Том 8. Глава 99. Я здесь не для торгов

Оба охранника переглянулись и одновременно шагнули вперед, перекрывая своими телами юношу. Они действительно были преданы семье, настолько, что готовы были сражаться насмерть, хотя понимали, что им не справиться с врагом.

Их сила намного превосходила силу обычных городских стражников, но, как и у старика, у них просто не было и шансов дать отпор Цянь Е. С грохотом волн на землю вновь обрушилось титаническое давление. Мужчины только успели вскричать, прежде чем их кости были раздроблены, а тела пали наземь.

Молодой аристократ, наконец, упал.

Цянь Е присел перед ним на корточки и прижал вампирский клинок к его лицу:

— Зачем отпрыску семьи Тянь появляться в таком месте?

Молодой человек не смел ничего скрывать:

— Я услышал, что Темное Пламя побеждено, и осталась лишь пустая оболочка… что ограбление каравана было бы выгодно и легко. Я… я хотел играть по-крупному, хотел дать понять дядям в семье, что я лучший выбор для будущего главы семьи. Я хотел доказать всем, кто поддерживает моего старшего брата, что их усилия тщетны.

— Тогда… кто дал тебе эту информацию?

— Новость принес человек по прозвищу Старый Кот. Он работает в тавернах по пути, и его информация до сих пор всегда была точной. Этот проклятый плешивец взял у меня пятьсот золотых монет! Когда я вернусь, я ему ещё устрою.

— О, тебе не стоит беспокоиться об этом, — спокойно сказал Цянь Е.

На грани смерти молодой человек проявил невообразимую силу. Он схватил Цянь Е за запястье и прокричал:

— Не убивайте меня! Я могу работать на вас, я буду слушать все, что вы скажете. Помогите мне стать главой семьи Тянь, и вся она будет нашей, нет, нет, только вашей!

— Семья Тянь слишком мала для меня, — Цянь Е сломил всё немногое сопротивление легким усилием и вонзил вампирский клинок в грудь юноши.

Цянь Е быстро вытащил свой клинок обратно. То ли из-за напряжения перед смертью, то ли из-за того, что битва закончилась крайне быстро, молодой человек не упал. Таким образом, его коленопреклоненная фигура стала частью пейзажа пустоши.

Цянь Е встал и направился обратно к ведущей машине каравана.

— Давайте двигаться.

Управляющий осторожно спросил:

— Сир, это был трудный противник?

— Не сказать чтобы очень. По-видимому, юный мастер из семьи Тянь. Я убил его, — безразлично ответил Цянь Е.

— Семья Тянь? Юный мастер? Тот, которого зовут Тянь Пэнцзюй?

— Скорее всего да, но я не особо запоминал.

Управляющий выглядел так, словно вот-вот расплачется:

— Вы сожгли трупы?

— Этим я себя утруждать не стал.

Торговец запнулся:

— Э-это… что нам делать? Семья Тянь имеет довольно сильное положение во Взгляде Моря. У нас будут неприятности.

Цянь Е наконец бросил на торговца быстрый взгляд:

— Что, боишься?

Купец вздрогнул и сказал:

— Конечно, нет! Чего тут бояться, когда вы рядом?

— Тогда все в порядке, — ответил Цянь Е, — Тебе не нужно будет идти с караваном в следующий раз, если ты так боишься.

Управляющий сразу начал кланяться и принижаться:

— Нет, нет, я не боюсь!

Цянь Е закрыл глаза и жестом приказал каравану двигаться вперед. Торговец вернулся на свое место, бормоча себе под нос:

— Кто ты такой, чтобы решать, последую ли я, Цяо Лян, вместе караваном или нет? Кто ты вообще такой, чтобы контролировать дела нашей компании?

Чего он не знал, так это того, что уши Цянь Е слегка шевелились, несмотря на закрытые глаза. Он все прекрасно слышал.

Наемники и охотники на поле боя, казалось, после уничтожения отряда семьи Тянь почуяли опасность. Все они исчезли, позволив каравану беспрепятственно прибыть во Взгляд Моря.

Торговый караван еще не успел войти в город, как Сюэ У уже поджидал его у ворот. Увидев Цянь Е, он поклонился и сказал:

— Семья Сюэ ждала вашего прибытия, — с этими словами он вскочил в машину: — Мне посчастливилось снова встретиться с вами.

Цянь Е кивнул:

— Давай поговорим уже после того, как въедем внутрь.

С появлением Сюэ У караван, естественно, не столкнулся с какими-либо проблемами по пути:

— Сир, все старейшины вас ждут. Хотите отдохнуть, прежде чем отправиться к ним?

— Не нужно отдыхать, пойдем прямо сейчас.

Сюэ У приказал ведущей машине повернуть к центру города, в то время как остальные машины направились к назначенным им постоялым дворам. Несколько мгновений спустя ведущая машина припарковалась перед уникально оформленным старым чайным домиком, и Сюэ У повел Цянь Е в элегантную комнату на верхнем этаже.

В комнате находилось с полдюжины стариков с совершенно разными лицами. Некоторые были взволнованы, некоторые сомневались, а другие выглядели враждебно.

Цянь Е огляделся вокруг:

— Все семьи города здесь? Некоторые, кажется, отсутствуют.

Сюэ У прошептал:

— Некоторые семьи заняты неотложными делами, я надеюсь, вы простите их.

— Какое дело может быть важнее выживания их семей? Ну, если они хотят сами решить свою судьбу, то пусть решают, — равнодушно сказал Цянь Е.

Старый краснолицый человек пришел в ярость. Он стукнул кулаком по столу и проревел:

— Сир Цянь Е, ваши слова совершенно неуместны!

— О? Почему же?

— Эти семьи живут во Взгляде Моря уже сотни лет, и мы видели все виды ветров и волн. Я хочу знать, как наше выживание может быть поставлено на карту?

Не отвечая, Цянь Е сел за стол под пылающим взглядом старика. Он заговорил только после того, как занял свое место:

— И все эти семьи до сих пор живы?

— Конечно же!

— Разве одна семья не исчезла после нашей последней битвы в городе?

Старик был так взбешен, что его лицо стало краснее помидора. В зале воцарилась мертвая тишина, полная необъяснимого дискомфорта.

Тогда Цянь Е искалечил множество мелких вассальных семей. На данный момент от них остались только пустые имена, которые со временем исчезнут. Их фамилии были сохранены только потому, что потребовалось время, чтобы объединить их оставшиеся предприятия и разделить прибыль. Поэтому было бы неверно утверждать, что Цянь Е не уничтожил ни одной семьи. Уничтоженные семьи могли быть небольшими, но их история не была короткой. Они определенно не могли остаться на задворках истории Взгляда Моря.

Кроме краснолицего старика все остальные выглядели довольно неловко. Одни смотрели в небо, делая вид, что разговор их не касается, другие пристально смотрели на стоящую перед ними чашку чая. Даже Сюэ У не знал, как сгладить ситуацию.

В конце концов, именно старейшина семьи Сюэ вышел играть роль миротворца:

— Та битва была недоразумением, и мы тоже поплатились за это. Прошлые дела должны послужить уроком для будущего. Поскольку господин Цянь Е прибыл для переговоров о сотрудничестве, мы, естественно, должны сделать все возможное, чтобы понять, что мы можем сделать. В эти смутные времена соединенные выиграют, а разделенные проиграют.

Почувствовав облегчение, все подхватили слова старика. Даже краснолицый старейшина больше не выглядел таким разъяренным.

Если не считать того времени, когда новоиспеченный Волчий Король подавил Взгляд Моря за одну битву, ущерб, нанесенный Цянь Е семьям, был самым большим за все эти годы. С точки зрения потерь, потери семьи Сюэ были самыми большими. До этого последнего столкновения они были самыми сильными, и всё, что они говорили, считалось законом. Однако сегодня они должны были обсудить вопрос с остальными. Хотя их положение лидера не изменилось, они были далеки от того, что было до той битвы.

Сюэ У вздохнул с облегчением, когда другие семьи последовали примеру его семьи. По его мнению, сотрудничество было уже, считай, решенным вопросом.

Однако Цянь Е сказал:

— Это правда, что сотрудничество сделает нас сильнее, но разделение вовсе не сделает всех слабыми. Старейшина Сюэ слишком высокого мнения о семьях Взгляда Моря.

Старик был поражен, а затем пришел в ярость. Тем не менее, у него не было возможности выпустить пар, потому что он знал, что Темное Пламя не было сущностью, с которой семья Сюэ могла бороться в одиночку. Краснолицый старейшина снова потерял контроль и начал изрыгать слова насмешки:

— Господин Цянь Е, возможно, вы слишком переоцениваете Темное Пламя.

— Я один могу помешать торговым караванам Звука Прибоя покинуть город. Это правда, что их городской лорд, Ло Бинфэн, не может покинуть город, но, похоже, во Взгляде Моря нет подобного человека, не так ли?

Краснолицый старик расхохотался:

— Вы хотите сказать, что можете помешать нам покинуть город?

— А в этом есть что-то сложное?

Краснолицый старец опешил. Он вскочил на ноги, но не знал, как оспорить это утверждение. С его скрытностью и снайперскими способностями, любой, кто становился мишенью для Цянь Е, был обречен умереть. Кто осмелится покинуть город при таких обстоятельствах? Главные фигуры семей всё-таки любили свою жизнь.

С другой стороны, Взгляд Моря был открыт со всех сторон, в то время как Цянь Е сможет перекрыть, самое большее, только два направления. Две другие стороны останутся широко открытыми, так что было небольшим преувеличением утверждать, что он может запечатать город. Но как можно было об этом заговорить? Должны ли они сказать, что пойдут через северные ворота, если Цянь Е запечатает южные? На самом деле все эти старики не были такими уж бесстыдными.

Как только ситуация зашла в тупик, двери комнаты распахнулись, и в комнату вошел высокий старик:

— Где этот Цянь Е? Верни жизнь моему внуку!

Юноша холодным взглядом оглянулся на старика. Сюэ У поспешно встал и остановил вошедшего старейшину:

— Дядя Тянь, почему ты здесь? Цянь Е — не только гость нашей семьи Сюэ, но и уважаемый гость города. Если есть какое-то недоразумение, вы должны спокойно всё объяснить после окончания собрания.

Посыл Сюэ У был крайне ясным, но пожилой человек был слишком зол, чтобы слушать:

— Недоразумение? Кто-то увидел, как он убил моего внука, как это может быть недоразумением?

Сюэ У нахмурился, не ожидая, что ситуация будет настолько неприятной. Какое-то время он не знал, как отговорить этого человека. В этот момент Цянь Е встал:

— Ты имеешь в виду человека по имени Тянь Пэнцзюй?

Старик свирепо уставился в ответ:

— Это мой внук. Хорошо, что ты признался!

Цянь Е усмехнулся:

— Почему нет? Он возглавил группу, устроившую засаду на караван Темного Пламени — преступление, достойное смерти. Хорошо, что ты сам постучался в мою дверь. Мне и так нужно было уладить этот вопрос с семьей Тянь.

Старейшина Тянь взревел:

— Пэнцзюй просто отправился на охоту в пустоши. Как ему удалось бы перехватить твой караван? Кроме того, даже если он остановил вас по ошибке, это не преступление, достойное смерти. Таково правило Восточного Моря. Даже если он перехватил вас по ошибке, наша семья Тянь просто компенсирует вам утраты. Вы не могли повредить жизни моего внука!

— Правила Восточного Моря — это не мои правила, — медленно ответил Цянь Е: — Мои правила таковы, что любой, кто осмелится напасть на Темное Пламя, будет уничтожен. А если кто-то не хочет следовать моим правилам, мы встретимся на поле боя.