Том 8. Глава 100. Ценность формулы

Выражение лиц у всех изменилось. Краснолицый старейшина стукнул кулаком по столу, ревя:

— Цянь Е, каждым своим шагом ты загоняешь людей в угол. Разве ты не боишься, что все Восточное Море обернется против тебя?

— Если это случится, тогда мне просто придется сражаться, — спокойно ответил Цянь Е.

Старейшина семьи Сюэ сказал с явным неудовольствием:

— Сир Цянь Е, вместо переговоров вы пришли устанавливать своё господство?

Цянь Е холодно улыбнулся, и в его глазах появились образы всех присутствующих:

— Верно, я здесь именно для этого.

Не успел он договорить, как все присутствующие почувствовали, что их тела напряглись, словно крепко связанные липкой, но цепкой паутиной — даже поднять руку было непросто. И пока все находились в шоке, комната вспыхнула алым светом — старейшина из семьи Тянь медленно рухнул на пол, схватившись обеими руками за грудь, лицо его было полно ужаса. Никто не увидел, как напал Цянь Е.

Только когда труп старика упал, все, наконец, пришли в себя, быстро возвели барьеры изначальной силы и вошли в состояние боевой готовности. Цянь Е же спокойно сел и сказал:

— Я убил юного мастера семьи Тянь. Он перехватил мой караван, так что я, вполне естественно, предположил, что его поддерживала его семья. И всё же этот человек просто так взял и постучался в дверь. Как безрассудно с его стороны. Естественно, нет никакой необходимости нервничать, если только вы не строите сейчас против меня тайных заговоров. К тому же мой тринадцатый ранг, вероятно, ничто в ваших глазах. Почему вы такие серьёзные?

Все старейшины кипели от ярости, не зная, стоит ли им сохранять боевую готовность. Многие втайне проклинали дерзость Цянь Е, решившего упомянуть свой ранг изначальной силы. Глава семьи Тянь тоже был тринадцатого ранга, но оказался убит одним движением без всякого шанса дать сдачи.

Старейшина семьи Сюэ, однако, всё ещё сохранил часть своей решимости:

— Унесите лорда семьи Тянь и немедленно обеспечьте ему лечение.

По правде говоря, старик уже давно перестал дышать, и все это прекрасно знали. Однако никто не хотел указывать на этот факт. Вошли двое слуг и поспешно унесли тело. Затем старейшина Сюэ вернулся на свое место, сказав:

— Поскольку сир Цянь Е здесь, чтобы утвердить свое могущество, тогда, прошу, расширьте наши горизонты. Если у нас действительно есть веская причина подчиниться, тогда нам будет гораздо проще объяснить всё близким по возвращению. Всё ради того, чтобы наше молодое поколение, не знающее необъятности неба и земли, не столкнулось с вами.

Слова его были произнесены весьма тактично. Цянь Е ответил кивком:

— Раз старейшина Сюэ так сказал, я больше не буду ходить вокруг да около. Цзынин передал мне несколько маленьких подарков, чтобы показать их всем вам.

Со взмахом рукава в руке Цянь Е появился футляр.

В комнате поднялась суматоха. Пространственные инструменты везде считались настоящим сокровищем, и большинство семей во Взгляде Моря даже ни разу не видели их. Две пары глаз начали гореть алчным пламенем, но эти люди, похоже, имели хорошие отношения со старейшиной Сюэ — тот выпустил два пучка изначальной силы в качестве предупреждения.

Старики слегка вздрогнули. Они оправились от своей жадности как раз вовремя, чтобы увидеть, что Цянь Е смотрит на них с фальшивой улыбкой. Их сердца наполнились глубоким холодом, и они быстро отвели свои взгляды, попутно натянув смущенные улыбки на лица. Они сразу поняли, что Цянь Е раскрыл перед ними свое пространственное оборудование, чтобы проверить их. Да и, очевидно, юноша не боялся, что кто-то попытается вырвать у него из рук. Даже Волчий Король не смог поймать Цянь Е и вместо этого получил тяжелые травмы. Как эти старики могут быть способны на нечто подобное?

После того, как все спокойно уселись, Цянь Е открыл футляр, обнаружив внутри множество блестящих механических деталей.

Присутствующие здесь были либо старейшинами, либо главами семей — в общем, людьми с большим опытом. Детали, принесённые Цянь Е, на вид не были необычными. Все они были широко распространенными компонентами, используемыми в двигателях воздушных кораблей. И так как ключевые запчасти были сделаны для конструкции стандартных двигателей, было довольно легко определить, где и как они должны использоваться.

Эти детали не были редкостью и могли даже быть изготовлены в мастерских нейтральных земель. Все присутствующие, включая Сюэ У, были озадачены серьезностью тона Цянь Е. Обменявшись взглядами, присутствующие взяли детали в руки и начали внимательно их изучать.

Как люди с хорошим суждением, буквально после нескольких взглядов они сменили своё выражение. В этих компонентах не было ничего удивительного, но, тем не менее, столь изысканное мастерство доселе никогда не встречалось в деталях для двигателей. Такое качество можно было встретить, разве что, в высокоранговых изначальных оружиях.

Некоторые из присутствующих переглянулись. Затем один старик сказал:

— Эти компоненты сделаны с большим мастерством, но наши семьи также могут произвести что-то подобное. Пожалуйста, простите мои слова, но, похоже, вашего утверждения недостаточно.

Цянь Е равнодушно улыбнулся, выудил серебряный шар и положил его на стол:

— Думаю, этого вполне достаточно. Вот, взгляните на это.

Несколько стариков обошли вокруг стола, чтобы посмотреть на шар поближе, но так ничего и не поняли. Этот шар, казалось бы, был сделан из того же материала, что и предыдущие компоненты, но мастерство его изготовления явно было ниже. Никто не знал, для чего он использовался.

Смелый и умный Сюэ У сразу понял, что этот серебряный шар не так ценен, как другие детали. Поэтому он направил свою силу, чтобы сжать его. Он использовал примерно половину своей силы, чего обычно хватало, чтобы расщепить сталь. Вот только этот шар оказался совершенно незатронутым. Даже отпечатков пальцев не осталось!

Удивление Сюэ У привлекло внимание других глав семей и старейшин.

Больше не пытаясь скрывать свои действия, он глубоко вздохнул и изо всех сил напрягся! Серебряный шар, наконец, немного размяк и медленно прогнулся в форме отпечатка двух пальцев. Даже действуя в полную силу, Сюэ Ву больше не мог давить дальше. Выдохнув полные легкие мутного воздуха, он с покрасневшим лицом положил металлический шар обратно на стол.

Поняв, что он, должно быть, приложил все свои силы, все без исключения пораженно посмотрели на серебряный шар.

На последнем не было никаких других следов, кроме двух отпечатков пальцев. Его форма также по большей части не изменилась, оставаясь такой же круглой, как и раньше. Все были крайне удивлены, ведь сила Сюэ У уже превзошла большинство старейшин семей и даже была сравнима с некоторыми из глав. И все же он не смог справиться с этим серебряным шаром?

Все начали понимать, что истинная глубина этого образца заключалась в его материале.

Старейшина семьи Сюэ взял шар и внимательно осмотрел его, а затем с большой силой сжал. Он многократно увеличивал свою силу, пока его лицо не стало ярко-красным. Только тогда ему удалось оставить на шаре свои отпечатки пальцев, пускай и немного более мелкие, чем у Сюэ У. Ожидая такого исхода, он вздохнул:

— Мне стыдно.

Он передал серебряный шар краснолицему старику:

— Брат Ду Юнь, почему бы тебе не попробовать?

Тот замахал руками, говоря:

— Я недостаточно силен, так что я не буду смущать себя этим.

С демонстрациями Сюэ У и старейшины каждый мог примерно оценить свои силы. Те, кто не были достаточно сильны, отпрянули назад, в то время как остальные попытались повторить ранее сделанное. Фактически, только глава одной из меньших семей сумел оставить более глубокий отпечаток, чем у Сюэ У.

Этот человек положил шар обратно перед Цянь Е, сказав:

— Сир Цянь Е, этот материал действительно хорош, и мы никогда не видели его раньше. Но с такой прочностью трудно оставить на нем хотя бы вмятину. Как мы можем из него что-то создать?

Этот вопрос был критическим. Промышленность в нейтральных землях была не так развита, но они могли изготавливать некоторые сложные компоненты, полагаясь на экспертов. Точно так же, как Цянь Е сформировал этот серебряный шар, они использовали изначальную силу, чтобы расплавить металл и придать ему приблизительную форму, а уже потом переходили к обработке поверхности. Теоретически, любая деталь может быть произведена подобным образом, и почти все компоненты для изначального оружия восьмого ранга и выше делались именно так. Недостаток был очевиден — изначальной силы при этом тратилась уйма, и эксперт нуждался в её восполнении. Следовательно, чем выше класс изделия, тем ниже скорость производства. Ничего необычного, если на самые качественные компоненты уходило по несколько месяцев.

Большинство в этой комнате оказались беспомощны против этого серебряного шара. Строго говоря, только двое из семьи Сюэ и один глава меньшей семьи могли с ним работать. Но даже тогда они не смогут сделать все работы за один присест. Потребуется ещё несколько дней, чтобы расплавить немного металла, и ещё несколько дней для завершения.

Это означало, что во Взгляде Моря не было должной силы для обработки такого рода сплавов.

Цянь Е поднял серебряный шар струёй алого пламени, вышедшей у него из руки. Немного покатав шар между ладонями, юноша восстановил его первоначальную круглую форму, а затем резко огрел его изначальной силой. Поверхность металла стала яркой, как зеркало, и все предыдущие отметины и впадинки исчезли.

Дзинь. Вся комната погрузилась в тишину, когда Цянь Е положил серебряный шар на стол перед собой.

Благодаря этой демонстрации все поняли разницу между ними и Цянь Е. С одной только точки зрения силы этот юноша мог подавить всех здесь присутствующих. Эти алые языки изначального пламени также были чрезвычайно ужасающими — попади оно на их барьеры изначальной силы, те бы не продержались и секунды. А если пламя попадет на их тела, то в итоге от них даже костей не останется.

Цянь Е с улыбкой указал на серебряный шар:

— Мне даже не нужно самому обрабатывать подобные компоненты, у нас есть собственные методы. Рассмотрите внимательно, и поймете, что все эти детали были сделаны из одного и того же материала.

Старейшина Сюэ был потрясен:

— Сир, вы хотите сказать, что существует способ их массового производства?

— Конечно, какой смысл мне привозить их сюда, если мы не можем их изготовить?

Старейшина Сюэ спросил после минутного молчания:

— Ни один обычный огонь не может расплавить такой сплав. Если вы можете массово производить эти компоненты, может быть, у вас есть для них формула?

— Мудрое умозаключение.

Старейшина Сюэ продолжил:

— Тогда какую цену мы должны заплатить, чтобы получить эту формулу?

Цянь Е прямо посмотрел на старейшину Сюэ, не отвечая. Под его пристальным взглядом тот в конце концов покраснел, а потом даже побагровел.

Краснолицый старец яростно взревел:

— Говори, что хочешь, какой смысл ходить вокруг да около?!

В руке Цянь Е появился тяжелый черный меч, который он положил на плечо мужчины, даже не вынимая из ножен.

Старику показалось, что на него давит гора. Не имея другого выбора, он вытянул обе руки, чтобы поддержать оружие, но даже так он все еще не мог преодолеть эту огромную силу. Его лицо постепенно багровело ещё сильнее, а из горла хлынула кровь.

Краснолицый старейшина, наконец, упал на колени. Пол под ним был покрыт слоем изначальной силы, не давая старику опуститься ниже.

От начала и до конца старик не смог продержаться и трех секунд.

— Все ваши семьи Взгляда Моря, сложенные вместе, не могут сравниться по ценности с этой формулой. Если вы все еще так высоко о себе думаете, то нет нужды в дальнейших рассуждениях, — равнодушно сказал Цянь Е.