Глава 159. Денежное стимулирование (часть 2)

Вартер навострил уши в тот момент, когда он услышал Рилай произнося слово «наставник». На его лице появилась дружелюбная улыбка, и он мгновенно наклонил голову вперёд и бросился к фигуре, к которой девушка только что обратилась в качестве наставника.

— Сэр, — благоговейно сказал он, — для меня большая честь встретиться с Вами.

Вартер взглянул на человека перед ним, когда он говорил. То, что он увидел, был очень молодой человек с чёрными волосами и чёрными глазами, чьи взгляды были простыми и ничем не примечательными. Если бы не синяя мантия волшебника, в которую он был одет, и палочка в руке, Вартер был уверен, что этот молодой человек может исчезнуть на оживлённой улице, полной людей. Единственными поразительными чертами этого молодого человека были его глаза.

Его глаза были исключительно тёмными, но они были настолько ясными, что, казалось, светились. На первый взгляд, Вартер думал, что они сияют невинностью ребёнка, но после более пристального взгляда он понял, что на самом деле они были такими же глубокими и тёмными, как ночное небо. Они были настолько глубоки, что никто не мог постичь дна их глубин независимо от того, как долго они смотрели на них.

Только тогда, Вартер вдруг почувствовал некий устрашающего давления на него взгляд. Он был ошеломлён таинственной силой, которую излучал этот молодой человек, и был вынужден смотреть вниз, чтобы избежать этих ужасающих глаз.

Думаю, слухи были верны, подумал он. У магов действительно есть могущественные души, которые могут разрушить слабовольный дух взглядом.

Будучи торговцем, Вартер в молодые годы был коммивояжёром, который путешествовал по всему королевству. Он видел много вещей в своих путешествиях, поэтому он понял, как ошибался, недооценивая Линка только из-за его молодого возраста.

«Кто ты такой? спросил Линк, слегка озадаченный присутствием незнакомца в магической башне.

«О, прости мои манеры. Я — Вартер», — сказал он. «У меня есть торговая фирма «Зелёный Лист», и я пришёл обсудить с Вами вопросы бизнеса.» Когда он говорил, Вартер вытащил ожерелье Мифрила перед Линком. Он мог догадаться по реакции Линка, что это действительно его творение.

Линк мог видеть мотивы Вартера, чтобы прийти сюда в мгновение ока. Он, должно быть, был привлечён своими навыками чар и хотел использовать их, чтобы привлечь больше золотых монет в свои карманы.

Как бы то ни было, этот человек проницательный, думал Линк. Но даже несмотря на то, что он был впечатлён хитростью человека, ему всё равно нужно было доказать свою искренность, прежде чем Линк согласится сотрудничать с ним. Кроме того, Линк спешил встретиться со своим наставником по срочным делам прямо сейчас, поэтому у него ещё не было времени принять предложения купца.

«Следуйте за мной», — сказал Линк.

«Ах…да, сэр.» Вартер увидел, что есть надежда, поэтому он действовал ещё более благоговейно и внимательно следил за Линком в Башне мага.

Рилай продолжала говорить Линку всё по пути, рассказывая ему о недавних событиях в Академии, а затем задавала ему вопросы о магии. Линк отвечал время от времени с улыбкой на лице. Он внимательно выслушал пересказ Рилай о том, что произошло в Академии, пока его не было. Что касается её вопросов, Линк сумел ответить на них коротко и ясно, а Рилай слушала его с ярким блестящим взглядом, её лицо проявляло максимальное уважение к её наставнику.

Как только они доберутся до магической башни, все ученики, мимо которых они прошли, сразу же преклонятся перед Линком, независимо от того, что они делали в то время. На их лицах Линк видел намёк на уважение и трепет, которого не было раньше. Линк нашёл это изменение любопытным, хотя он не успел задать вопрос прежде чем Рилай предложила ответ.

«Все слышали о том, что произошло на Джейд-Стрит, учитель», — сказала она. «Вы спасли жизнь принца высоких эльфов и даже победили трёх тёмных эльфов! Все маги Академии были впечатлены Вами — даже декан Энтони сам Вас хвалил!»

Два дня назад король отправил специальных посланников в Академию, чтобы доставить награды Линку, и публично объявил о своём вкладе в королевство, так что теперь это стало известно общественности. Естественно, маги в Академии могли понять значение достижений Линка даже больше, чем миряне, поскольку они были более рациональными и имели больше знаний о том, что происходило в магических сражениях.

Три тёмных эльфа — один воин уровня 5, один был магом 4 уровня, а другой убийца 4 уровня — настиг пресловутых «трёх Мушкетеров» серебряной Луны. Они были лидерами молодого поколения тёмных эльфов в Чёрном лесу и боялись за свою грозную силу. И всё же Линк в одиночку убил двоих из них и заставил оставшуюся бежать, чтобы спасти свою жизнь — как кто-то мог обладать такой могучей силой?

Маги были гордыми людьми, особенно среди сверстников. Независимо от их талантов, они всегда будут вынуждены конкурировать друг с другом. Но на этот раз достижения Линка были слишком исключительными, чтобы они знали, что они никогда не смогут сравниться с ним. Маги того же возраста, что и Линк, всё ещё соперничали, чтобы увидеть, чьи волшебные свитки были лучше и кто мог произвести их больше. Тем временем Линк уже достиг того уровня, когда его таланты затмили таланты пресловутых трёх мушкетеров серебряной Луны и были признаны самим королём Леоном!

Как они могли не уважать такую исключительную фигуру?

Маги за пределами башни магов Эрреры были несколько более сдержанными в проявлении уважения к Линку. Но все хорошо знали его здесь, в башне магов; они даже гордились тем, что богоподобная мощная фигура возникла в своей башне магов, поэтому они не стеснялись показать ему уважение, что даже граничило с благоговением.

Это была просто человеческая натура, хотя, в глазах Вартера, зрелище было немного более удивительным. Теперь он всё больше беспокоился о будущем, которое может быть в запасе, если он в конечном итоге будет сотрудничать с такой видной фигурой.

Он уже достиг такой степени известности и репутации? Вартер задумался. Какие нелепые требования он предъявляет ко мне?

Хотя Линк гордился тем уважением, которое он заслужил от учеников мага в Академии, он был тихим и интровертированным по своей природе, поэтому в его выражениях не было и следа высокомерия. Он даже слегка поклонился в ответ всем тем, кто поклонился ему по пути.

Вартер тут же вздохнул с облегчением при этом взгляде. Он кажется скромным молодым человеком, подумал он. С ним не будет слишком сложно справиться, если мы будем работать друг с другом.

С этими мыслями Вартер последовал за Линком прямо на второй этаж магической башни. Как только они достигли вершины лестницы, Линк обернулся и обратился к Вартеру с извиняющимся тоном голоса.

«Мистер Вартер, — сказал он, — есть срочный вопрос, о котором я должен доложить своему наставнику без промедления, поэтому я должен оставить Вас на минутку. Вы не могли бы подождать в холле?»

«Нет, никаких проблем! В ответ Вартер поспешно покачал головой.

«Рилай, пожалуйста, позаботьтесь господине Вартере, пока меня не будет», — сказал Линк.

«Оставьте это мне, наставник», — ответила Рилай. Затем она с улыбкой повернулась к Вартеру и сказала: «Таким образом, господин, Вы должны попробовать популярный напиток здесь, в этой магической башне, он называется «живые пузыри», и это удивительно. Я уверена, что Вы полюбите его, когда Вы попробуете его!»

«Эм… да, я попробую. Спасибо, — неохотно ответил Вартер. У него не хватило духу отказаться от предложения. Он не был уверен, что молодая девушка была права, предполагая, что ему понравится звук названия, данного этому напитку.

Тем временем Линк уже поднимался по лестнице на верхний этаж. Он мог слышать звук, как бассейн стихий используется, когда он проходит мимо него. Линк знал, что это должно быть Элиард внутри усердно работает, как всегда.

Как только он достиг четвёртого этажа, Линк достал свою палочку и активировал руны на двери Эрреры. Ему повезло на этот раз, так как дверь открылась через несколько секунд. Голоса можно было услышать из гостиной, что для Линка было любопытным, так как он не ожидал, что у Эрреры будет компания. Он слегка оживился и бросился в гостиную.

В тот момент, когда он сделал поворот вокруг стены между дверью и гостиной Эрреры, Линк был встречен видом двух людей там — ну, если быть точным, там были на самом деле человек и молодая женщина-гном. По тому, как она одевалась, гном тоже казался магом.

Линк сосредоточил всё своё внимание на чувстве энергии маны. Через несколько секунд он увидел, что его наставник Эррера достигла ранних стадий 6-го уровня, в то время как этот гном уже был на вершине 6-го уровня и скоро прорвётся на 7-й уровень. Это означало, что она была ещё более могущественной, чем Эррера!

Линк был шокирован этим. Что сейчас происходило? В Фирумане настолько много молодых талантливых магов, что они могут быть найдены в любом месте? Этой девочке-гному не может быть больше 18 или 19 лет! Как она могла обладать такой могущественной маной?

Два человека в комнате повернули головы к Линку немедленно, когда они услышали его шаги.

«Говори о дьяволе», — сказала Эррера с нежной улыбкой на лице без намёка на удивление. «Вот Вы где.»

Девушка-гном, с другой стороны, проявляла большое любопытство в своём выражении, когда она смотрела на Линка сверху вниз. Она была чуть больше трёх футов ростом, примерно такого же роста, как восьмилетняя или девятилетняя девочка-человек. У неё было такое лицо, которое выглядело благородно и достойно, и её кожа была гладкой как поверхность вазы. Однако больше всего выделялись её светло-голубые глаза, которые выглядели такими яркими и чистыми, что они могли даже заставить кого-то подумать о том, чтобы выдолбить их и оценить их как пару драгоценных камней.

«Так это Ваш любимый ученик, да?» сказала девочка-гном со смешком. «Он выглядит таким простым и обыденным.» Её голос был чётким и несколько похож на человеческого ребёнка в своей невинности, но он был смешан с более зрелой глубиной, придавая ему причудливое и незабываемое качество.

Эррера знала, что она просто шутила, поэтому она не ответила на её насмешки и продолжила знакомить её с Линком.

«Линк, это Элин, — сказала она, — Леди Фортуна гонки Ябба.»

Раса Ябба была официальным названием для группы людей, которых люди обычно называли гномами, по общему признанию, с намёком на насмешки и презрение. С другой стороны, леди Фортуна… Линк вздрогнул при упоминании этих двух слов. Теперь неудивительно, что она источала такую сильную ману.

Леди Фортуна расы Ябба была гениальным магом, рождённым силой мистической судьбы. Её самый мощный талант заключался в тайном заклинании пророчества, и благодаря этому народ Яббы относился к ней с большим уважением.

В своей предыдущей жизни Линк столкнулся с леди Фортуной спустя восемь лет после выхода игры. К тому времени раса Ябба была почти полностью стёрта с лица земли тёмными эльфами и армией Тьмы. Их Леди Фортуна совершенно отличалась от невинной маленькой девочки перед ним. Она страдала от невыразимых пыток тёмной стороны и была так изуродована, что спряталась под толстым плащом.

«Слава света мертва. Тьма опустилась. Всё, что я вижу в будущем — это мир, полностью покрытый кромешной темнотой.» Это были слова, которые игроки услышат от Элин, когда они впервые наткнутся на неё, и она произнесёт их голосом, который был пропитан печалью.

Линк когда-то выполнил ряд задач, которые Элин выдала в игре, которая включала в себя поиск и сбор магических материалов. Как только все материалы будут собраны, Элин откроет самое последнее пророчество в своей жизни.

В своём пророческом видении Господин Нозама и его армия сошли на царство света, и человеческая раса была на грани уничтожения. Все десять тысяч магов в магическом легионе высших эльфов были убиты в бою. Всё Царство света вошло в Апокалипсис.

Увидев это окончательное видение, казалось, что мана Элины исчерпала свои пределы, и её душа достигла критической точки. Затем она пожертвует остаток своей души игроку и даст им вечное благословение, чтобы всегда поддерживать добродетель Бога света.

«Я сдаюсь, прости меня.»

Это были последние слова, которые Элин прошептала перед тем, как упала и умерла. Её чёрный плащ отвалился и показал тело, настолько изуродованное пытками, что это было чудо, что она не разлетелась на куски задолго до этого.

Это была одна из десяти самых страшных и душераздирающих миссий в игре. Бесчисленные женщины-игроки пролили горькие слёзы за трагическую смерть Элин и поклялись огнём в своих сердцах, что они спасут мир.

Сам Линк был глубоко потрясён этим инцидентом. Он мог ясно вспомнить, как он поклялся себе, что не успокоится, пока Нозама не будет побеждён!

Но это был другой мир в другой жизни, в конце концов, здесь всё может получиться по-другому. Линк тут же покачал головой, чтобы очнуться от задумчивости, и почтительно поклонился Элин.

— Для меня честь познакомиться с Вами, мадам, — сказал Линк.

«Нет, нет, нет!» Элин вперемешку с шуткой покачала головой. «Не называйте меня «мадам»! Я всего лишь 25-летняя маленькая девочка!» У Ябб обычно была продолжительность жизни до 150 лет, и они достигли совершеннолетия только в возрасте 30 лет, и в этом случае Элин была фактически девочкой, а не взрослой.

Лицо Линка почти побагровело от смущения, когда он заметил оплошность, которую он совершил.

Эррера заметила, как неловко всё складывается, поэтому она пришла на помощь.

— Прекратите, Элин, — сказала она. «Разве Вы не проделали весь этот путь, чтобы встретиться с ним?»

«Хорошо, Винни, я перестану дразнить Вашего любимого ученика, — сказала Элин. (Винни было имя, которым её называли самые близкие друзья Эрреры.)

«Винни написала мне в письме, что нашла избранного Лорда света», — сказала Элин, её игривые выражения теперь исчезли и заменились серьёзными. «Я должна признать, что я ей совсем не поверила. Вот почему я пришла сюда — чтобы встретить человека, который получил такую высокую оценку от Винни.»

Линку удалось успокоиться. Он медленно подошёл к стулу неподалёку и присел.

«Но Бог света действует таинственным образом», — сказал Линк, улыбаясь. «Как такие смертные, как мы, когда-либо смогут увидеть его планы? Простите, но боюсь, я не знаю, как доказать Вам, что я действительно избранный.»

— Не волнуйся, — сказала Элин, — у меня есть свой метод.» Когда она говорила, Элин достала стопку карт, которые, казалось, были первозданного качества. Карты даже слегка светились аурой магии, придавая ей таинственный вид.

Когда Линк смотрел на карты уведомление появилось на интерфейсе.

Карты Таро души

Качество: Эпический

Эффекты: инструмент гадания, созданный силой души Леди Фортуны. Есть в общей сложности 66 карт, и этот инструмент имеет сильную пророческую силу.

(Примечание: это предмет, эксклюзивный от Леди Фортуны.)


— Мне нужна капля твоей крови, — сказала Элин, раскладывая карты Таро одну за другой на столе.