Глава 292. Посейдон (часть 4)

«Друг?»

Это только сбило Ён У с толку ещё больше.

К этому моменту он немало времени провёл в Башне, но более-менее близкие отношения мог пересчитать по пальцам одной руки. И если это его друг, то?..

«Это… Кан или Дойл?»

Фантастический Полк, один из четырёх новых кланов, велик, о его членах известно немало. Но почти нет никакой информации о Первом отряде, который всем заправляет. Известно лишь, что некоторые его представители невероятно обаятельны и сумели привлечь на свою сторону десятерых ранкеров, сейчас их люди и составляют Фантастический Полк. Можно только предполагать, кто лидер Фантастического Полка. Правды никто не знает.

И такой скрытный человек знает его?

На ум приходили только двое: Кан и Дойл.

Пытаясь отыскать их или услышать о них хоть какие-то новости, Ён У каждый раз терпел неудачу. Иногда он даже думал, что оба погибли, а может, просто вернулись на родную планету. Если они живы, должны быть хоть какие-то следы, но он не находил вообще ничего.

Что если один из них и есть лидер Фантастического Полка?

«Возможно. Но правда ли? Неужели эти двое стали настолько сильнее за такой короткий срок?»

Двенадцать лидеров Фантастического Полка — знаменитые ранкеры. Среди них несколько высших ранкеров, прошедших 70-й этаж. Чтобы стать лидером среди таких Игроков, надо обладать равными навыками и харизмой или превосходить их во всём. В башне то, скольких Игроков привлечёт один человек, напрямую зависит от его боевых способностей.

Даже если Кан и Дойл достаточно сильны, трудно представить такой рост за столь короткое время. Даже Ён У, у которого есть советы и знания брата, сейчас едва может назваться высшим ранкером. Но если Кан и Дойл смогли…

«О них не могли не поползти слухи».

Конечно, подобное не невозможно. Если лидер клана пользуется репутацией, компенсирующей нехватку способностей, или что-то ещё в таком роде… притягивающее людей к нему, тогда вполне.

«Не знаю, как насчёт Дойла, но, может, Кан».

Дойл умён, но слишком горяч. Он нравится людям, однако завоевать абсолютную преданность ему трудно.

А вот Кан другой. Парень, которого помнил Ён У, — полный псих, но несмотря на внешнюю эмоциональность весьма логичен. Он решителен и обладает каким-то магическим притяжением. Если бы ему выпала такая возможность, он точно создал бы могучую силу.

Кто бы это ни был, Ён У не мог сообразить, так что спросил Крейтца.

— Кто лидер Полка?

Крейтц только покачал головой.

— Прости. Я не могу сказать тебе здесь. Для многих он мишень. Ради его безопасности я должен придерживаться правил.

Ён У прищурился.

— Ты предлагаешь мне повидаться с незнакомцем? Какой смысл говорить о «друге», о котором так трудно судить? Что я должен думать?

— Я снова прошу прощения, но мы не можем сказать, сколько бы ты ни спрашивал. Единственное, о чём я могу просить, доверься Фантастическому Полку и мне.

Крейтц ударил себя в грудь кулаком, словно и правда хотел, чтобы Ён У ему доверился.

— Если тебе пока трудно, наш лидер сообщил, что скоро закончит закрытые тренировки, а до его прибытия я хотел бы сопровождать тебя. Лидер Полка может встретиться с нами позже, конечно, это будет крупное событие.

Похоже, Крейтц очень предан своему лидеру. Он очень старается, чтобы главу клана не раскрыли, и делает всё, чтобы устроить эту встречу. Очевидно, он осторожничает на случай отказа Ён У.

Обычно в подобных случаях над Ён У одерживала верх другая сторона.

«Я вижу, как он не хочет нарушать приказ».

Судя по всему, Крейтц не из тех, кто станет кому-то подчиняться. А учитывая его манеры и сдержанную ауру, он сам выдающийся лидер. Стиль поведения совсем не такой, как у Бентеке, но они во многом похожи. Особенно своей силой, которой Крейтц ничуть не уступит Ён У или Бентеке. И такой человек беззаветно предан кому-то.

Ён У разобрало любопытство. Так кто же этот лидер Полка?

Тем не менее, он не мог просто взять и пойти к какому-то незнакомцу даже из любопытства. Драконьи глаза говорили, что в словах Крейтца нет ни капли лжи, но некоторые моменты казались подозрительными.

— Было бы убедительнее, если бы ты избавился от тех подозрительных типов.

Ён У указал в сторону, откуда с момента нападения на Тритон чувствовал пристальные взгляды. Разные взгляды. Внешность их обладателей и уровень навыков тоже отличались. А значит исходят они не с одной стороны, его преследуют многие. Но не догадываются, что их уже заметили. Ён У только притворялся, будто не видит их. Однако чётко определил их местонахождение. Чтобы, если что, убить всех с помощью теней.

Крейтц склонил голову к плечу, не понимая, что пытается сказать Ён У, и расхохотался, когда один из подчинённых что-то шепнул ему на ухо.

— Там двое из Шести Новых Звёзд. Было бы странно, если бы ты не привлёк их внимание.

Ён У впервые о них слышал.

— Шесть Новых Звёзд? Кто это?

— Хм? Не знаешь?

Крейтцу это показалось странным.

— Поясни.

— Полагаю. Сосредоточившись на тренировках и подъёме по этажам, ты мог не слышать. Это относительно новое имя. Но время от времени приятно узнавать, что в Башне новенького.

Ён У молча кивнул, понимая: он многого не слышал.

В Однорогом племени он в основном усердно тренировался, а в Башне, когда сосредоточиваешься на подъёме по этажам, времени на новости не остаётся.

— Шесть Новых Звёзд — многообещающие новички, устроившие переполох, едва войдя в Башню.

— Новички?

— Именно.

Рассказ Крейтца был прост. После относительно тихого на фоне войны между Однорогим племенем и Красным Драконом уничтожения Вальпургиевой ночи многие заявили о себе. Бесчисленные новички с недюжинными навыками продемонстрировали свои таланты. Среди них лучшими считались Шесть Новых Звёзд.

Алчный Дьявол, Каин.

Прекрасная Волшебница, Эдора.

Лидер Полка.

Правящий король Бентеке.

Доктор Дум, Ранул.

Безликий.

— Вместе с лидерами четырёх новых кланов в этот список добавили тебя и дочь Однорогого племени из семьи Чонрам.

Их называли претендентами в новые Девять Королей, они символизировали смену поколений.

— Конечно, Доктор Дум и Безликий слишком стары, чтобы включать их в новую волну. Но никто не отрицает, что они способны бросить вызов нынешним Девяти Королям.

Ён У выглядел удивлённым, когда услышал эти имена.

«Эдора?»

Включение четырёх лидеров очевидно — они главы соответствующих кланов. Он сам показал свои способности во время нападения на Вальпургиеву ночь, так что никто больше не сомневался в его силах. Однако он не думал, что Эдора тоже станет их частью, и несколько удивился.

— Ах, да. Твоя подруга, Прекрасная Волшебница, в настоящий момент проходит 42-й этаж. Она всех удивила скоростью продвижения. Большинство думает, на 50-м этаже она сразу получит квалификацию ранкера.

Когда Ён У покидал деревню, Эдора была на 35-м этаже, видимо, за это время она прошла ещё семь этажей. Учитывая, насколько усложняется прохождение с повышением этажа, Эдора продвигается невероятно быстро. Она добралась до 42-го этажа быстрее, чем до 35-го.

Игрок, чья скорость тем больше увеличивается, чем выше она поднимается. К тому же Эдора — дочь общепризнанного сильнейшего Игрока в Башне, Короля Му. Разумеется, люди обратили на неё внимание. К тому же, по словам Крейтца, она всегда сохраняет бесстрастное лицо, словно кукла. Ни с кем не сотрудничает, и, если кто-то пытается использовать её, безжалостно убивает. Среди убитых несколько ранкеров, поэтому никто не может бросить ей вызов. Её прозвали Прекрасной Волшебницей за холодность и манеры.

— У неё есть поклонники, влюблённые в эту её сторону. Некоторые зовут себя «Звездой Прекрасной Волшебницы». Название настолько нелепое, что дальше некуда. Но её оно, похоже, не волнует.

Звезда Прекрасной Волшебницы достаточно велика, чтобы, если они организуются, считаться серьёзным дополнением к четырём новым кланам.

Ён У молча кивнул и задумался.

«Если Пант знает, то, наверняка, ужасно завидует».

Панту легко внушить зависть, так что, вероятно, он будет ревновать к славе своей младшей сестры. Конечно, Ён У не считал, что это плохо. Скорее всего, у него только повысится мотивация, и Пант станет трудиться ещё усерднее.

Сам же Ён У был благодарен Эдоре. Эдора не любит показывать свои способности. Не то, чтобы она пыталась их скрыть, просто не любит светиться. Скорее всего, она подняла шумиху из-за просьбы Ён У.

Я хочу, чтобы вы стали сильнее. Эти слова побудили Панта приступить к закрытым тренировкам, а Эдору — подниматься по этажам.

— Такова ситуация. Восемь Больших кланов заняты тем, что рвут друг друга на части на верхних этажах, стремясь забрать наследие Красного Дракона, а на нижних этажах демонстрируют силу четыре новых клана и шесть звёзд. А ещё, — с нажимом произнёс Крейтц, — лучшим из лучших считаешься ты, Каин.

Ён У с минуту ничего не отвечал, потом оглянулся. За ним издалека по-прежнему наблюдали многочисленные глаза. Вероятно, это представители четырёх кланов, опытные Игроки, равные ему по силе, или люди Восьми Больших кланов. Кем бы они ни были, всё внимание Башни приковано к нему.

Ён У понял, что его война с Тритоном повлечёт куда более серьёзные последствия, чем он думал.

— Наверное, неуютно и досадно, когда за тобой следит столько глаз. Тебе нужно сосредоточиться на войне с Тритоном, но ты не знаешь, какими надоедливыми они могут оказаться. Большинство надеется, ты подсократишь численность Тритона или уничтожишь его полностью.

Ён У снова посмотрел на Крейтца.

— И ты предлагаешь мне принять вашу защиту, если я не хочу, чтобы мне надоедали?

— Если тебе не нравится такая формулировка, как насчёт «сотрудничества»? Или можешь считать, что нанял нас. Мы поможем тебе встретиться с лидером Полка, и ты сможешь без помех сосредоточиться на Тритоне.

— Я в состоянии защититься.

— Хочешь сказать, мы только путаемся у тебя под ногами? Тогда я прикажу рыцарству отступить. Я вполне могу остаться один, просто позволь мне тихо следовать за тобой.

Ён У недоверчиво нахмурился. Похоже, Крейтц собирается ходить за ним, что бы он ни говорил. На миг он подумал прогнать Крейтца, затеяв драку, но тогда пришлось бы схватиться со всей Иллюзией Рыцарства, а навыки Крейтца ничем не уступят навыкам Бентеке, возможно, Ён У пострадает сильнее. Он подавил эти мысли.

Бой с Иллюзией Рыцарства ничего не даст. Незачем делать врагами людей, которые настроены к тебе дружелюбно, а сейчас нужно сосредоточиться на войне с Тритоном. И как-то добраться до Бентеке.

Наконец Ён У помахал рукой.

— Отлично, делай, что хочешь. Только не надо рыцарей, они раздражают.

— Понял.

Кивнул Крейтц и посмотрел на своих рыцарей. Те начали рассасываться, отходя подальше — чтобы защитить их от дистанционных атак и предотвратить постороннее вмешательство.

Игроки, которые пытались подобраться к Ён У, зашевелились. Иллюзия Рыцарства — один из сильнейших отрядов Фантастического Полка. Конечно, они не хотели с ними связываться.

Однако отдельные взгляды никуда не делись. Все они сдерживали свою ауру, но их присутствие всё равно ощущалось. Эти люди не слишком уступали Крейтцу или тем, кто способен победить его. Ён У подумал, это может оказаться кто-то из пяти Новых Звёзд или вторая группа.

«В Башне и правда много сильных людей».

Глаза Ён У стали задумчивыми.

— К тому же, я не собираюсь сотрудничать с вами. Если хочешь идти за мной, твоё дело.

— Не беспокойся.

Ён У помрачнел.

— Подумай, прежде чем отвечать.

— Что…

Раздался шорох.

Крейтц уже хотел спросить, что он имеет в виду, как Ён У вдруг расправил огненные крылья и оттолкнулся от земли. Он применил Мерцание и Тропу Ветра. И сразу почувствовал оазис.

Крейтц был разочарован. Все хорошо знали, как быстро может перемещаться Алчный Дьявол. В тяжёлых доспехах, которые он носил, поспеть за Ён У было непросто. Пришлось бы бежать со всех ног под палящим солнцем. Крейтц вздохнул, и вложив в рот большой и средний палец, свистнул.

К нему спустилась трёхметровая виверна. Виверны служили средством передвижения Иллюзии Рыцарства и их гордости, Летящему Дракону. Крейтц легко вскочил в седло и потянул поводья: придётся немного полетать, чтобы догнать Ён У.

***

— Подожди! Эй! Так нечестно.

— Мы до сих пор путешествовали с комфортом. Теперь придётся бежать, словно за нами черти гонятся.

— Ха-ха-ха-ха-ха! Ручаюсь, это будет забавно.

Игрок убедился, что Ён У и Иллюзия Рыцарства тронулись в путь, и медленно встал. Всё его тело было обмотано повязками, как у мумии, так что трудно определить его возраст и пол. Под повязками разговаривали между собой разные голоса. Словно в одном теле жило несколько людей.

Знаменитый Игрок, который никогда не показывал миру своего лица, неопределяемый, Безликий, легко оттолкнулся от земли.

***

— Трогаем.

По слову человека в черной мантии следовавшие за ним маги сдвинулись с места — клан Доктора Дума и его ученики, Некрополь, исчезли в открывшемся на земле красном портале.

Жизнь из всего, что их окружало, была высосана, всё высохло и умерло.