Том 8. Глава 45. Правила

Цянь Е остался неподвижен, но его изначальная сила вспыхивала и исчезала, подобно разрушительному цунами — едва видимое торнадо отклоняло все летящие в него пули. Парочка снарядов посильнее пробили вихрь, но в конечном счете отскочили от брони юноши.

Как эти солдаты и наемники в принципе могли позволить себе хоть сколько-то достойное оружие? Винтовки второго ранга, которыми они владели, даже в теории не могли угрожать Цянь Е.

Яростно взревев, третий мастер Сюэ поднял свое копье и метнул его в Цянь Е!

В этот момент неподалеку взорвалась хижина. Силуэт выскочил и полоснул копье третьего мастера с двумя кинжалами, отклоняя его в сторону. Этот человек также оказался отброшен назад от отдачи.

Лицо третьего мастера Сюэ померкло:

— Сюэ Дин! Что ты творишь?!

Тем, кто бросился на перехват атаки, действительно был Сюэ Дин. Цянь Е несколько удивился внезапному развитию событий, так как уже давно забыл об их маленьком прошлом фиаско. Сейчас он открыто противостоял Волчьему Королю, а это означало, что встать на его сторону было равносильно открытому объявлению местному правителю войны.

Сюэ Дин холодно сказал:

— Я устал всё это выносить. Третий дядя, возвращайся сейчас же. Мы все ещё часть одной семьи, в конце концов. Иначе мы можем встретиться только в бою.

Третий мастер Сюэ издал протяжный смешок:

— С тобой? В бою? Ты слишком молод для этого.

Третий мастер Сюэ имел шестнадцатый ранг изначальной силы и был одним из трех лучших экспертов в семье — Сюэ Дин определенно не был ему ровней. После слов мужчины копье засветилось сиянием и врезалось в Сюэ Дина, подобно слетевшему с горы оползню!

Застигнутый врасплох, юноша сумел лишь блокировать удар двумя клинками и оказался отброшен назад. Спиной пробив несколько зданий, он тут же отскочил в сторону и бросился на третьего дядю.

На лице последнего промелькнуло убийственное намерение, и изначальная сила в его копье изрядно возросла. На этот раз он определённо не собирался сдерживаться.

В это мгновение шум морских волн эхом разнёсся по полю боя. Третий мастер Сюэ почувствовал, как тяжелеет его тело — он почти не мог двигаться. И раз он был в таком состоянии, что же будет с остальными?

Оглянувшись, мужчина увидел разбросанных по земле солдат и слуг. Никто кроме дюжины экспертов не остался стоять на ногах.

Третий мастер Сюэ задрожал. Что же это за ужасающий домен?

Он оглянулся на Цянь Е и увидел лежащий у него в руке черный клинок. Вслед за круговым ударом Восточного Пика, тонкая подобная серпу полоска вырвалась наружу, разрезая пополам всех стоявших на ногах экспертов!

— Нет!!! — невольно взревел мужчина. Номинально эти люди принадлежали к трём разным семьям, но на самом деле они все были его доверенными людьми, а главное, ценными активами. Этот удар уничтожил половину его накопленного за целую жизнь состояния.

Однако Цянь Е не собирался обращать внимания на его крики. Одним прыжком оказавшись перед мужчиной, он подобно упавшей с небес горе рубанул вниз!

Третий мастер Сюэ, скованный доменом, не мог увернуться. Все, что он смог сделать, так это поднять копье обеими руками, надеясь заблокировать меч Цянь Е.

Когда Восточный Пик рухнул, раздался отчетливый треск металла. Разрез прошел прямо через копье и оставил на лбу третьего мастера Сюэ красную линию. Наконец, мужчина рухнул с уже остекленевшими потрясенными глазами.

Сюэ Дин был только на полпути к своей атаке, когда оказался жалко сбит на землю доменом Цянь Е.

Сюэ У, стоявший в стороне, тихо вздохнул и покинул боле боя. Меч Цянь Е был слишком быстр, слишком безжалостен. Даже пожелай он спасти третьего дядю, то всё равно не смог бы этого сделать. Всё же этот человек был одним из лучших бойцов семьи, и его смерть станет для неё весомым ударом.

Сюэ Дин встал и опустился на колени рядом с трупом третьего мастера Сюэ. Чем больше он смотрел на бездыханное тело, тем больше шок наполнял его глаза.

Копье третьего дяди не было простым оружием, да и сам он обладал могущественной силой. Несмотря на то, что он был застигнут врасплох и неосторожен, было крайне удивительно, что Цянь Е смог убить его одним ударом.

— Сюэ Дин, раз он твой третий дядя, почему ты встал на мою сторону?

— Он собирался выслужиться перед Волчьим Королем и позаимствовать его силу, чтобы занять позицию главы семьи. В противном случае он, вероятно, откололся бы и создал собственную семью. С ним семья Сюэ навсегда будет связана с Волчьим Королем и рано или поздно будет уничтожена.

Цянь Е кивнул:

— Какие у тебя теперь планы?

Сюэ Дин ответил вопросом на вопрос:

— Я слышал, ты ограбил караван под защитой Волчьего Короля. Что ты собираешься с ним делать?

— Только что я сформировал корпус наемников в Южной Синеве, и собираюсь применить его по делу.

Сюэ Дин ответил:

— Похоже, что полученные нами новости оказались правдой. Ты создал собственную базу, чтобы противостоять Волчьему Королю. Что ты сделаешь, если он нападет лично?

— У меня есть свои методы.

— Тогда всё в порядке, — глубоко вздохнул Сюэ Дин: — Ты становишься всё сильнее и сильнее. Сколько времени прошло? Месяцы? Я до сих пор помню, как мы обменялись с тобой несколькими ударами, а сейчас я, должно быть, и одного не вынесу.

Цянь Е только улыбнулся:

— Так какие у тебя теперь планы?

— Большая часть семьи Сюэ не хочет стоять рядом с Волчьим Королем, но из-за сложившейся ситуации у нас просто не было выбора. Я вернусь и попробую убедить их восстать. Если не получится, я отправлюсь в Южную Синеву и присоединюсь к твоему корпусу.

— Идея неплохая, буду ждать новостей.

Цянь Е повернулся и уже собирался уходить, когда заметил Сюэ У, выходящего из переулка.

— Что, хочешь напасть?

Тот с серьёзным видом покачал головой:

— Нет, я просто хотел попросить тебя покинуть Взгляд Моря как можно скорее.

Цянь Е улыбнулся:

— Теперь ты меня прогоняешь?

— Я не пытаюсь прогнать тебя. Я прошу дать Взгляду Моря немного времени. Думаю, после сегодняшнего инцидента большая часть семей будет знать, что им делать. По крайней мере в следующий раз они предпочтут сохранить нейтралитет. Однако, чтобы убедить некоторых людей, мне потребуется время.

— Можно просто убить всех собак Волчьего Короля, к чему такие хлопоты? — встрял Сюэ Дин.

Сюэ У вздохнул:

— Волчий Король правит этими землями не один год, и все семьи знают, что их власть постепенно сходит на нет. Сейчас большинство семей во Взгляде Моря — лишь пустая оболочка, что падёт при малейшем прикосновении. Даже если мы сумеем восстать против Волчьего Короля, нам всё равно придётся опасаться Маски и Паучьего Императора. В этот момент человеческой расе придётся полагаться для защиты только на себя. Надеюсь, мы сумеем свести потери к минимуму, ведь у нас и так немного экспертов.

Цянь Е похлопал Сяо У по плечу и сказал:

— Ладно, убедили. Уеду сегодня же вечером. Однако, надеюсь, в следующий раз меня не будет ждать такая же приветственная вечеринка.

* * *

После нескольких дней изоляции Волчий Король появился в главном зале. Сев на трон, он сразу же нахмурился, начав ерзать на кресле. Оно было сделано совсем недавно и крайне поспешно, почему, скорее всего, и было не столь удобно, как прежнее.

К этому моменту уже прибыли все важные фигуры из племени и армии.

— Есть ли сегодня что-нибудь важное для доклада? — спросил Волчий Король.

Оборотни внизу переглянулись, но никто не осмелился сделать шаг вперед. В конце концов вперёд выпихнули нового шамана. Оборотень медленно передал Волчьему Королю стопку бумаг и молча встал рядом с ним.

Великий Вождь пролистал толстую стопку документов и обнаружил, к своему великому нетерпению, длинный список товаров:

— Что все это значит?

Шаман ответил:

— Несколько торговцев подали иск о компенсации за потерянный товар.

— Компенсация?! Они действительно осмеливаются просить у меня компенсацию?! — Волчий Король разорвал список в клочья и бросил остатки в оборотней внизу: — Эти жадные люди совсем с ума посходили, но с вами-то что не так? Зачем вообще обращаться ко мне с такой просьбой?

Все оборотни замолчали. В конце концов, новый шаман собрался с духом и заговорил:

— Великий Вождь, их просьба… на самом деле в пределах разумного.

Как бы там ни было, шаману всё равно нужно было оказывать хоть какое-то уважение. Волчий Король сразу же подавил свой гнев и спросил:

— Продолжай.

— Согласно правилам нейтральных земель, наёмный эскорт обязан компенсировать каравану товар в случае ограбления.

— Это правило и на наших солдат распространяется?

— По правде говоря, торговцы платят нам даже больше, чем обычным наёмникам…

Волчий Король уловил намёк шамана:

— Только не говори мне, что и мы должны платить.

Шаман, некоторое время поколебавшись, продолжил:

— Не то чтобы мы обязаны это делать, но в будущем всё меньше и меньше торговцев будет приходить к нам за сопровождением.

Волчий Король фыркнул:

— Посмотрим, кто посмеет нанимать других людей на моей же территории!

— ДА!

— Убьём этих непослушных людишек!

Генералы-оборотни внизу взревели и вскричали. Все они были кровожадными воинами, ни в грош не ставившими человеческую расу. Всех их взбесила эта ненужная, по их мнению, необходимость за что-то платить.

Но шаманы племени, врачеватели и управляющие хранили молчание.

Волчий Король жестом приказал генералам успокоиться и обратился к великому шаману:

— Думаешь, это станет проблемой?

Шаман медленно сказал:

— Это только быстрее отпугнёт торговцев. Чжан Бучжоу может обвинить вас, если все человеческие города начнут приходить в упадок, а в долгосрочной перспективе это также повлияет и на наши доходы.

— Тогда что же нам делать?

— Лучший вариант — уничтожить наёмничий корпус Цянь Е в Южной Синеве. Он единственный, кто осмеливается грабить наш караван и портить наш бизнес.

— Он создал корпус наемников в Южной Синеве? — Волчий Король ещё не знал об этом, так как все последние дни культивировал в изоляции.

— Да, Цянь Е собрал всех наемников города за одну ночь и создал корпус под названием «Темное Пламя». Именно они ограбили наш торговый караван.

— Что делает этот мусор Цзи Жуй? Неужели он не знает о столь важном деле?

Великий шаман ответил:

— По слухам, Цзи Жуй не только не вышел в ту ночь, но также закрыл глаза на последующее создание и расширение Темного Пламени.

Взгляд Волчьего Короля стал холодным:

— Неужели эта дрянь собирается выступить против меня?

— Возможно, он просто бессилен.

Слова великого шамана заставили вождя замолкнуть. Генерал-оборотень внизу прокричал:

— Великий Вождь, чего тут колебаться? Давайте отправимся в Южную Синеву и уничтожим этот наемный корпус, а также захватим город в процессе!

— Заткнись! — Волчий Король махнул рукой, и оборотень вылетел из зала.