Глава 291. Посейдон (часть 3)

Тед всегда был уверен в своих навыках.

Бог, которому он служил, Антей, символ силы и битв. Король, не знавший поражений, пока его не победил Геракл.

То же самое можно было сказать о Теде. Он проигрывал лишь два раза в жизни: в первый раз он попал в плен к Лане, своему бывшему капитану, во второй — проиграл прямо перед бунтом Бентеке, сражаясь за место в иерархии. Но сейчас он вспомнил, как в обоих случаях чувствовал себя обманутым.

«Тогда я был не в лучшей форме. Навыки Ланы и Бентеке быстро развивались… к тому же, я был молод. А если бы я сразился с ними сейчас? Всё бы закончилось иначе. С той поры я, несомненно, изменился».

Тед подумывал победить Бентеке и стать лидером Тритона. Почему бы не сделать то же, что сделал сам Бентеке? Но в отличие от случая с Ланой, причин для бунта не было. Тогда Тед передумал. Хотя, мог бы показать своим людям, кто больше годится в лидеры Тритона.

И вот ему выпал отличный шанс.

Бентеке в полную силу сражался с Алчным Дьяволом, но не смог одержать верх. И лишился Трезубца, символа Посейдона.

А если добыть голову Алчного Дьявола?

Всё изменится. Изменятся взгляды, какими подчинённые смотрят на него, а ещё он убьёт Чжинрана, который заносится перед ним. Если бы Бентеке, лишившись правой руки, наделал больше ошибок… к этому моменту мир бы уже принадлежал Теду.

У него были такие планы на себя…

«Но как…»

Теду даже не представилась возможность использовать навыки. Его просто победили. Взгляд Преисподней Ву прочно укоренился в его душе, вселив в неё огромный страх.

***

Голова Теда треснула. Брызнули мозги, но Вампирический меч Батори быстро поглотил всё. Остатки его духовного следа парили над головой Ён У. Подслушав мысли Теда, он фыркнул.

Парня захлёстывала жадность и самоуверенность. Он и правда не знал своего места. Тед думал, что сможет победить Бентеке?

«Это просто оскорбление Бентеке».

Бентеке — выдающийся Игрок, с которым Ён У не отказался бы подружиться, не будь они врагами. Он уверен в себе ровно настолько, насколько гарантируют его навыки, более того, он не боится идти собственным путём.

У него есть чему поучиться.

Так думал Ён У о Бентеке. Вероятно, Бентеке думал о нём так же. Они разные, но в чём-то похожи. И Тед хотел стать одним из них?

Чушь собачья.

Он даже не знал силы своих врагов и погиб, бросившись в бой очертя голову. И что он хотел сделать? Ён У чувствовал себя почти виноватым перед Антеем, у которого только что украли часть священной силы.

— Нет. Разве Антей тоже не погиб из-за собственной заносчивости и не пал от руки Геракла? Полагаю, апостол просто подражал своему богу.

Ён У расхохотался над реакцией Посейдона, к которой уже привык, и закончил поглощение. Священная сила Антея заструилась по его телу.

Внутри него кружило Божественное благословение. Когда он поглотил священную силу, благословение усилилось. Структура его клеток едва заметно изменилась, и он почувствовал, как тело становится крепче.

«Но по сравнению с рукой апостола Посейдона… это позорище».

Количество священной силы несравнимое с тем, что было при поглощении правой руки Бентеке. Но это не Антею недостаёт силы, просто у Посейдона её больше.

Всплыло сообщение.

Он несколько продвинулся по милостиво дарованному ему заданию Кето, благодаря чему Чары Морской Воды на шее Ён У начали испускать синий свет — небольшая часть священной силы восстановилась.

«Это намёк, чтобы я работал усерднее?»

Вообще, его очень заинтересовал Ву, который мгновенно овладел разумом апостола. Хотя ему помогали Шенон, Ханрён и другие Чудовищные предвестники, причина, по которой Ён У без проблем удалось справиться с Тедом, заключалась в способностях Ву.

«Ву, определённо, он самый «.

Ён У улыбнулся и снова посмотрел с утёса вниз.

Внизу горел порт. Игроков шокировала смерть Теда. Их бледные лица выделялись на фоне багрового пламени.

— Позаботьтесь об остальных.

Чудовищные предвестники снова начали действовать.

***

Новость о полном уничтожении порта Тритона на 30-м этаже распространялась по Башне, как лесной пожар. А когда стало известно, что один из командиров Тритона, Тед, погиб, не сумев толком ничего сделать, все удивились ещё больше.

И за этим стоял один человек — Алчный Дьявол.

Знаменитый Игрок, больше известный по прозвищу, чем по имени, Каин, повторил на 30-м этаже то же, что на 28-м. Алчного Дьявола считали особенно сильным новичком, следующим претендентом на уровень короля. А Тритон относился к новым кланам, потенциально способным занять место среди Восьми Больших кланов. Им командовал Правящий король Бентеке, апостол Посейдона.

Естественно, внимание Игроков было приковано к этой войне.

Игроки думали, им наконец удастся увидеть настоящие способности Алчного Дьявола, окружённого разнообразными слухами, и подтвердить скрытые возможности Тритона. А кланы, соперничающие с Тритоном, сочли это хорошей возможностью сократить его численность и деловито вмешались.

Испытание завершилось, когда небольшое количество яда душ, оставшегося в его теле, переварилось. Но Ён У пока не собирался переходить на 31-й этаж. Он отодвинул окно сообщения в сторону и молча пошёл дальше.

Он шёл по голой равнине, раскинувшейся под жарким солнцем. Ночью здесь дул пронзительный ветер. Ён У превратил свои Магические доспехи в мантию, накрыл голову капюшоном и отследил местонахождение Бентеке. Расстояние между ними было уже не таким большим.

«Почему он ещё не показался?»

Ён У много раз сталкивался с силами Тритона, пересекая уровень. Все их порты и флотилии были уничтожены, так что клан понёс огромный финансовый ущерб. Тритон и Ён У давно прошли точку невозврата. Началась война, ставкой в которой служила жизнь.

Вопреки ожиданиям Ён У, который думал, что Бентеке скоро объявится, тот так ни разу не показался.

«Он ещё не пришёл в норму? Но к этому моменту его священная сила уже должна восстановился».

Вообще, Ён У был ранен серьёзнее, чем Бентеке. Он смог исцелиться благодаря Регенерации и ждал того же от Бентеке — пугающая сила регенерации, способная восстановить всё его тело, никуда не делась.

И даже если не принимать её во внимание и учесть характер Бентеке, он должен был прийти. Он не уклонялся от вызовов только потому, что серьёзно ранен.

Наверное, Тритон посчитал, будто такими темпами их скоро уничтожат — частота нападений сократилась, они не показывались с позавчерашнего дня.

«Что-то случилось?»

Когда Ён У уже задумался, не устроить ли налёт на базу Тритона, его внезапно окликнул Шенон.

— Слушай, хозяин.

Он казался странно взволнованным.

— Что?

— Ты знаешь, — ответил Шенон высоким пронзительным голосом.

Слушать его было неприятно. Ён У прищурился.

— Я не понимаю, о чём ты.

— Не. Не между нами.

Лицо Ён У исказилось.

— Господин, слуга должен угадывать приказы, даже если они ещё не отданы. Если Вам неуютно, сэр, может, предоставите это мне? — прошептал Ханрён, возникнув рядом с Ён У.

Шенон закричал. Оба вступили в перепалку, потому что душа Теда ещё находилась в коллекции.

Ён У цокнул языком. А ведь у души апостола должен быть высокий уровень.

— Эй! Он мой!

— Это решать господину.

Ён У поднял глаза к небу.

Над ним легко парила Ребекка в форме духа. В какой-то момент Ребекка перестала говорить о своих ожиданиях снова стать человеком. Она время от времени меняла облик и тихо кружила вокруг Ён У. Когда Ён У заговаривал с ней, отвечала односложно. Благодаря ментальной связи им не нужно было выражать свои мысли вслух, так что его это не особенно беспокоило, однако Ребекка даже не смотрела на него, словно это больше ни имело для неё значения. Она отличалась от Ву, преданно следовавшего за Ён У.

— Когда покончим со всем Тритоном. Не сейчас.

— Пф.

— Как скажешь, господин.

Шенон и Ханрён больше не заговаривали об этой душе, зная, что Ён У никогда не меняет решений. Да и лишняя душа пригодится на крайний случай.

«Позже нужно поговорить с Ребеккой».

Отвернувшись от неё, Ён У вдруг уловил что-то Экстрасенсорным Восприятием: небольшая группа солдат в оазисе. Ён У подумал на Тритон и вытащил Магический Штык, но вскоре понял — это не они. Эти сильнее. И он их знает.

«Фантастический Полк?»

А точнее Второй отряд, Иллюзия Рыцарства. Они сыграли важную роль, когда ему нужно было оторваться от Первичного тела Вальтз.

Тень Ён У заколебалась. Чудовищные предвестники готовились к нападению. Они не сорвались с места лишь по одной причине: от Фантастического Полка не исходила жажда убийства. Они, наоборот, радостно ждали встречи с Ён У.

Когда он дошёл до оазиса, солдаты встали. Закованные в сияющие серебристые доспехи и закутаны в длинные плащи. Наверное, в такой палящий зной им приходилось несладко.

— Рад встрече, Каин. Я Крейтц из Иллюзии Рыцарства.

Крейтц вышел вперёд, протягивая Ён У руку. Кажется, он рад его видеть. Ён У молча посмотрел на протянутую руку и, не шевельнувшись, спросил:

— Что вы здесь делаете, парни?

Наверное, Крейтц смутился, он потёр руки, но с его лица, словно вылепленного рукой бога, не сходила улыбка. Он весело сказал:

— Мы давно тебя ждём.

— Меня?

— Именно. Вообще, я хотел поговорить с тобой ещё у Реки Душ, но время оказалось неподходящее. Какая жалость. Я искал тебя повсюду и нашёл с большим трудом. Какое облегчение, что мы всё-таки встретились.

Ён У насупился. В его глазах открылись дополнительные зрачки — Драконьи глаза.

«Это правда».

Но он не утрачивал бдительности.

— Зачем ты меня искал? Ради мести?

— Ах, от имени всего Фантастического Полка прошу прощения за действия 92-го отряда.

Крейтц изящно поклонился, извиняясь. Остальные Игроки тоже склонили головы. Кажется, у них не было никаких трюков в рукаве.

«Правда».

Ён У прищурился ещё сильнее. Крейтц точно не лжёт. Остальные тоже. Он не замечал ни следа враждебности. Кажется, Игроки действительно извиняются, и у них добрые намерения. Однако Ён У сомневался в их доброй воле, потому что не считал, будто этому есть причины.

— Зачем вы меня искали?

Крейтц поднял голову.

— Лидер нашего клана давно хочет с тобой увидеться. Мы даже получили распоряжения помочь тебе, в какой бы опасности ты ни оказался.

О чём он говорит?

— Кто ваш лидер?

— Он сказал, ты его давний дорогой друг.