем и Гуань Чжунлю в своего рода противостояние. Наверное, это было не так очевидно, но городской лорд определенно потерпел поражение в этом столкновении аур. Именно это различие позволило Цзи Жую понять, насколько невообразимо чистой была энергия крови Цянь Е.

Старик, может, и был готов отступить, но Сун Цзынин не собирался позволять ему делать всё что заблагорассудится. Седьмой юный мастер притянул Цянь Е к себе и сказал:

— Оставь это место Тяньцин, давай нанесем визит городскому лорду.

Цянь Е пожал плечами и последовал за Седьмым Суном. Обычно Цянь остановился бы, завидев отступление Цзи Жуя — он не собирался загонять этого толстяка в угол. Однако Сун Цзынин, казалось, имел иные намерения, не оставляющие городскому лорду никакой свободы.

Двоица прибыла в главную резиденцию города, не скрывая своей ауры. При таких обстоятельствах У Цзи Жуя больше не было возможности держать все в секрете. Он мог только взлететь из особняка, чтобы встретиться с ними в воздухе лицом к лицу.

— Что привело сюда двух генералов?

Сун Цзынин сложил вместе ладони:

— Городской Лорд Цзи, я полагаю?

— Это действительно я. Как мне к вам обращаться? — Цзи Жуй вёл себя довольно вежливо.

— Сун Цзынин. Поскольку Городской Лорд знает о происхождении Цянь Е, я уверен, что вы и обо мне кое-что слышали.

Сердце Цзи Жуя екнуло:

— Значит, вы седьмой юный мастер Дома Сун. Простите меня за мои манеры.

Сун Цзынин был не менее знаменит, чем Цянь Е. Как истинный прямой потомок Дома Сун, его статус был весьма выдающимся. Кроме того, он занял официальную должность в армии в качестве штабного офицера Чжан Боцяня — с этим шутки плохи. Это было доказательством того, что он привлек внимание небесного монарха, и любой, кто хотел прикоснуться к нему, должен будет подумать об этом имени: Чжан Боцянь.

Если такой человек падет во внешнем мире, Дом Сун никогда не оставит это дело в покое. Они должны будут выследить убийцу любой ценой, хотя бы ради собственного престижа.

Цзи Жуй довольно глубоко изучил Вечную Ночь и Империю и поэтому, естественно, понимал важность аристократических семей. Он сразу же отнесся к Сун Цзынину с должным уважением, внутренне беспокоясь о том, что здесь делал Дом Сун.

Нейтральные земли, особенно с точки зрения новостей, были довольно изолированными. Цзи Жуй понятия не имел, что Сун Цзынин отрезал свои связи с кланом и стал независимым. Просто из-за стремительного взлета седьмого юного мастера в последние годы Дом Сун не стал упоминать о разрыве с отпрыском. Наоборот, он постоянно выражал свою добрую волю, стремясь показать, что обе стороны по-прежнему являются одной семьей.

Реакция Цзи Жуя соответствовала ожиданиям Сун Цзынина. Он с мягкой улыбкой закрыл веер и постучал им по ладони:

— Я слышал от Цянь Е, что в прошлом Городской Лорд был не очень искренен.

У Цзи Жуя внутри всё аж содрогнулось. Столь прямые слова не оставляли ему пространства для маневра и, вероятно, при малейшем разногласии приведут к драке. Он пару раз кашлянул, и, криво улыбнувшись, сказал:

— Седьмой юный мастер, наверное, не знает, но здесь, на нейтральных землях, нет закона и порядка — правила устанавливает тот, у кого самый большой кулак. Я не имел права отказываться, когда в мою дверь постучался сам Волчий Король.

Взгляд Сун Цзынина стал ледяным:

— Так ли это? Значит, вы можете сказать мне «нет»?!

Цзи Жуй внутри чуть ли не кипел от бешенства, но на лице его всё ещё играла улыбка:

— Седьмой юный мастер ведет себя сейчас как какой-то незнакомец. Весь мир знает Дом Сун, просто скажите мне, что вам нужно, и я обязательно помогу.

Сун Цзынин ответил:

— Хорошо, именно этого я и ждал. Я приехал на нейтральные земли, чтобы построить бизнес вместе с моими братьями. Южная Синева показалась мне оживлённым городом, и поэтому мне захотелось построить здесь свою оперативную базу. Надеюсь, вы сможете в будущем оказать нам посильную поддержку.

Выражение лица Цзи Жуя несколько переменилось:

— Я обязательно помогу чем смогу, но Волчий Король…

Сун Цзынин холодно рассмеялся:

— У меня свои методы обращения с Волчьим Королем. Городской Лорд, я не хочу угрожать вам, но тот, кого вы должны бояться, не какой-то там оборотень. Этот юный мастер куда более безжалостен, и я хочу, чтобы вы это знали.

— Ох… вы, конечно же, шутите.

Сун Цзынин ещё более суровым тоном продолжил:

— Я не шучу. Раз я уже прибыл на нейтральные земли, думаете, мне будет трудно управлять этим городом? Помните — ваше существование не столь важно для Южной Синевы.

Это были очень серьезные и прямые слова. Цзи Жуй уже кипел от ярости и в любой момент был готов ринуться в атаку, но всё никак не мог собраться с духом. Он просто вернулся в особняк, махнув рукавом и даже не потрудившись формально попрощаться.

Сун Цзынин улыбнулся:

— Давай вернемся, все уже должно быть улажено. Никто не сможет нам противостоять.

Вернувшись на базу наемников, Цянь Е поражённо посмотрел на открывшуюся ему сцену. За то короткое время, что они разговаривали с Цзи Жуем, наемничий корпус Ледяного Волка уже превратился чёрт знает во что. Большая часть солдат валялась на земле, и только пара дюжин наемников все ещё стояла на ногах.

Неудивительно, что Сун Цзынин сказал, что никто не сможет им противостоять. Тяньцин просто вырубила всех несогласных! Кроме того, снаружи двора виднелась лужа крови, образовавшаяся вокруг десятка трупов охотников. Все они были друзьями Ледяного Волка, что поспешили предоставить товарищу свои платные услуги. К несчастью, они столкнулись с Цзи Тяньцин.

Юная мисс Тяньцин никогда не проявляла милосердия, когда ей нужно было укрепить свою власть, особенно в критический момент. Одного её мановения руки было достаточно, чтобы вызвать тяжелые потери.

Увидев вернувшуюся двоицу, девушка спросила:

— Как всё прошло?

— Конечно же мы заключили благодатную сделку, — рассмеялся Сун Цзынин.

— Тогда все хорошо. Вот только мне кажется, что этот корпус слишком мал — сколько времени у нас уйдёт, если мы будем расширяться столь крохотными темпами? В этом районе немало наемничьих корпусов, так почему бы нам не ограбить их всех?

Сун Цзынин поднял большой палец:

— Так и сделаем.

В ту ночь вся Южная Синева погрузилась в хаос: корпуса наемников всех форм и размеров подверглись смертельной опасности. Пламя вспыхнуло в нескольких местах, освещая весь город красноватым оттенком — люди там рассердили юную мисс Цзи своим непослушанием. Она не убивала неугодных сразу, а только поджигала их базы. Конечно, те, кто напал на нее во время поджога, быстро превратились в трупы.

После такого вопиющего инцидента наемники, естественно, обратились за помощью к городскому лорду. Однако Цзи Жуй плотно закрыл свои двери и отказал всем посетителям. Стало понятно, что даже городской лорд ничего не может сделать этой группе разбойников. Оставался единственный вариант: бежать или подчиниться.