Глава 157. Его слава распространится по всему континенту Фируман

В целом, атмосфера во время ужина в замке Морани на второй день возвращения Линка была довольно приятной.

После трапезы Линк вернулся к изучению свитка просветления в уединении своей комнаты и даже сумел использовать материалы, которые он привёз с собой из Академии, чтобы создать перезаряжаемое защитное магическое кольцо заклинаний. Это кольцо позволит вставить то же самое заклинание в кольцо даже после его использования.

И так, ночь прошла у Линка, проводящим своё время в одиночестве и усердно работая.

К девяти утра следующего дня похороны старого виконта продолжались, как и планировалось. Его тело было затем положено под землю около полудня, в то время как священник скандировал святые чтения. И таким образом, весь вопрос был решён.

Вскоре карета из Академии магии Восточной Бухты тоже была готова. К счастью, кучер был проницательным человеком, который скрылся в тот момент, когда он почувствовал, что прошлой ночью что-то было не так, и поэтому он пережил атаку тёмных эльфов невредимым.

Прежде чем они отправились, Лилит и Молли пошли в свои комнаты, чтобы упаковать свои вещи, в то время как Уортон и Клайд стояли во дворе, чтобы попрощаться со своим братом. Когда они ждали мать и сестру Линка, Линк передал кольцо, которое он создал прошлой ночью, Клайду в качестве прощального подарка.

«Я только что сделал это защитное магическое кольцо для Вас», — сказал Линк своему брату. «Наденьте его на левый указательный палец. Когда Вы хотите использовать заклинание, просто плотно нажмите на поверхность кольца большим пальцем, и Вы будете хорошо идти.»

Кольцо было сделано с Мифрилом, и оно выглядело внешне простым, хотя его внутренняя работа была сложной. Линк изготовил его с особой тщательностью, чтобы убедиться, что оно было самого высокого качества, что он мог управлять, хотя он не хотел, чтобы это выглядело слишком дорого, чтобы избежать привлечения мелкой ревности от других рыцарей, которые могут вызвать проблемы его брата.

Клайд сиял при упоминании магического снаряжения. Он надел кольцо и подумал, что оно кажется правильным — оно не было ни слишком плотным, ни слишком свободным, в то время как само кольцо не было слишком большим и причудливым, чтобы оно могло заманить любые нежелательные взгляды.

— Попробуй заклинание, — сказал Линк.

Затем Клайд продолжал нажимать большим пальцем на поверхность кольца и сразу же окутал его тело пеленой слабой ауры. Это было защитное заклинание, в которое Линк добавил свои собственные высшие модификации магических навыков — Эдельвейс.

Уровень-4 Эдельвейс был слишком сложным, чтобы быть закреплённым на кольце, поэтому Линк был вынужден использовать версию заклинания уровня 3. Как только он был уверен, что Клайд знал, как правильно освободить заклинание, Линк затем взмахнул палочкой над кольцом и зарядил кольцо своей маной, в то же время объяснив заклинание своему брату.

«Это защитное магическое кольцо, — сказал он Клайду, — и оно защитит Вас от любой атаки уровня 3 и ниже, будь то магическое заклинание или лезвие меча. Он также может в некоторой степени уменьшить мощность атак уровня 4. Вы можете использовать заклинание пять раз. После этого просто найдите мага, который сопровождал армию, и скажите им направить свою ману в него, и оно будет так же хорошо, как и новое.»

Клайд сразу понял из объяснения Линка, что это кольцо может означать разницу между жизнью и смертью для него на поле боя. Он был уверен, что кольцо должно стоить больше тысячи золотых монет. Клайд был безмерно благодарен своему младшему брату, но он просто не мог найти правильных слов, чтобы сказать. В конце концов, он просто молчал и поклялся себе, что теперь он должен упорно работать и стать выдающимся рыцарем в армии, чтобы он не подвёл своего брата!

Тем временем Уортон наблюдал за двумя своими братьями на стороне. Его глаза были зелёными от зависти к кольцу на пальце Клайда, но он знал, что он не должен ожидать, что Линк проявит к нему такую же вежливость, так как он плохо обращался с ним в прошлом.

К его удивлению, Линк внезапно подошёл к нему и вручил ему ещё одно кольцо Мифрила, которое выглядело идентично кольцу Клайда.

«Независимо от того, что произошло в прошлом, Вы всё ещё наш старший брат», — сказал Линк. «Это кольцо точно такое же, какое я подарил Клайду. Используйте свой большой палец, чтобы активировать его. Вы можете использовать его пять раз. Остальное я объяснять не буду.» Линк не собирался радовать Уортона подарком, он просто хотел убедиться, что у Уортона не будет причин для ревности или неудовольствия, что в конечном итоге может принести проблемы в будущем.

Уортон стоял неподвижно и не знал, как реагировать. Он хотел кольцо больше, чем что-либо ещё, но он боялся, что Линк может сыграть какой-то волшебный трюк на нём, поэтому он колебался, чтобы протянуть руку и взять кольцо.

«Чего же Вы ждёте? Просто возьмите!» сказал Клайд, раздражённый недоверием Уортона к собственной плоти и крови.

Уортон наконец-то пришёл в себя. Он потянулся за кольцом и крепко сжал его в руке, боясь, что Линк попытается его вернуть.

У Линка не было времени, чтобы развлечь поведение Уортона, поэтому он отвернулся от своего брата, как только он взял кольцо и ушёл, не сказав ни слова.

Уортон заметил холодные манеры Линка и вдруг почувствовал смущение от собственной ограниченности.

«Я действительно был так жесток к тебе в прошлом?» Внезапно спросил Уортон.

Именно тогда снежинки начали падать с неба. Горько холодный, зимний ветерок свистел по двору, и холод пронзил кожу, как маленькие ножи. Лилит и Молли были готовы сейчас и достигли входа в большой зал замка со своим багажом. Когда они вышли, порыв ветра дул на них, заставляя их обеих дрожать, как листья.

Линк оглянулся и заметил, что, хотя одежда его матери и Молли выглядела довольно плотной, они были сделаны из хлопка с юга, который не мог защитить их от холода.

Такая одежда не могла стоить больше пяти-шести серебряных монет. Даже купеческие семьи с немного большим достатком в городе Речной Бухты носили лучшую одежду. Подумайте об этом, даже ливрея кучера была сделана из гораздо лучших материалов, чем одежда его матери и сестры, но они были женой и дочерью виконта!

Очевидно, это был ещё одно из дел Уортона.

Линк повернулся к Уортону, нахмурившись. Он действительно не мог больше ничего ему сказать. Забудь об этом, — подумал он. Мама и Молли всё равно больше не вернутся в этот гнетущий замок. Как только мы достигнем города Речной Бухты, я куплю им самую красивую и плотную одежду, которую смогу найти. Это не будет стоить мне больше 100 золотых монет.

Уортон почувствовал острый взгляд Линка и пошевелил губами, как будто что-то сказал, но обычно болтливый Уортон внезапно обнаружил, что он привязан к языку и не может найти правильные слова. Впервые в жизни ему стало так стыдно за себя, что он захотел зарыться в землю и спрятаться в ней.

— Мама, Молли, давай сядем в карету, — сказала Линк. Экипаж высшей Академии Восточной Бухты был оснащён согревающей волшебной печатью, где было комфортно тепло, как весной, круглый год.

Две дамы всё ещё дрожали от холода, когда они бросились к экипажу. Обе ахнули в тот момент, когда вошли в неё, и сразу же были очарованы чудесами магии.

Затем Линк попрощался с Клайдом и последовал за своей матерью и сестрой в карету.

Как только они все разместились внутри, кучер поднял кнут, и карета медленно выехала из замка Морани.

Клайд стоял там во дворе замка, наблюдая, как изысканная синяя карета медленно исчезает из виду. Затем он вздохнул и повернулся к своему старшему брату рядом с ним.

«Я не знаю, заметили ли Вы это, Уортон, — сказал Клайд, — но очевидно, что рано или поздно репутация и слава Линка распространится по Фируману. Благодаря ему доброе имя нашей семьи поднимется на славные высоты. Если всё, что Вы хотели сделать со своей жизнью, это остаться взаперти в этом жалком замке, тогда просто игнорируйте то, что я собираюсь сказать. Но если Вы хотите подняться на более высокую станцию в жизни и увидеть больше мира, тогда пришло время подумать о том, как исправить ситуацию с помощью Линка, дорогой брат!»

Клайд видел за последние два дня, насколько могущественным был его младший брат. Он видел так много молодых людей, рекламируемых как следующая важная вещь или молодой гений в армии, но ни один из их навыков не мог сравниться с его собственным младшим братом!

Как только он сказал всё, что должен был сказать Уортону, Клайд спокойно вернулся в большой зал замка.

Между тем, его брат Уортон стоял там, разинув рот, не в состоянии хоть что-то ответить. Он нежно потёр голову, пока другая рука держала волшебное кольцо от Линка. Это было явно кольцо с гладкой поверхностью, но каким-то образом он мог поклясться, что он чувствовал его колючим в ладони, как будто он держал острую иглу в руке.

Карета двигалась быстро и в мгновение ока, они оставили замок Морани далеко позади.

«Мать, Молли, — сказал Линк, — Дикая местность Ферде слишком пустынна, чтобы жить прямо сейчас, и я ещё не поселился в этом месте. Но у меня есть домик, который служит штабом для моего отряда наёмников в Гирвентском лесу недалеко от города Речной Бухты. Ничего, если вы обе останетесь там, пока я сделаю своё поместье более гостеприимным?»

Покойный Виконт и его старший сын правили её жизнью, как тираны, в течение последних нескольких десятилетий, и, естественно, они никогда не спрашивали её мнения по любому вопросу. Она чуть не прослезилась от счастья, услышав, как её собственный сын с таким нежным и уважительным тоном спрашивает её мнение.

— Конечно, дорогой, — сказала Лилит. Недавно ей исполнилось сорок лет, но её лицо уже было покрыто морщинами и линиями. Это было свидетельством тяжёлой жизни, которую ей пришлось пережить с тех пор, как она вышла замуж за Морани. Но она была очень счастлива с тех пор, как Линк вернулся в замок два дня назад. Наконец, она могла искренне улыбаться от всего сердца, и это заставляло её лицо цвести, как цветок, поскольку она теперь выглядела намного моложе.

Старшая сестра Линка Молли тоже кивнула головой. В этом году ей исполнится 22 года, но она никогда раньше не выходила за пределы замка Морани. Как её отец, так и старший брат относились к ней так, как будто она была ещё одним из их имущества, которое можно было обменять, как они считали нужным, и никогда не проявляли уважения к ней как к человеку. Такая жизнь сделала её самооценку очень низкой, и она выросла застенчивой и робкой молодой женщиной.

Но Линк был радикально иным. Её младший брат говорил с ней в нежном тоне, он уважительно относился к ней. Даже когда Линк был жесток с ней, это было всё потому, что он заботился и беспокоился о ней. Не будет преувеличением сказать, что Линк дал ей новую жизнь.

Молли никогда не могла предвидеть, как её 22-й год окажется самым блаженным годом в её жизни.

Лилит была самая прекрасная девушка в графстве Иглобрюх, когда она была молода. Именно поэтому старый Виконт заметил её и попросил руки. К сожалению, Линк не унаследовал ни её внешности, в отличие от Молли, которая выглядела почти идентично её младшему Я. У Молли на голове было полно чёрных кудрявых волос, её глаза были чёрными ониксами, её кожа была гладкой, как масло, и её фигура была молодой и лёгкой. Тепло в карете и счастье и облегчение, которые она чувствовала, вырвавшись из лап своего отца и старшего брата, теперь вернули цвет к её лицу и сделали её взгляд положительно ангельским.

Линк нежно вздохнул, думая о судьбе матери и сестры. Они оба были нормальными людьми без талантов и способностей, и они страдали от таких издевательств со стороны его покойного отца и Уортона. Линк поклялся, что отныне он обеспечит им безопасную и счастливую жизнь, где они будут свободны от любых забот.

Затем он быстро достал два шёлковых мешка и наполнил их 50 золотыми монетами, которые затем отдал своей матери и Молли.

«Вы обе берёте эти золотые монеты», — сказал Линк. «Используйте их, чтобы заплатить слугам, как только мы достигнем города Речной Бухты. Потом я куплю вам новую одежду, украшения и тому подобное.»

Лилит приняла золотые монеты без каких-либо вопросов. Она знала, что Линк дал им больше, чем им нужно, но она могла просто сохранить их для Линка на случай, если они понадобятся ему позже.

Для Молли, однако, это был первый раз, когда она когда-либо видела эту сумму денег, и она не решалась принять её.

— Но Линк, — сказала она, — это слишком! Я не думаю, что нам нужно столько, чтобы платить слугам. Кроме того, разве они тебе не нужны, чтобы построить новое поместье? Разве Вы не должны сохранить эти золотые монеты для себя вместо этого?»

«Перестань так волноваться и просто возьмите деньги», — сказал Линк своей сестре. «Я найду способ построить своё поместье, так что вам не придётся беспокоиться об этом. Сейчас вы должны сосредоточиться на адаптации к новой жизни.»

— Хорошо, тогда, — ответила Молли. Затем она взяла денежный мешок от Линка с лёгким и радостным сердцем. Она никогда не знала, как хорошо чувствовать себя избалованной членом семьи, где заботились о её счастье.

До конца путешествия Линк даже не читал и не изучал учебники по магии, как обычно. Всё, что он хотел сделать, это неспешно поговорить со своей матерью о том, с чем он столкнулся и испытал в мире. Молли сначала слушала их тихо. Затем она постепенно расслаблялась и периодически вступала в разговор. В целом, трое из них провели приятное путешествие в город Речной Бухты, так как все были, наконец, расслаблены и счастливы.

Поскольку Линк возвращал свою семью в город Речной Бухты, карета с эмблемой зелёного листа входила в магическую Академию Восточной Бухты. Внутри был мужчина средних лет с простой внешностью, но великолепной одеждой, который держал ожерелье Мифрила в левой руке и волшебный браслет в правой руке, оба с изысканным знаком летящей птицы на них, означающим, что это было сделано Линком. Этого человека звали Уортер. Он был владельцем процветающей торговой фирмы Зелёный Лист.

Когда он вошёл в Академию, Уортер сразу же столкнулся с удивительным видом высоких и нетронутых магических башен, достигающих облаков. Но в его голове была только одна вещь.

Этот маг Линк создавал часть за частью магическое снаряжение, которое могло даже опозорить старых мастеров, подумал Уортер. Если бы я мог как-то убедить его работать со мной, моя слава и богатство, несомненно, распространились бы по всему королевству!

Как непревзойдённый торговец, чудеса магии и заклинаний ничего не значили для него, и он не имел никакого реального уважения к магам. В его голове была только одна цель, и это было, чтобы получить все деньги, которые были на континенте Фируман в его карманы.