Том 9. Глава 24. Полный сбор

Для такой важной войны с каждой стороны могло быть задействовано как минимум несколько экспертов подобного масштаба. План сражения никак не мог исключать движения этих сил, но Цзынин до сих пор не взял их во внимание. И это было весьма странно.

Седьмой юный мастер вздохнул. Похоже, он решил проблему, но в то же время продолжал что-то бормотать себе под нос:

— Да… где небесные монархи и великие темные монархи?

Он повернулся к Цянь Е и спросил:

— Скажи, можем ли мы предсказать их действия?

Немного подумав, Цянь Е покачал головой:

— Это невозможно.

Цзынин уставился на карту:

— Да, небесные монархи и великие темные монархи — не шахматные фигуры на нашей доске. Наоборот, это мы их пешки. Если я даже не могу предсказать их действия, как я могу осмелиться включить их в схему боя?

Цянь Е покачал головой:

— Планировать их действия? Ты слишком много думаешь.

Цзынин указал на карту перед собой:

— Мои выводы пока не могут пройти дальше этой точки. К этому моменту битвы великие тёмные монархи никак не могут остаться стоять в стороне. Тогда и наши небесные монархи также должны будут начать действовать. Так что в дальнейших расчётах смысла никакого нет — всё равно ничего по-настоящему не предугадаешь. Вот каким должен быть нормальный план сражения.

Цянь Е кивнул.

У них было мало информации о великих темных монархах, но небесные монархи Империи точно могли действовать по своему усмотрению. Естественно, их главной обязанностью было присматривать за главными континентами Империи и защищать их, но они могли действовать, как сами того хотели, и даже Император не мог ограничить их.

Это было общеизвестно. Следовательно, не существовало такой стратегии, которая охватила бы каждый сценарий на поле боя — всегда произойдёт что-нибудь неожиданное. В таких ситуациях стратег и показывал своё мастерство. Только идиот станет думать, что войну можно окончить при помощи одного генерального плана.

Цзынин глубоко вздохнул:

— Как Маршал Линь смог составить этот план?

Цянь Е также хорошо рассмотрел переданную военными стратегию. Тогда он не слишком много думал о ней, но сейчас, когда им обоим пришла в голову эта мысль, стало ясно: в плане всей войны не было никаких небесных монархов!

Цзынин уставился на карту, словно хотел разгадать тайны, скрытые внутри:

— Тогда куда же делись эти эксперты?

* * *

В глубинах пустоты на волнах изначальной силы плыла маленькая лодка.

Направляющий Монарх пристально смотрел на огонь, на котором дымился готовый вот-вот закипеть глиняный горшок. Стоило ему достичь необходимой температуры, как руки старика уже ловко сняли его с огня и перелили воду в чайник. Монарх повертел чайник, после чего плавным движением послал две струйки прозрачной жидкости в чашки.

— Температура в самый раз, не пропусти, — Цзи Вэньтянь поднял свою чашку и сделал глоток.

Чжан Боцянь так и стоял неподвижно на носу лодки, но другая чашка уже летела к нему. Весь чай в ней хлынул ему в рот, после чего фарфоровая утварь устремилась не прежнее место.

Принц Зелёное Солнце поплескал чай во рту, прежде чем одним глотком проглотить его. Это изрядно рассердило Направляющего монарха:

— Так ты остудил чай! Его нужно было пить из чашки, иначе идеального вкуса не получить. Пить нужно одним залпом, дабы заполучить нескончаемое послевкусие. Эх, такой прекрасный чай пропадает впустую!

Чжан Боцянь проигнорировал критику:

— Нет никого другого, с кем вы могли бы разделить столь хороший чай.

Старик вздохнул и покачал головой:

— Ты единственный приятный человек во всей Империи. Эти мелкие сопляки слишком молоды, и им потребуется немало времени, чтобы повзрослеть.

Чжан Боцянь не оглянулся:

— Такую похвалу я принять не в силах. Разве у нас нет Линь Ситана?

— Этот парень полон интриг, я устал с ним разговаривать. Он определенно не один из нас.

Кивнув, Чжан Боцянь слегка повернулся:

— Старший Принц, вы просили меня сопровождать вас сюда, чтобы перехватить кого-то, но мы уже весьма немало времени дрейфуем просто так. Вероятно, уже пришло время начать войну на Пустотном Континенте, но вместо этого мы находимся здесь. Кто будет держать в узде этих монстров со стороны Вечной Ночи?

Направляющий Монарх улыбнулся:

— Не спеши. Раз уж мы здесь, эти парни наверняка последуют за нами. Что же касается того, кого мы хотим перехватить, то он всегда был здесь. Нам просто нужно терпеливо подождать.

Чжан Боцянь смотрел вдаль, где виднелось несколько разрозненных континентов:

— Мы уже на нейтральных землях? — удивленно спросил он.

— Только на их границах. Восседающий на Троне Крови не будет счастлив, если мы нечаянно войдём к нему, да и сталкиваться с Расколотым Мгновением в нейтральных землях я не намереваюсь.

Принц Зелёное Солнце нахмурился:

— Старший Принц, теперь-то, когда мы уже на месте, не пора ли сказать, кого мы перехватываем?

— С перехватом нет никакой спешки, сначала мы должны прогнать тех, кто пришёл сопроводить нашу цель.

— Тех, кто идёт к нам на встречу? — Чжан Боцянь резко повернулся к глубинам пустоты и серьёзно вгляделся в несколько формирующихся вдали гигантских теней.

Эти корабли в длину составляли сотни метров, но все были разной формы. Когда Чжан Боцянь увидел их, в его голове всплыло несколько имён: Меданзо, Ноксус, Неугасаемое Пламя…

Три великих темных монарха вместе представляли собой необыкновенное зрелище. Особенно это казалось Меданзо — в прошлый раз его сильно ранило. Как мог такой эгоистичный вампир захотеть вновь выйти на поле боя в такой спешке? За ним следовало несколько кораблей класса герцога. Они были не так уж и велики по сравнению с идущими впереди флагманами, но всё же представляли собой настоящую силу. Быстрый подсчет показал, что здесь было три линкора класса принца и пять класса герцога.

Такой состав был редкостью даже для полномасштабного столкновения двух фракций. Кого же они собирались сопровождать, раз мобилизовали свои полные силы?

Чжан Боцянь взглянул на Направляющего Монарха. Видя спокойствие старика, он спросил:

— Это также входит в границы ваших ожиданий?

Цзи Вэньтянь улыбнулся:

— Я старше, и потому у меня больше своих источников информации.

Чжан Боцянь перестал задавать вопросы. Он бросил на флот Вечной Ночи острый взгляд, на мгновение остановившийся на флагмане принца вампиров:

— И как мы их разделим?

Направляющий Монарх громко рассмеялся:

— Мы не собираемся бороться насмерть. Будет уже хорошо, если они не сумеют подобрать цель своего сопровождения. Старый друг напротив также не захочет драться насмерть. Так что да, бой будет идти только до тех пор, пока мы не выполним свои цели.

Что это за тактика такая? Чем тогда этот бой будет отличаться от уличной драки?

Однако у Чжан Боцяня было свое мнение. Его глаза блуждали по группе кораблей класса герцога, буквально тормозя их на месте. Только суда принцев плыли вперёд, не тронутые его взглядом.

Когда флагман Неугасаемого Пламени замедлил свой ход, могучий флот за ним также занял свои позиции на приличной дистанции.

Демон в черных одеждах бесшумно возник в пустоте и подлетел к лодке Направляющего Монарха. Меданзо и Ноксус следовали позади, а завершали процессию великие герцоги. В битве подобного уровня последние были лишь пушечным мясом, а те, кто имел ранг и того ниже, в принципе не имели квалификации, чтобы выйти на бой.

Неугасаемое Пламя встал в километре от двух монархов человечества:

— Цзи Вэньтянь, ты же знаешь, что такова воля небес. Вы двое не сможете остановить нас.

Направляющий Монарх встал, его аура резко вздыбилась, пока не подавила даже Неугасаемое Пламя, подобно гигантскому несокрушимому духу.

Отряхнув свои длинные рукава, он сказал:

— Прошло некоторое время с тех пор, как я перестал использовать это имя. Можешь звать меня просто Направляющим, ну или, если захочешь бросить мне вызов, можешь звать меня Стариком Направляющим.

Неугасаемое Пламя рассмеялся:

— Направляющее Дитя, как ты смеешь выставлять напоказ свой возраст передо мной?

Цзи Вэньтянь ответил:

— В обучении нет старшинства, и те, кто достиг совершенства, становятся учителями. В каждом нашем бою ты всегда оказывался в проигрыше. Даже если мы станем следовать традициям твоей расы, подобным образом ко мне ты обращаться не можешь.

— Довольно бесполезной чепухи, — фыркнул демон: — Я не знаю, откуда у тебя оказалась такая информация, но это ничего не меняет. Иди своей дорогой!

Направляющий Монарх рассмеялся:

— Теперь, когда я пришел, как я могу просто позволить вам всем пройти?

— Думаешь, мы не можем пройти мимо тебя?

— И что с того? Вам всем придётся вести ту персону. Как только вы войдёте в нейтральные земли, Трон Крови встанет на нашу сторону. Будет ли у вас достаточно уверенности забрать её в таком случае?

Неугасаемое Пламя холодно рассмеялся:

— Конечно!

— Я здесь не для того, чтобы перехватить вас, а лишь для того, чтобы вы не сумели забрать искомую вами персону. Если она умрёт, тоже будет неплохо.

От этих слов аура вокруг Неугасаемого Пламени начала мерцать. Старый демон весьма долго молчал, прежде чем повернуться и сказать:

— Раз так, давайте сначала побьём их, а потом уже будем думать.

— Можешь попробовать, — Направляющий Монарх с улыбкой погладил бороду.

Маленькая лодка одиноко стояла в пустоте, но, внезапно, уже через мгновение она оказалась погружена в море чёрного пламени! Это был демонический огонь великого тёмного монарха. В качестве топлива он использовал изначальную силу и мог прожигать самые редкие материалы. Большинство даже самых огнеустойчивых веществ были перед его мощью подобны мошкаре.

Лодка исчезла, стоило Направляющему Монарху топнуть ногой, и появилась в километрах от поля боя. Старик стоял в пустоте, говоря:

— Эта маленькая лодка — мой единственный транспорт. Ты и вправду хочешь, чтобы я весь обратный путь шёл пешком?

Не говоря ни слова, Неугасаемое Пламя внезапно возник перед Цзи Вэньтянем и вцепился ему в грудь. Старик одной рукой прервал атаку демона, а другой постучал по его лбу.

Двоица сошлась в рукопашной, прямо как два бойца, ещё не достигших ранга воителя. Однако за тот миг, в который обычный человек наносил удар, монархи наносили сотни, если не тысячи. Их движения были ясно видны всем наблюдателям.

Вдалеке, на одном из гигантских кораблей, один из членов экипажа внимательно наблюдал за битвой, боясь пропустить хотя бы один ход великих мастеров. Однако, простояв сосредоточенно несколько мгновений, он с криком упал от раскалывающей голову боли.

В каждом из кораблей члены экипажа падали на пол, а более сильные воители страдали ещё больше. Капитан и горстка могущественных экспертов бегали по палубам, крича:

— Не смотрите! Никто не должен смотреть на поле боя!

Битва между двумя пиковыми экспертами содержала в себе немало глубин, на которые нельзя было бросать случайные взгляды. Те, у кого не хватало сил, попадали под ритм боя. Их изначальная сила неконтролируемо изливалась, нанося немалый вред телу.

Только эксперты на уровне капитанов даже не осмеливались поднять голов, так как по-настоящему понимали свирепость того, что их там ожидало.

Пока флот Вечной Ночи пребывал в хаосе, Направляющий Монарх и Неугасаемое Пламя уже глубоко погрузились в свою схватку. Они обменялись бесчисленными ударами, но ни один из них не казался взволнованным. Они сражались так, будто их бой собирался продлиться целую вечность.

На их уровне любые дальние атаки, атаки по площади или домены легко разрушались оппонентом. Способности, направленные на ослабление противника или воздействие на окружающую среду, также были пустой тратой изначальной силы — смертоноснее всего были старые-добрые удары конечностями. Неугасаемое Пламя с самого начала бросился в рукопашную схватку, демонстрируя свою решимость сражаться до конца.

С другой стороны, Чжан Боцянь даже не смотрел на Меданзо и Ноксуса. Одним шагом он скользнул к двум тёмным монархам, словно вышел в коньках на лёд. Однако в следующий момент он пронёсся мимо двух монархов и направился прямиком к великим герцогам и принцам сзади.

Атака была настолько внезапной, что Меданзо и Ноксус не успели среагировать. Потрясенные и разъяренные, они погнались за Чжан Боцяном, но просто не могли сократить разрыв.

Великие герцоги и принцы, стоявшие позади, даже представить себе не могли, что два их великих темных монарха не смогут перехватить врага. Не имея достаточно времени на раздумья, они только и могли, что броситься в разные стороны.

Слава Принца Зелёное Солнце была молода, но его громкое имя уже разошлось по всем континентам. Его атаки, крайне яростные и могучие, каждый раз отнимали чью-то жизнь. У более слабых противников просто не было сил на сопротивление. Чжан Боцянь, вероятно, не был самым сильным экспертом среди людей, но он считался самым уважаемым и страшным противником в высших эшелонах Вечной Ночи.

Монарх подобно тигру ворвался в стаю волков. Трое принцев чувствовали себя получше, но герцоги разбежались так быстро, как только могли. У них не было времени заботиться о своих подчиненных или о каком-то там достоинстве.

Было яснее некуда, что, если их настигнет хотя бы один удар, они, скорее всего, умрут или останутся калеками. Ладно бы их загнали в угол, но сейчас здесь присутствовали как принцы, так и сами великие тёмные монархи. Зачем великим герцогам рисковать своей шкурой? Умереть сразу после выхода на поле боя — развитие весьма обидное.

Все сошлись на одной мысли: как же всё уродливо вышло. Среди их рядов только один принц несколько медленно отступал назад, выглядя относительно менее постыдно.

Однако этого единственного храбреца было недостаточно, чтобы стереть унижение толпы. Лица Меданзо и Ноксуса уже давно покрылись тенью.