Глава 556. Вещи усложнились

Ночной ветер яростно дул по равнинам. Трава росла в высоту с человека, — любому было бы трудно пробираться сквозь такую траву.

Однако Линк не был обычным человеком. Отравленные чудовища, спасшиеся бегством, оставили после себя множество следов, за которыми он мог последовать.

От их запаха, ауры, следов до пятен темно-зеленой крови, оставленных на траве, Линк мог видеть все это.

Через полчаса Линк наконец проследовал по их следам в низменную долину.

Долина была заполнена зеленым туманом. В долине росло дерево с толстым пологом. Вокруг дерева был большой участок земли, на котором стояло не менее 30 хижин с травой.

Хижины окружили дерево. Посередине было пустое место, где ярко горел костер. Однако огонь горел своеобразным зеленым светом, окрашивая его окрестности в маслянистый зеленый оттенок.

Сквозь зеленый свет Линк мог видеть множество Зверолюдей, стоящих или сидящих на корточках на пустыре. Один из Зверолюдей выделялся на фоне других. Его огромное тело было покрыто белыми полосками меха. Его глаза мерцали, как у кошки.

Спасшиеся Зверолюди теперь стояли на коленях перед возвышенной фигурой этого Зверолюда, который держал в руке неровный, похожий на молоток посох. Он размахивал им, когда отравленный Зверолюд пробормотал ему непонятную тарабарщину. Последний говорил на своем родном языке. Его слова были неясны, и он запинался время от времени, возможно, из-за яда, сеющего хаос в его теле.

Скрытый в темном углу, Линк внимательно слушал слова Зверолюдей. Он едва мог понять, что они говорили.

«Нет, чудес не бывает», — сказал высокий Зверолюд.

«Шеф, я видел это своими собственными глазами. В небе сиял яркий свет. Он светил людям, и яд в их телах был полностью нейтрализован».

«Нет, это должно быть работа мага», — сказал высокий Зверолюд. Видя, что его подчиненные собирались настаивать на обратном, он немедленно отогнал их взмахом своего посоха.

«Достаточно. Этот Маг был достаточно силен, чтобы рассеять силу мастера, очень силен. Мне нужно рассказать об этом мастеру».

Игнорируя дальнейшие попытки своих подчиненных убедить его в том, что они видели, высокий Зверолюд повернулся и шагнул к самой большой хижине в долине.

Линк, услышавший их разговор издалека, быстро наложил на себя заклинание невидимости. Затем он бесшумно пробрался через долину.

Ядовитый воздух пронизывал долину. Хотя место было в основном непригодным для жизни любого другого живого существа, это не создавало проблем для Линка.

Он задержал дыхание и закрыл все поры на своем теле, по сути прекращая все материальные и энергетические обмены между его телом и внешним миром. Его тело теперь работало только на его внутренних энергетических запасах.

Линк украдкой облетел долину. Пройдя 50 футов вокруг хижин, он внезапно остановился. Затем он наклонился и осторожно поднял немного грязи с земли. Выкопав десять дюймов грязи, он наконец-то что-то нашел. Это был кусок белой рунической скрижали.

Скрижаль была большой. Она имела диаметр более 20 дюймов, и на её поверхности были выгравированы волшебные руны. Линк присел на корточки и присмотрелся к ней.

«Это простой барьер обнаружения, но то, как эти руны были выгравированы … должно быть, это сделал человек-волшебник», — подумал Линк.

У каждой расы был свой уникальный стиль рунного ремесла. У Темных Эльфов был более коварный аспект, Высшие Эльфы подчеркивали запутанность, руны драконов были древними и сложными, а люди предпочитали минимализм и практичность в своем ремесле.

Руны на скрижали были простоваты. Обычные Маги, возможно, не смогут различить какие-либо отличительные черты, но такой мастер, как Линк, который уже много видел в сфере магии, смог определить аспекты рун, которые ссылались на расу Мага, который их создал.

Линк был уверен, что руническая скрижаль была изготовлена с помощью заклинания «Рука волшебника».

«Главным виновником всего этого является человек? Нет, с этим что-то не так». Линк чувствовал, что все еще есть определенные детали этого вопроса, которые противоречат друг другу, и что они требуют дальнейшего обсуждения.

Например, отравление, которое произошло тогда, казалось, не было делом рук человека. Любой человек-маг, желавший совершить такой злодейский поступок, обычно делал это с помощью проклятия или другой формы черной магии. Яды редко обнаруживались в магическом арсенале мага-человека. Даже если бы человек прибегал к использованию ядов, он или она наверняка не использовали бы этот вид яда. Казалось, что такие вещи будут делать только Высшие Эльфы.

Все выглядело еще сложнее. Линк не спешил делать какие-либо выводы. Он полагал, что ответ откроется ему в своё время.

Вокруг долины был установлен защитный барьер, вероятно, как попытка не пускать обычных магов. Однако для Линка заклинание было детской игрой. Он слегка поправил заклинание невидимости и небрежно прошел через барьер.

Барьер обнаружения не отреагировал на вторжение Линка. Как будто Линк вообще не существовал.

Линк бесшумно подкрался к самой большой травяной хижине в долине. Десять секунд спустя он стоял у здания. В хижине было небольшое окно. Линк подошел к окну. Затем он направил силу Дракона в ухо, что мгновенно усилило слух.

Когда он подобрался достаточно близко, Линк почувствовал магическую ауру, исходящую из хижины. Это была нормальная аура маны, которая была около 7-го уровня. Аура принадлежала магу 7-го уровня. Он или она были сильны, но недостаточно сильны, чтобы вызывать такую токсичность в воздухе. Конечно, была вероятность, что человек-волшебник не сделал яд сам, а скорее купил его на черном рынке. Он мог быть выкопан из древнего места.

Внезапно мысль пришла в голову к Линку. Не боится ли он отравленного воздуха в долине? Есть ли у него противоядие от яда?

В этот момент из хижины донеслись звуки. Высокий Зверолюд и Маг разговаривали.

«Этот яд чрезвычайно могущественен. Только маги с огромным мастерством могли нейтрализовать его. Вы сказали, что он обладал силой, подобной лунному свету? Как странно». Голос, казалось, принадлежал пожилому человеку, но он четко произнес каждое слово. Он должен быть человеком-волшебником.

«Мастер, что нам теперь делать?»

«Давай пока не будем связываться с путешествующими торговцами. Гудо и другие отравляют Грин-Стоун-Крик в течение пяти дней. Многие люди в городе Мара вниз по течению уже отравлены. Настало время отправиться в город Мара».

«Понятно».

Услышав это, Линк нахмурился. Яд, переносимый чудовищами, был, безусловно, уникальным. Было не только сложно создать противоядие от яда, но и он был чрезвычайно заразным. Им просто нужно было отравить сотую часть населения города, чтобы поставить весь город на колени. Если вода уже была отравлена, это был только вопрос времени, когда жители города Мара были превращены в этих отравленных зверолюдей. Если бы эти Зверолюды находились под контролем Мага, Маг вызвал бы массовое отравление на Золотых Равнинах, никогда ранее не встречавшееся в истории.

Это была бы катастрофа.

Линк решил взять дело в свои руки. Он прижал руку к окну. Сущность Царства выкипала из его тела.

Пространство, время, печать!

Этими тремя словами Линк с легким гулом запечатал пространство и время в траве. Хижина внутри затихла.

Линк прошел прямо к хижине. Когда он шел, он молча активировал заклинание, которое он недавно приобрел, Пропитка.

Пропитка

Легендарное заклинание поддержки

Описание: Пробелы существуют во всем. Заклинатель может пройти через эти промежутки после активации заклинания.

(Примечание: Пропитывает всё).


Линк освоил заклинание до такой степени, что никто даже не мог уловить, когда он произнес заклинание. Его тело прошло сквозь стену травяного хижины, как воздух, и вошло в хижину.

Внутри травяной хижины была обычная масляная лампа. Под его слабым мерцающим светом на стуле сидел человек-маг. Рядом с ним была волшебная книга. Высокий Зверолюд стоял перед Магом, когда он рассказывал о ситуации.

Пространство-время было заморожено внутри хижины. Единственной вещью, которая все еще могла двигаться, была свеча в форме капли в масляной лампе, мерцавшей в темноте.

Линк посмотрел внутрь хижины. Затем он заметил деревянную полку позади Мага. На ней были установлены десять хрустальных бутылок, и они содержали различные виды жидкостей.

Линк подошел к нему и начал осматривать каждую бутылку. Последняя бутылка, которую он тестировал, содержала бледно-красную жидкость. Вскоре Линк понял, что жидкость способна нейтрализовать яд в воздухе.

«Так вот, в конце концов, есть противоядие!», — воскликнул Линк.

Он быстро вытащил несколько капель красной жидкости в собственную хрустальную бутылку. Когда он закончил, он положил все обратно на место. Наконец он подошел к магу-человеку и несколько раз постучал по нему. Сущность Царства вытекла из Линка на кожу Мага, образуя на ней хорошо скрытое проклятие.

С этим проклятием Линк будет знать, где находился Маг в любой момент времени. Он мог даже покончить с этим магом одной мыслью, если бы захотел.

Когда он закончил, Линк вышел из хижины и прошептал: «Отпустить!»

Пространство и время внутри хижины вернулись в исходное состояние. Никто из его обитателей не понял, что только что произошло. Они возобновили свои дискуссии о городе Мара.

Линк продолжал подслушивать их обсуждения за пределами хижины. Теперь он знал обо всех договоренностях, которые они сделали в городе Мара.

Он чувствовал, что в этом заговоре было нечто гораздо большее, чем он узнал. Настоящий организатор все еще был скрыт. Но Линк уже получил то, зачем он пришел: рецепт противоядия.

Кто именно дергал за ниточки? Мысль все еще оставалась в голове Линка.

Когда Линк покинул отравленную долину, в его видении появилось сообщение о миссии.

Миссия «Странные Зверолюди» завершена.

Игрок получил 50 омни очков.

Новая миссия: город Мара.

Описание: Остановить отравление в городе Мара.

Награда за миссию: 100 Омни очков.


Предложенная награда была низкой, как и раньше. Миссия, казалось, не представляла проблемы для Линка, поэтому он принял её. Подумав немного, он решил вернуться туда, где были караваны.

Город Мара находился всего в 40 милях, и туда направлялись караваны. Он решил войти в город под видом торговца.