Том 9. Глава 22. Как сломанный бамбук

Когда Дворец Мученика выпрямился и взмахнул своим массивным хвостом, всем показалось, будто древний зверь пробудился от своего долгого сна. Он вновь стал бушующим высоко в небесах колоссом. Земной Дракон беззвучно ревел, взмывая в пустоте и рубя хвостом по корпусу вражеского флагмана!

По полю боя разнёсся оглушительный грохот, смешанный с пронзительными криками искореженного металла. Будь то люди или темные расы, все почувствовали боль в своих головах. Некоторые пали вниз, мечась по полу и изо всех сил затыкая уши, но всё было бесполезно. Неостановимая звуковая волна всё равно вошла в их плоть и кости, нанося заметный ущерб.

Многие эксперты выпустили свои домены в надежде остановить продвижение волн. Но даже те, что оказались в безопасности, продолжали ошеломлённо смотреть вдаль.

Флагман тёмных рас при ударе явно накренился. В прошлом подобное столкновение разорвало корабль Линкен на две части. С этим ещё более массивным судном повреждения сложились не столь яркие, но его корпус всё равно прогнулся. Да, угол был не шибко большой, но вся конструкция линкора оказалась необратимо повреждена, не говоря уже о множественных жертвах внутри.

Конструкции как тёмных рас, так и людей по сравнению с пустотным колоссом казались крайне хрупкими. Только небесные или великие тёмные монархи могли выстоять против подобных существ.

Корабль-дракон на стал отпускать свою добычу, он ловко развернулся в пустоте и, подобно величественному киту, резко махнул хвостом, ускоряя своё движение. Титаническая фигура бросилась вперёд, под борт флагмана, нанизывая его на подобные зубьям гигантской пилы шипы позвоночника.

Защита и мощь линкора класса герцога намного превышали былое детище Линкен. Земной Дракон не сумел разрубить его, несмотря на инерцию, в результате чего лишь впился в его корпус шипами.

Словно он знал, что за этим последует, пустотный колосс яростно тряхнул своим телом, окончательно разрывая корпус вражеского флагмана и улетая прочь.

Когда Земной Дракон сделал круг и развернулся назад, по всему имперскому флоту пронёсся вздох удивления. Эксперты с хорошим зрением наконец заметили знакомый, но далёкий силуэт на голове дракона.

— Цянь Е! — кто-то произнёс его имя, бывшее табу у фракции Правого Министра.

Все больше и больше людей узнавали юношу, но вот о том, что находилось под его ногами, они не имели ни малейшего представления. Одно только массивное, трёхкилометровое тело оказывало на них значительное давление.

Линкор класса герцога, разорванный пополам и лишенный всякой силы, разлетался на части, извергая столпы огня.

Призрачная фигура выплыла из его останков и молнией устремилась к Дворцу Мученика. Это был герцог-арахнид, отвечающий за разбитый флагман. Похоже, он планировал прорваться в этот корабль-дракон и уничтожить врагов изнутри.

Герцог не стал нападать на головную часть судна. Никто не знал, что это за штука, но пролетать рядом со ртом такого чудища явно было идеей до невозможного глупой. Арахнид увидел отверстие в задней части судна и бросился внутрь.

Весь флот Империи затаил дыхание, стоило врагу войти в Дворец Мученика. Боевую мощь генерала арахнидов не стоило недооценивать, да и не верил никто, что Цянь Е сумеет ему противостоять.

Когда Цянь Е исчез с головы Земного Дракона, массивное существо резко перестало двигаться и по привычному зависло в пустоте.

Тишина заполнила всё поле боя. По правде говоря, пламя и взрывы все ещё возникали во всех его уголках, но всеобщее внимание оставалось приковано к Дворцу Мученика.

Внезапно из брюха пустотного колосса вырвался поток пламени!

В нём виднелся едва различимый силуэт. Поразительно, но это был герцог-арахнид, причём он поспешно бежал в направлении подкрепления Вечной Ночи. Он даже позабыл о до сих пор сражавшихся с имперским флотом товарищах.

Из потока пламени возник ещё один силуэт. Лучезарные крылья за спиной Цянь Е ослепительно засияли, когда он поднял одну из своих рук на убегающего генерала. Тело юноши от беззвучного выстрела слегка дёрнулось, и далёкий герцог разразился долгим воплем агонии. Он вновь ускорился и мгновения спустя оказался вне радиуса огня.

Цянь Е сложил свои крылья и в мерцании вернулся к голове Земного Дракона. Пустотный колосс вновь проснулся и снова начал кружить в пустоте, пристально глядя на герцога-арахнида. Только вот цель была довольно сильной, да ещё и быстрой — восьмилапый нёсся в пустоте быстрее Дворца Мучеников. Теперь, когда он присоединился к вражескому подкреплению, поймать его было невозможно.

Земной Дракон медленно развернулся в поисках новой цели.

Будь то солдаты Вечной Ночи или Империи, все вдохнули полную грудь холодного воздуха. Пускай они ещё не могли сказать, был ли Дворец Мученика живым существом или невероятной механической конструкцией, одно оставалось совершенно ясно — этот гегемон находился под полным контролем Цянь Е, и юноша мог управлять существом, как будто то было частью его собственного тела.

Столкновение произошло столь быстро, что большинство даже не заметили, как Цянь Е ранил герцога. Только горстка могущественных экспертов могла сказать, что юноша выстрелил во врага пером из черного света. Далёкий арахнид взревел от боли, так как не сумел уклониться от постоянно то исчезающего, то появляющегося перышка.

В глубине души Цянь Е почувствовал сожаление. Арахнид был действительно силён, раз сумел убежать, даже пострадав от Выстрела Начала.

Каролина появилась рядом с Цянь Е:

— Не волнуйся, после полученного от тебя удара он больше не представляет угрозы.

— Мне придётся положиться на тебя, — юноша отвёл взгляд.

— Ты сам крайне силён… Гораздо сильнее, чем я думала. Просто… — казалось, воительница хотела что-то сказать, но оборвалась на полуслове.

Цянь Е повернулся в другую сторону:

— У нас есть еще одна проблема.

— Тогда давай разберемся с ней, — молнии дугами заплясали на кончиках её пальцев.

Дворец Мученика развернулся и устремился ко второму оставшемуся флагману.

Тот хотел было бежать, но оказался надёжно перехвачен имперскими войсками. Не обращая внимания на потенциальный ущерб, имперский корабль-носитель обменялся с вражеским линкором пушечным залпом, лишив того возможности развернуться.

Дворец Мученика проплыл сквозь пустоту и оказался над вражеским судном. Призматические сферы в ярости опускались на корпус корабля, оставляя по его поверхности огромные дыры.

Линкен вложила все свои ресурсы в создание Губителя Земель, готовясь к созданию будущего флагмана. Установленное во Дворец Мученика, орудие достигло новых высот благодаря силе сердца Земного Дракона. Теперь оно было вполне сравнимо с главными пушками линкоров класса герцога.

Вражеский флагман после серии выстрелов вспыхнул пламенем, его ответные удары оказались полностью погребены под потоком пламени.

Два эсминца Вечной Ночи вышли с обеих сторон павшего линкора, бесстрашно атакуя небесного колосса. Их орудия, полностью заряженные, уже были готовы стрелять по цели, той нужно было лишь оказаться в пределах их досягаемости.

Они шли к своей цели почти по прямой, сохраняя большую скорость. Стоило дымке вокруг Дворца Мучеников рассеяться, открывая его истинный облик, как оба капитана сразу же заметили целый ряд полностью заряженных баллист!

Сражаясь против имперского флота немало лет, они легко могли узнать эти орудия даже с закрытыми глазами. Только с одной из сторон титанического корабля располагалось пять орудий класса крейсера и девять класса эсминца, и все они целились прямо на них!

Капитаны внутренне вскричали от отчаяния, когда десятки огромных баллистических болтов рассекли пустоту и превратили их эсминцы в два огненных шара.

Так Вечная Ночь осознала огневую мощь Дворца Мученика — больше никто не осмелится подойти к его огневой палубе.

Оглушительный рев пронесся сквозь пустоту, когда из окружённого второго флагмана выскочила фигура. Другой герцог-арахнид нерешительно завис посреди дыма и пламени, не зная куда ему убежать: к Земному Дракону или прямо к имперским войскам.

Правый Министр, только что пересевший на другое, более целое судно, усмехнулся:

— Пора и нам выйти на поле. Нельзя отдать молодёжи всю славу!

— Сир, вы не должны! Там… — советники и генералы даже не успели окликнуть министра, как его фигура уже исчезла. Они сами были недостаточно сильны для сражений в пустоте и потому могли лишь топать ногами от негодования.

Две фигуры вылетели из двух соседних линкоров, образовав вместе с Правым Министром треугольник и заточив герцога-арахнида внутри. Эти двое командовали второй и третей имперскими гвардиями и оба были божественными воителями.

Арахнид был силен, но в пустоте ему было непросто применить всю свою силу и двигаться с максимальной эффективностью. Под объединенным натиском трех имперских божественных воителей герцог быстро увяз в обороне.

Вскоре отчаянные вопли арахнида заполнили пустоту… За ними последовала тишина.

Цянь Е и Каролина в бой не вступали и лишь молча наблюдали издалека.

— Беды ещё не закончились, — сказала воительница.

— Я знаю.

Вдалеке наконец-то прибыло подкрепление Вечной Ночи, один за другим их корабли выходили на поле боя. Имперский строй, с другой стороны, находился в хаосе, так как у них просто не было достаточно времени на реорганизацию: многие ещё разбирались с остатками врага. Большинство кораблей получили повреждения во время боя, и их будущее не казалось таким уж оптимистичным.

Если бы они не сражались с разрозненным флотом Вечной Ночи, их потери были бы крайне велики.

Дворец Мученика внезапно расплылся и возник в километрах от прежней позиции, размахивая своим огромным телом и преграждая путь флоту Вечной Ночи.

Вражеский строй возглавляли три корабля класса герцога. Столкнувшись с внезапным появлением врага, ведущий флагман резко замедлил ход прямо перед вражеской зоной огня. Это привело к тому, что менее манёвренные судна позади пришли в беспорядок, но им удалось остановить свой ход, не столкнувшись друг с другом. Похоже, их капитаны были весьма хорошо подготовлены.

Так весь флот подкрепления оказался остановлен одним Дворцом Мученика.

К этому моменту главенствующий флагман прибыл в радиус огня Земного Дракона и, поскольку обе стороны неподвижно висели в пустоте, решил сделать ход первым!

Обе главные пушки его замерцали слабым светом. Они уже давно закончили зарядку и были готовы стрелять по нажатию кнопки.

Герцог-вампир заёрзал в своём великолепном троне, принимая более удобную позу. Подперев подбородок, он пристально посмотрел на Цянь Е, стоящего на голове Земного Дракона. Лучи кровавого света вырвались из его глаз и устремились прямо к цели.

Юноша также почувствовал взгляд герцога. Он слегка повернулся и встретил сияние лицом к лицу, не отступив ни на шаг.

Искры усыпали тьму, стоило взглядам столкнуться. Цянь Е ничуть не пострадал от давления родословной и даже сумел дать ответ.

Герцог вампиров прищурился:

— Это он? Интересно.

Его пальцы непрестанно постукивали по подлокотнику, пока он бормотал что-то себе под нос. В этот момент с обеих сторон вампира появились два изображения с проекциями демона и оборотня, голося:

— Почему ты колеблешься? В атаку!