Глава 498. Сороконожка в Море Пустоты

Площадь Дракона

Королева Красных Драконов приняла свой драконий облик. Прежде чем позволить Линку сесть на её спину, она повернулась к нему и сказала: «Теперь закрой глаза».

«Почему?» — с любопытством спросил Линк. И все же он закрыл глаза.

«Мне нужно поглотить в моё тело дракона. Это может показаться шокирующим, и я действительно не хочу показывать тебе мои ужасные клыки. Ты, вероятно, возненавидишь меня за это. А знаешь что, наверное, недостаточно будет просто закрыть глаза, мне нужно наложить на тебя заклинание оцепенения».

Пока она говорила это, Линк почувствовал её силу Дракона. Должно быть, она уже наложила на него свое заклинание.

Заклинание мгновенно притупило все чувства Линка. Мало того, что его окружение потемнело, он также не мог ничего слышать или чувствовать что-либо вокруг себя. Затем Линк почувствовал, как его поднимают и спускают по теплой трубе.

Пять секунд спустя снова послышался голос Королевы Красных Драконов. «Хорошо, теперь ты можешь открыть глаза».

Когда Линк открыл глаза, он обнаружил, что плавает в массе неизвестной жидкости. Вокруг него было пятно красного света, и, как ни странно, он заметил, что может нормально дышать.

Ощущение было почти как в утробе матери.

С внезапным щелчком смутное пятно красного света вокруг Линка исчезло, и на его месте появилось волшебное зеркало, дающее полный обзор того, что в этот момент видела Королева Красных Драконов.

«Ты видишь это?» — голос Гретель грохотал снаружи.

«Да, я все ясно вижу, и это потрясающее зрелище», — воскликнул Линк. Он никогда не чувствовал такого комфорта, как в этой чревеобразной комнате. Это казалось таким прекрасным местом, чтобы просто откинуться на спинку кресла и дремать столько, сколько он хотел.

Голос Гретель снова грохотал, на этот раз с намеком на удовлетворение: «Это называется везикула. Первоначально она использовалась для размещения пассажиров. После поколений эволюции, хотя она по-прежнему сохраняет свою функцию в качестве отсека для пассажиров, мы перестали позволять использовать его посторонним».

«Если это так, зачем было напрягаться? Я думаю, что поддержание везикулы требует большого количества энергии». Это была одна из многих причуд Линка; всякий раз, когда что-то казалось ему нелогичным, он пытался понять это с помощью логических суждений.

Гретель рассмеялась, не дав Линку ответа. «Хорошо, достаточно вопросов. Я взлетаю!»

Сквозь волшебный взгляд в везикуле Линк увидел, как Гретель взмывает в воздух. Затем она сделала большой шаг вперед, и ее большое тело дракона растаяло сквозь рябь.

Во внешнем мире Линк мог видеть трещины, в огромных количествах исходящие по зеленым плиткам на площади. Это было результатом пространственных вибраций, постоянно излучаемых из тела дракона. Но это было тривиальным делом по сравнению с эффектами Переноса меж царствами.

Спустя две секунды тело Гретель полностью погрузилось в глубины пространства. Малиновая сила дракона скрывала все ее тело, создавая видимость сверкающего хрустального дракона.

Их сразу же охватило фантастическое зрелище, блестящие силуэты, танцующие вокруг пространственного полотна внутренних областей Фирумана. Когда они пробирались глубже в пространстве, свет вокруг них постепенно угас. Вскоре они полностью погрузились во тьму.

Весь процесс мало чем отличался от погружения в глубины океана. Единственное отличие заключалось в том, что ныряльщик в конце концов достигнет дна океана, тогда как в самых дальних областях космоса стояла стена между царствами. За этой стеной лежало Море Пустоты.

Пространственный Барьер в Долине Дракона был почти непроницаемым, особенно вокруг Храма Драконов. Он действовал как сдерживающий фактор против любых попыток вторжения из Моря Пустоты.

Неся Линка внутри нее, Гретель плыла более минуты. Тьма полностью поглотила их в тот момент. Затем Линк увидел перед собой проблеск света. Королева Красных Драконов сказала: «Хорошо, мы в Море Пустоты».

С его точки зрения Линк мог видеть, что белый туман окружил тело Королевы Красных Драконов, ужасно ухудшая её зрение. Сквозь туман внезапные вспышки света мелькали время от времени. Линк также мог разглядеть пару вихрей, вращающихся на расстоянии.

«Хорошо, я собираюсь двигаться вперед. Видимость низкая, и может скрываться опасность, поэтому мне нужно сосредоточиться. Если на нашем пути будет метеорит, ты должен сказать мне», — сказала Гретель.

«Понял», — сказал Линк. Затем он заметил, что Гретель начала удаляться от царства Фирумана. Дорога перед ними была размытой, чреватой всевозможными опасностями. Не смея позволить ничему отвлекать его даже на мгновение, Линк широко раскрыл глаза, осматривая окрестности на протяжении всего их путешествия.

Королева Красных Драконов медленно плыла вперед по морю. Примерно спустя пять минут (все измерения времени проводились Линком, используя Фируман как точку отсчета, так как понятие времени само по себе бессмысленно в море Пустоты), Линк заметил, что мир Фируман полностью исчез из виду позади них. Теперь они были окружены со всех сторон туманными шарами света и энергии.

В таком месте можно легко заблудиться без опорной точки в пространстве, и, вероятно, дрейфовать дальше через море Пустоты без конца. Линк внезапно вспомнил, что древние мудрецы, бежавшие из Фирумана, должны были плыть через Море Пустоты в течение нескольких месяцев, прежде чем, наконец, смогли вернуться в царство Фирумана. Такой подвиг был не чем иным, как чудом.

Королева Красных Драконов значительно замедлилась. Теперь она чувствовала себя еще более нервной. Линк чувствовала, как ее сердце бьется еще более неудержимо, в результате чего температура в его пузыре повышается.

«Линк, ты что-то видишь?» — прозвучал голос Гретель.

«Нет, только те шары энергии вокруг нас. Я не вижу ничего конкретного».

Гретель продолжала лететь вперед.

Вскоре после этого Линк внезапно увидел черную тень, мелькнувшую в белом тумане. Он напрягал зрение, но ничего не мог разглядеть.

«Я думаю, я вижу что-то движущееся», — прошептал Линк.

Пульс Гретель ускорился еще больше. Она замедлила ход, и ее тело приняло оборонительную позу. «Я тоже его чувствую. Оно, вероятно, живое существо. Я чувствовала, как оно смотрит на меня.

Гретель теперь чувствовала себя еще более нервной. У нее не было большого опыта поездок через Море Пустоты.

„Почему бы нам не повернуть назад сейчас же? Как только моё тело дракона полностью восстановится, мы можем вместе вернуться в Море Пустоты. Нам нужно подождать всего лишь три месяца, пока тело моего дракона полностью не исцелится, это не так долго“, — предложил Линк. Это было слишком опасно — продолжать двигаться вперёд, особенно имея неопознанный объект, пристально смотрящий на них с расстояния.

Что касается Астрального Метеорита, им не нужно было сразу его искать. Вероятно, они нашли бы его после нескольких вылазок в Море Пустоты.

Гретель на мгновение замолчала. Затем она сказала: „Хорошо. Жаль, что мы не нашли метеоритов“.

Почувствовав координаты Фирумана, она начала возвращаться к нему. Через час внезапно черная фигура пробежала сквозь туман и столкнулась с телом Гретель.

Благодаря настороженности Гретель, когда появилась черная фигура, она сразу же наклонилась в сторону и плюнула на нее свое Дыхание Дракона.

Все это было сделано одним плавным движением, и черная фигура приняла полный удар от ее атаки.

Дыхание Дракона Королевы Красных Драконов имело диаметр более пяти футов. Его энергия была чрезвычайно концентрированной. Когда взрыв энергии ударил в черную фигуру, его скорость была резко снижена.

Однако вместо того, чтобы отлететь назад, он постепенно продолжал испытывать прилив энергии из челюстей Гретель.

Когда он двинулся в сторону Гретель, Линк сумел ясно увидеть форму существа. Его тело было сероватого цвета, и оно напоминало гигантскую сороконожку. Его длинное узкое тело было около 50 футов и усеяно бесчисленными черными ногами с обеих сторон.

Его ноги, казалось, не были созданы для ходьбы, а скорее служили узкими линиями весел, толкающими черную фигуру через Море Пустоты.

Линк был ошеломлен. Он видел такое существо и раньше, еще в игре, но существо перед ним прямо сейчас было значительно больше, чем его аналог в игре.

Вернувшись в игру, игроки просто называли ее многоножкой, но она была в сто раз более ядовитой, чем обычная многоножка.

„Будьте осторожны с его ногами, ваше высочество…“, — Линк не закончил предложение.

Гретель взмахнула хвостом в сторону сороконожки, которая теперь находилась в 60 футах от нее.

Движения сороконожки были ограничены, поскольку она все еще подверглась бомбардировке из-за Дыхания Королевы Красных Драконов. В результате она не смогла вовремя увернуться от её хвоста и получила от него удар.

Линк видел, что тело сороконожки было поражено хвостом дракона с такой силой, что сероватые осколки откололись с одной стороны его тела. Несколько её ног также были оторваны от удара.

На первый взгляд казалось, что Королева Красных Драконов одерживала верх. Тем не менее, Линк почувствовал, что что-то не так, и закричал: „Ваше Высочество, берегитесь её жала!“

Сказав это, Линк нажал рукой на везикулу, и поток Силы Дракона мгновенно прошел через тело Гретель.

Его Сила Дракона пришла от Гретель. Хотя его состояние претерпело некоторые изменения, оно все же могло слиться с Силой Дракона Гретель. Его Максимальная сила дракона теперь достигла 14,500, а у Гретель — более 20,000. Не было никакой вероятности, что объединенная Сила Дракона двух мастеров проиграет Легендарному существу 14-го уровня.

Хотя Гретель не знала, почему Линк сделал такое предупреждение, она не смела расслабляться. С гулом вокруг нее образовался багровый барьер легендарного уровня. Она начала фокусировать свою Силу Дракона в барьер.

Сороконожка взвизгнула, и вдруг вокруг нее появилась рябь бурной черной энергии. Что было еще более пугающим, так это тот факт, что черные тонкие ноги вокруг неё, как ракеты, разлетелись в сторону Гретель.

Линк мог видеть черный дым, исходящий от каждой из его ракетоподобных ног. Он знал, что дым содержал яд.

Ноги существа беспрестанно врезались в барьер, круша его слой за слоем. К тому времени, когда двадцатая нога ударилась о барьер, он был тонким, как бумага.

„Его черный дым прожигает мой энергетический барьер!“ — закричала Гретель в панике. Она снова дыхнула своим драконьим дыханием на сороконожку.

На этот раз её атака была эффективной.

После осады барьера многоножка истощила большую часть своей силы. Она была отброшена взрывом Дыхания Дракона и исчезла в глубине Моря Пустоты.

Гретель не хотела больше продолжать свою борьбу и сразу же помчалась к царству Фирумана.

Через некоторое время она испугалась. „Не хорошо, мой хвост был поражен одним из укусов существа!“

Линк оглянулся и увидел, что на ее хвосте действительно были два черных жала. Даже с защитой драконьей чешуи кончик жала проник в ее кожу.

Должно быть, ее ужалили, когда она взмахнула хвостом в сторону сороконожки.

Яд был действительно сильнодействующим. Гретель закричала от боли, и Линк увидел, что ее зрение начинает размываться. Ее траектория полета становилась еще более странной.

„С тобой все в порядке?“ Линк чувствовал, что Сила Дракона Гретель быстро тает. Он начал паниковать и продолжал изливать часть своей Силы Дракона в тело Гретель.

„Яд поглощает мою силу. Нет, он также затуманивает мой разум …“

Ситуация ухудшалась с каждой минутой. Однако, как ни странно, Линк заметил, что яд не вошел в везикулу. Он чувствовал себя прекрасно, даже вдыхая жидкость вокруг себя».

В этот момент Линк увидел черную фигуру, плывущую вдали. Он тут же закричал: «Смотри, метеорит!»

Все еще в состоянии слышать его, Королева Красных Драконов оглянулась и тоже заметила метеорит. Ей удалось схватить его в свой коготь, и, как пьяница, он неуверенно продолжила свой путь к Фируману.

Через полчаса огромное пространство света появилось перед ними. Это было царство Фируман.

Состояние Гретель ухудшилось до такой степени, что теперь она не могла различить левую сторону от правой. В конце концов она неуклюже ворвалась сквозь пространственную стену Фирумана.

Пройдя три минуты в космосе, они оба наконец добрались до Фирумана.

Сквозь то, что осталось от волшебного взгляда из везикулы, Линк увидел, что теперь они были на высоте тысячи футов над землей. Однако под ними была не Долина Дракона, а огромный остров посреди океана. Густой лес покрывал остров, с некоторыми признаками цивилизации тут и там. Архитектурный стиль острова отличался от всего, что они видели на континенте. Без предупреждения волшебный взгляд из везикулы исчез.

«У меня закончилась энергия. Боюсь, я не смогу совершить безопасную посадку. Тебе лучше выйти оттуда, Линк».

В везикуле появилась дыра. Не думая об этом слишком долго, Линк прыгнул прямо в дыру.

Когда он вылез из дыры, Линк понял, почему Гретель хотела заблокировать все его чувства, прежде чем поглотить его. Ощущение ползания по липкому темному туннелю из плоти было чем-то таким, что Линк ещё не скоро забудет.