Том 8. Глава 62. Облава

Больше всего Волчьего Короля потрясло то, что Цянь Е отступил лишь до границы поражающего радиуса пушечных башен и ни на метр дальше. Юноша стоял на стене и смотрел на великого вождя холодными глазами.

Несмотря на неожиданный провал в нападении, Волчий Король всё ещё оставался экспертом в ранге вице-герцога, в то время как Цянь Е в плане физической силы был равен маркизу. И даже с учётом родословной древних вампиров юноша едва доставал до уровня могущественного маркиза-оборотня — а это на целых две ступени ниже Волчьего Короля.

С точки зрения изначальной силы разница была ещё заметнее — без наличия чистейшего Рассвета Венеры Цянь Е даже слегка ранить Волчьего Короля бы не смог.

С таким разрывом в ранге божественный воитель почувствовал невероятное унижение, что в прошлый раз позволил Цянь Е спокойно сбежать. Оборотню, разве что, нужно было остерегаться лишь той могущественной атаки. Та, похоже, не могла быть использована по простому мановению мысли. Наверняка её использование сопряжено с большими расходами сил и длительным периодом накопления. Размышления Волчьего Короля были по большей части верными — у Цянь Е оставался только один Выстрел Начала, а времени на накопление другого не было.

Их последняя схватка доказала, что Выстрел Начала не помешает великому вождю задействовать все его силы. Оборотень был уверен, что, даже пережив эту атаку, сумеет уничтожить всех врагов в Южной Синеве и даже заставит старика Цзи Жуя сбежать, поджав хвост.

Вот почему Волчий Король был в ярости: текущая позиция Цянь Е подразумевала, что он может бороться с божественным воителем, просто полагаясь на оборону города.

Львиная грива Волчьего Короля затанцевала на ветру, когда он начал медленно спускаться к Цянь Е — его тело окружали темно-красные дуги молний. Очень скоро он оказался в пределах досягаемости баллист, но ни ускоряться, ни изменять направление движения оборотень не собирался. Сейчас он был открытой мишенью.

Цянь Е торжественно взмахнул правой рукой. Орудийные башни слева и справа от него задрожали, и два гигантских самонаводящихся болта выстрелили в приближающегося противника.

Со зловещим смехом Волчьего Короля возникли две когтеподобных проекции и разорвали снаряды на части.

Изумленные возгласы эхом разнеслись по городу — первые признаки беспорядка обороняющихся войск. Будь то для наёмников или городской стражи, баллисты считались величайшими машинами для убийства. Их в принципе не использовали для борьбы с целями размером с человека. Но теперь, когда Волчий Король просто взял и разорвал два снаряда на части под взглядом всего города, стало понятно, что все оставшиеся у обороняющихся сил средства были просто бахромой в глазах врага столь огромного калибра.

Многие сразу же начали подумывать о побеге. Городская стража ещё не так сильно паниковала — Волчий Король всё ещё будет нуждаться в них для поддержания порядка в Южной Синеве после её захвата. Однако то же самое нельзя было сказать о наёмниках Темного Пламени: десятки из них тихо выскользнули из оборонительных линий в попытке спастись бегством.

Волчий Король с его острым зрением видел всё, что происходило в городе, и это ему крайне нравилось.

И как только корень самодовольства пророс в его сердце, стена под ногами Цянь Е рухнула — юноша выстрелил в сторону божественного воителя подобно пушечному ядру!

Мгновенно появившись перед своей целью, Цянь Е обрушил Восточный Пик вниз, словно намереваясь расколоть само море надвое!

Волчий Король ещё не успел успокоить свою изначальную силу после уничтожения двух снарядов баллист, что вызвало короткую задержку в его рефлексах. И Цянь Е поймал это мгновение! Великий вождь даже не мог понять, потрясающе талантлив ли его оппонент или просто крайне удачлив.

Удар Цянь Е был так быстр, что у Волчьего Короля не осталось места для уклонения, да и делать этого он не собирался. Яростно взревев, он нанес удар правой рукой по приближающемуся мечу.

Только в момент соприкосновения Волчий Король понял, что недооценил своего противника: изначальная сила тьмы на его кулаке оказалась разрезана, и острое лезвие вошло прямо в его плоть.

В этот момент Цянь Е почувствовал, что оборона Волчьего Короля далеко не так сильна, как ожидалось. Юноше вдруг пришла в голову идея повторить тот ход, которым он победил Тяньцин в недавней перепалке: Искусство Возмездия забурлило в его теле, и сила, что накладывалась друг на друга слой за слоем, надавила на Волчьего Короля подобно бурному морю!

Несравненная сила, направленная через непобедимый меч — от такого защититься крайне непросто!

Восточный Пик быстро прорезал плоть оборотня и проник ему прямо в кости. Ровно в этот момент Волчий Король ловко опустил локоть, отводя край лезвия в сторону. Зрителю это могло показаться ничьей, но на самом деле Волчий Король наполовину проиграл в этом ходу.

Получив преимущество, Цянь Е не собирался давать оппоненту пространство для маневра. Его изначальная сила бушевала всё сильнее и сильнее — каждый удар снисходил на врага с мощью нерушимых гор и моря — в итоге Волчий Король больше не смел принимать удары напрямую.

Углубленное Искусство Возмездия впервые показало свою тираническую мощь!

По правде говоря, и Волчий Король, и Сун Цзынин с Цзи Тяньцин понимали, что Цянь Е не сможет долго продолжать в том же духе. Однако этого мгновения несокрушимого упорства было более чем достаточно.

— Это искусство, это искусство… — глаза Тяньцин блестели. Она была вне себя от возбуждения.

У неё не было возможности хорошо понять это искусство во время последней стычки с Цянь Е. Для такого человека, как она, видавшего и изучившего множество тайных искусств высшего класса, быть свидетелем столь несравненной мощи было сравнимо с тем, как чувствует себя гурман, оказавшийся рядом со столом, полным деликатесов.

Сун Цзынин в отчаянии топал ногами. У него не было и шанса вмешаться в сражение такого уровня. А даже если бы он и вмешался, это бы ничего не поменяло.

Самым раздраженным из всех трёх, бесспорно, был Волчий Король — будучи полностью подавленным оппонентом, он даже не мог нанести ответный удар. Да, он осознавал, что эта бравада Цянь Е продлится недолго, но используемое им искусство было просто неостановимо — оно увеличило силу юноши в несколько раз, из-за чего он и мог избивать Волчьего Короля.

Буквально за несколько мгновений оборотень получил несколько ужасающих ранений и оказался весь покрыт кровью.

Наконец, прилив отступил — импульс Углубленного Искусства Возмездия ушел, и сила начала рассеиваться.

Волчий Король с оглушительным ревом бешено рванул вперёд. Цянь Е, однако, сразу перешёл в оборону, время от времени задействуя несокрушимый Восточный Пик в качестве щита. Его искусство владения мечом превышало навыки Волчьего Короля, и остатки недавней мощи всё ещё кипели в его теле. Поэтому, несмотря на преимущество в изначальной силе, великий вождь ничего не мог сделать против действий Цянь Е.

Волчий Король задним нутром почувствовал, как на него наводятся баллисты, и невольно разделил своё внимание. К его удивлению, ощущение опасности с двух сторон изменилось на три. Была ли там третья баллиста? Но как? В городе просто не было места, где можно было установить такое оружие, кроме двух крупных оружейных башен.

Запутанная фаза боя резко оборвалась, когда Цянь Е и Волчий Король отступили.

Цянь Е был бледен, из уголков его глаз, губ, носа и ушей сочилась кровь. Даже его могучее тело не выдерживало постоянных лобовых столкновений с божественным воителем. В конце концов, оборотни славились мощью своих тел даже больше, чем вампиры.

Волчий Король смерил Цянь Е холодными, налитыми кровью глазами, его убийственное намерение с каждой секундой становилось всё сильнее и сильнее. Юноша внешне казался опустошенным и несколько рассеянным, но, по правде говоря, он уже давно очистил свой разум от ненужных эмоций.

И пока двое издали смотрели друг на друга, внизу, в городе, раздались радостные возгласы. Некоторые посмелее даже выкрикивали: «К чёрту Волчьего Короля!»

И хотя Цянь Е получил куда более серьезные повреждения, все они были внутренними ранами. Волчий Король же красовался пятью огромными порезами на теле, что внешне казались критическими. На самом деле сила юноши, пройдя шкуру оборотня, по большей части рассеивалась. Ему даже не удалось толком оставить в ранах свою изначальную силу и энергию крови, не говоря уже о повреждении костей или внутренних органов противника.

Но как все эти жалкие наёмники могли заметить эту разницу? В их глазах самый окровавленный был самым несчастным.

Волчий Король быстро понял это и пришел в ярость. С самого его поражения от рук Чжан Бучжоу он ни разу не испытывал подобного унижения. С его статусом нападать на этих низших солдат было просто нелепо, и поэтому оборотень мог лишь выместить свой гнев на Цянь Е.

— Я не вернусь в племя, не принеся сегодня в жертву предкам твою кровь! — проревел Волчий Король.

Выражение лица юноши оставалось холодным. Он уже переступил границы эмоций.

— Отлично! Похоже, Волчий Король собирается сражаться насмерть! — похвалила Цзи Тяньцин.

Сун Цзынин, однако, был максимально серьёзен:

— Готовься к атаке.

— Так скоро? — поразилась девушка.

Сун Цзынин стиснул зубы:

— Нам нужно действовать быстро. Я просил Цянь Е спровоцировать Волчьего Короля, а не вступать с ним в схватку лоб в лоб!

Тяньцин пожала плечами:

— Бой один на один — это лучший способ спровоцировать врага. Он хорошо справился.

— Не думаю, что он выдержит ещё один обмен ударами! Мы не можем так рисковать!

— А вот я не уверена, что смогу удержать Волчьего Короля, если мы начнём действовать сейчас! У него все ещё осталось немало неиспользованной силы предков.

— Пускай. Мы пойдём на такой риск, — процедил сквозь стиснутые зубы Сун Цзынин.

Волчий Король дрейфовал к Цянь Е, и его импульс увеличивался с каждым мгновением — тёмно-красная энергия вокруг него становилась всё более и более осязаемой. Похоже, он собирался использовать всю свою силу предков в одном ударе.

И когда великий вождь сделал шаг вперёд, мир вокруг него резко обратился весенним пейзажем. Сун Цзынин взмыл вверх, стряхивая с пальцев бесчисленные листья, что несколькими цепями сковали Волчьего Короля на месте.

Пораженный оборотень затрясся всем телом, тем самым сбросив с себя огромную кучу листьев и оставив лишь несколько из них.

Сун Цзынин, извергая поток крови, упал с неба. Однако Волчий Король так и не мог пошевелиться, пока к нему прилипал хоть один единственный лист.

Тяньцин бесшумно появилась сзади и постучала по темно-красному сиянию вокруг оборотня. Как вода, попавшая в масло, алая энергия вспыхнула, пока не оказалась на грани извержения. Потеря контроля над силой предков поставила оборотня в затруднительное положение — он, одновременно пытаясь подавить алое сияние, напал на Тяньцин.

В этот момент каждое движение Волчьего Короля было наполнено безграничной силой, и девушка никак не могла принять эти удары — она просто летала, периодически атакуя, и защищаясь лишь тогда, когда не оставалось выбора. Божественный воитель никак не мог избавиться от неё, но некоторые его удары проходили почти вровень с целью.

В этот момент Цянь Е находился в сотне метров от него. Юноша достал Могилу Сердца и прицелился во врага. Сердце его было столь же спокойно, как стоячие воды. Пара лучезарных крыльев раскинулась позади него.

Брови Волчьего Короля дернулись, когда его настигло чувство опасности. С неистовым ревом его сила предков взорвалась алой бурей, заключив в себя его тело. Оставшиеся несколько листьев крошились один за другим, и Сун Цзынин с каждым мгновением выкашливал всё больше и больше крови.

Руки Тяньцин, окутанные золотым сиянием, яростно били по Волчьему Королю, надеясь истощить его силу предков. Последняя, однако, была слишком обильной и плотной — с такой скоростью, когда все оставшиеся листья опадут и оборотень вернёт себе свободу, только половина её будет исчерпана. И если оборотень восстановит свою подвижность, было не ясно, сможет ли Цянь Е попасть в цель.

И как раз, когда их усилия почти перестали действовать, луч цвета льда змеёй пронесся по небу к Волчьему Королю и одним ударом рассек силу предков на части!