Глава 3. Первое сражение

Abyssus abyssum invocat», что значит: «Бездна взывает к бездне».
Подобное влечёт за собой подобное или одно бедствие влечёт за собой другое бедствие.

В центральную крепость по срочному созыву начали стекаться римские офицеры. Дождь тем временем помаленьку утихал, солдаты готовились ко сну, некоторые до сих пор сидели у костра и слушали разные истории и мифы.

В большом круглом помещении за каменным столом сидел Янус. На столе была развёрнута карта. Отмеченные разными цветами местности, линии и чёрточки, многочисленные названия стран и местностей были нанесены на старое большое полотно. Возле каждого слова на карте в скобках был перевод на русском, что заставляло Степана в очередной раз мысленно благодарить автора-соотечественника.

Дверь отворилась, и в помещение вошли более двух десятков офицеров и старших легатов. Все поклонились и проследовали на места, ведомые жестом Януса. Многие были в глубокой задумчивости.

— Господа офицеры! Солдаты Рима! Спрошу у вас, знаете ли вы, где и по какой причине мы находимся? Догадки не принимаются.

Тишина была ему ответом… Все сосредоточенно смотрели на Януса и ждали, что он сам скажет.

— Думаю, что никто из вас не знает наверняка. Но я знаю.

Степан внимательно оглядел всех присутствующих и начал свой монолог.

— Известно ли вам, что земля плоская и находится на спине черепахи? Так вот, как вы думаете, существует ли тогда край земли?..

Все присутствующие напряглись. Некоторым до этого казалось, что они попали в загробный мир, теперь есть над чем задуматься.

— Итак, продолжим. Мы вошли через «врата» края земли и прошли на его другую плоскость, то есть мы находимся не на верхней части плоской земли, а на нижней. Вратами послужила песчаная буря. Это я понял по древнейшему языку и самому обширному! Имя этому языку — русский. В своё время я изучил этот язык. У него есть две стороны, это «мат» и та часть языка, что не «мат». Но это мы отступили от темы. С местом нашего нахождение — понятно, — тут герой опускает голову чуть вниз и становится в угрожающую позу, а затем продолжает:

— Ни каких «но». Мы — на обратной стороне Земли!.. Если хоть кто-то осмелится пойти против правды и поставит сей факт под сомнение, то этот человек лишится языка! — последняя фраза была сказана твёрдо, каждое слово героя не допускало возражений и других мнений.

Некоторые офицеры опустили головы.

— Раз мы знаем место нашего нахождения, то следующий вопрос — «почему мы оказались здесь?». Это наша судьба? Воля богов? Просто совпадение? Проклятье? Нет! Для особо одарённых ещё раз НЕТ! Здесь нет богов! Нет здесь ни Рима, ни наших семей, ни территорий. Призваны мы сюда потому, что в своё время здесь была война. Страшная война, которая вызвала катастрофу и открыла порталы, как мне, так и вам. И вот мы тут. Нашим солдатам нужна поддержка и воля. Мне нужна ваша верность, чтобы сплотить наши силы. Думаете, я стану просить ваши жизни для «высшей цели»? Либо считаете меня бездумным психом?.. Как Янус Магнезий даю вам слово, что не стану взывать легионеров к битве, где мы не сможем выиграть. Сделаю всё от меня зависящее, чтобы мои солдаты не умерли от голода и холода. Я очень честолюбив, потому непременно приведу вас к великому будущему и славным победам. Бросим вызов судьбе! Служите мне. Будьте моими солдатами!

В зале воцарилась тишина. Центурионы издали боевой клич и немедленно преклонили колени и начали кричать имя Януса. Легаты и трибуны последовали следом. У всех в этот момент в голове были разные мысли, но на сердце у многих был неподдельный страх перед этим человеком в маске. Трепет и надежда.

Среди собравшихся выделялась сильная и мускулистая девушка, которая являлась трибуном разведки. Она всё никак не могла отогнать дурные мысли, беспокоясь об агентах, что отправились на задание в ближайшие леса.

……………………………………………………………………………………….

Пока шло военное собрание, в лесу второй отряд разведки разделился и набрёл на странный большой посёлок.

Подойдя ближе, они смогли разглядеть картину, которая будет сниться им в самых страшных кошмарах… Догорающие дома. Пепел, сажа, тьма и мрак. Запах горелых тел. Остатки разрубленных и расчленённых людей и неведомых монстров. Руки, ноги, головы и так далее разбросаны повсюду. На одной улице они увидели повешенного человека. Обглоданные кости, множество трупов, судя по всему, солдат поселения, а возле них лежали тела каких-то тварей.

Переборов страх и проверив некоторые дома, прислушиваясь к окружению, разведчики второй команды решили немедля отступить к третьей группе. Стоило солдатам углубиться в лес, как они увидели быстро приближающуюся фигуру.

— Вы — солдаты второй группы? Срочно сопроводите меня в штаб! — крикнул им бегун.

— Так точно, но сначала мы проверим твоё удостоверение…

……………………………………………………………………………………….

Отпустим детали военного собрания и перейдём сразу к результатам:

1. Мы укрепим и восстановим крепость.

+ Ради этой цели мы подготовим провизию. Организуем работу всех солдат. Соберём материалы. Решим продовольственную проблему.

2. Оба легиона становятся частью армии «Титаны», подконтрольной Янусу.

+ Об этом будет сообщено всем солдатам и их командирами. Также легионеры будут извещены о «правде» их местоположения и их дальнейших целях.

3. Вокруг крепости будут установлены «скрытые» и «явные» патрули.

4. На 1 км по всему периметру от крепостных стен будут размещены всех видов и категорий ловушки.

5. Два Онагра, а также большой и малый Скорпионы будут размещены на защите к подступам крепости.

6. На «контакт» с соседними государствами, империями и, самое главное, со «зверолюдами» не выходить. На других картах крепость отсутствует. Пройти к ней можно только с востока и севера. На юге живут «зверолюды». На западе — «Хромонгорские вершины» и Тёмный Лес, что простирается на востоке и севере, как естественное прикрытие для обнаружения. Торговых караванов и даже малых и крупных городов нет в радиусе 150-200 км.

7. Отряды Преторианцев переходят под личное крыло Януса и отныне именуются «Тартаруссами» или «Теллурами». Название когорты выбрано не случайно и имеет отношению к богу бездны, в честь которого и назван элитный корпус.

После завершения совета, Степан созвал своё крыло Преторианцев на площадке возле входа в крепость.
Пока Легионеры строились, а Янус осматривал их снаряжение, в крепость быстро приближались разведчики третьей и второй группы.

— Открыть ворота! Донесение в штаб! — прокричал разведчик. Ворота открыли, и внутрь вбежало более десятка человек.

— Генерал!.. — разведчики опешили и немедля поклонились.

— Рассказывай, что произошло.

— Второй отряд обнаружил относительно большое поселение, которое было атаковано неизвестными существами.

— Третий отряд обнаружил колонну этих самых существ, что сопровождали пленных селян. Численность чудишь в колоне — не более 200 особей.

— С первым отрядом разведки мы потеряли контакт. Легионер Руф и его напарник направились на запад леса.

— Хорошая работа. Третий отряд, сопроводите меня и моё крыло, мы должны опередить конвой врага. Устроим им засаду.

Степан задумался на мгновение:

— 120 пехотинцев, 80 тяжёлых всадников, 100 застрельщиков из крыла «Теллуров» отправятся со мной. Нам нужны люди, которые будут обрабатывать поля, работать в наших будущих кузницах, помогать укреплять крепость. Как ни посмотри, нам нужны рабочие. Спасение этих жителей является решением многих проблем. Покажите мне всё, на что способны! Тот, кто принесёт больше всех голов врага, будет удостоен чести пировать с офицерами и станет лучшим воином крыла!

Ночью выступил отряд из 300 воинов, элиты Рима. Время жатвы крови…

Тёмный лес.

— Сколько у нас арбалетов типа «Ястреб»?

— Всего лишь три, господин генерал.

— Не густо. Пусть лучшие арбалетчики с «Ястребами» прицелятся по фигуре, что ходит между «парящих» над землей повозок и странно жестикулирует. Это существо нужно убить первым. Скорей всего, это и есть эспер, о которым мы говорили на собрании. Вам ясно, Центурий IV Тиберий Грах?

— Вас понял! Честно говоря, с трудом верил в существование кого-то наподобии эсперов. Но ему ни за что не пережить выстрелов из «Ястреба». Это чудо римской инженерии! Стрелки, прицелиться!

Трое легионеров зарядили арбалеты, а через минуту были готовы открыть стрельбу по цели.

— Огонь! — приказал Степан.

В то же мгновение полетел град стрел, копий и арбалетных болтов. Три самых быстрых и мощных болта первыми настигли врага. Как только болты оказались в поле зрения эспера, он чудом увернулся от первого болта, но второй снаряд пробил левое бедро варлока. Третий арбалетный выстрел моментально прошёл через левое плечо и достиг сердца. Одно мгновение — и эспер второй стадии мёртв (*а не наш ли это Дамир?…*). В следующий момент все повозки с заплаканными и грязными пленными попадали на землю. Варлоки не успели прийти в себя, как на их головы обрушился приличный ливень «смерти», если говорить о небольшой численности и тех, и других.

— У агхххх!! — заорал во всю нечеловеческую глотку варлок-командующий.

Тотчас же чудища помчались на огромной скорости к левому флангу. Они ловко уворачивались от летящих в них снарядов.

Тем временем, с правого фланга быстро и тихо приблизились римские лёгкие пехотинцы. Они начали освобождать пленных, после чего быстро уводить их подальше, в безопасность.

— Лёгким застрельщикам с левого фланга отступить, — командовал Степан.

*Звук рога и боевых барабанов*.

Застрельщики отступили, а варлоки, даже не успев дойти до рубежей врага на левом фланге, получили мощнейший удар с правого…

— Уничтожим их! В атаку! — кричал во всю мощь глава тяжёлой конницы. С длинными и массивными копьями наперевес, его всадники ударили в тыл. Наконечники прорубали прочную кожу варлоков, на скорости срубались ноги и конечности врага.

Но всего через 4 минуты конница не могла элементарно разрубить или нанести рану чудищам. Мечи резали и копья кололи, но не достаточно, чтобы убить врага. Эти твари оказались очень живучими. Ярость, жажда крови и внешний вид монстров поражал! У них были сильные конечности, которыми они деформировали и прокусывали защиту всадников. Варлоки стали постепенно восстанавливать строй.

— Вперёд, черепахи преторианцев! — спокойно произнёс Янус. В душе же он был обескуражен. Это была его первая битва. Он не думал, что ему придётся использовать свой запасной план с «черепахой». Варлоки оправдали описание в книге. Они действительно чем-то похожи на вампиров с Земли, но отличны от них. Можно утверждать, что это здешние «вампиры»…

— Солдаты, слушать мою команду! На войне воин воюет не ради Рима! Не за справедливость, а за тех друзей и сослуживцев, что спереди вас, что прикрывают ваш тыл сзади, тех, кто поддерживают вас по левую и правую стороны! Если вы ошибётесь или струсите, погибнут ваши товарищи. Если ошибутся они, погибните вы! Теперь наш черёд вступать в бой! Не ошибайтесь, не отступайте, прикрывайте тылы, помогайте вашим братьям. И да одержим мы победу!

Так прокричал на всё поле боя один из двух легатов, командующий «Пожирателями бездны».
Со вступлением в бой этого пылкого главы целого легиона, которого любят и почитают все римские солдаты, сражение перешло в завершающий этап. Настало время кровавой бани. Пора вырвать победу из цепких зубов варлоков!

Тем временем на западе Тёмного Леса происходила своя борьба за жизнь.