Глава 117. Энтони, декан Академии

Энтони было 63 года, но, в отличие от дряхлого Бейла, его тело всё ещё было очень здоровым и сильным, а руки и ноги были такими же проворными, как у молодого человека. Он также был полон энергии и, скорее всего, мог дожить до ста лет.

В семь часов утра он всё ещё был в Академии магии Восточной бухты. Но к 8 часам он уже был в Спрингс-Сити и обсуждал с большой группой старших офицеров назначение армейского мага. К 3 часам дня он, в основном, определился с наиболее подходящим кандидатом.

Экспедиция с армией будет стимулирующей задачей. Хотя маг пройдёт некоторые специальные процедуры, экспедиция всё равно потребует мага с некоторой физической силой. Поэтому магам, задействованным в армии, было не старше 40 лет. По мнению Энтони, одним человеком, который больше всего соответствовал должности, был Даррис, первый гений молодого поколения в Академии.

В юном возрасте 30 лет Даррис уже успел стать магом 4-го уровня, и его будущее выглядело очень многообещающим. Энтони увидел тень своего прошлого в молодом Даррисе, поэтому он хотел дать ему шанс, чтобы накопить опыт и авторитет.

Первоначально он также рассматривал свою ученицу Эрреру. К сожалению, она была женщиной, поэтому она не подходила для этой должности. В мире магии не было никакой дискриминации между мужчинами и женщинами — на самом деле, было много могущественных женщин-магов. Но в этом случае такая красивая женщина, как Эррера, работающая в армии, вероятно, была бы плохой идеей.

В 6 часов вечера Энтони присутствовал на роскошном ужине, который специально для него приготовил Король Леон. После всех поверхностных поздравлений и общественных церемоний, было уже 8 часов. Затем он устремился к Дворцовой портальной башне дворца, готовый вернуться в Академию.

До сих пор всё было в соответствии с его планом, и ничего не произошло, что отвлекло его от расписания. В целом, на этот раз он остался доволен поездкой в столицу.

Хотя Энтони не всегда любил посещать эти утомительные встречи и ужины, он понимал, что это был его долг как декана Академии магии Восточной бухты. Всё это потратило впустую целый день его времени, но теперь, когда всё было улажено, он хотел вернуться как можно скорее, и не хотел тратить больше ни одной секунды в городе.

Окутанный мерцающим сиянием волшебной ауры, Энтони, наконец, вернулся в Академию, место, где он провёл почти 40 лет своей жизни. Но когда он спускался из башни портала, Энтони нахмурился, почувствовав, что с Академией сегодня что-то не так.

Под руной портала, Максим, маг, ответственный за обслуживание башни портала, стоял там тихо с бровями, слегка нахмуренными и мрачным лицом. Энтони сразу почувствовал, что его что-то беспокоит.

«Максим, что случилось?» спросил Энтони, нахмурившись. Его белая борода, казалось, выступала в конце, его ноздри раздувались, а его толстые губы и круглые глаза были пронзительными. Он не выглядел явно сердитым тогда, но его черты, тем не менее, были очень внушительными.

Максим тут же почтительно поклонился декану, а затем взволнованным голосом сказал: «Сэр, возникла проблема.»

«Что случилось?»- спросил декан.

Лицо Энтони опустилось, и воздух вокруг него стал подавленным. Элементы в его окрестностях начали агитировать пока малюсенькие торнадо начали формироваться в воздухе вокруг него — это было влиянием мощного мага 7 уровня, которое зависело от его окружения

На лбу Максима начали образовываться холодные шарики пота, он знал, насколько бурным может быть нрав декана. Несмотря на то, что он немного смягчился с возрастом, гнетущей атмосферы, которая пребывала сейчас, когда он был в плохом настроении, было достаточно, чтобы запугать кого-либо. На самом деле, любой, кто не привык к этому, может даже испугаться.

— Сэр, у меня пока нет подробностей, — сказал Максим, — но все мастера-маги ждали Вас в зале истины, так что Вы получите гораздо больше информации, когда доберётесь туда.»

В зале истины проходили важнейшие заседания Академии. Только маги 3-го уровня и выше имели право посещать собрания, проводимые здесь. Вообще, эти маги были элитой Академии.

И прямо сейчас там собрались все мастера-маги. Даже Максим, маг 5 уровня, не хотел раскрывать какие-либо детали сам. Энтони предположил, что причина этого волнения неизбежно должна быть серьёзной. Его брови теперь были сильно нахмурены, просто думая об этом.

Он заставил себя сохранять самообладание и следовал за Максимом до самого Северо-Восточного угла Академии, до зала истины.

По пути они встретились с учениками мага, которые, казалось, не обращали внимания на ужасную ситуацию, нависшую над Академией. Их выражения не несли ни беспокойства, ни волнения, и когда они столкнулись с деканом, они поклонились ему и быстро ушли.

Это открытие заставило Энтони почувствовать облегчение. Хотя нынешняя ситуация глубоко его расстроила, он по-прежнему рад, что высшие должностные лица скрывали от учеников всё. Это тем самым предотвращает проблему от скандала или распространения паники по всей Академии.

Через пять минут они прибыли к входу в зал истины.

Магический барьер зала истины был активирован, и пурпурная полукруглая преграда охватила весь зал. Это помешало кому-либо снаружи подслушать или использовать магические заклинания, чтобы шпионить за тем, что происходило в зале.

Перед залом была толстая и прочная волшебная дверь. Максим бросился вперёд и открыл её декану. Через дверь Энтони заметил, что внутри не так много людей. Там было всего несколько человек, и большинство из них были седыми, старыми магами.

Максим не вошёл в зал, а отошёл в сторону, чтобы впустить декана. Энтони глубоко вздохнул и вошёл в зал, а затем сразу же запечатал волшебную дверь позади него.

Он оглянулся вокруг просторного зала и обнаружил, что за длинным столом Высшего совета Академии сидят пять магов-мастеров. Всего было шесть членов Совета: Гренчи, Фендан, Воссмир, Гансвайз, Андорра и Бейл – все присутствовали, кроме Бейла.

Когда они увидели Энтони, все пятеро встали на ноги и поприветствовали декана.

В середине зала стоял молодой человек со знакомой молодой женщиной рядом. Через некоторое время он узнал в женщине свою любимую ученицу, Мойру. Молодой человек рядом с ней выглядел очень молодым — ему, наверное, было не больше 20 лет. Тем не менее, Энтони чувствовал очень мощную ауру, окружающую его. Он должен быть как минимум магом 4 уровня.

«Кто это такой?» спросил очень удивлённый Энтони. Он никогда не слышал о маге 4-го уровня, которому было меньше 20 лет в этой Академии. Такой одарённый маг должен прославиться на всём Фируманском континенте. Но кто это может быть? Мог ли он быть Вейвером, знаменитым магом с юга?

Вейвер был 19-летний магом, чья мана уже достигла уровня-4. Он был известен как самый одарённый молодой маг среди человечества.

Линк сделал шаг вперёд и с одной рукой на груди и одной рукой за спиной почтительно поклонился.

«Меня зовут Линк Морани», — сказал Линк. «Я ученик мага Бейла.»

«Линк? О, это Вы», — сказал Энтони. «Да, верно, я помню, как читал Вашу диссертацию… Кстати, где Бейл?» Подозрения начали подкрадываться к Энтони. Если это действительно большая проблема, то должны присутствовать все шесть членов Совета. Так почему Бейл всё ещё не пришёл?

Эта странность заставила его забыть о своём удивлении и любопытстве молодого мага.

— Учитель, — сказала Эррера, после долгого вздоха, — Бейл вон там.»

Затем она указала на тёмный угол рядом со статуей. Когда Энтони оглянулся, он увидел три фигуры на стене, все из которых были сдержаны замком маны.

Энтони не мог видеть очень чётко на первый взгляд, поэтому он подошёл к фигурам и прищурился, чтобы лучше видеть. Когда он, наконец, смог разглядеть личность фигур на стене, он бессознательно сделал резкий вдох.

Среди трёх, один из них был почти сожжён до хрустящей корочки, со всеми обугленными волосами на голове. Его дыхание было затруднённым и неглубоким. Он выглядел ужасно, но не так ужасно, как два других рядом с ним!

Двое других потеряли почти всю свою плоть и мышцы. Всё, что у них осталось, это слой кожи, который покрыл их кости. Они ничем не отличались от голых скелетов. У одного из них светилось пламя в глазах, как блуждающие огоньки. И даже несмотря на то, что они были сдержаны Блокировкой маны, Энтони всё ещё чувствовал слабую, но пронзительную холодную ауру, исходящую от этих двоих.

«Но это же Лич!»- крикнул Энтони. «Нет, Бейл, это ты?»

Он знал, что произошло что-то ужасное, но он всё ещё не был готов к такому шокирующему откровению.

Хотя внешний вид Бейла изменился до неузнаваемости, он всё ещё был кем-то, кого Энтони знал почти 40 лет, поэтому он сразу узнал омерзительную фигуру как своего коллеги, так и старого друга Бейла.

Этот человек слегка пошевелился, потом тяжело вздохнул с сожалением.

— Да, Энтони, — сказал Бейл. «Это я.»

По мере того, как всё продвигалось к этой стадии, Бейл был теперь ничем иным, как убитым горем стариком. Он больше не был в том бешеном состоянии, в котором был раньше.

«Что случилось?» спросил Энтони отчаянным голосом. Затем он подошёл к ним и направил свою палочку на Шейда. «Он обманул тебя?»

Энтони всё ещё не мог поверить, что Бейл, маг, которого он знал все эти годы, встанет на путь чёрной магии.

«Это было моё собственное дело, — сказал Бейл. «Друг мой, боюсь, я подвёл тебя.»

К настоящему времени Бейл уже успокоился. Теперь, когда всё дошло до этого момента, он понял, что всё, что он сделал, было необратимым, и он даже не хотел продолжать жить. Сейчас он больше всего хотел мирной смерти.

Энтони погрузился в долгую тишину. После этого он повернулся к Мойре и сказал: «Мойра, расскажи мне, что случилось.»

Эррера кивнула. Потом она начала рассказывать, как она случайно почувствовала ауру чёрной магии на Даррисе и что-то заподозрила, поэтому она попросила Линка помочь ей исследовать их. Наконец, когда правда была обнаружена, Даррис напал на Линка, но был побеждён им. Затем она рассказала, как Бейл сбежал в Башню чёрного мага в Туманном бассейне и как он был побеждён и захвачен там. Она рассказала всё, что произошло, кроме точных деталей сражений, в которых они сражались, ничего не осталось скрытым.

Когда она закончила, Энтони внимательно посмотрел на Линка. Эррера сдержала свои слова ясно и просто, но серьёзная опасность, которую они, должно быть, пережили, была очевидна для Энтони. В объяснениях Эрреры были некоторые странные моменты, которые он тоже нашёл подозрительными, хотя сейчас не время задавать эти вопросы.

— Мой старый друг, — сказал Энтони, обращаясь к Бейлу, — у Вас есть что добавить?»

«Я полностью провалился как маг», — сказал Бейл, покачав головой. Он казался удручённым и скорбящим. «Мне нечего сказать в своё оправдание.»

«Даррис, что насчёт тебя?- спросил Энтони, вновь обращаясь к главному ученику Бейла.

Даррис был серьёзно ранен, и теперь ему пришлось столкнуться с внушительным присутствием Энтони, ситуация была чрезвычайной для него настолько, что он чувствовал дыхание.

«Я… Я не хочу умирать!» наконец-то он сказал.

Энтони глубоко вздохнул и долго молчал. Затем он обратился к остальным пяти членам Совета.

«Дамы и господа, Бейл, возможно, выбрал неправильный путь, но я считаю, что он на самом деле не совершил никаких серьёзных преступлений, и его знания и мудрость в области магии остаются ценными и впечатляющими. Я предлагаю навсегда заблокировать его ману и помешать ему когда-либо снова произносить заклинания и заключить его в тюрьму в башне Азуры. (Примечание: это тюремная башня Академии для магов, совершивших преступления. Что касается Дарриса, он должен быть лишён своей магической силы и передан в городской суд Речной Бухты, чтобы его судили за его преступления. А что касается … его…»

— Его зовут Шейд, — сказала Эррера. «Он Некромант 5 уровня.»

«Да, некромант Шейд, — продолжал декан, — что касается его, я считаю его виновным в самых жестоких преступлениях, и я предлагаю очистить его огонь в качестве наказания.»

Затем пять главных магов собрались и обсудили этот вопрос.

Некоторые из них считали наказание Бейла слишком мягким в свете явных доказательств того, что он действительно убил кучера Академии. Тем не менее, никто из них не поднял этот вопрос, потому что они не хотели оскорблять декана. В конце концов, Бейл был их давним коллегой, и, несмотря на все ошибки, которые он совершил, никто не был готов вынести ему суровое наказание. После долгих раздумий, второй самый могущественный Маг из Академии, Гренчи, встал и объявил свой вердикт.

«Сэр, мы все согласны с тем, что Ваше предложение было справедливым и мудрым», — сказал Гренчи.

Этот вопрос имеет первостепенное значение и должен решаться только высшими должностными лицами Академии, поэтому Эррера и Линк могли наблюдать только на стороне и не имели права участвовать в принятии решений. Как только вердикт был вынесен, судьбы Бейла, Шейда и Дарриса были запечатаны навсегда, без возможности изменения.

Бейл опустил голову и ничего не сказал. Никто не знал, какие мысли были в его голове в тот момент. Глаза Дарриса были безжизненными, и достаточно скоро, он не выдержал и рухнул на землю. Что касается Шейда, то он молчал на протяжении всего инцидента. Он знал, что ему конец, как только его пламя души будет сильно повреждено, поэтому он давно смирился со своей судьбой.

Энтони теперь повернулся к Эррере и Линку и проблеск гордости появился на его обычно мрачном лице.

«Вы оба, — начал декан, — рисковали своими жизнями, чтобы разоблачить тьму, которая скрывалась в Академии. И вы сделали это с осторожностью, чтобы сохранить доброе имя и репутацию Академии. Ваше мужество и мудрость заслуживают награды!»