Глава 654. Без потерь — нет развития

С глухим грохотом из крыльев Черного Дракона начала выливаться прозрачная энергия Пустоты, толкающая его вперед.

Однако импульс движения дракона длился недолго, так как он был легко притянут назад гигантской невидимой рукой.

Ковчег в форме блюдца медленно приближался к нему. Наконец он остановился в 50 милях от массивного тела дракона. Высокая красная голограмма появилась на верхней части судна.

Изображение было высотой около 10,000 футов. Ковчег Пустоты парил под ним, как насекомое, парящее в темных просторах Пустоты. Через некоторое время мерцающий образ окончательно превратился в змеиную форму Бога Разрушения.

Из голограммы Наги раздался голос, который проходил сквозь белые туманы, рассеянные во всех направлениях через Море Пустоты. «Линк, ты в ловушке. Сдайся и поклянись в своей верности мне, и я помогу тебе».

Движители крыльев Линка все еще были в полном разгаре, когда он отчаянно пытался вырваться из ловушки отрицательной энергии. Он ответил: «Я бы лучше умер».

«Как я понимаю, у тебя нет выбора», — сказала Бог Разрушения с оттенком радости в голосе. Она наблюдала, как Линк боролся с гравитационным притяжением ловушки. «В царстве Фируман я не могу покончить с тобой лично, но здесь, в Море Пустоты, ты предо мной не более чем насекомое. Ты убил многих моих лейтенантов. В Фирумане ты мог себе этого позволить. Я хочу посмотреть, как отчаяние медленно поглотит тебя».

Ковчег Пустоты медленно продолжал приближаться к ловушке отрицательной энергии. Бог Разрушения молча наблюдала, как Линк движется к неминуемой смерти.

Бум! Линк взмахнул крыльями назад, пытаясь набрать ещё большее расстояние между ним и ловушкой. Однако все было напрасно. Теперь он был как жук, попавшийся в паутине. Любая попытка вырваться была бессмысленной.

Каждый новый всплеск энергии Пустоты от его движителей крыльев просто высасывал огромную порцию энергии в его теле, подталкивая его все ближе и ближе к собственной гибели.

Однако драконы обладали высокой выносливостью. Хотя можно с уверенностью сказать, что он сейчас находится на пути к верной смерти, процесс будет чрезвычайно медленным. Прошло более четырех часов, прежде чем Линк начал проявлять признаки усталости.

Бог Разрушения продолжала молча наблюдать за борьбой дракона со смертью. Для такого божества, как она, продолжительность четырех часов была ничем. Она получала прилив удовольствия, пока выражение отчаяния на лице Линка усиливалось с каждым мгновением. Это было событие, которое она хотела бы смаковать еще часов восемь, если бы ей пришлось.

Когда казалось, что Линк вот-вот попадет в ловушку отрицательной энергии, Бог Разрушения вяло протянула руку, которая быстро вытянулась до тела дракона.

«Это было весело … Подожди, ты не Линк!»

В тот момент, когда она взялась за тело дракона, Бог Разрушения сразу почувствовала, что что-то не так. Это была просто пустая шелуха!

Тело, которое она держала, все еще сохраняло его безупречные чешуйки дракона, крепкие мышцы и скелет. Издалека оно выглядело как настоящий Линк. Однако, держа тело в руке, она сразу поняла, что оно полностью лишено души.

С точки зрения бога истинная сущность жизни находилась в душе человека, в то время как его физическое тело было просто результатом объединения различных энергий. Любой бог сможет изменить физическое тело смертного, не потревожив его.

«Хорошо сыграно! Изгнал свою душу из физического тела и оставил пустую шелуху, чтобы обмануть меня, действительно хорошо сыграно! В тебе ещё есть дух, смертный!» Всё, что Бог Разрушения чувствовала прямо сейчас, было чистым, пылающим гневом. Энергия ворвалась в ее кончики пальцев волнами. Взрыв! Тело дракона распалось на куски, как воздушный шарик между ее пальцами!

Тело дракона Линка может быть почти неразрушимым для большинства смертных. Однако перед лицом силы бога он было нежным, как кусок тофу.

Когда тело дракона взорвалось, гнев Бога Разрушения несколько утих. Все, что теперь осталось в ней, было странное чувство разочарования.

Тело дракона, которое она уничтожила, было значительно мощнее, чем большинство легендарных тел. Мало того, что оно обладало магическим сопротивлением 18-го уровня, но, похоже, на него также было наложено утонченное заклинание долговечности. Такое тело было бы несравненной ценностью для легендарного мастера 13-го уровня, такого как Линк. Она никогда бы не подумала, что Линк так легко бросит его.

Однако Линк сумел обмануть ее, бросив свою форму дракона.

Если бы у нее был такой человек, она уже давно бы поставила весь Фируман на колени. Было действительно жаль, что Линк снова обвел её вокруг пальца.

«Должно быть, он сбежал ещё четыре часа назад. Нет никакого смысла преследовать его». Бог Разрушения вернулась обратно в корабль.

«Всемогущая, поздравляю с убийством Линка». Глин, демон-маг, вышел, чтобы поздравить своего хозяина. Он видел, лишь как тело дракона взорвалось на части в руках Бога Разрушения.

Бросив на него косой взгляд, Бог Разрушения холодно сказала: «Идём назад к Фируману!»

Линк выстроил себе настоящую крепость в Фирумане. Что еще хуже, теперь у него было более 3000 легендарных воинов. Она не собиралась в одиночку брать это царство штурмом. Она просто не могла позволить Линку продолжать существовать!

Глин был смущен тем, что происходит. Бог Разрушения, похоже, не была в настроении. Ради собственной жизни он решил держать рот на замке, чтобы не сказать что-то, что могло бы вызвать ее гнев.

Тем временем Линк уже несся через Море Пустоты на максимальной скорости. Вскоре перед ним начал расти туманный шар света. Это было царство Фируман, его второй дом.

Чтобы выиграть себе время, Линк оставил свою форму дракона, а также огромную часть своего сердца дракона. Все, что осталось, — это его человеческая форма, покрытая слоем чешуек дракона невосприимчивых к магии, который не позволил ему получить урон от энергии Пустоты снаружи.

Он все еще сохранил свой уровень мощности в середине 13-го уровня. Однако масштаб его силы был уменьшен более чем на 80 процентов. Скорость его восстановления энергии также снизилась вдвое. Потеря, которую он понес на этот раз, была просто невообразимой.

Однако потеря его формы дракона была ценой, которую Линк был готов заплатить, если бы это означало спасение от вечного рабства под Богом Разрушения.

Время работает по-разному в каждом мире. Интересно, сколько времени прошло с момента моего ухода из Фирумана? Высшие Эльфы все еще продолжают свои планы по воссоединению Царства? Если да, то какого прогресса они уже достигли? Крепость Орида, наконец, вступила в бой? Как у Селин сейчас дела?

Все эти вопросы начали всплывать в голове Линка. Однако, поскольку он потерял свою форму дракона, он мог лишь шаг за шагом пересекать Море Пустоты к Фируману.

Постепенно сфера Фирумана расширилась в поле его зрения. Теплая непреодолимая сила излучалась от неё к нему.

Как только она попала в тело Линка, случилось нечто странное.

Линк почувствовал внезапный прилив тепла в его теле. Этот поток тепла начал циркулировать в нем, усиливаясь с каждым витком внутри его тела. Когда он приблизился к Фируману, он почувствовал, как в нем кружится еще большая сила.

«Откуда я получаю столько энергии? Это невероятно». Линк открыл интерфейс игровой системы перед собой и увидел, что его уровень мощности увеличивается на одно очко каждые 20 секунд. Более того, казалось, что он растёт еще больше, покуда Линк все ближе и ближе приближается к Фируману.

Хм … Линк пробил внешнюю мембрану царства Фируман. Затем он заметил что-то странное. Он не чувствовал никакого сопротивления, действующего против него, когда он проходил через неё. Как мать, приветствующая возвращение своего ребенка обратно в свои объятия, Линк смог легко проскользнуть в царство Фируман. В то же время огромное количество энергии начало течь в его тело. Теперь он чувствовал себя совершенно спокойно, словно лежал на мягкой траве под нежными лучами весеннего солнца.

Уровень его силы теперь увеличивался на одно очко каждые десять секунд. В этот момент Линк почувствовал, как будто солнечный свет наполнил его душу, избавив его от уныния, которое он испытывал по поводу потери своего сердца дракона.

Первые семена уверенности выросли внутри него.

«Просто невероятно!»

Даже несмотря на то, что у него все еще была сила середины 13-го уровня. Даже несмотря на то, что его враги неистовствовали по всему Фируману и за его пределами, хотя в Фирумане все еще были грозные персонажи, такие как Призрачный сталкер Морфеус и Мировое Древо, которые могли в любое время раздавить его. Линк от всего сердца верил, что никто не сможет победить его и что теперь он способен победить любого, кто встанет у него на пути.

Линк был несколько удивлен этой вновь обретенной уверенностью. Откуда взялась вся эта уверенность? Это такая странная реакция, особенно для того, кто едва избежал смерти.

Пока он ломал голову над тем, что с ним происходит в данный момент, внезапно Ода Полнолуния заговорила.

«Поздравляю, Линк».

«С чем? Я только что понес ужасную потерю», — нахмурившись, сказал Линк.

«Разве ты не чувствуешь себя королем мира?» спросил дух меча.

«Ну, совсем чуть-чуть», — ответил Линк.

«Это означает, что ты получил признание от самого царства Фируман. Теперь ты действительно Аватар Царства», объяснил меч. «Я был свидетелем чего-то подобного в то время, когда еще находился в распоряжении Доминатора Души, так что я хорошо знаком с тем, через что ты сейчас проходишь».

«Аватар Царства? Почему именно сейчас?», — Линк был ошеломлен. Он внимательно прочувствовал все, что происходило в его теле. Ему действительно казалось, что он только что получил благословение царства.

«Может быть, это потому, что ты восстановил свою независимость, освободив себя от контроля Бога Света?»

Это звучало логично. Сообщение от игровой системы появилось в поле зрения Линка, как будто в ответ на слова меча.

«Изучение проникновения посторонней энергии в тело игрока … Изучение энергетического состава … Исследование завершено. Игрок получил благословение царства».

Подтверждение игровой системы немедленно отмело все подозрения Линка относительно рассматриваемого вопроса. Он облегченно вздохнул. Это была награда, чтобы компенсировать ужасную потерю, которую он понес в Море Пустоты.

Внезапно перед ним вспыхнула вспышка света. Когда свет погас, Линк вскоре понял, что теперь он появился в середине леса Гирвент.

Солнце ярко сияло над ним. Вокруг него были деревья, высокие и зеленые. Неподалеку Линк мог также увидеть остатки деревни Криквуд, которые были стерты с лица земли пожаром войны. Любопытно, что ни один из проходящих мимо жителей деревни не заметил его присутствия в лесу.

«В чем дело?», — подумал Линк, хмурясь.

Именно тогда он вдруг заметил женщину, стоящую перед ним в тени леса. Ей было около 30 лет. Несмотря на то, что она была одета, как простая деревенская дева, в ней было что-то эдакое, Линк не мог понять, что.

В этом мире существовали люди, способные оставить в уме впечатления, которые будут длиться всю жизнь. Слабовольные люди голодали, гоняясь за воспоминаниями об этих людях, преследуемых ими даже во сне.

Женщина улыбалась Линку. Ее глаза сверкали, как созвездия в ночном небе. На ее лице было умоляющее выражение. Линк собирался что-то сказать ей, которая, казалось, была единственным человеком в деревне, который смог его увидеть. Внезапно сцена перед ним изменилась. Сельские жители исчезли. Женщина тоже. Все, что ему осталось, это пустые останки деревни Криквуд посреди леса Гирвен.

То, что он видел только сейчас, было просто иллюзией.

Теперь, стоя возле руин деревни, Линк попытался вспомнить внешность женщины. Должно быть, это была воля царства Фируман в человеческом облике.

В предыдущем игровом мире присутствие Воли Царства никогда не было официально признано разработчиками, но были письменные записи об этом, разбросанные по всей игре. Некоторые путешествующие поэты даже назвали эту женскую персонификацию воли царства «Фрейар».

Согласно легендам, Фрейар была слабым местом для героев. Она всегда будет предлагать им свое благословение, когда они достигают дна, побуждая их продолжать вести бой.

Должно быть, он только что увидел Фрейар.

Присев на корточки, Линк собрал немного земли в руку. Затем он улыбнулся. «Вы говорите мне спасти мир? Я уже давно занимаюсь этим, знаете ли».