Глава 828. Открыть огонь (часть 2)

«Огонь!»

Голос Матрицы по-прежнему оставался бесчувственным. В тот момент, когда он стих, корабль Мерлина выпустил более дюжины ослепительных лучей света.

Прежде чем крепостная пушка успела выстрелить, её разорвало на куски.

Мерлин, потрясённо осознал, что орудия, управляемые Матрицей, стреляли намного быстрее, чем при управлении Атлантами. Судя по всему, непосредственную роль в этом играло отсутствие человеческого фактора, поскольку Матрица не думала, она мгновенно просчитывала варианты и действовала.

Мерлин посмотрел на экран. Несколько военных кораблей городского уровня, готовились к бегству. Тем не менее, Мерлин не собирался их щадить. Он немедленно приказал Матрице открыть по ним огонь.

«Крепость разрушена?!»

Беллио с разинутым ртом наблюдал за происходящим на экране. Важно отметить, что крепости, построенные армией восстания, были очень мощными укреплениями, которые могли уничтожить военный корабль уровня империи.

Однако эта крепость вместе с пушкой, была разнесена на куски. Тем не менее, когда Беллио внимательно обдумал произошедшее, он понял, почему Мерлин вышел победителем.

«Скорость, всё дело в скорости атакующей системы этого корабля. Несмотря на то, что крепостная пушка прицелилась первой, полная разведывательная система на борту оказалась способна открыть огонь по команде. Следовательно, крепостная пушка была сбита, прежде чем смогла начать атаку.»

После первоначального шока Беллио довольно быстро пришёл в себя. Он с изумлением смотрел на этот военный корабль уровня империи. Мерлин преподносил слишком много сюрпризов. Такая быстрая скорость отклика вкупе с полностью автоматизированным управлением. Несмотря на отсутствие каких-либо модернизаций компонентов, боевая мощь корабля была значительно увеличена.

Пока Беллио размышлял о возможных преимуществах владения этим кораблём, остальные члены первого батальона были совершенно ошеломлены, на их лицах отразилось недоверия.

Разрушение крепости было равносильно объявлению войны!

«Нам конец. Если сюда прибудут военные корабли второго батальона, они могут убить нас со спокойной совестью, потому что их крепость была разрушена. В настоящее время мы находимся недалеко от базы второго батальона.»

Все понимали, что серьезность ситуации значительно возросла. Если второму батальону удастся прибыть на место происшествия первыми, всем им будет угрожать серьезная опасность.

Думая об этом, Беллио серьезно обратился к Мерлину:

«Нам нужно уходить и как можно скорее лететь к базе первого батальона. Только тогда, с помощью командира Кено, мы сможем решить этот вопрос.»

Честно говоря, Беллио не был уверен, можно ли вообще уладить этот вопрос, но в нынешних обстоятельствах у него не было другого выбора, кроме как сказать это. Более того, полностью интеллектуальная система этого военного корабля уровня империи значительно увеличила бы общую силу армии восстания. Следовательно, если лидер примет решение о наказании, оно, скорее всего, будет незначительным.

Мерлин кивнул. Естественно, он предвидел последствия своих действий. Однако, поскольку другая сторона активировала крепостную пушку, он не мог позволить себе колебаться и ударил первым.

Они тут же устремились прочь.

Вскоре после этого, к крепости подлетели три военных корабля уровня империи и дюжина кораблей городского уровня. Ломбасс мрачно посмотрел на руины Восьмой крепости.

«Великолепно, чудесно, они всё же осмеливаются разрушить крепость. Хе-хе, но это тоже хорошо. Теперь мы можем оправдать уничтожение этого военного корабля. Оповестите контрольно-пропускные пункты, все, кто заметит этот военный корабль уровня империи, немедленно уничтожьте его. Активируйте военную тревогу первого уровня прямо сейчас. Каждая крепостная пушка должна быть заряжена до предела. Кроме того, мобилизуйте еще десять военных кораблей уровня империи и окружите их!»

В уголках рта Ломбасса появилась безжалостная усмешка. Поскольку второй батальон не смог заполучить этот военный корабль, он не позволил бы получить его никому.

«Мерлин, может ли ваш корабль двигаться быстрее?» — настойчиво спросил Беллио.

Фактически, он был не единственным, кто нервничал. Остальные его люди тоже были очень обеспокоены, потому что по пути они уже были заблокированы несколькими противниками.

К счастью, военный корабль уровня империи был достаточно быстрым и манёвренным, а также мог ответить огнём по единственной команде Мерлина, так что до сих пор они были в состоянии предотвратить жестокую битву.

Однако они предположили, что второй батальон, должно быть, отдал приказ об осаде. В противном случае их не атаковали бы все, кому не лень.

«Бип, бип, бип. Предупреждение, предупреждение, крайняя опасность, мы были выбраны как цель!»

«Снова? Матрица, отступаем.»

Они столкнулись со слишком большим количеством орудий нацеленных на них за этот период времени, но он смог справиться с этим безупречно благодаря почти идеальному управлению Матрицы. Его связь с Матрицей позволила военному кораблю быть намного более отзывчивым по сравнению с аналогичными машинами.

«Впереди крепость? Неудивительно, что нас выбрали целью. Есть ли здесь другой путь?» — нахмурившись, спросил Мерлин.

Впереди находилась крепость, которую, очевидно, тоже охранял второй батальон. Обнаруженная ранее чрезвычайная угроза была определенно связана с ней.

Невозможно было активировать крепостную пушку за такое короткое время, поэтому единственным разумным объяснением было то, что Ломбасс уже поднял тревогу до первого уровня, который означал готовность к войне.

Другими словами, второй батальон Ломбасса был настроен на уничтожение корабля Мерлина.

«Черт возьми, как они могут пойти на это? Ломбасс сошел с ума. Он пытается развязать войну между батальонами?»

Беллио был в ярости, но ничем не мог помочь.

«Это война!»

Мерлин тоже чувствовал себя несколько беспомощным. Он не ожидал, что как только он попытается проникнуть в армию восстания для того, чтобы углубить свои знания о цивилизации Атлантов и разобраться с текущей ситуацией, он столкнется с таким кризисом.

Если второму батальону удастся их догнать, он не сможет рассчитывать на побег. Итак, когда придет время, Мерлину придётся использовать свои истинные способности. Несмотря на то, что он мог контролировать разум повстанческой армии, ему это было сейчас не на руку.

В конце концов, контроль над разумом не был необратимым воздействием. Как только существо выйдет из зоны действия Силы Разума Мерлина, он оклемается. И рано или поздно его присутствие обнаружат.

Беллио беспомощно сказал:

«У нас больше нет пути к отступлению. Можно облететь крепость по дуге, но мы всё ещё будем находиться в пределах досягаемости крепостной пушки. Как только мы продвинемся немного дальше, нас немедленно возьмут на прицел.»

У Мерлина не было желания испытывать мощь крепостной пушки на своём корабле. Один удар мог разрушить защитный слой корабля и отнять 50-60% его энергии, а два или три удара могли уничтожить корабль.

Пушки этих крепостей были специально разработаны для борьбы с военными кораблями уровня империй. Однако они всё ещё считались относительно безвредными по сравнению с пушками, установленными на важных звездолетах. Их мощь просто ужасала. Даже корабли уровня измерения не могли выдержать больше пары ударов.

«Бип. Предупреждение, предупреждение, прямо по курсу обнаружено большое количество военных кораблей!»

Увидев этот огромный флот военных кораблей, все резко вздохнули. Это была огромная сила, состоящая из двенадцати военных кораблей уровня империи и почти тридцати кораблей городского уровня.

По знакам отличия стало очевидно, что они принадлежали Ломбассу из второго батальона!

«Нас окружили…»

Беллио крепко сжал кулаки, но не смог отреагировать. Под осадой двенадцати военных кораблей уровня империи и крепостных пушек у них просто не было возможности спастись.

Мерлин холодно посмотрел на, приближавшийся флот. Если бы они действительно осмелятся попытаться уничтожить его корабль, он немедля показал бы им свои истинные способности и раздавил их всех в прах.

Однако в этом случае личность Мерлина будет раскрыта.

Ломбасс сидел внутри командующего корабля. При виде военного корабля уровня империи, на его лице расплылась ухмылка.

«Хе-хе, мы наконец тебя догнали. Посмотрим, сможешь ли ты сбежать на этот раз.»

«Сэр командир, вы хотите, чтобы мы его уничтожили сейчас?»

«Тупица!» — Ломбасс усмехнулся. «Я приказывал уничтожить его, чтобы предотвратить его попадание в руки первого батальона, но теперь, когда он окружен нами, он станет главным военным кораблем второго батальона. Зачем нам уничтожать свой корабль? Это же военный корабль уровня империи. В последнее время Федерация накладывает на нас всё более жесткие ограничения, мы даже не можем перевозить некоторые ключевые запчасти. Замена запасных частей для военных кораблей уже достаточно проблематична, не говоря уже о строительстве новых.»

Ломбасс полным алчности взглядом посмотрел на военный корабль, а затем приказал, чтобы десять кораблей уровня империи немедленно окружили его. Однако он был крайне осторожен и держал свой корабль подальше, за пределами дальности стрельбы противника.

Если бы что-то пошло не так, все его корабли открыли бы огонь в тот же миг.

«Скажите им, пусть садятся на свой маленький космический корабль и немедленно покидают корабль уровня империи. Там не должно остаться никого. В противном случае мы откроем огонь и уничтожим его!»

Тон Ломбасса был равнодушным, но его глаза отсвечивали злобным блеском.