Глава 554. Неизлечимый яд!

Безголовый труп Зверя лежал рядом с ручьем. Густая зеленая кровь текла в ручей. Остальная часть его тела была покрыта ужасными шрамами. Линк подошел поближе и увидел, что серовато-белые волосы росли на шрамах, словно какие-то нитевидные грибы.

Еще более удивительным был тот факт, что, хотя тело было полностью лишено головы, остальная часть была еще жива. Подергивание его конечностей время от времени свидетельствовало о том, что он все еще сохранял часть своей жизненной силы.

Когда он приблизился к телу, чувство чего-то знакомого, которое Линк испытал раньше, стало еще сильнее, но он все еще не мог понять, что это значит. В этот момент Линк услышал позади себя шаги. Другие люди приближались к сцене. Это были наемники из фирмы красной земли. Вероятно, их отправили разобраться с трупом.

Линк быстро достал хрустальную бутылку и собрал немного темно-зеленой крови. Затем он быстро разыграл заклинание «Невидимость», «Левитация» и «Прогулка по пустоте», и отступил со сцены. Не издавая ни звука, тело Линка полностью растворилось в воздухе.

После того, как он стал невидимым, он прошёл по высокой траве и выходил из другого угла, создавая впечатление, будто он только что ответил на зов природы.

Один из наемников направился туда, где караван разбил лагерь. Он громко сказал: «Господа, в планах произошли изменения. Сегодня вечером здесь может быть небезопасно, поэтому лидер каравана посоветовал всем вам держаться поближе друг к другу».

Торговцы смотрели друг на друга с некоторым беспокойством. Это звучало нехорошо. Те, кто приехал со своими собственными конными экипажами, запрягали своих лошадей в свои повозки, когда они направлялись в зону отдыха Красной Земли. Те, у кого нет экипажей, просто шли рядом со своими лошадьми. Вскоре все 300 человек собрались вместе, образовав временный лагерь, где лошади и другой скот образовали внешний круг вокруг торговцев.

Линк также последовал за группой в зону отдыха. Через несколько шагов рядом с ним появился человек с седыми усами. Это был отец Шалли, Олан.

Он зарычал на Линка: «Лучше тебе держаться подальше от моей дочки, ублюдок!»

Линк ответил с удивленной улыбкой: «Я не думаю, что я был тем, кто пришел к ней первым».

Олан был в недоумении от его слов. Через несколько секунд он сказал: «Моя дочь не подходит для тебя. Она еще слишком молода, слишком невинна. У меня только одна дочь. Я не хочу, чтобы её ранил».

Линк с улыбкой спросил: «Я действительно выгляжу как какой-то проходимец, который соблазняет молодых девушек сладкими словами, только чтобы в конце концов причинить им боль?»

Олан покачал головой. «Нет, я говорю не о твоей личности. Я говорю о твоем фехтовании. Фехтование — это искусство убийства. Это „или убить, или быть убитым“ для любого, кто его практикует».

Затем Линк спросил: «А что если у нее есть талант?»

Олан горько рассмеялся. «Мы все простые люди. Чему вы собираетесь ее научить? Даже если моя дочь сможет сделать себе имя мечом, что она сделает против настоящего мастера? Изучать фехтование это означает подвергать ее опасности. Она не будет вовлечена в этот кровавый мир, где процветают всевозможные легендарные мастера. Она переживет свои дни как обычный человек. Конечно, это может звучать скучно, но, по крайней мере, это будет мирная жизнь».

Это была логика большинства простых людей. Это звучало разумно. Линк не думал, что когда-нибудь услышит такое от обычного торговца. Он поднял бровь.

Олан вздохнул. «Молодой человек, в этом мире есть два типа героев: они либо бессмертны, либо живут очень, очень короткими жизнями. Последние исчисляются тысячами. Я не хочу, чтобы моя дочь была такого рода героем».

Это было правдой. Герои были известны своей короткой продолжительностью жизни.

Линк был окончательно убеждён. Он решил не учить Шалли многому. Самое большее, он дал бы ей только несколько советов. Он только отправит ее на путь самоуничтожения, если продолжит учить Шалли.

Наконец он сказал: «Даю слово. Я ничему не научу ее».

«Спасибо, молодой человек», — Олан дал Линку салют, что обычно свидетельствует о королевском воспитании.

Заметив удивленный взгляд Линка, Олан объяснил ему: «Мой отец когда-то был рыцарем. Когда я был молодым, я всегда думал, что он самый сильный из когда-либо существовавших. Он погиб в бою. Они так и не нашли его тело».

На этом Олан прошел мимо него. Шалли последовала за своим отцом, явно выбитая из колеи.

Линк поднял плечи, показывая, что у него не осталось выбора. Слезы навернулись на глазах Шалли. Она унеслась.

Вскоре после этого все торговцы собрались в группу. Под руководством наемников, наконец, был создан временный лагерь с соответствующей защитой. В кругу, образованном конными экипажами и домашним скотом, торговцы начали разжигать костры и раскладывать одеяла.

До сих пор все было довольно мирно.

Линк нашел тихий уголок в лагере. Он нарвал травы и разложил их на земле возле костра. Затем он положил шерстяное одеяло, которое он принес с собой, на груду травы.

Небо потемнело. Линк лежал на одеяле и закрыл глаза. Снаружи казалось, что он начинает спать. На самом деле он читал свою волшебную книгу.

Это было частью его тренировочного режима. Он не мог позволить себе расслабиться в такое критическое время.

Прочитав полчаса, Линк услышал шаги. Он решил не открывать глаза. Большая часть его внимания все еще была на волшебной книге, которую он читал. Тем не менее, он перенаправил небольшую часть своего внимания на приближающуюся фигуру.

Это был один из наемников, нанятых фирмой красной земли. По следам Линк смог определить, кому они принадлежат. Наемника звали Арда. Он был одним из трех наемников, а также Воином 4 уровня.

Его шаги наконец остановились рядом с Линком. Раздался голос Арды. «Эй, я слышал, ты хорошо машешь мечом».

«Самую малость», — Линк кивнул. Его глаза все еще были закрыты.

Арда терпеливо спросил: «Ты видел того зверя?»

Линк снова кивнул.

Арда объяснил: «На самом деле их было двое. Одного мы убили. Однако другому удалось сбежать. Мы подозреваем, что они были разведчиками, и вполне возможно, что они могут напасть на нас сегодня вечером. Как выясняется, их кровь довольно ядовита. Наш лидер, Майло и некоторые из наших лучших людей были отравлены кровью Зверолюдей. Нам нужна вся помощь, которую мы можем получить».

Арда, вероятно, предполагал, что Линк имел большой опыт выживания в пустыне, учитывая тот факт, что он только что самостоятельно пересек равнины, прежде чем присоединиться к караванам. Поскольку наемникам не хватало рабочей силы, Арда, естественно, отыскал Линка. Конечно, Линк был не единственным, кого спросил Арда. Те, кто выглядел физически крепкими, были также завербованы им, чтобы встать в караул сегодня вечером.

Кстати, Линк также интересовался двумя загадочными зверолюдами. Он кивнул Арде и сказал: «Хорошо, тогда как насчет того, чтобы я помог?»

Арда не ожидал, что Линк так легко согласится на его просьбу, так как он заметил, что Линк был очень тихим на протяжении всей их поездки. Обрадованный ответом Линка, он сказал: «У нас не хватает людей на восточной стороне. Если ты не возражаешь, не мог бы ты встать в первую смену там?»

«Нет проблем», — Линк свернул шерстяное одеяло и направился туда, куда указал Арда.

По пути он осмотрел своё окружение. Он заметил серьезные лица наемников. Сквозь толпу он мог видеть их братьев, которые были отравлены.

Трое из них были отравлены. У наемника, который был ослеплен на один глаз, рана уже была очищена, но на лице человека был тот же зеленоватый оттенок, который Линк также видел на Зверолюдях. Его тело неудержимо дрожало, а его рот бормотал непонятную тарабарщину. Рядом с ним лежали наемники, которые убили зверей. Одним из них был предводитель наемников Майло.

Состояние Майло казалось намного лучше, чем у двух других. Его лицо было не таким зеленым, как два других. Он мог даже двигаться, но по тому, как он двигался, Линк мог видеть, что его состояние все еще было тяжелым. Майло мог бы использовать только половину своей силы в данный момент, но его состояние ухудшится, если его не лечить.

«Если эти два чудовища действительно были разведчиками, есть большая вероятность, что мы попадем в засаду сегодня вечером. Я не могу ничего с этим поделать. Мне просто нужно подождать и посмотреть, что произойдет», подумал Линк.

Прямо сейчас ему нужно было исследовать этот яд, который протекал по венам Зверолюдей.

Линк заметил, что место, которое ему было отведено, было пустым пространством среди груза торговцев. Он был единственным постоянным стражником там, сегодня вечером. Никто не сможет увидеть, чем он занят. Это было идеальное место для него.

Линк расстелил одеяло на пустом месте и сел на него. Линк вынул бутылку крови, которую он собрал, и начал экспериментировать с ядом, содержащимся в нем.

Согласно принципам алхимии, у каждого типа яда был определенный атрибут, который в свою очередь имел соответствующий нейтрализующий агент. У некоторых ядов было несколько признаков, но с надлежащей алхимической процедурой Линк должен быть в состоянии идентифицировать тип токсичности в крови Зверя.

Конечно, понимание природы самого яда не равнялось поиску лекарства от него.

Причина, по которой некоторые формы яда оказались трудноизлечимыми, заключается в том, что они содержали множество атрибутов, которые изощренно пересекались друг с другом. В результате, противоядия от этих видов яда обычно трудно найти. Были даже такие, которые долгое время оставались неизлечимыми.

Можно сравнить это с математической формулой. Это может выглядеть как безобидное расположение цифр и букв невооруженным глазом. В конце концов, к вашему разочарованию, вы поняли, что не было абсолютно никакого способа решить эту проблему, несмотря на то, что знали, что означало каждое из чисел и алфавитов.

В тот момент никто не обращал на него никакого внимания. Линк начал свои эксперименты. Через десять минут он наконец остановился.

В токсичности яда не было никакой изощренности. Его атрибуты были четко изложены. Все пять элементов, которые состояли из золота, дерева, воды, огня и земли, пересекались друг с другом в определенном порядке. Но способ, которым это было придумано, представлял некоторый интерес для Линка. Он прошел через 20 различных методов детоксикации, ни один из которых не имел никакого влияния на этот конкретный яд.

Это был первый раз, когда он столкнулся с таким ядом с тех пор, как освоил алхимию. Линк столкнулся с высококвалифицированным отравителем, лишенным сочувствия к своим жертвам.

Линк слегка нахмурился. Он действительно может быть неизлечимым? Что за человек придумал бы такой коварный яд?

Без излечения, отравленные наверняка встретят медленную и мучительную смерть. Линк поднял голову и с жалостью посмотрел на трех отравленных наемников.

Раньше вождь наемников еще мог двигаться. Но яд глубоко проник в его тело. Теперь он выглядел еще слабее, чем раньше.

Казалось, он почувствовал, что его время истекло. Находящиеся к нему наемники теперь наклонились над его телом, пока он что-то бормотал им. Линк слушал, что он сказал. Человек уже готовился к смерти.

В голосе лидера наемников не было ни страха, ни печали. Он звучал ровно и бесстрастно, как и следовало ожидать от кого-то, кто постоянно сталкивался со смертью на работе.

Линк стал еще более сочувствующим к тяжелому положению человека. «Какой позор терять такого превосходного наемника. Если бы только он был пронизан Силой солнечного света … С его талантом он может даже выйти за пределы 8-го уровня», — подумал он.

Из лагеря внезапно появилось тяжелое дыхание, за которым последовали странные стоны. Линк быстро нашел место, откуда доносились звуки. Они пришли от наемника, который был отравлен тяжелее всех.

Он глотал огромные глотки воздуха. Из глубины его горла послышался шипящий звук. Белки его глаз исчезли, и на их месте была полная тьма. Белые пятна грибовидных грибов начали прорастать на его лице.

Это были те же симптомы, которые Линк видел на отравленных зверолюдах!