Глава 827. Открыть огонь (часть 1)

Мерлин задумался на мгновение и, наконец, отклонил просьбу мужчины из второго батальона, оставив люк закрытым.

«Мерлин, будьте уверены, присоединившись к нашему первому батальону, вы не пожалеете о том, что примкнули к армии восстания. Только первый батальон — это надежда и будущее повстанческой армии!»

Беллио, казалось, высоко ценил Мерлина, или, если быть более точным, он ценил полностью автоматизированный военный корабль уровня империи. Обычный военный корабль уровня империи уже был грозной военной силой в армии восстания. К тому же корабль Мерлина не был средним, он был оснащён полноценной разведывательной системой. Такой мощный боевой корабль не требовал, чтобы кто-то управлял им. Это было очень полезно для армии повстанцев, у которой было не так-то много людей.

«Где находится база первого батальона?» — немедленно спросил Мерлин. Он больше не хотел следовать за этими вооруженными космическими кораблями.

Беллио сразу же ответил:

«Станция первого батальона находится дальше, но с учетом скорости этого военного корабля мы доберёмся туда достаточно быстро. С этими мерзавцами из второго батальона не нужно церемониться. Просто летите дальше и всё.»

Беллио не нравились солдаты из второго батальона, и каждый раз, когда он их упоминал, в его голосе звучало презрение. Исходя из этого можно было представить, насколько глубок был конфликт между первым и вторым батальоном.

При таком глубоком конфликте они всё ещё могли сосуществовать рядом друг с другом. Должно быть, это произошло из-за запугивания со стороны военного корабля уровня измерения, принадлежащего лидеру армии восстания, Медрику.

Если когда-либо первый или второй батальон получит боевой корабль уровня измерения или Медрик погибнет, нарушив тем самым баланс сил, первый и второй батальоны начнут сражаться сразу же. Армия восстания слепо расширялась, чтобы укрепить свои силы, однако это вызвало непримиримый внутренний конфликт.

Военный корабль начал набирать скорость, не обращая внимания на вооруженные космические корабли впереди. Им оставалось лишь уклониться, а затем беспомощно наблюдать, как военный корабль улетает всё дальше.

«Лидер, военный корабль уровня империи улетел. Что нам делать?»

На этих вооруженных космических кораблях летал второй батальон. Они были ошеломлены, когда увидели, как корабль внезапно улетает, а без него обещание Ломбасса было недействительным.

«Черт возьми. Должно быть, это подстрекательство Беллио и остальных. Мы должны немедленно сообщить об этом командующему.»

Он поспешно связался с Ломбассом.

«Ваше превосходительство коммандер Ломбасс, дела идут неважно. Этот военный корабль уровня империи, благодаря ядовитым словам Беллио из первого батальона, оставил нас позади. Его скорость слишком высока, и мы никак не сможем его догнать. Боюсь, они направляются прямо к станции первого батальона.»

Хорошо сложенный человек быстро сообщил о ситуации Ломбассу, командиру второго батальона.

Тот в ответ яростно взревел:

«Ты мусор! Чего я от тебя ждал?! Забудь, тебе нет смысла гоняться за ними. Я пошлю военный корабль, чтобы перехватить их. Хм, находясь на моей территории они хотят ускользнуть в руки Кено? Звучит как бред!»

После яростной тирады Ломбасса связь прервалась. Все обменялись встревоженными взглядами. Мечта их лидера рухнула. Он мог забыть о том, чтобы стать капитаном военного корабля.

«Черт побери, Беллио, разрушившему мою возможность. Черт побери, первый батальон …»

На стремительно летевшем корабле находился командир первого батальона Кено. Он был одет в серо-зеленую военную форму, отличался худощавым телосложением, но казался полным жизненных сил, а его выправка с первого взгляда выдавала в нём военного.

«Ваше превосходительство, вам не обязательно самому встречать Беллио. Хотя военный корабль уровня империи ценен, его достаточно было встретить несколькими кораблями. К чему такая помпа?» — озадаченно спросил адъютант.

Встреча с военным кораблем уровня империи по-прежнему была оправдана. В конце концов, они были главными силами первого батальона. Всего у них было восемнадцать военных кораблей уровня империи.

Однако Кено для этой встречи взял с собой девять из них в дополнение к более чем двадцати кораблям уровня города. Такого гигантского скопления кораблей было вполне достаточно для того, чтобы сформировать атакующий флот. И эту силу подняли в воздух для встречи одного, пусть и мощного корабля? Посторонний мог бы подумать, что началась война…

Выражение лица командира Кено не изменилось, его глаза казались совершенно непроницаемыми. До этого он общался с Беллио и хотя тот ничего конкретного не сказал, Кено прекрасно понимал, что этот военный корабль уровня империи был чем-то особенным.

Конечно, он мог послать несколько кораблей, чтобы встретить их без особой помпы, но они должны были пролетать через территорию, контролируемую вторым батальоном после смены караула.

Основываясь на поведении этого мерзавца Ломбасса, он мог попытаться захватить этот корабль. В конце концов, это будет не первый случай подобных попыток с его стороны.

«Я пойду сам. Ломбасс не посмеет перейти черту!»

Командир Кено говорил лаконично, но все чувствовали сталь в его голосе. Никто в первом батальоне не пылал дружескими чувствами к представителям второго. Это была кучка преступников, подонков и негодяев, совершенно непригодных для того, чтобы вступить в армию восстания.

Хотя они и презирали второй батальон, это не означало, что они относились к его представителям легкомысленно. Первый батальон имел восемнадцать военных кораблей уровня империи, второй же не сильно отставал то них — у них насчитывалось шестнадцать. И ещё один корабль, особенно уведённый из-под носа первого батальона, лишь добавил бы им высокомерия.

«Ваше превосходительство, мы понимаем. Однако мы только что получили плохие новости.»

«Что случилось? Ну же! Говори!»

Командир Кено нахмурился.

«Мы только что получили информацию, что станция второго батальона отправила три военных корабля уровня империи. Более того, Ломбасс приказал различным станциям мобилизовать военные корабли для перехвата Беллио и остальных.» — нервно сообщил адъютант.

Морщинка на лбу командира Кено стала глубже, и он холодно сказал:

«Максимальное ускорение. Не заботьтесь о потреблении энергии. Мы должны добраться до Ломбасса. В противном случае, если произойдет столкновение, этот сумасшедший может сделать что-нибудь глупое.»

После того, как командующий Кено отдал приказ, весь подготовленный им флот ускорился, выйдя за пределы штаба.

«Хм? Разве это не тот военный корабль, который его превосходительство приказал нам отследить? Скорее сообщите об этом командиру.»

На станции второго батальона кто-то заметил в воздухе колоссальный военный корабль уровня империи.

Вскоре станция связалась с командиром Ломбассом.

«Ваше Превосходительство, мы на восьмой станции обнаружили военный корабль уровня империи. Пожалуйста, проинструктируйте нас о следующем шаге.»

Ломбасс почувствовал взрыв восторга и тут же отдал распоряжения:

«Станция восемь, у вас там восемь кораблей городского уровня, верно? Используйте их все и плотно окружите его!»

«Что, окружить военный корабль? Ваше Превосходительство, это военный корабль уровня империи, а у нас всего лишь небольшие военные корабли городского уровня, это…»

Ответственный оказался в неловком положении. Любой знает разницу в силе между этими кораблями. Если бы они начали сражаться, то, не смотря на численное преимущество ничего не смогли бы противопоставить кораблю уровня империи.

«Хм, они хотят присоединиться к армии повстанцев, так зачем им атаковать? Кроме того, со мной прибудут три корабля уровня империи. Вы будете в безопасности. Скажите им, что для того чтобы пройти ваш контрольно-пропускной пункт, им придётся впустить вас на корабль для проверки. Если они не подчиняются, постарайтесь их задержать и не позволяйте двигаться дальше до моего появление. Вам понятно?»

«Ваше превосходительство, мы понимаем.»

Ответственный на восьмой станции кивнул. Похоже, коммандер Ломбасс придавал большое значение этому кораблю.

В настоящее время на военном корабле уровня империи Мерлин и остальные столкнулись с дилеммой. На большом экране виднелся военный контрольно-пропускной пункт, с которого их просили открыть люк для досмотра.

Это был контрольно-пропускной пункт. Проверка была оправдана, но проблема заключалась в том, что проверяющими были люди из второго батальона. Конечно, Беллио знал, что они хотели воспользоваться этим шансом войти на корабль и захватить его.

«Мерлин, вы не должны открывать люк. В случае отказа они не посмеют ничего с нами сделать.» — хрипло сказал Беллио.

«Если мы не впустим их, мы не сможем пройти через этот пропускной пункт. Разве вы не хотите вернуться в первый батальон?»

Естественно, Мерлин понял план второго батальона. Они не пробились бы на борт военного корабля лишь своими силами, поэтому они просто окружили их и ждали прибытия подкрепления.

«Командир Кено обязательно пришлет кого-нибудь из первого батальона встретить нас.»

«Как далеко находится первый батальон? А как насчет второго? Посмотри на этих людей. Они окружили нас и ждут подкрепления.»

Мерлин бессильно покачал головой. Если бы это было его дело, он мог бы прорваться.

Лицо Беллио побледнело. Он знал, что слова Мерлина, имели смысл. В тот момент, когда их загонят в угол несколько кораблей уровня империи, они не будут такими «дружелюбными», как сейчас.

Однако прорыв через КПП вызовет огромные проблемы. Это было бы актом войны. Даже если их доставят к лидеру Медрику, первый батальон будет оштрафован.

Мерлин покачал головой. Эти люди были слишком нерешительны. Он коротко приказал Матрице:

«Идём на прорыв!»

Гигантский военный корабль начал движение, совершенно не обращая внимания на этот контрольно-пропускной пункт в крепости. Следует знать, что, хотя военные корабли городского уровня не могли сравниться с кораблём Мерлина, контрольно-пропускной пункт был оснащён крепостной пушкой, которая представляла гораздо более ощутимую угрозу. Однако для её активации необходимо было получить разрешение высшего командира батальона.

«Они идут на прорыв. Доложите командиру!»

«Что?! Похоже, этот военный корабль уже контролируется первым батальоном, раз пытается игнорировать наш пропускной пункт. В таком случае я не намерен сдерживаться. Если мы доведем это до лидера, то они будет наказаны. Отправьте оповещение о вторжении вражеского корабля. Я немедленно открою доступ к крепостной пушке восьмой станции. Вы можете использовать крепостную пушку, чтобы уничтожить вражеский военный корабль!»

Активация крепостной пушки для уничтожения военного корабля уровня империи, готового вступить в армию повстанцев, — это был апогей их внутреннего конфликта.

Они не могли допустить, чтобы силы первого батальона увеличились. Тем более, что Ломбасс отдал приказ.

«Активируйте крепостную пушку, захватите цель.»

«Бип, бип, бип. Предупреждение, предупреждение. Возможно поражение крепостной пушкой, опасность, крайняя опасность. Уничтожить крепостную пушку?»

На военном корабле Мерлина все резко побледнели. Ранее Мерлин с лёгким сердцем рвался вперед, и все еще рассматривали возможность просто улететь подальше. Однако теперь они были напуганы словами «крепостная пушка» и «крайняя опасность», прозвучавшими в предупреждении.

«Что? Крепостная пушка? Чёрт возьми, Ломбасс сошел с ума? Второй батальон сошёл с ума? Они пытаются начать полномасштабную войну внутри повстанческой армии?!»

Беллио яростно ругался, но это не улучшало положение вещей.

Что касается Мерлина, его лицо было безмятежным. Он знал об опасности. Безусловно, это была серьёзная угроза для военного корабля уровня империи в котором он находился сейчас. Поэтому он не должен быть поражён крепостной пушкой. В противном случае Мерлин не смог бы больше прятаться и ему пришлось бы раскрыть свою истинную силу для разрешения этого кризиса.

«Матрица, стреляй немедленно. Уничтожь крепостную пушку и окружающие военные корабли!»

Взгляд Мерлина приобрёл остроту стали. Он не стал бы беспомощно ждать, когда его взорвут. Он решил ударить первым.