Том 8. Глава 63. Я слышала, вы тут людей нанимаете

Стоило этому ледяному лучу появиться, как взгляд Цзи Тяньцин резко переменился. Крылья Цянь Е только-только раскрылись на полную, и Могиле Сердца до выстрела оставалось лишь одно мгновение.

Вряд ли девушка могла заботиться о чем-то другом в данный момент — вложив все свои силы, она наносила по Волчьему Королю дальние атаки, дабы сдержать на себе его внимание. Эти удары намного превосходили её обычные возможности и по силе отдаленно походили на Углубленное Искусство Возмездия, пускай и использовали другой механизм.

В этот момент Цянь Е наконец закончил накапливать энергию и выстрелил! Тем не менее, снаряд, вылетевший из дула Могилы Сердца, был не изначальной пулей, а перышком света!

Весь мир лишился красок, и на долю секунды это светящееся перо стало всем, что люди могли видеть. Казалось, само время остановилось, а пространство потеряло всякий смысл.

Вероятно, задержка во времени была лишь иллюзией, поскольку наблюдатели приходили в себя с разной скоростью. Тяньцин без малейшей задержки повернулась, чтобы сбежать, как только появилось это перо. Ледяной силуэт оказался немного медленнее — внешне нерешительный и беспокойный — но он также предпочел сбежать в другом направлении.

Глаза Волчьего Короля налились кровью. В тот момент, когда он увидел перышко света, он понял: сбежать не получится.

Время и пространство не имели никакого значения перед этим светящимся пером. Оно мгновенно появилось перед оборотнем, пробило тонкий слой силы предков и исчезло в его груди.

Великий Вождь истерично взревел, разгоняя облака над головой. Темно-красная сила предков вокруг него рванула в стометровом столбе пламени, поднявшимся в небо и сокрушившим землю внизу. В результате извержения всё было стерто в порошок, будь то стены, дома или оборонительные сооружения.

В центре этой огненной колонны Волчий Король выл на небо. Его грудь распахнулась, и из неё хлынул фонтан крови!

Глубокая кровавая впадина в груди выглядела крайне устрашающе, но Выстрел Начала, в конце концов, так и не смог пробить могучее тело насквозь. Волчий Король резко прорвался сквозь огненный столб и исчез за бескрайним горизонтом.

Цянь Е с сожалением посмотрел на далекую цель и, потеряв сознание, рухнул на землю. Два силуэта одновременно бросились его ловить, но оба отступили, холодно фыркнув, как только встретились взглядами. Они оба, казалось, были весьма удивлены появлению друг друга.

Поэтому Цянь Е с глухим стуком пробил крышу здания и приземлился прямо внутри дома. Он не двигался и не издавал ни единого звука.

Тяньцин несчастно посмотрела на стоявшую перед ней фигуру:

— Никогда бы не подумала, что ты появишься здесь.

Перед ней стоял красивый юный аристократ, одетый в светло-голубое одеяние, с бровями, похожими на мечи, и губами цвета киновари. Просто стоя на месте, он походил на обнаженный меч. Вне всяких сомнения это была Ли Куанлань.

Последняя холодно улыбнулась:

— Почему бы мне здесь и не быть?

— Тут нет ничего, что требовало бы твоего внимания.

— Если бы я не пришла, вы бы оказались… в затруднительном положении. Промахнись этот выстрел, и всё стало бы крайне плачевным, — неторопливо сказала Ли Куанлань.

— Так ты знала, что выстрел Цянь Е был ключевым моментом сражения? А я-то думала, что ты хочешь убить Волчьего Короля в одиночку.

Куанлань громко рассмеялась:

— Я без проблем могу сделать всё то, что можешь ты.

Тяньцин, казалось, была не так уж и счастлива исходом битвы. Удар Куанлань действительно прорвался сквозь силу предков Волчьего Короля. Без этого выстрел Цянь Е, вероятно, если бы прошел сквозь всю бушующую энергию, оказался бы не таким сильным. Поэтому у девушки не было другого выбора, кроме как признать правдивость слов соперницы, хочет ли она того или нет.

И, пока они так стояли лицом к лицу, Куанлань указала на землю:

— Тебя действительно не волнует его судьба?

— Какое это имеет ко мне отношение? И почему ты вдруг так о нем беспокоишься? Это ничуть не похоже на твой обычный стиль благородного юного мастера!

Куанлань многозначительно улыбнулась:

— А ты сама, ничуть не помедлив, рванула к нему.

— Ой, ты меня слишком нахваливаешь, мы прибыли одновременно.

— Всё потому, что я быстрее тебя. Так-то я рванула позже.

— Тогда ты, должно быть, очень спешила.

И когда спор двух юных мисс достиг апогея, Сун Цзынин вылетел из города с криком:

— Давайте догоним Волчьего Короля! Мы не должны позволить ему сбежать!

Тяньцин вдруг резко ответила:

— Я занята!

Куанлань тоже была довольно категорична:

— Не пойду!

Сун Цзынин ничего не сказал в ответ, и помчался в погоню в одиночку.

Только когда фигура седьмого юного мастера исчезла из виду, Тяньцин лениво потянулась и сказала:

— Он все равно не догонит.

— А даже если и сумеет, всё будет бесполезно, — продолжила Куанлань.

У девушек было одинаковое мнение, но взгляды их друг к другу были крайне недружелюбны. Похоже, схождение в мыслях было для них неприемлемым исходом.

Куанлань указала вниз:

— Он умрет, если ты его не спасешь.

— Он просто устал, хороший сон и всё будет в порядке, — Тяньцин внешне казалась равнодушной, но за её улыбкой скрывалось острое лезвие: — Теперь, раз всё улажено, когда ты планируешь вернуться?

Это была явная попытка прогнать гостью, но Куанлань, казалось, ничуть не обиделась. Она сцепила руки за спиной и спокойно сказала:

— Раз я здесь, то зачем мне спешить обратно. Я слышала, что тут появился новый наемничий корпус под названием «Темное Пламя» и что он нанимает людей. Этому юному мастеру недостает таланта, и поэтому я планирую испытать жизнь наемника.

— Извини, но корпус полон. Больше мы людей не набираем.

Куанлань громогласно рассмеялась:

— Ты всего лишь адъютант, твои слова не считаются. Давай продолжим эту дискуссию, когда командир проснется.

— Он полностью исчерпал свои силы в этой битве, и будет отсутствовать несколько дней.

— Я и седьмого юного мастера готова подождать.

— Седьмого юного мастера… — при упоминании Цзынина в голове Тяньцин словно зажглась лампочка. Её взгляд переменился, а руки затанцевали, делая несколько поспешных предсказаний: — О нет, этот парень в опасности!

Девушки снова обменялись взглядами. Тяньцин указала вниз, говоря:

— Я оставлю его тебе, а сама пойду спасать Седьмого Суна.

Куанлань молча кивнула. Несмотря на принадлежность к семье Ли она не была опытна в гадании и специализировалась только на искусствах меча. Тяньцин же была экспертом во всём и, похоже, имела способ выследить Сун Цзынина.

В этот критический момент двоица перестала препираться и разделилась, чтобы сделать то, что каждый умеет делать лучше всего.

Силуэт Цзи Тяньцин мелькнул вдали, когда она погналась за седьмым юным мастером.

Волчий Король поспешно хромал по пустоши в своей истинной форме. Все его ужасные раны не показывали ни малейшего признака исцеления — ни изначальной силы, ни кровотока, ни регенерации, ни гниения. Казалось, всякие признаки жизни в его плоти исчезли.

Такое состояние было даже хуже постоянно усугубляющейся травмы.

Как бы Волчий Король ни пытался активизировать свою изначальную силу, она только кружила вокруг раны. Энергия этого светящегося пера погасила все признаки жизни на своем пути, и изгнать её было крайне трудно. Великий вождь всё ещё мог свободно перемещаться или даже сражаться, но для полного исцеления от травм потребуется далеко не один день.

Краснота в его глазах отступила, стоило силе предков ослабнуть, и вскоре к ним вернулась ясность. Все это время он бежал к главной армии пешком, так как в сравнении с полетом это было куда экономнее.

В какой-то момент он резко остановился — шерсть на теле оборотня вздыбилась в ответ на неописуемое чувство опасности. Нос Волчьего Короля слегка дернулся, и он повернулся в сторону к куче камней и растущего на нём кустарника в сотне метров вдали.

Обернувшись, божественный воитель увидел, как из-за скалы появилась молодая девушка в белом платье. Тесак из лапы арахнида в её руке выглядел столь же острым и зловещим, как и раньше.

Зрачки оборотня сузились. Он никогда не думал, что встретит здесь эту предвестницу несчастья. Молодая девушка внешне казалась хрупкой и безобидной, но Волчий Король однажды серьёзно пострадал от её рук и даже потерял ценное сокровище. И теперь она вновь явилась ему именно в тот момент, когда он был тяжело ранен — это точно простое невезение?

Инстинкты подсказывали Волчьему Королю, что он ни в коем случае не должен подставлять ей спину. Увидев приближающуюся девушку, свирепый оборотень зарычал, как раненый зверь — это заставило Бай Кунчжао заколебаться и остановить свой ход, но уходить девушка, похоже, не собиралась.

Раненый божественный воитель не хотел затягивать это дело, так как даже представить не мог, что произойдет дальше. Вспомнив прошлую встречу, он снял с пояса мешочек и бросил его девушке.

Бай Кунчжао поймала сумочку и проверила её содержимое. Затем она медленно отступила, видимо удовлетворенная своей добычей.

Все шло так гладко, что Волчий Король не удержался и спросил:

— И ты меня так просто отпустишь?

— Пока ты жив, я могу продолжать тебя грабить.

Оборотень от такого ответа чуть не потерял сознание. Силы девушки явно были ограничены, и все же от неё исходило глубокое чувство опасности. Кроме того, их предыдущее столкновение доказало, что интуиция Волчьего Короля ему не врёт.

Будучи осторожным воином, великий вождь подавил свой гнев и спросил:

— Как ты нашла меня?

Этот вопрос был самым насущным — девушка настигла его оба раза в момент крайней слабости. Это определённо не было совпадением.

Последующий ответ привёл Волчьего Короля в полный тупик:

— Не скажу.

Оборотень замолчал. Он смотрел на то, как Бай Кунчжао постепенно отступает, и побежал к своим войскам только когда девушка исчезла из видимости.

Вскоре посреди пустоши появился Сун Цзынин. Седьмой юный мастер, одетый в легкую охотничью броню и вооруженный серебряным копьем, шел по следам врага.

Седьмой Сун двигался не очень быстро, так как ему нужно было искать следы и отличать их от обманок, оставленных Волчьим Королем. Как опытный охотник, он был терпелив и внимателен к деталям. Цель уже была ранена, так что все, что ему было нужно — это продолжать охоту до тех пор, пока она не умрёт от собственных ран.

Седьмой юный мастер был столь же хорошим специалистом по выживанию, сколь и искусным стратегом.

Вдруг он вдруг почувствовал, как по его спине пробежал холодок. Нет, всё его тело задрожало!

Однако, Цзынин не запаниковал. Он медленно обернулся с копьем в руках и встретился взглядом с Бай Кунчжао, стоявшей в нескольких десятках метров от него.

— У меня с собой нет ничего, кроме копья. Ты здесь, чтобы сражаться насмерть?

Неожиданно, девушка положила мешочек на землю и сказала:

— Это для него.

— Него? Цянь Е? — пораженно спросил седьмой юный мастер.

Девушка не ответила. Она просто развернулась и умчалась прочь, как призрак.

Сун Цзынин подошел к дару, только когда её фигура полностью исчезла. Этот мешочек показался юноше довольно знакомым — точь-в-точь как тот, что Волчий Король носил на поясе.