Глава 420. Драконий Храм (часть 7)

«Я в… секции B2-AC11? Дальше, чем я думал».

Поняв, где он, Ён У цокнул языком. Логово находилось в центре лабиринта, ему предстоял долгий путь.

«Отсюда направо. Потом налево, выбрать третий выход и второй диагональный проход?»

Ступив на Тропу Ветра, созданную его Драконьими Божественными глазами, Ён У двигался быстро. Он прошёл лабиринт, настолько сложный, что не зная заранее дороги, из него не выбраться. Вдруг земля, на которую собирался ступить Ён У, треснула с пробирающим до костей звуком.

— Подтверждение… нарушитель.

Рыцарь-скелет в чёрной броне и с копьём преградил ему путь. Один из Спартои — стражей, созданных из зубов Калатуса. Спартои рождаются из частей тела представителей Драконьего вида, что делает их невероятно искусными противниками. Королева Весны Вальтц и Лорд Осени Том тоже своего рода Спартои, порождённые кровью Королевы Лета.

Лабиринт полон Спартои Калатуса. Однако все они разного уровня. Спартои такого высокого уровня, как Балнанта, всего пять и один из них сейчас перед Ён У…

«Или около трёх?»

Глаза Спартои оглядели Ён У с головы до ног, страж механическим голосом произнёс.

— Нарушитель. Расчёт…

Ён У просто наблюдал за ним. Перед боем нужно было кое в чём убедиться.

«Калатус сказал, они придут. Кого он имел в виду?»

Наверное, Ён У единственный, кому известно местонахождение лабиринта. Кто ещё мог бы попытаться войти в него? Ён У не думал, что простой Игрок.

В нижнем мире никто не смел бросить вызов Калатусу. Даже Королева Лета. Но если Калатус заимствовал глаза Эдоры, чтобы предупредить его, должно быть, это срочно. Как далеко они зашли?

Ён У думал, ему удастся договориться со Спартои. Думал, они смогут прочесть следы драконьей крови в нём, что, возможно, на них не отреагировала только программа Балнанты. Если Спартои умеют считывать следы, значит лабиринт по-прежнему безопасен. Если же нет…

«Угроза совсем рядом».

— Ошибка расчёта!

Спартои оттолкнулся от земли, выставив копьё.

«Так я и думал».

Ён У быстро вытащил Вигрид и отбросил копьё.

«Тяжеловато, однако».

Аккуратно задействовав систему Артман, он сделал шаг вперёд. Хотя копьё согнулось, Спартои попытался ударить ещё раз, но тот уже применил Мерцание и исчез, а потом появился прямо за спиной стража. Едва чёрная аура Вигрида собралась рассечь его пополам, перед Ён У неожиданно скрестились два копья и заблокировали Вигрид.

Двое других Спартои спасли своего товарища.

Всего уровней опасности пять.

— Мне это не нравится.

Было бы досадно разбираться с ними слишком долго, так что Ён У сжал Вигрид покрепче.

Чёрная аура потемнела и взорвалась Волной Огня, которую он давно не использовал. Из-за ослабления волна оказалась менее разрушительной, чем обычно, но достаточно сильной, чтобы уничтожить трёх Спартои и любого, кто мог спрятаться неподалёку, а также ловушки, расставленные впереди.

Загудело.

Пламя поглотило даже грохот взрыва.

Когда всё успокоилось, остались лишь обугленная пещера с оплавленными сталактитами, пепел Спартои и голова самого первого стража, с которым столкнулся Ён У.

Глаза Спартои продолжали смотреть на Ён У, пока страж не отключился окончательно.

— Так-то лучше.

Ён У, ухмыляясь, подошёл к голове и порылся в останках, ища бусину размером со свою руку.

«Другим и не снилось, что такое существует».

Часы начинали отсчёт, едва Игроки входили в лабиринт, и никому этого не избежать, даже Девяти Королям. Пусть им удастся выжить, но они больше никогда не избавятся от проклятия, даже за пределами лабиринта — настолько сильна магия Драконьего вида. Это и есть основная причина, по которой Ён У называл лабиринт ловушкой.

Ён У с помощью своей тени поднял фрагменты с земли, собираясь использовать их в собственных целях, если снова придётся сражаться. Едва подобрав последний кусок, он услышал вдалеке слабый крик.

— А-а-а!

Похоже, нарушитель встретился со Спартои.

Ён У как мог заглушил своё присутствие и быстро двинулся на крик, расширяя Экстрасенсорное Восприятие.

«Айвэн…»

Они уже сталкивались после Тартара, теперь, когда противник растерян, ему представился шанс. Ён У снова взялся за Вигрид, чтобы быстро уничтожить противника.

***

— Главный епископ!..

— Х-ха. Х-ха. Ох. Я показываю свою слабость.

Он горько улыбнулся епископу, который смотрел с сочувствием. Это дитя четвёртый или пятый? Или шестой? Главный епископ даже не помнил, наверное, из-за головокружения. Другие епископы менялись часто, а ранжирование их и священников было настолько неорганизованным, что он не успевал отслеживать изменения.

Хотя для простоты они делились по положению и титулу, для него все были драгоценными братьями, которых он сам воспитал, и детьми, рождёнными любовью Небесного Демона. Главный епископ никогда не делал различий между последователями Небесного Демона.

«Но ты совсем не заботишься о своих верных детях».

Главный епископ протянул что-то побледневшему товарищу, который беспокоился о нём, хотя его собственное состояние было не лучше.

— Возьми это и восстанови силы. Разве может тот, кто должен меня защищать, быть таким хрупким?

— Но, сэр, это зелье…

— Давай, бери.

Настоял Главный епископ.

Другой епископ проглотил зелье, с тревогой глядя на Главного. Это зелье позволяло восстановить силы в экстренной ситуации. После смерти предыдущего Главного епископа, Чёрного Рассвета, рецепт его создания был утрачен.

Зелий осталось немного. Подобное предложение не могло не тронуть. Он пообещал себе сделать всё, что в его силах, дабы защитить Главного епископа в этом опасном месте.

Похлопав своего решительного помощника по плечу, Главный епископ глубоко задумался.

«Что же делать…»

Все каналы связи с Небесным Демоном отрезаны. Пусть каналы были ослаблены, они всё равно давали достаточно сил. А сейчас приходится полагаться на силу, полученную в святилище Семи Великих Королей Демонов, не зная, сколько это продлится.

«Значит все здесь попались на уловку того ребёнка, даже его союзники, Кровавая Земля. У-ху! При каждой встрече он впечатляет меня всё больше».

Главный епископ усмехнулся, вспомнив об Игроке, поставившем его в такое положение.

«Придётся от него избавиться. Только тогда получится продвинуться».

После прошлой неудачи на Пяти Горах Покаяния Главный епископ решил бросить Небесного Демона. Однако это не означает, что он собирался отказаться от своих планов. Он ещё был полон решимости стать аспектом Небесного Демона, даже если единственное, что будет его поддерживать — собственное упрямство.

«Если Демон Бык прав, голова Демона Рассвета должна быть…»

Пробормотал про себя Главный епископ, вспоминая великое существо, встреченное в святилище.

«Нужно забрать ключ у этого ребёнка, Алчного Дьявола».

Он не думал, что будет легко, но потом железная дверь отворилась, и его неожиданно перенесло сюда. Без каналов связи его силы и способности исчезли. Он ослабел. Для Армии Дьявола, использующей в качестве силы собственную веру, это худшая из возможных локаций. Что если они столкнутся с врагом?

Хотя они обещали не стоять друг у друга на пути, если остальные узнают, что Армия Дьявола настолько ослабела, обещание теряет смысл. Придётся сделать выбор. Нужно найти способ.

— Сэр.

— Да. Я тоже чувствую.

— Я позабочусь об этом, а Вы должны…

— Нет. Полагаю, уже слишком поздно. Что-то приближается.

Епископы обернулись на длинный туннель. Тьма у входа раскололась, кто-то появился.

Она выглядела измученной, словно только что прошла тяжёлую битву, и хмурилась, словно недовольная встречей с Главным епископом.

— Не ожидал так скоро увидеть тебя, Королева Весны.

Вальтц непроницаемо посмотрела на Главного епископа.

***

На пути в Башню Кан случайно услышал сплетни, расползающиеся по рынку. Он уже не знал, сколько раз слышал одни и те же новости.

— Эй, эй! Слышишь меня?

— Что такое?

— Ты из пещеры вылез?! На 50-м этаже сейчас бардак!

Найдена могила последнего драконьего короля Калатуса!

Слухи возникли из ниоткуда и разлетелись по всей Башне. И теперь достигли даже Внешних секций. Историческое место, принадлежавшее древнему Драконьему виду, вымершему после смерти Королевы Лета, естественно, привлекло внимание бесчисленных Игроков. Большие кланы и ранкеры, которые могли войти на 50-й этаж, стремились туда попасть.

Были среди них и полуранкеры, уже неоднократно пытавшиеся пройти 50-й этаж, они тоже присоединились, думая, это их шанс стать ранкерами. Порталы, ведущие к могиле Калатуса, превратились в площадку для соревнований. Каждый хотел присвоить наследие короля драконов.

Рай Калатуса больше не мог оставаться таковым, потому что все Игроки приготовились его штурмовать.

Неудачники Башни из Внешнего района тоже воодушевились. Если они и не станут победителями, небольшая частица наследия поможет им стать чем-то большим. Люди уже собирали деньги, чтобы сформировать группы, команды и делать то, что, по их мнению, может помочь.

«Драконий Лабиринт».

Учуяв наэлектризованный воздух, Кан стиснул кулаки.

«Значит Каин там?»

Он искал Ён У, чтобы решить проблемы с Дойлом. Похоже, Ён У продвигался быстрее, чем он ожидал.

«Он только начинает».

Посмотрев на Башню, Кан увидел, как над ней собираются чёрные грозовые тучи.