Глава 319. Письмо дружбы (часть 4)

Она не двигалась.

Ён У вздохнул. Он думал, Ананта как-то отреагирует, если увидит лицо Чон У. Ничего не изменилось, но он продолжал разговаривать. Даже если реакция незаметная, возможно, где-то в подсознании она слушает.

Ён У надеялся, очнувшись, Ананта расскажет обо всём, что ей пришлось пережить. Он больше всего хотел, чтобы та пришла в себя. Чтобы все, кто помнил и любил его брата, были счастливы.

Он снова надел маску и развернулся. В проходе стоял Брахам и горько улыбался.

— Спасибо тебе. Как всегда.

— Я должен был это сказать.

— Уходишь?

— Оставаться здесь больше нет необходимости.

— Сеша рассердится, если ты уйдёшь, не сказав ей ни слова. В прошлый раз мне пришлось тяжело, когда я пытался успокоить её после твоего молчаливого ухода.

Ён У засмеялся.

— Пожалуйста, уговори её…

Не успел Ён У договорить, как в коридоре послышался грохот, будто что-то разбилось, и дверь резко распахнулась.

— Дядя-а-а!

Сеша прыгнула ему на руки и обвила своими короткими ножками. Ён У быстро её подхватил, боясь, что племянница упадёт.

— Дядя! Ты опять хотел меня бросить, да?

Сеша смерила Ён У взглядом с головы до ног и надула щёки. Если Ён У в маске, значит он скоро уйдёт.

— Ну… — его прошиб холодный пот, он не знал, как оправдаться.

— В прошлый раз ты тоже меня бросил! Как ты можешь?

— С-сеша.

— Ты же немножко поиграешь со мной, да? М-м? Или… — Сеша с печальным видом посмотрела на землю. — Тебе не нравится быть рядом со мной?

Ён У вздохнул. Как можно быть строгим с такой милой племяшкой? Он снова снял маску.

— Нет. Конечно нет. Чем займёмся?

— Хи-хи! Я хочу поиграть в игру, которой ты научил меня в прошлый раз! В классики! Было весело!

Сеша расплылась в широченной улыбке, будто все её тревоги разом испарились. Потом схватила Ён У за руку и потащила во двор. Ён У пошёл следом, качая головой. Он слышал, деревенские мальчишки сходят с ума по Сеше. И, кажется, он знал почему.

Брахам улыбнулся, глядя, как уходят Ён У и Сеша.

— Он очень любит свою племянницу.

В Башне такие трогательные сцены редкость.

Ананта молча наблюдала за ними. Её взгляд ненадолго обрёл смысл, но потом снова помутнел.

***

Крейтц щёлкнул языком.

«Тартар, Однорогое племя, а теперь ещё Кровавая Земля? Когда он наладил все эти связи?»

Рыцарь ничего не говорил, обещав следовать за Ён У молча, но визит в Кровавую Землю его удивил. Его разбирало любопытство, какие отношения связывают Ён У и Кровавую Землю.

«Если отношения хорошие, Полку придётся пересмотреть уже свои отношения с Кровавой Землёй».

Мнение Крейтца и остальных членов Фантастического Полка о Кровавой Земле было простым.

Психи.

Хотя, они лучше, чем эта больная Армия Дьявола.

В Кровавой Земле встречаются разумные люди. У Фантастического Полка имелись кое-какие связи с её членами. Причина, по которой они были невысокого мнения о Кровавой Земле, проста.

«Никто не знает, о чём думает их лидер, Император Обжорства».

Кровавая Земля смоделирована по образцу «империи», так что наибольшим авторитетом и властью в ней обладает император. Люди глубоко преданны своему императору, а образ действий клана определяется его чувствами.

Император Обжорства самый традиционный и самый могущественный из всех лидеров Кровавой Земли. Его воля — воля империи. Из-за чего восхищаться им не приходилось.

Он всегда был импульсивным. Когда клан над чем-то работал, всё могло пойти наперекосяк, потому что император резко передумал. Иногда, проголодавшись, он исчезал прямо во время боя. В то же время, он был достаточно силён, чтобы считаться одним из Девяти Королей, почти никто не мог его остановить. Вероятно, кроме Короля Му.

Император Обжорства вёл себя, как ребёнок. Ребёнок, который быстро теряет интерес и бросает всё на полпути.

«Но есть в нём и чудовищная сторона. Он настоящий сумасшедший».

И Ён У по собственной воле лезет в подобное место. Крейтц тревожился, но мыслительный процесс в его голове не прекращался.

Лидер Фантастического Полка глубоко заинтересован в Ён У. Он сказал, он хочет, чтобы Алчный Дьявол всегда был рядом. А Крейтц должен постоянно находиться подле Дьявола. Если Ён У вступит в Фантастический Полк, он получит высокую должность. Судя по связям Ён У, это как-то повлияет на политическое положение Полка.

«Как можно назвать подобных людей?»

Крейтц вспомнил, как его люди называли тех, у кого много друзей, и кто много общается с другими.

«Я думал, он чужак. Но он здесь по-настоящему свой, инсайдер…»

Когда Крейтц вошёл в портал следом за Ён У, его встретили розовато-оранжевые сумерки.

А потом.

На красной дорожке затрубили и застучали в барабаны солдаты. Все в красноватых доспехах.

Ён У растерянно смотрел на торжественный приём, которого совсем не ожидал. И не из-за того, что удивился, он был ошеломлён.

Когда они успели такое подготовить?

Кровавая Земля славилась разными церемониями приветствия для разных гостей. Всего их было четыре: Красная, Белая, Синяя и Чёрная. Ён У оказали самый почётный приём — Красный. Обычно его устраивали, когда прибывал лидер одного из Восьми Больших кланов или кто-то равный ему по статусу.

«Они устроили это для меня?»

Вообще, дабы завоевать доверие, Ён У обманывал их, однако не думал, что к нему относятся с таким уважением. Даже если Император Обжорства так к нему расположен, он не должен обращаться с ним, как с лидером большого клана. Конечно, для Ён У подобное приветствие очень неплохо, если его так принимают, значит можно добиться от них большего.

— О-о! Кого я вижу?! Неужто моего дорогого друга Алчного Дьявола?!

Из ворот императорского замка выплыл нарядный паланкин, который несли около ста рабов. А за ним, словно слуги, шествовали герцог Туан Тьен, герцог Моглай и около тридцати шести маркизов. Вокруг них вилась жестокая аура, пропахшая кровью.

Грузный Император Обжорства покачивался в своём нарядном кресле и приветливо улыбался, но по его подбородку стекала кровь — жуткое зрелище для любого, кто его увидит.

— Рад Вас видеть, сэр.

Ён У даже глазом не моргнул и поклонился. То есть попытался.

Император выпрыгнул из паланкина. Земля задрожала, его жирная плоть заколебалась. Император, пошатываясь, подошёл к Ён У и поднял его.

— Что ты делаешь?! Так приветствовать доброго друга. Твоя репутация — моя репутация! Хочешь, чтобы остальные смотрели на меня свысока? — он похлопал Ён У по плечу и пожал ему руку. — Впрочем, не стой здесь, входи! Нам о многом нужно поговорить. Знаешь, как долго я ждал?

Император Обжорства затащил Ён У в паланкин и обернулся. Свирепо оглядев военный оркестр и приветственный комитет, он воскликнул:

— Что вы делаете?! Пришёл особый гость. Сию же секунду сердечно приветствуйте его!

Дальше они двигались под звуки труб.

***

— Ха-ха-ха! Угощение скромное, но наслаждайся!

Расхохотался Император Обжорства, усаживая Ён У за длинный стол.

«Скромное?»

Ён У не верил своим глазам.

Фруктовое вино, истекающий мёдом драконий стейк. На тарелках красовались ценнейшие деликатесы. Красное пламя плясало на фитилях позолоченных свечей. Всё, чему Ён У стал здесь свидетелем, выглядело экстравагантно.

Замковые слуги кланялись ему, едва завидев, а солдаты приветствовали даже пышнее, чем встречавшие. Но хуже всего оказалось в обеденном зале: Ён У сидел во главе длинного стола рядом с Императором Обжорства. Тот жестом предлагал ему угощаться. На эти изогнутые полумесяцем брови было неудобно смотреть.

Ён У не мог отказаться. Он проголодался, поэтому медленно потянулся к ложке. Даже если угощение отравлено, беспокоиться не о чем. Остаточная Ядовитая Кровь справится с подавляющим большинством ядов.

Когда Ён У попробовал суп, его глаза расширились.

«Это?..»

Император Обжорства снова расхохотался.

— Пха-ха-ха! Как тебе? Разве не потрясающе? Нашему шеф-повару, герцогу Туан Тьену, многое пришлось пройти, чтобы это приготовить. Подойди.

— Благодарю. Надеюсь, нашему гостю понравилось.

Герцог Туан Тьен в белом поварском наряде лучезарно улыбнулся.

Ён У засмеялся.

«Сумасшедшие подонки. Они в качестве закуски добавили в суп икру духовной акулы?»

Духовная акула — редкий монстр с 68-го этажа, который свободно перемещается между реальным и воображаемым миром. Она появляется раз в десять лет, так что поймать её трудно. Тварь славится добываемыми из неё материалами. Но истинная причина известности икры духовной акулы — огромное количество содержащейся в ней священной энергии.

Обычный Игрок сможет лучше управлять магической силой, просто съев её.

Они её раздавили и положили в суп. Помимо икры, в супе оказалось молоко таранианской горной овцы, славящееся тем, что увеличивало жизненные силы. Этот суп сам по себе эликсир, на который любой Игрок просто набросился бы.

На приготовление такого супа ушёл примерно годовой бюджет клана.

Ён У осторожно пригубил поданное ему фруктовое вино, гадая, что же это. Язык окутал освежающий вкус. Он сделал всего глоток, и его магическая сила стремительно выросла.

Туда явно подмешали амброзию, божественный фрукт, произрастающий только на 71-м этаже.

Ён У открыл Драконьи глаза, чтобы определить остальные ингредиенты угощений.

Ён У ошеломлённо смотрел на описание блюд, он больше не мог даже смеяться. И…

Наблюдая за Ён У, Крейтц мрачно кивнул.

«Он получил грандиозный приём. Инсайдер. Без сомнения».