Глава 425. Драконий Храм (часть 12)

— Драконье мясо, дайте мне драконье мясо!.. Драконье мясо!

— Ваше… Величество! Кха!

Герцог Тарбинг закашлялся кровью, глядя, как Император Обжорства исчезает вдали. Когда лабиринт обвалился, он, несмотря на всю решимость защитить своего господина, едва нашёл Императора Обжорства. Но тот уже утратил разум.

Герцог знал, что это значит. За время долгого боя Император Обжорства изголодался из-за недостатка питания. Чем сильнее его голод и жажда, тем безумнее становится Император Обжорства. Даже герцог Туан Тьен не смог бы остановить его, когда он в таком состоянии. Император пожрёт любого, к кому прикоснётся, будь то враг или друг. Именно по этой причине во время боя с Белым Драконом два графа уже погибли. Только когда его голод будет утолён, к Императору Обжорства вернётся разум. А потом его поглотит чувство вины.

Однако сегодня всё по-другому. Император Обжорства уже пожрал огромное количество собственных солдат и врагов, но рассудок так и не восстановил. А потом, хотя только что сражался с тремя лидерами Зелёного Дракона, сразу бросился к Калатусу, бормоча себе под нос: «Драконье мясо».

Герцог Тарбинг пытался его остановить, но в итоге лишь потерял левую руку — император её оторвал.

«Сейчас это слишком опасно!..»

Нужно вернуться и помочь господину. Обманутые Алчным Дьяволом, они уже потеряли свыше восьмидесяти процентов войска в лабиринте. А теперь, когда уровень стал территорией Калатуса, приходится быть готовыми потерять всё и сосредоточиться на поиске выхода. Но даже это будет сложно, когда Император Обжорства в таком состоянии. Выбор только один.

«Защитить Его Величество».

За оставшееся время с уровня всё равно не уйти, лучше всего отступить, защитив Императора Обжорства.

— Защитить… Его Величество! Солдаты, вперёд! Уничтожьте дракона и покажите свою смелость отбросам Башни!

По команде герцога Тарбинга солдаты Кровавой Земли снова встали в строй и бросились следом за своим императором. Тем временем Калатус вытянул шею и выпустил Дыхание. Дыхание, полное проклятий и яда, пронеслось по земле и уничтожило тех, кто посмел бросить ему вызов. Однако некоторые Игроки пытались атаковать сверху.

Короли временно объединились, чтобы уничтожить крупного босса.

— Дракон с демонической энергией. Нет ничего хуже, чем утратить собственное «я». Вернись туда, откуда пришёл, великий дракон!

Высоко в небе Магнус, со смешанным чувством глядя на дракона, раскрыл ладонь. Как глава Элохим, потомков высших существ, он жалел Калатуса. Больше всего они ненавидели богов иных миров, потому что узнать их легенды было невозможно. Навыки, активированные Магнусом, оказались сильнее, чем когда-либо.

Магнус развёл руки, его одежда затрепетала у него за спиной, словно флаг, когда мощная волна оторвала Калатусу левое крыло. Калатус скорчился от боли. Он не упал, потому что его способность к полёту имела магическую природу, и попытался схватит букашку, попытавшуюся причинить ему вред, невольно показав уязвимое место. Остальные короли не упустили этой возможности.

— Мясо! Вкуснейшее драконье мясо! Ха-ха-ха!

Из Императора Обжорства, очутившегося прямо перед Калатусом, сочилось безумие. Хотя по сравнению с драконом он казался крошечным, у него была мощная аура, а вокруг тела сияла пурпурная энергия камня Обжорства.

— Если я съем его и сделаю своим, камень будет полностью принадлежать мне!

Послышался хруст.

Император Обжорства улыбнулся и укусил Калатуса за правую ногу. Клыки, сияющие пурпурной энергией, пронзили прочную чешую, почти оторвав дракону ногу.

— Мясо, мясо! Ха-ха-ха!

Вальтц разблокировала свой Кулак Ста Шагов — Мугонг, способный атаковать врага на большом расстоянии. Она сосредоточила всю свою силу в одной точке и смогла выбить Калатусу левый глаз. На затылке дракона появилась огромная чёрная дыра, словно атака пробила его насквозь. Прыгнул Том в своём истинном теле и оторвал Калатусу зубами полголовы. Лишившись её, Калатус забился от боли, во все стороны паля магией.

Однако магия задела только самых неловких Игроков и почти ничего не сделала Девяти Королям. Несмотря на Драконье Проклятие, они ярко продемонстрировали почему их зовут Девятью Королями. Использовав свои именные навыки, чтобы отсечь Калатусу крылья и лапы, они доказали, что не просто так находятся на вершине Башни.

Хотя Калатус был могучим последним королём драконов, средние способности Игроков за последнюю тысячу лет выросли, к тому же, он не в своём уме после того, как его забрал Ползучий Хаос.

— Я старался до этого не доводить.

С помощью 72-х Бяней Главный епископ высвободил силу Семи Королей Демонов из своего тела.

— Ладно. Придётся немного поусердствовать.

В каждом его пальце скопился свет: громовой Най, взрывной Пок, разрушительный Па, горячий Йол и пылающий Со. Это было невероятно, потому что каждый из перечисленных Бяней за пределами мощи обычного навыка, и даже бывший Главный епископ, Чёрный Рассвет, смог освоить лишь четыре.

Главный епископ нанёс удар, словно показывая, как именно ему удалось убить Чёрного Рассвета и остальных епископов. С неба на Калатуса обрушились сотни молний, взрываясь и окутывая его с головы до ног. Калатус попытался использовать свою магию, чтобы погасить огонь, но становилось только хуже, молнии разъедали его изнутри.

— У-ху. Было непросто. Я соединил ветер и огонь Короля Демонов и Царя Обезьян.

Главный епископ опёрся на стоявшего рядом другого епископа, восстанавливая дыхание — к этому привело применение силы Семи Королей Демонов, когда каналы связи с ними не работали. Тем не менее, атака, похоже, возымела действие. Калатус катался по земле, не в состоянии использовать магию, чтобы решить проблему.

Утёсы обвалились и погребли под оползнем остатки храма. Дыхание разогрело атмосферу, от земли на месте рухнувшей горы поднимался пар. Разрушение лабиринта почти уничтожило уровень, а агония Калатуса только усугубляла разрушения.

— Дракон погибает?..

— Пора!..

— Вперёд!

Все Игроки решили, что настало время атаковать, когда Калатус перевернулся в воздухе. Награды распределяются согласно вкладу, и, если они ничего не предпримут сейчас, когда Калатус утратил силу, неизвестно, будет ли у них второй шанс.

— Ах-х-х-х!

— Убить его! Схватить!

Игроки бросились добивать дракона, активируя свои навыки, свет от их эффектов слепил.

— Ха-ха-ха! Он мой!

— О чём ты болтаешь?! Мой!

— С дороги! Я заберу сердце короля драконов!

Впереди оказались лидеры Зелёного Дракона: Хьял, Ли Су и Баратан — все трое раненные после боя с Императором Обжорства. Однако они бросились вперёд, надеясь заполучить кровь последнего короля драконов и завершить своё пробуждение как представителей Драконьего вида.

Ли Су в форме виверны захлопал единственным крылом и метнулся вперёд.

— Ха-ха-ха! Я заберу!..

Он умолк на полуфразе. Едва Ли Су попытался прыгнуть в огонь и вцепиться в голову Калатуса, снизу ударила чья-то рука и разорвала его надвое.

— Моё мясо! Не тронь моё мясо! — зверем прорычал Император Обжорства.

Всё это время он ел Калатуса. Хотя тело императора покрывали ужасного вида ожоги, пурпурный свет в глазах делал его пугающим.

— Ли Су!

— Как ты посмел тронуть моего брата!

Вскричали Хьял и Баратан, увидев страшную смерть брата. Хотя эти трое частенько спорили без причины, они считали друг друга братьями, потому что в их жилах текла кровь Королевы Лета. Однако миг невнимательности привёл к ещё одной смерти. Калатус, который, как все думали, был на краю гибели, поднял голову и схватил Хьяла.

— Нет!..

Это последнее, что успел произнести Хьял.

Хрясь!

Калатус прожевал Хьяла и проглотил его. Кровь Хьяла потекла по его подбородку. Взгляд короля драконов снова стал осмысленным, он частично исцелился. И несмотря на переломанное и охваченное пламенем тело, взревел, восстанавливая жизненные силы.

Атмосферу наполнил Драконий Страх. Игроки, бегущие к дракону, побледнели. Давление на уровень усилилось, словно увеличилась гравитация. Сотни Игроков вокруг Калатуса мгновенно превратились в ошмётки плоти и крови. Снова подули жгучие ветры, переворачивая землю и сметая Игроков.

— Не… может… быть!..

Баратана швырнуло на землю с оторванными крыльями, лапами и хвостом. Испуганные глаза неотрывно смотрели на Калатуса, повернувшегося в его сторону. Баратан был немногим лучше охваченной ужасом добычи, когда на него уставился хищник в нескольких лигах наверху. Только тогда Баратан понял, что он делает. Низкоуровневый дракон вроде него не ровня королю драконов. Он допустил ошибку. Над Баратаном нависла тень — Калатус наклонился, чтобы поглотить его.

Вдруг небо засияло, словно в нём зажглось ещё одно солнце, на землю упал мощный столб света.

Калатус бросил Баратана, посмотрел вверх и захлопал крыльями, чтобы заслониться. Однако огонь не только мгновенно превратил Баратана в пепел, но и, сменив направление, ударил Калатуса по самому уязвимому месту — каналу связи с Ползучим Хаосом. Священная сила, лишённая владельца, испытала перегрузку, Калатус дёрнулся. В довершение Вигрид рассёк его тело, словно оружие Ланселота, по преданиям убивавшее драконов.

Через пробитую шкуру хлынула кровь, которой хватило бы на целое озеро, но только для того, чтобы испариться от жара. Калатус громко закричал от боли и начал исчезать.

Потрясённые Игроки, прикованные к месту Драконьим Страхом и Давлением, утратили дар речи. Им показалось, будто Калатуса разрубило само солнце. Потом они заметили, что солнце снова меняет направление, летя к ним, но слишком поздно. Прежде чем обратиться в пепел, они не успели даже вскрикнуть или активировать навыки. Вихрь пламени смёл останки, и хлынул куда-то ещё, словно желая стереть все следы существования уровня.

Наёмники и маги Союза Льва, Кровавая Земля, Элохим, Белый Дракон, Зелёный и Чёрный, Армия Дьявола, ранкеры и остальные, кто пришёл в лабиринт, исчезли в яркой вспышке. Однако на этом всё не закончилось. Столб света снова и снова разделял уровень, сметая всё на своём пути, соединяя искры, пока на землю не упала Огненная Молния.

Катастрофа охватила уровень.

Даже Девять Королей не смогли уйти. Сражаясь с Калатусом, они истратили б ó льшую часть своих сил, и Драконье Проклятие продолжало действовать, так что они не избежали увечий. Все Первозданные Духовные Тела Вальтц были уничтожены, Том потерял правую руку. Главный епископ упал, силой активировав силу Семи Королей Демонов, Магнус в попытке защитить своих людей очутился на пороге смерти. Казалось, прошла целая вечность, адское пламя прогорело, и раздался глубокий голос^

— Право на территорию.

Спустилась тьма.

Искры, освещавшие мир, резко погасли, по дымящейся земле протянулись тени. Над ними возникли Духовные предвестники.

Хи-хи-хи!

Омерзительно хихикая, они напали на Игроков, которые ещё цеплялись за жизнь. Тут было полно вкуснейших душ, и тени жадно набивали брюхо. Уровень наполнился криками ужаса.

— А-а-а! Помогите!

— А-а-а! А-а-а-а-а!

— Алчный Дьявол! Зачем Алчному Дьяволу… хр-р!

Игроки Кровавой Земли по-прежнему не понимали, что здесь происходит, они считали Ён У своим союзником, и больше боли им причинило его предательство.

— Каин!

Посреди этого ужаса Император Обжорства, выбравшись из-под тела Калатуса, поднял голову. Его обожжённое лицо, полное голода и жажды, теперь отражало гнев и ненависть.

— Почему? Почему?!

Похоже, он частично восстановил разум и закричал, желая знать, зачем Каин это сделал. Ведь он так хорошо обращался с ним, Император Обжорства не понимал, что происходит. Они вместе разработали план, чтобы избавиться от своих врагов, как Каин мог предать их?

— Почему? — Ён У с холодной улыбкой посмотрел на него с неба. — Позволь мне преподать тебе урок.

Он спикировал на землю с расправленными Небесными Крыльями. Волна Огня окутала Императора Обжорства.