Глава 547. Приглашение на бой

В груди эфирного принца была дыра размером с таз. Его тело было едва не разделено на две части. С такой травмой он все еще был жив и даже в сознании.

Это было так, потому что тело не принадлежало ему. Пока голова не повреждена, он все еще мог сбежать.

В отличие от обычных эфириалов, душа принца Харомеда была необычайно сильна. Видя, что он был в безнадежном состоянии, его глаза засияли серебряным светом, и он взревел. «Ах!»

Бум! Его браслет рассеялся во вспышке света. Белый свет проник в голову Харомеда. После этого воздух вокруг него зарябил. Луч проник в него, и его глаза потускнели. Его тело упало на землю с глухим стуком, теряя всякое присутствие силы.

На этот раз Харомед рискнул всем, чтобы сбежать. Весь процесс пролетел в мгновение ока. Четверо не успели ничего понять.

Линк мог бы остановить Харомеда, но он только что вышел из состояния чрезвычайного колдовства. Его разум не полностью восстановился и все еще был заторможен. К тому времени, когда он пришёл в себя, Харомед уже исчез.

Линк покачал своей всё ещё ноющей головой и прыгнул в волшебную печать. Он использовал заклинание пространственного обнаружения.

Белый свет появился и закружился в воздухе. Примерно через три секунды на свету появилась мелкая рябь. Они образовали туннель размером с руку и силой прорвали пространственное заключение Эвелины, простираясь наружу.

Нет, Харомед не должен быть в состоянии вырваться на свободу. Тем не менее, Мировой Колосажатель пробил брешь в печати. Харомед использовал его, чтобы сбежать.

Помимо пространственного туннеля, Линк также уловил слабую ауру в воздухе. Это было что-то вроде благовоний с Земли. Запах был очень слаб, но дарил головокружение. Он так же влиял на эмоции.

Линк был хорошо знаком с этим запахом. Он появлялся, когда чья-то душа разбилась вдребезги. Другими словами, это была «кровь» души.

«Харомед вырвался из печати, но пострадал», — сразу сказал Линк. «Он не мог уйти далеко. Пойдем».

Используя следы, обнаруженные при пространственном обнаружении, Линк бросился со двора. Трое других выбежали из своих укрытий, следуя за Линком.

Линк поднял руку по пути. Свет заклинания обнаружения обернулся вокруг его пальца. Он проверил волны на пути и последовал за Харомедом.

Вскоре четверо покинули Глен-Хайтс и вошли в густые джунгли на западе.

Здесь росло множество деревьев, которые достигали неба. Их верхушки практически перекрывали солнце. Несмотря на то, что это был день, в джунглях было темно. Растения, которым нравилась тень, такие как кусты и лозы, занимали почти все пространство под деревьями.

Войдя сюда, они резко замедлились, особенно Линк. Благодаря Силе Дракона его тело в основном восстановилось, но он все еще был очень осторожен.

«Будьте рядом», — пробормотал он. «Я чувствую, что Ариэль не ушла. Она все еще ищет шанс».

Он все еще чувствовал себя неловко, как будто кто-то смотрел на него. Немногие в Фирумане могли оказать такое давление на Линка. На данный момент Ариэль была единственной.

Как и они, Ариэль еще не сдалась.

От этого гения Высших Эльфов было действительно трудно избавиться.

Эвелина занервничала. «Линк, ты должен быть осторожен», — тихо предупредила она. «За всю свою жизнь она ни разу не проиграла, и на этот раз она даже достала Мировой Колосажатель. Она наводит ужас».

Селин не была счастлива по этому поводу. Посмотрев на Эвелину, она сказала: «Я думаю, ты просто напугалась. Она сражалась с Линком и была ранена».

Эвелин покачала головой. «Это была просто царапина для неё. И Линк тоже пострадал».

Она видела более ясно, чем Селин, и не была знакома с Линком. У нее не было абсолютного доверия к нему, которое было у Селин.

Элиард тоже волновался. Он повернулся к Линку и нахмурил брови, жестикулируя руками. «Ты уверен?»

Линк ответил: «Самый худший сценарий — мы просто упустим Харомеда».

Это утешило Элиарда. Посмеиваясь, он спросил: «Чего бояться? Если эта Ариэль действительно такая сильная, почему она просто не выйдет и не сразится? Я думаю, что она боится нас, ха».

Линк немного подумал и сказал: «Пошли. Эта битва решится в одно мгновение. Хватит нести чушь».

Поэтому группа замолкла и продолжила следовать за Линком в лес. Они шли так больше часа. Они прошли около пяти миль и достигли глубины леса.

Здесь бровь Линка дернулась. «Пространственная отметка исчезла».

С этим он присел на корточки, чтобы тщательно всё проверить. Земля была покрыта гниющими ветвями и листьями. Вокруг ползали насекомые. Все выглядело нормально.

Через несколько минут Линк обнаружил след размером с кулак на корнях дерева.

Эвелина подошла посмотреть. «Это отпечаток лапы Голубого мангуста, но он выглядит странно. По идее, Голубой мангуст очень проворен. Судя по отпечатку, он взрослый, так почему же он оставил такой неустойчивый отпечаток лапы?»

«Может быть, потому что он не привык к своему телу», — сказал Элиард.

Линк кивнул и сказал: «Этот Голубой Мангуст захвачен Эфириалом. Так его будет легче найти».

Эвелина произнесла заклинание отслеживания зверя. Красно-зеленый свет вырвался из ее палочки. Он обвел отпечаток лапы, а затем улетел. Группа следовала за ним.

Через дюжину миль свет внезапно остановился на месте. Он облетел место и затем исчез.

Эвелина была в шоке. «Его аура полностью исчезла».

Раненая душа Эфириала использовала свою собственную силу, чтобы насильно завладеть мангустом в густом лесу. Все подсказки по пути указывали на то, что он не мог контролировать мангуста, оставляя после себя много следов. Но теперь тело, казалось, испарилось.

Был только один вывод.

«Кто-то могущественный перехватил его», — сказал Элиард. «Может быть, это Ариэль?»

Селин уже держала оружие наготове. «Я чувствую, что будет очень опасно, если мы продолжим преследовать… Линк, что мы будем делать?»

Линк не ответил. Он обошел место, где исчез мангуст, и все обыскал, применяя различные заклинания обнаружения. Три минуты спустя он обнаружил крошечную отметку в лозе, которая простиралась от дерева.

Судя по размерам, это была женщина. Линк посмотрел на Эвелину. «Как Ариэль в ближнем бою?»

В игре Ариэль не показывал ни одного из этих навыков, поэтому Линк не обращал внимания. Но после борьбы с ней через пространство, он понял, что она была не такой простой.

Эвелина покачала головой. «Я не уверена, но год назад я думаю, что она специально пошла учиться у странствующего мастера по имени „Мечник Зелёного листа“. Он, очевидно, великолепен в фехтовании. Позже я несколько раз видела её практику. Она многое умеет».

Элиард нашел это странным. «Волшебник, практикующий фехтование? Это странно. Я слышал, что эльфийская магия природы не подходит для боевых искусств».

На этом моменте у Элиарда появилась идея. Его сила солнечного света была подходящей для боевых искусств. Он должен найти время, чтобы научиться фехтованию.

Эвелина кивнула. «В самом деле, именно поэтому я смущена, зачем она это сделала. Тем не менее, Природная магия имеет большое преимущество в управлении растениями. Здесь не так много подсказок. Вполне возможно, что Ариэль сделала это».

Линк так не думал. Если маг действительно хотел изучать боевые искусства, было так много уловок, которые они могли использовать. Для мага всё ограничивалось его фантазией. Нет ничего невозможного.

Он уже знал, что Ариэль — эксперт по боевым искусствам, и будет относиться к ней соответственно.

Думая об этом, он сказал: «Пойдем. Она оставила некоторые следы. Она использовала эту лозу, чтобы перевернуться и упала на ветку в 60 футах… Смотри, там ее след. Затем она использовала другую лозу, чтобы уйти. Вот почему там никаких следов на земле. Что касается мангуста, она, должно быть, взяла его».

Четверо были высшими представителями Ферде. Было бы неловко, если бы их план был разрушен одним человеком. Ариэль не хотела сдаваться, но Линк был таким же.

Только те, кто обладает такой личностью, могут продолжать двигаться вперед по бурному пути силы и делать шокирующие достижения.

Селин и Элиард не возражали. Эвелина тоже ничего не могла сделать. Она не смела покинуть лес в одиночестве, поэтому ей пришлось плыть по течению.

Четверо продолжали преследовать. Примерно через полчаса перед ними появилась скала с клубами белого дыма. Она была несколько сотен футов в высоту.

Обычная женщина Высший Эльф тихо стояла на краю. Ее черты не выделялись, но ее аура была неописуемой, особенно ее темно-фиолетовые глаза. Когда она смотрела на них, все, включая Линка, чувствовали непередаваемое давление.

Прямо сейчас у нее на руках был синий мангуст размером с кошку.

Она увидела Линка издалека и тонко улыбнулась. «Я знала, что ты придешь. Этот котяра хорош, но его жизнь в моих руках. Я могу уничтожить его в любой момент».

Линк поднял руку, останавливая группу. Он тоже остановился на расстоянии. «Каковы твои условия?»

«Мы сразимся на этом утесе. Один на один. Победитель заберёт эту кошку. Что касается проигравшего, выживет он или нет — зависит от навыков. Что думаешь?» Слова Ариэль были шокирующими.