Том 8. Глава 66. Шокирующий поворот

К этому времени Цянь Е уже мог свободно двигаться. Он поручил нескольким наемникам проводить Ли Куанлань по базе, дабы она выбрала себе жилплощадь. Эта девушка всегда приспосабливалась к окружающей среде, в которую попадала. И раз она так упорно хочет поиграться в наемников, юноша не мог позволить ей жить бедно.

Услышав, что Цянь Е готовит для нее комнату, Куанлань указала вниз, говоря:

— Я просто буду жить внизу.

— Как-то это не совсем уместно, нет? — пораженно переспросил Цянь Е.

— Всё в порядке, пока меня никто не беспокоит.

Сам Цянь Е не был особо требователен, и поэтому просто выбрал случайный дом. В любом случае большая часть его пожитков хранилась в Тайном Пространстве Андруила, так что багаж его никогда не был большим.

Это маленькое здание раньше служило резиденцией для офицеров в ранге капитана, и поэтому обстановка здесь была унылой и крайне скудной. Сун Цзынин, например, не мог этого вынести и сразу организовал постройку пары элегантных двориков для своей резиденции, и Тяньцин полностью поддержала его. Кто бы мог подумать, что обычно привередливая и чистоплотная Ли Куанлань действительно захочет жить с Цянь Е?

— Цзынин строит новые дома, и где-то через полмесяца они будут закончены. Как только строительство будет окончено, тебе стоит переехать в один из них.

— Я перееду только если переедешь ты. Не хочу соседничать с этими двумя, если тебя не будет рядом.

Беспомощный, Цянь Е оставил попытки отговорить Куанлань. И вот, когда он только собрался показать ей её новую комнату, два джипа с визгом въехали на территорию Темного Пламени и остановились перед домом, поднимая клубы пыли.

Окровавленный наемник выпрыгнул из автомобиля и ворвался в здание:

— Командир, дела плохи! Седьмой юный мастер попал в засаду и теперь окружен. Пожалуйста, спасите его!

Только сейчас Цянь Е увидел, что этот человек в одеждах наемника оказался одним из помощников Цзынина, привезенных им на нейтральные земли.

Но как Седьмой Сун с его стратегическими умениями сумел попасть в окружение?

Но сейчас не было времени на изучение причин и следствий. Цянь Е схватил мужчину за шиворот и заорал:

— Где он?!

— Седьмой юный мастер находится… на Холме Покойников.

— Вы знаете, кто устроил засаду?

— Я… я слышал, это были люди из Звука Прибоя.

Холмы Покойников находились менее чем в двухстах километрах от Южной Синевы. Цянь Е все ещё мог успеть догнать врага, если помчится на полной скорости. Расспросив о подробностях, Цянь Е ринулся в оружейную.

Солдат, доставивший сообщение, не смог догнать Цянь Е. Он лишь кричал вдогонку:

— Командир, мне подготовить корабль?

— Слишком медленно, — не оборачиваясь ответил Цянь Е.

Он ворвался на склад, запихнул несколько ящиков с гранатами в амулет Андруила, а затем выбежал из города.

Ли Куанлань все это время следовала за ним. Только когда они вышли из города, она положила руку на плечо Цянь Е. Огромная сила обрушилась на юношу и крепко пригвоздила его к земле. Пару раз он пытался вырваться, но его ноги просто не могли оторваться от земли.

— Что ты творишь? — опасный блеск мелькнул в глазах Цянь Е.

— Так ты лишь выбросишь свою жизнь на ветер, — честно ответила Куанлань.

Цянь Е только что пришел в себя, и эссенции крови, предоставленной Книгой Тьмы, было далеко не достаточно, чтобы вернуть его в норму. Он был так слаб, что Куанлань легко обездвижила его одной рукой.

— Если пойду только я, то шанс есть. Чем больше врагов, тем быстрее я смогу восстановиться, — голос Цянь Е был как никогда холоден. Покусившись на жизнь его лучшего друга, враг пересек невидимую грань. Цянь Е был готов даже использовать Расхищение Жизни на людях, чтобы восполнить силы и спасти Цзынина.

— Возьми мой корабль, путь на нем выйдет не дольше, чем на своих двоих. Заодно успеешь прийти в себя, — с этими словами Куанлань указала в небо, и из её рукава вылетел луч голубого сияния. Попав в пустоту, он вспыхнул пятнами льда, что своим видом напоминали море звезд.

Спустя пару минут из-за горизонта показался невзрачного вида корабль, приближавшийся к двоице с невероятной скоростью. Длинные балки, торчащие по обе стороны корпуса, с каждым многометровым рывком корабля оставляли позади полосы синего света.

Не дожидаясь посадки судна, Куанлань схватила Цянь Е и, рванув ввысь, запрыгнула на палубу. Затем корабль резко развернулся в воздухе и устремился к Холму Покойников.

Последний представлял собой обширную и сложную холмистую местность с большим числом подземных пещер, что являлись прекрасным убежищем для бандитов и наемников. Это место имело довольно большое значение, так как располагалось меж крупных городов, где всегда находились достаточно смелые торговцы, решившие сократить себе путь через этот регион.

Бесчисленные скелеты, хоронившиеся здесь день за днем, дали этому месту его нынешнее название.

Воздушный корабль летел крайне быстро и буквально за несколько минут достиг Холма Покойников. Куанлань приказала опустить судно на малую высоту, и капитан сразу же подчинился.

Такой маневр был чрезвычайно опасен для воздушных суден, так как открывал его для нападения бандитов и наемников. Однако в действиях капитана и матросов чувствовалось некоторое высокомерие и даже желание убивать. Им в принципе было всё равно на жителей нейтральных земель.

Корабль нырнул вниз и вернулся в горизонтальное положение лишь в сотне метров от земли. Даже самые никудышные наемники с их посредственным изначальным оружием могли поразить судно на таком расстоянии.

Цянь Е нахмурился, думая, что кораблю стоит подняться выше — с пятисот метров их точно никто не достанет. Однако Куанлань жестом показала ему, что всё в порядке, и юноша не стал ничего говорить. Он лишь стоял на носу, осматривая раскинувшиеся внизу холмы в надежде найти Сун Цзынина.

Пара охотников выскочила из-за соседнего холма и, громко смеясь, бросила несколько изначальных гранат в пролетающий мимо корабль. Взрывчатка летела к корпусу подобно пушечным снарядам и, попав в него, наверняка нанесет серьёзный урон.

В этот момент возле корабля появился старик. Вслед за легким взмахом его рук изначальные гранаты застыли в воздухе и разлетелись на бесчисленные осколки. Весь процесс проходил в тишине — наемники внизу даже предположить не могли, что сделал старик.

На боку судна бородатый тучный мужчина наступил на спусковой механизм орудия. Гигантская стрела вылетела из баллисты на невообразимой скорости и разорвала трёх неудачливых охотников.

Дородный стрелок зловеще рассмеялся и, крайне довольный своей работой, показал средний палец земле.

Воздушный корабль претерпел несколько атак по пути, но ни одна из них не была успешной, будь нападающие людьми или темными. Как бы они ни пытались исхитриться, выстрелов самонаводящихся баллист избежать не могли. Летящий низко корабль вскоре стал богом смерти, что пожинал жизни всех, кто осмелился к нему приблизиться.

Цянь Е указал в определенном направлении, крича:

— Лети туда!

Капитан повернул не сразу. Только по кивку Куанлань воздушный корабль изменил курс и полетел по указанию Цянь Е.

Юноша оглянулся, глаза его были холодны. Капитан невольно вздрогнул, заметив на себе этот мрачный взгляд.

Корабль пролетал мимо какой-то долины, когда Цянь Е внезапно спрыгнул вниз. Куанлань последовала за ним. Судно же пролетело довольно далеко вперед и только потом повернуло обратно.

Было ясно, что здесь произошло сражение: повсюду валялись трупы, большинство из которых были лишены снаряжения, но один солдат все ещё был в сапогах. Эта обувь была частью обмундирования городской стражи Южной Синевы.

Наемники Темного Пламени были собраны из множества различных групп, и на создание единой формы просто не было времени. Но то же самое нельзя было сказать о городской страже — как подчиненные Цзи Жуя они обеспечивались качественным оборудованием и припасами. Сун Цзынин вел за собой оба отряда, так что наличие здесь городской стражи говорило также и о наличии наёмников Темного Пламени.

Цянь Е присел на корточки и перевернул один из трупов, чтобы проверить его раны. Ли Куанлань нахмурилась, явно обескураженная запахом гниющей плоти, но все равно осталась поблизости.

Внезапно Цянь Е поднял голову и уставился на далекую пещеру. Небольшая группа солдат появилась оттуда, смеясь и улыбаясь — они тащили свежесобранную добычу. Поразительно, но среди неё было крайне много доспехов стражи Южной Синевы.

Фигура юноши замерцала, мгновенно оказавшись посреди этой группы. Мощь Океанической Силы снизошла ещё до того, как солдаты успели отреагировать.

Все воины оказались прижаты к земле, и вскоре стали доноситься звуки раскалывающихся на части костей.

Храбрый офицер среди них глубоко вздохнул и заставил себя подняться. Он будто собирался крикнуть что-то своим товарищам, но как мог Цянь Е позволить ему сделать это? Удар безжалостно настиг врага в лицо!

Смесь из крови и зубов вылетела изо рта офицера, когда он упал наземь. Его глаза закатились, а сам он потерял сознание.

Некоторые другие солдаты хотели сделать то же самое, но, завидев судьбу офицера и ледяной взгляд Цянь Е, ушли в прострацию и больше не осмеливались двигаться.

— Присмотри за ними, а я посмотрю, что находится там внутри.

Куанлань кивнула:

— Не забудь оставить кого-нибудь в живых.

— Обязательно, — с этими словами силуэт юноши исчез в пещере.

Вскоре яростный рев эхом сотряс землю, и кровавая аура вырвалась из входа убежища.

Куанлань нахмурилась. Ледяное сияние разлилось из-под её ног и покрыло распростертых по земле солдат слоем инея. Эти посредственные воины никак не могли противостоять её ледяной энергии и вскоре превратились в застывшие статуи.

Покончив с этим недоразумением, девушка бросилась в пещеру.

В глубине её она увидела Цянь Е, стоящего в центре большого зала, многочисленные кровавые нити втягивались в его тело. Десятки безжизненных тел устилали дно зала. Только до смерти бледный офицер стоял, прислонившись к стене и держась за живот.

На каменных стенах висели десятки человек, и большая часть их была мертва. Тела, превратившиеся в кровавое месиво, свидетельствовали о той жестокости, которой их подвергли, а цвета униформы говорили о том, что многие из этих людей были из городской стражи.