Глава 193. Лес демонов (часть 8)

— Ох, воздух такой тяжёлый. Даже на 12-м этаже было не так плохо, —жаловался Пант, идя через Лес демонов.

Бить случайных призраков и представителей Демонического вида весело, но воздух казался таким тяжёлым, что настроение портилось.

Эдора игнорировала все жалобы Панта и продолжала искать дорогу. Судя по оставленным Ён У координатам, нужное место точно где-то рядом.

Пант тяжело дышал.

— Фух… Ты не слышишь, что говорит твой брат, потому что занята поисками своего муженька, да?

Эдора холодно ответила:

— Если ревнуешь, поищи кого-нибудь, кто тебе понравится. Хотя ты, наверное, обречён на вечные скитания.

— Эй! Всё из-за того, что я занят твоими делами, но на самом деле я довольно популя…

— Думаю, это здесь.

— Эй!

Эдора отвернулась от Панта и подошла к определённой точке. Та ничем не отличалась от остального леса, но благодаря Озарению Эдоры всё было ясно: части барьера в форме сот. Они образовывали огромную сферу и покрывали часть леса.

Эдора запустила руку внутрь барьера. Обычно её бы отбросило, но, кажется, она нашла верную дорогу — рука прошла сквозь воздух.

Эдора медленно двинулась за барьер. Последовав за ней, Пант вытаращился. Перед ними открылся прекрасный вид.

В этот миг они вошли в иллюзорный мир, о котором раньше только слышали.

***

— Вы здесь?

Приветствовал их Ён У. На его руках и одежде была грязь, словно он только оторвался от какого-то дела.

— Что-то случилось, брат? Выглядите усталым.

— Занимался рутиной. Не нужно беспокоиться.

Отмахнувшись, заверил Эдору Ён У и повёл их по Иллюзорному миру.

Кажется, Брахам был недоволен, когда увидел этих двоих.

— Вот так запросто водишь сюда чужаков…

— Что-то не так? Я думал, всё хорошо. И Сеша, похоже, рада, — с усмешкой проворчал Гальярд, обращаясь к Брахаму.

Обычно Сеша остерегалась чужаков, но брат и сестра ей вроде понравились. Ей было интересно, потому что Ён У сказал, что это его друзья, да и Пант с Эдорой хорошо ладили с детьми. Пант любил детей, а Эдоре Сеша обрадовалась, поскольку они обе девочки.

— Если бы не она, я бы давно их выставил, — пробурчал Брахам, скрестив руки на груди.

Но несмотря на поведение, его глаза внимательно следили за улыбающейся Сешей. Прошлой ночью Ён У сказал, что его друзья вошли на 23-й этаж, и спросил, можно ли привести их за барьер. Сначала Брахам запретил, потому что его преследовали Элохим и Эфир, но Гальярд уговорил его, сказав, что они из Однорогого племени. В итоге Брахам разрешил им войти на нескольких условиях: нельзя шуметь и приближаться к ферме, а если их найдёт Элохим, они должны помочь. Большинство Игроков бросилось бы бежать при одном упоминании названия «Элохим», но брат и сестра без колебаний согласились со всеми условиями. Однорогому племени, которое сражалось даже против Красного Дракона, незачем бояться Элохима. Это касалось и Панта с Эдорой.

— Знаешь, Сеше может быть одиноко. Не слишком ли много времени она проводит без связи с миром?

Брахам не ответил.

— Просто помни об этом.

Бархам упорно молчал. На это он ничего не мог сказать.

Может, Гальярд и прав. Сейчас Сеша действительно смеялась гораздо больше, чем обычно. Впервые она так смеялась, наверное, когда пришёл Гальярд, чего при Брахаме она нечасто делала.

Ему пришло в голову, что, думая только о ней, он, возможно, делал Сешу ещё более одинокой.

***

— Каин, мне нужно кое-что тебе сказать, подойди.

Ён У, который смотрел, как играют Пант, Эдора и Сеша, повернулся к Брахаму.

Только что произошла забавная ситуация: эти трое играли в прятки, и Сеша поймала Панта, потому что он был слишком большим.

Когда Ён У уходил, Эдора провожала его глазами, прищурившись, будто ей что-то не понравилось, и вздохнула. Глубоко вздохнула. Она чувствовала это каждый раз, когда смотрела на Ён У, но он всегда вёл себя одинаково. Было бы приятно, если он сказал, что рад её видеть или что скучал по ним. Но от него не стоило ожидать ничего подобного.

Эдора тряхнула головой и посмотрела туда, где играли Пант и Сеша, она удивилась, когда Сеша внезапно подскочила к ней. Эдора оторвалась от своих мыслей и улыбнулась.

— Что-то не так? Эдора, тебе нравится Каин?

Вопрос был неожиданный. Глаза Эдоры чуть расширились, и она слегка улыбнулась.

— Почему ты так думаешь?

— Ты всё время смотришь на него.

Эдора невольно кашлянула. Похоже, её эмоции были настолько очевидны, что даже маленький ребёнок вроде Сеши заметил. Но у неё ещё оставалась женская гордость. Как только она подумала, что не должна показывать своих чувств, выражение её лица странно изменилось. На что Сеша предложила:

— Хи-хи. Может, тебе помочь?

***

Пока Сеша и Эдора болтали о том, о сём, Ён У поговорил с Брахамом и Гальярдом. Отзывая его, они выглядели очень серьёзными, так что Ён У решил, что это важно. И оказался прав.

— Ты знаешь, что круг трансмутации и барьер почти завершены, верно?

— Да.

Кивнул Ён У. Разумеется, он знал, потому что в последний месяц был единственным помощником Барахама. Гальярд не владел никакой магией, кроме духовной, а Сеша считала, что это скучно. Только Ён У проявлял интерес.

Найдя способ завершить Философский камень, Ён У каждую ночь пытался понять Изумрудную табличку и использовал полученные результаты в создании круга трансмутации.

Хотя прошёл всего месяц, познания Ён У в магии стали заметно глубже.

«Главной отличительной чертой алхимии является то, как она устроена. Благодаря ей можно создавать и руны».

С помощью By и Ребекки он вырезал на своих костях ещё несколько рун. Уровень владения Магическим снаряжением тоже немного вырос. Но самым большим его достижением было то, что Ён У нашёл способ завершить Философский камень.

А поскольку все необходимые материалы были в Интрениане, он пробовал их все по порядку. Конечно, самым важным был источник магической силы.

— К счастью, новостей о том, что Эфир и Элохим появлялись неподалёку, нет. Вероятно, они ещё ищут нас, но, когда барьер будет закончен, им окажется не так просто до нас дотянуться.

Если закончить Иллюзорный мир, это место полностью станет территорией Брахама. А значит, он сможет объявить его своей священной территорией. И хотя сейчас его возможности ограничены, бог Брахма сможет применять на ней свою божественную силу. Если всё получится, даже Элохим не смогут победить его, разве что к ним присоединится их лидер, один из Девяти королей.

— Так что оставь это место нам и возвращайся, когда сделаешь всё, что тебе нужно. Когда работа над кругом трансмутации закончится, мы снова будем безумно заняты.

Глаза Ён У слегка расширились. Брахам не сказал этого прямо, но имел в виду, что тот может взять перерыв.

Гальярд с ухмылкой отчитал Брахама:

— Не можешь просто сказать, что даёшь ему отпуск? Зачем столько городить?

Брахам скрестил руки на груди и не сказал ни слова.

— Ой, ты смущён.

— Заткнись.

Ён У хихикнул, видя как эти двое спорят, невзирая на возраст. Брахам встал, будто больше не собирался участвовать в этом разговоре. Гальярд покачал головой, глядя на залгавшегося друга, и обратился к Ён У:

— Он не умеет быть искренним, отнесись к нему с пониманием. Как он и сказал, когда круг будет готов, мы сосредоточимся на призыве демонов. Иди, закончи дела, что бы тебя ни занимало, и отдохни с друзьями.

Ён У кивнул. Он давно гадал, когда удастся сходить к Озеру Де Рой. Теперь всё сложилось. Но вдруг подумал, что, если Элохим появятся, когда его не будет рядом, и барьер ещё не завершён. Это могло быть опасно.

«Что же делать?»

Ён У задумался на минутку, и его осенило.

— Брахам, Гальярд.

— Что такое?

— Вы не хотите мне больше ничего сказать?

Видя, как оба склонили головы, Ён У чуть усмехнулся под маской.

— Если мы всё равно будем призывать демона, почему бы попутно не покончить с Элохимом? У меня есть хорошая идея.

***

— Что? Говоришь, хочешь устроить совместный рейд?

— Если не хотите, всё нормально.

— Хи-хи! Ни за что! Мне тут становится скучно, так что я в деле! — восторженно воскликнул Пант на слова Ён У и встал.

Играть с Сешей весело, но ему больше по душе ввязываться в кровавые битвы. А поскольку, когда он был рядом с Ён У, драться не приходилось, потому что тот всё брал на себя, Пант обрадовался ещё больше.

Иногда он завидовал прогрессу Ён У, но его пример мотивировал трудиться усерднее. Панту не терпелось проверить, насколько сильнее сейчас Ён У. К тому же, на 21-м этаже Ён У разделил первое место с Оллфован, и это вызвало настоящую суматоху в Однорогом племени.

Ён У сделал то, чего не смог в молодости король Му. Отец старался никак не выказывать свои чувства перед Пантом и Эдорой, но в тот момент он, наверное, почувствовал некоторую обиду.

Когда Пант услышал новости, он с облегчением вздохнул, но и почувствовал желание сразиться. Цель, к которой он стремился, человек, которого он хотел однажды победить,

— теперь это был Ён У. Панту нужен был постоянный стимул для того, чтобы тренироваться.

Ён У легко рассмеялся, видя его азарт, и, заметив расстроенное лицо Эдоры, спросил:

— Почему Эдора такая кислая?

Пант хихикнул, будто его это насмешило.

— Потому что ей нанесли удар оттуда, откуда она не ждала.

Ён У недоумённо посмотрел на Панта.

— Кое-что приключилось. В любом случае, ты-то должен быть счастлив, ты же так популярен! Хех!

Ён У посмотрел на Сешу, которая уснула на скамейке, и вздохнул, поняв, что могло произойти. Иногда Сеша говорила такое, чего не ожидали от ребёнка её возраста. Наверное, Эдора услышала что-то от Сеши. В такие моменты ради собственного психического здоровья он притворялся, что ничего не понимает.

Ён У отнёс Сешу в её комнату и сказал Эдоре, что собирается уходить. Эдора, просияв, заявила, что пойдёт с Ён У. Состав группы был определён. Он сообщил Брахаму и Гальярду, что собирается уходить и пересёк барьер.

Всё это время он вдыхал свежий воздух под чистым синим небом, так что в тяжёлой атмосфере под красным небом ощутил тревогу.

Ён У разогнал свой Магический контур, чтобы приспособиться к условиям, и превратил свои Магические доспехи в пластинчатые. Потом вытащил из-за спины Вигрид и прикрепил его к поясу, а на спину вместо него повесил щит.

Появившийся головной элемент доспехов полностью закрывал лицо. Теперь его лицо совершенно скрыто от глаз, а чёрные доспехи как нельзя лучше соответствовали всей атмосфере 23-го этажа.

— Что? Зачем ты это делаешь?

— Не хочу, чтобы мне надоедали.

— А? О, так всё потому, что ты не желаешь, чтобы к тебе приставали. Хе-хе. Хочешь сказать, ты теперь знаменитость? — хихикнул Пант.

Вообще, он был отчасти прав. Ён У мог не обращать внимания на свою славу, а благодаря своей силе отогнать любого, но оставался настороже из-за Элохима.

Он собирался добраться до Эфира раньше, чем покинет 23-й этаж, но время ещё не пришло. К тому же, странно, что они до сих пор не нашли его следов, так что Ён У планировал скрывать свою личность как можно дольше.

Динозавра Цератопса больше нельзя было назвать скрытым элементом — о нём слишком хорошо известно. Скорее всего на озере будет много Игроков.

«Хотя, нет. Эфир побеждён, их может оказаться не так уж много».

Собравшись с мыслями, все трое направились к озеру.

***

— Что ж, закончим очистку.

Отослав Ён У, Галярд слегка покрутил шеей, разминаясь, после чего взглянул на Брахама и увидел, что тот глубоко задумался.

— О чём ты там размышляешь?

— А. Я просто думаю, что он представляет б о льший интерес, чем мы считали.

— Полагаю, так и есть. Разумно. Когда я впервые встретил это дитя, я тоже так решил.

Брахам думал о предложении, которое сделал Ён У перед уходом.

— Покончить с Элохимом? Как?

На вопрос Брахама Ён У ответил:

— Возможно, они подготовили для нас ловушку. Тогда мы должны обратить ситуацию в свою пользу. Мы можем скормить их демонам.

Стратегия была проста и эффективна. Брахаму особенно нравилось, что десертом для демонов послужат парни вроде Эфира. Он всё думал, как приманить демонов, и это было отличное средство.

Порой Ён У додумывался до таких вещей, которые сам Брахам даже представить себе не мог. Да и работая над кругом трансмутации, он получил немало помощи от Ён У.

К тому же Ён У подружился с робкой Сешей. Внешне он выглядел безразличным, но Брахам был благодарен ему, потому что на самом деле у парня доброе сердце. Как у одного человека, которого он знал в прошлом.

— Они совершенно разные, но он мне кое-кого напоминает.

Глаза Гальярда наполнили сожаление и горечь, когда он увидел, как Сеша смотрит вслед Ён У.

— Если бы он ещё был жив, он был бы счастлив увидеть это дитя.