Глава 194. Лес демонов (часть 9)

— Ох, так неудобно.

— Заткнись и просто делай.

Эдора хлопнула Панта по спине.

Поскольку многие знали, что брат и сестра из Однорогого племени путешествуют вместе с Ён У, они тоже замаскировались. Эдора была одета в мантию, как маг, да и рог Панта, когда показывался, выглядел совершенно иначе. Если раньше Пант был похож на мальчишку, сейчас он казался мужчиной средних лет. Ён У, удивлённый обликом, вопросительно посмотрел на Панта. Тот поскрёб лицо рукой и жалобно сказал:

— Кожаная маска.

— Кожаная маска?

— Это особая штука, которую выращивает наше племя. Наверное, не особо известная. Мы их используем, когда занимаемся вещами, требующими конфиденциальности.

Похоже, её применение требовало большой работы. Нужно было нанести мазь на лицо и ждать, пока она высохнет.

Пант всё время почёсывался, будто лицо зудело, но выглядела маска очень естественно и никуда не девалась, несмотря на то, что Пант продолжал чесаться.

«При необходимости я тоже могу использовать её вместо своей маски».

Маска Панта искушала Ён У. Он носил свою, чтобы его не узнавали, но теперь она прославилась. Для большинства это укладывалось в простую формулу, которая гласила: «чёрная маска = Алчный Дьявол, Каин». Иногда он надевал белую, но, если бы у него была парочка кожаных масок, вероятно, он бы нашёл им хорошее применение.

— А можно и мне такую?

— Это особая вещь, к которой нет доступа чужакам, но, если попросишь, может, отец и тебе даст одну.

Ён У кивнул, отметив про себя, что нужно как-нибудь спросить короля Му.

— Ладно.

Пант нахмурился, глядя на людное озеро.

— Почему здесь так много людей? Это немного раздражает. Что они хотят увидеть в этих развалинах?

После битвы Ён У с Эфиром густо росшие в этом районе Демонические Деревья исчезли, осталась лишь голая земля. Только отдельные растения начинали прорастать заново.

Но, кажется, Игроков это не беспокоило, они продолжали бродить вокруг озера. Среди них было несколько человек, которые старались перехитрить друг друга.

— Наверное, они пытаются добыть динозавра.

Динозавр Цератопс в озере Де Рой был представителем Демонического вида, который стал сильнее, пожрав других его представителей. Периодически, примерно каждые несколько месяцев, он появлялся у озера, чтобы поохотиться. И сейчас как раз настало время ему объявиться.

— Динозавр Цератопс? Разве ты не говорил, что это скрытый элемент?

— Разве я не говорил, что сейчас постеснялся бы назвать его скрытым элементом?

— Ох. Мне это не нравится.

Пант переступил с ноги на ногу, как будто у него из-под носа забрали любимое лакомство. Потом повернул голову.

— А мы не можем их просто разогнать?

— Оставь их в покое.

Ён У проявил твёрдость на случай, если Пант начнёт создавать неприятности, сказав, что если Пант не хочет его слушать, он может возвращаться в деревню или действовать самостоятельно.

Дело не в том, что Ён У предпочитал бездействовать — нет гарантии, что Эфир и Элохим покинули 23-й этаж, поэтому приходилось оставаться под прикрытием.

Хотя Ён У был силён, его сил оказалось бы недостаточно, чтобы победить Эфира в открытом бою. Он смог помочь Гальярду только потому, что его появление было внезапным. В следующий раз может и не повезти.

«Если бы только я мог закончить Философский камень. Я бы не уступил в бою высшим ранкерам».

Так что стоило проявить осторожность.

«К тому же, тут могут быть парни из Элохима».

Придя к озеру, Ён У активировал Экстрасенсорное восприятие. Элохим — гордецы, поэтому у них свои, особые характеристики. Если здесь обнаружится кто-то из них, он собирался немедленно перейти к действиям.

— Возможно, Игроки заключили общую сделку, чтобы поймать этого динозавра. Думаю, нам стоит к ним присоединиться.

— Чего? Ты собираешься мирно поохотиться вместе с ними, взявшись за руки и

распевая песенки? С твоим-то характером?

Ён У не понравилось, что Пант пытается его воспитывать, но он сделал вид, что не услышал.

— Конечно, нам придётся его выкрасть.

— Ха! Вот теперь узна ю старшего брата! Этого я и ждал от ученика моего отца!

— А ты не думал, что тебя могут закинуть в это озеро?

— Хе-хе. Братец, а ты не думал, что я слишком давно рядом с тобой?

Ён У покачал головой, видя, как нагло хохочет Пант. Такое впечатление, что со временем он становится только бесшабашнее.

— А пока не зли их. Если попадёмся, ты труп, — прорычал Ён У, грозя ему кулаком.

Пант нагло ухмыльнулся.

— Ха-ха. А ты забавный. Если кто-нибудь услышит, они подумают, что я только и делаю, что устраиваю неприятности, куда бы ни шёл. Не дрейфь. Терпение — моё второе имя, — уверено ответил Пант, ударив себя кулаком в грудь.

Но Ён У такая уверенность Панта встревожила только сильнее.
Не прошло и часа, как его тревога себя оправдала.

— Что? Ты говоришь, что забираешь всё?

Пант ударил Игрока, который повёл себя снисходительно, кулаком в лицо.

— Чёрт! Бейте этого парня!

— Ха-ха. Отлично. Давайте, подходите, ублюдки!

Пант начал колотить парня, которого держал над землёй. Ён У, оценив ситуацию, постарался успокоиться. Если бы не шлем, он бы потёр глаза.

Причина, почему Пант затеял драку, была очень проста: внезапно появилась группа Игроков, и приказала всем отойти, потому что они собираются ловить Динозавра Цератопса. Они даже заявили, что позволят остальным посмотреть, если те будут держаться на расстоянии ста метров.

Люди зароптали, но никто не выступил против.
В группе был ранкер. Ядовитый Ледяной Змей Лао. Он заслужил это прозвище, потому что двигался очень плавно, словно змея, и отравлял врагов ядом. К тому же ходили слухи, будто один из Восьми кланов, Кровавая Земля, положил на него глаз, так что возразить ему было не так просто.

С момента появления группы он не произнёс ни слова, но все решили, что сюда явилась Кровавая Земля. Возможно, Игроки клана тоже скоро объявятся. В конце концов остальные отступили, не дожидаясь, пока придут остальные Игроки из Кровавой Земли.

Однако Пант не из тех, кто будет спокойно стоять и смотреть. Он не мог не ударить вставшего у него на пути и ударил того, кто его разозлил. Бей первым — любимая присказка Панта. А значит, наверняка, будет драка.

Игроки с криками бросились на него. Пант сжал кулаки и вместо приветствия начал всех избивать. Должно быть, он стал сильнее, потому что каждый раз, когда он наносил удар, с его кулаков слетали мощные электрические разряды.

Эдора схватилась за голову. Она слишком часто видела эту сцену, пока они поднимались на Башню, её уже просто тошнило от этого.

У него что, пристрастие к дракам?

Пант ошибался, когда говорил, будто Ён У похож на короля Му. Старейшины считали, что из всех детей короля Му больше всего на него в молодости похож именно Пант. Эдора оглянулась на Ён У и озабочено сказала:

— Братец, м…

— Нет, подожди, — перебил Эдору Ён У до того, как она скажет, что ему следовало бы остановить Панта.

Когда Пант начал драку, он задумался, стоит ли его останавливать, но в итоге решил, что это даже к лучшему.

«Кровавая Земля. Никогда бы не подумал, что они явятся сюда».

Кровавая Земля состоит из людей, которые называют себя «страной». Среди них нет тех, кто считает себя наследниками разрушенного мира, нету них и собственной территории, но они живут с твёрдым намерением найти свою утраченную землю.

Желание Кровавой Земли очень просто. Они хотят вернуть себе землю обетованную, говоря, что однажды возродят в Башне исчезнувший мир.

В каком-то смысле они застряли в прошлом. Но благодаря этому их решимость очень сильна, они усердно тренируются, чтобы сражаться за возрождение своей родины. Как клан они очень хорошо организованы, так что никто не хочет с ними связываться.

Вот такая группа людей внезапно появилась на берегу озера.

Кровавая Земля и Элохим на 23-м этаже?

«Именно в это время? Совпадение? Не может быть».

Даже если бы Динозавр Цератопс был знаменит, Кровавая Земля не прислала бы ради него ранкера. Но раз уж они пришли…

«Возможно, это как-то связано с Элохимом или с Брахамом. Или они выслеживают меня».

Теперь придётся не только скрываться от Элохима, но и выяснять, что пытается сделать Кровавая Земля. Ён У собирался действовать по обстановке, в зависимости от того, как они отреагируют на развязанную Пантом драку.

И может быть…

«Случится нечто изумительное».

Элохим и Кровавая Земля на 23-м этаже. Самые гордые кланы.

«Проблема в том, что я понятия не имею, о чём думает ранкер по имени Лао».

Хотя все его подчинённые всё больше отходили от него, Лао просто сидел. Те, кто не мог вступить в бой с Пантом, поглядывали на Лао. Их отчаянные взгляды просили помощи. Но Лао просто апатично сидел на месте. И не похоже, что собирался присоединяться. Лишь безразлично наблюдал за происходящим.

Бум!

Когда последний парень, бросившийся на Панта, отлетел со сломанными руками, никто больше не мог с ним драться.

Лишь раздавался хруст и треск.

— Что это? Вот это? Раньше вы были такими надменными, а теперь не смеете даже пикнуть? — холодно процедил Пант, кривя губы.

Когда он уверенно пошёл вперёд, Игроки, которые теперь его побаивались, попятились. Десятки людей были напуганы аурой одного единственного Игрока. Их лица покраснели.

Один парень похрабрее выдавил, хотя его ноги тряслись.

— Т-ты ублюдок!.. Д-думаешь, ч-что уцелеешь после того, как тронул нас?

Пант осклабился.

— А разве я не цел?

— 3-за нами К-кровавая Земля!

— Да неужели? Ой, как страшно. Но что мне делать? Как видите, за мной Однорогое племя. Вы меня тронули, теперь единственное, что нам остаётся, — война между Однорогим племенем и Кровавой Землёй?

Хотя лицо Панта скрывала кожаная маска, его рог был на виду.

— А-а-а!

Кричавший грохнулся на землю, его штаны были мокрыми.

Пант пощёлкал языком. Он не знал, что они собираются делать, если их так напугала одна простая угроза.

— Что ж. Если вы не идёте, — у Панта на кулаках вспыхнула молния, — я пойду.

И пошёл.

Все были бледны как полотно, и Лао, который до сих пор спокойно сидел, вдруг встал. Пант расхохотался.

— О! Лидер наконец соизволил вмешаться? Всегда думал, что было бы весело сразиться с ранкером!.. Что?

Лао пронёсся мимо Панта и остановился возле Ён У. Их глаза встретились. Ён У одарил его странным взглядом.

— Думаю, довольно. Как насчёт того, чтобы прекратить драку?

В его сознание проникла Открытая речь, которую мог слышать только Ён У.

— Наш император хочет пригласить тебя и Брахама. Что скажешь, Алчный Дьявол?