Том 9. Глава 65. Последний бой (часть 1)

Двери каюты маленького судна открылись, и из них вышел высокий стройный мужчина с волосами цвета серебра. Одет он был в черную униформу с жестким высоким воротником, характерную для Империи, но без военных знаков отличия.

Он не казался слишком старым, но и молодым также не был. Само время мало что значило для его тела. Глаза мужчины были глубокими, ясными и спокойными, как неподвижные воды озера, отражающие мир над собой. Один-единственный его взгляд мог, казалось бы, навеки завлечь случайного наблюдателя.

Разочарование и дрожь, удерживавшие Габсбурга на грани взрыва, внезапно исчезли, сменившись его обычным безразличием и спокойствием.

Принц пристально посмотрел в эти глаза и сказал после недолгой паузы:

— Почему именно сейчас?

Линь Ситан не ответил Габсбургу взглядом, вместо этого он внимательно осмотрел окрестности, словно безграничная пустота вокруг была подобна вечнозелёному континенту. Его глаза, стоило им посмотреть в сторону империи, наполнились нескрываемой близостью и любовью.

Он медленно произнес:

— Если не ради времени, разве я был бы в таком состоянии?

В этот момент по пустоте прошли незримые волны. Словно Высший, наблюдавший за этим уголком мира, дрогнул и раскрыл свои истинные эмоции.

Линь Ситан посмотрел в глубины пустоты, говоря:

— Как редко у Короля Демонов находится свободное время.

Черное солнце медленно приближалось издалека, лишая весь мир света.

Огромный флот Вечной Ночи лишился всего своего сияния. Будь то изначальные массивы, осветительные приборы и их блестящие корпуса, обычно отражавшие и преломлявшие свет — всё оказалось погружено во тьму. То же самое коснулось и небольшой лодки Линь Ситана.

Эксперты Вечной Ночи словно вернулись в те времена, когда их на церемонии совершеннолетия крестили во тьме. Лишь её они сейчас могли ощутить и увидеть. Никто не остался стоять, все подчинились огромной и непреодолимой воле.

Только Габсбург и Линь Ситан были не затронуты ею.

Из чёрного солнца медленно вышла фигура. Пускай она не казалась такой уж высокой или сильной, её аура заполняла собой все небеса и землю, каждый её шаг сотрясал пустоту. Тело и лицо мужчины были окутаны тьмой, сквозь которую даже Габсбург не мог видеть.

Принц быстро отвел взгляд и сделал полшага назад в поклоне, дабы показать своё уважение Высшему.

Король Демонов встал перед Линь Ситаном и посмотрел на него:

— Как я мог не приехать после того, как увидел, что ты направляешься на Пустотный Континент?

Голос Высшего был неожиданно мягок, а тон весьма неформален, словно он разговаривал со старым товарищем.

Как собственная сеть обороны Империи, так и блокада Вечной Ночи, возглавляемая великим темным монархом, обе они для Линь Ситана были полны дыр.

Только воля Священной Горы вынуждала всех и каждого считаться с собой. Кто бы мог подумать, что Король Демонов отведёт свой взгляд от Империи накануне Кровавых Похорон?

Линь Ситан улыбнулся:

— Благодаря принцу Габсбургу этот человек был ранен в течение многих лет. Что я смогу сделать, даже если доберусь до Пустотного Континента?

— Я опоздал всего на один шаг, позволив тебе провести на континенте меньше получаса. И всё же ты знаешь, что натворил.

С этими словами Король Демонов удивленно взглянул на маршала:

— Тебе осталось жить всего около года?

— Это больше не секрет, да?

Король Демонов, немного погодя, сказал:

— Если посчитать по дате твоего рождения, тебе должно быть чуть меньше шестидесяти лет.

Линь Ситан спокойно улыбнулся. Король Демонов, вероятно, не помнил своего собственного возраста, но он крайне ясно знал год рождения вражеского божественного воителя. Очевидно, этот Высший был посвящён во многое.

Тьма, окутывавшая тело Короля Демонов, рассеялась, открывая лицо с почти идеальными чертами:

— Ты — великое бедствие для Вечной Ночи, но ты достоин того, чтобы я встретился здесь с тобой лицом к лицу.

Линь Ситан приподнял брови в лёгком удивлении при виде облика Короля Демонов:

— Благодарю.

Высший самоуничижительно рассмеялся:

— Мысли Розании заняты новым миром, а Лилит всё ещё спит. Вот почему я пришел, как только узнал, что ты направляешься на Пустотный Континент. Да и, в действительности, я единственный мог это сделать.

Линь Ситан взглянул на Габсбурга:

— Пылающей Короны, вероятно, будет достаточно, чтобы остановить меня.

— Никакая подготовка не покажется чрезмерной, когда дело касается тебя. Если бы я не пришёл лично, то места бы себе не находил. К тому же мне хотелось повидаться с тобой, ибо позже такого шанса может и не предвидеться.

Король Демонов на мгновение замолчал, после чего продолжил:

— Видишь? Даже Габсбург собрал все силы, доступные ему, чтобы остановить тебя.

В этот момент сложно было понять, произнёс ли Высший эти слова в качестве похвалы или предупреждения. На лице Габсбурга, однако, не было ничего кроме спокойствия.

Линь Ситан сказал:

— Возможно, он не сможет остановить меня, если не приведет с собой достаточно подчинённых.

Маршал был хорошо известен как стратег, способный тайно провести целые армии, не говоря уже о самом себе. Пока он оставался в достаточной степени подвижен, найти его на большом Пустотном Континенте и в безграничной пустоте было всё равно что искать иголку в стоге сена. Так что вариант атаки сетью не казался ошибочным, ведь только и требовалось, чтобы сеть была как можно более тонкой.

Король Демонов, однако, услышал в его словах нечто иное:

— Ах, так вот как, оказывается, бывает. Министр Линь хочет обменять свою жизнь на полную победу на Пустотном Континенте.

Линь Ситан эмоционально вздохнул:

— Как может победа при нынешних обстоятельствах быть совершенной? Эта битва началась с меня, на том же она и закончится. Так будет к лучшему.

Габсбург долго хранил молчание. Наконец, он больше не мог этого выносить:

— Я просто не могу понять тебя. Тебе явно предстоит прожить хороший год, зачем же тогда идти на такое? Кроме того… — в этот момент принц внезапно пришел в себя и замолк.

— Что такого плохого в том, чтобы обменять мою искалеченную жизнь на Пустотный Континент?

Габсбург не сумел удержать гнева:

— В тот момент, когда ты сообщил о своём прибытии, Его Величество Король Демонов и я тут же пришли остановить тебя. Так скажи мне, что важнее: твоя искалеченная жизнь или тот континент?

Этот вопрос застал Линь Ситана врасплох, он не знал, как ответить. Мгновение спустя он, ухмыльнувшись, отметил:

— Думаю, враги ценят тебя даже выше.

— Мы знаем тебе цену именно потому, что мы враги, — голос вампира был чрезвычайно мрачен.

Король Демонов прервал разговор:

— Габсбург прав. Даже если в тебе осталось бы жизни всего на полгода, я всё равно променял бы Пустотный Континент на эту возможность. Я по-прежнему беспокоюсь за каждое мгновение твоего существования.

Голос Высшего звучал крайне нежно, как если бы он говорил при чаепитии в саду со старым знакомым.

Лицо Габсбурга внезапно побледнело. Принц почувствовал, как восприятие Короля Демонов охватило его, пускай Высший и продолжал пристально наблюдать за Линь Ситаном.

В этот момент разговора маршал уже понял, что проблема заключалась в Долголетнем Монархе. Тот факт, что такая фигура вступила в заговор с врагом, был тяжёлым ударом для Империи. Возможно, тот старик не попытался бы зайти столь далеко в своих попытках поколебать основы Империи, не узнай он, что Хронике Света удалось завершиться. Долголетний Монарх сразу понял, что это Линь Ситан поддерживал Колесо Света ради одной уже уничтоженной секты долгие годы. Будь то из мести или из желания свергнуть Колесо Света, монарх передал эту информацию демонам. К счастью, ход Хроники Света уже был необратим.

В голове Линь Ситана возник вопрос. Он взглянул на Короля Демонов и решил удовлетворить свое нечасто проявляющееся любопытство:

— Поскольку Ваше Величество Каин решили приехать сюда лично, вы, должно быть, уже видели нового небесного монарха Империи?

— За исключением событий, происходящих раз в тысячелетия, что может быть важнее тебя? — откровенно произнёс Король Демонов: — К тому же, если мы упустим эту возможность, твоё предсмертное пребывание на Континенте Цинь обернётся большими хлопотами.

Линь Ситан самоуничижительно рассмеялся:

— Похоже, я и вправду недооценил себя.

Габсбург сказал:

— Не ты, а твоя человеческая раса и твой император.

Линь Ситан рассмеялся, покачивая головой. Он в расслабленной манере произнёс:

— Это дело не имеет никакого отношения к Его Величеству, — казалось, ему в голову вдруг пришла другая мысль: — В Империи есть достаточно умных людей, что не недооценивают меня. Если я не приду и не исправлю их бардак, они даже не могут нормально улечься на свои кровати.

— Вы, люди, действительно любите междоусобицы, — сказал Габсбург.

Король Демонов беспомощно рассмеялся:

— Наши четыре расы ничуть не лучше.

Этот Высший обладал действительно уникальным характером, лишённым обычной властности экспертов. Перед ним стояли божественный воитель вражеской фракции и принц из собственной — вроде и огромная разница в статусе, но Король Демонов был искренен, откровенен и спокоен, и разговаривал так, как будто вёл диалог в самый обыкновенный момент повседневной жизни.

Однако лишённая света пустота вокруг напоминала всем, что Король Демонов Каин стоял на вершине этого мира как одно из сильнейших существ.

Линь Ситан спросил:

— Есть ли у Его Величества какие-либо интересы на Пустотном Континенте? — явно подразумевая что-то, маршал продолжил: — Я только что убил человека, что вёл дела с Вечной Ночью.

— Почему бы тебе не спросить Габсбурга? — сказал Каин.

Линь Ситан ответил вопросом:

— Означает ли это, что вы знаете о принадлежности связанного с этим человеком посланника к вампирам?

Король Демонов не смог удержаться от смеха, когда осознал, что попался в словесную ловушку:

— Хорошо, все награды будут твои.

Заявление Короля Демонов было чрезвычайно важно, ибо все планы, которые Совет Вечной Ночи строил в отношении Пустотного Континента, окажутся остановлены.

Достигнув своей цели, Линь Ситан больше не спрашивал ни о чём другом. Он сказал прямо:

— Пришло время заканчивать, но не ждите, что я приму всё стоя. Лучший конец для солдата — умереть в бою.

Король Демонов спросил:

— У тебя остались какие-нибудь последние желания?

Линь Ситан на мгновение растерялся:

— Сначала я хотел пойти и кое с кем повидаться… — он взглянул на принца с улыбкой: — Но Лорд Габсбург прибыл слишком быстро и не оставил мне много времени. Ах, всё в порядке, не беспокойтесь, в конце концов это значения не имеет.

Под конец слов аура Линь Ситана резко возвысилась, и в этом лишённом света мире начали мерцать пятнышки звездного света. Пускай они и были чрезвычайно слабы и малы, в конце концов им всё-таки удалось прорваться сквозь безграничную тьму.

Домен: Просачивание Полюса Небес!

Линь Ситан раскрыл свой домен в полную силу перед двумя могущественными врагами.

Руки Короля Демонов слегка шевельнулись, но, после недолгих колебаний, Высший сказал:

— Габсбург, пожалуйста, проводи его в путь.

Когда его голос затих, пространство перед троицей внезапно преобразилось: все они теперь стояли на расстоянии в сто метров друг от друга, на базовом диапазоне атак божественного воителя.